▒ 저음의 여왕 Clara (Ellen) Butt (클라라 엘렌 버트)

 

 

1872년 영국 사우드위크(Southwick)지방에서 태어난 클라라 엘렌 버트는 대영제국의 Dame(기사작위에 해당함) 작위를 받기까지 한 콘트랄토이다. 그의 아버지는 굴을 채취해서 생계를 잇던 어부였다. 클라라는 어릴 때 고향 마을을 떠나 브리스톨(Bristol)지방으로 이사 갔다. 가족이 늘었기 때문에 더 나은 생활을 위해서 였다. 그러나 여전히 어려운 살림은 마찬가지였다. 클라라는 특유의 저음으로 노래에 뛰어난 솜씨를 보여주었지만 여유가 없어서 정규 수업을 받지 못했다. 그러던중 웨슬레 감리교회의 후원을 받아 교회 활동과 함께 성악 레슨을 받을수 있었고 이어 차츰 음악계의 인정을 받아 오페라 무대에도 진출하게 되었다. 그는 풍부한 음성과 풍성한 성량, 그리고 탁월한 연기력으로 오페라 무대의 주인공이 되었고 이후 1920년대까지 20여년동안 주로 영국을 중심으로 활발한 활동을 했다. 그는 1900년 바리톤 로버트 케널리(Robert Kennerley)와 결혼하였으며 1936년 세상을 떠날 때까지 일심으로 음악에 전념하였다. 그의 자서전 ‘클라라 버트, 삶의 이야기’(Clara Butt, Her Life Story)는 1928년 그가 세상을 떠나기 전에 발간되었다.