2. 복잡계란 무엇인가?

2. What Is A Complex System?

 

이 단계에서 복잡계란 정확히 무엇인가에 대한 한 가지 규정을 제시하는 것이 유익할 것이다. 불행하게도 합의된 규정은 전혀 존재하지 않는다. 오히려 지금까지 복잡성 이론이 도출되었던 상이한 영역들을 나타내는 주제에 대한 많은 상이한 의견들이 존재한다. 그런데 바로 시작하기 위해 복잡계의 가장 많이 인용된 특성들 가운데 일부를 포함하는 신속한 작업 규정을 제시할 것이다. 복잡계란 서로 연결되어 있고 어떤 총체적인 기능성을 초래하는 다수의 다양한 구성 요소들로 이루어진 체계이다.

 

체계란 체계라고 불리는 전체 내에서 어떤 공동 기능을 수행하는 구성 요소들로 불리는 부분들의 집합체이다. 인간의 신체가 체계의 일례이다. 인간의 신체는 하나의 전체로서 기능하도록 전적으로 설계되어 있는 많은 상이한 부분들로 이루어져 있다. 지구의 수문학(水文學)적 체계가 체계의 다른 일례이다. 예를 들면, 지구 전역에서 물의 운동, 저장 그리고 교환은 이 과정의 상이한 단계에서 상이한 형태(구름, 얼음, 해수 등)를 나타내지만 하나의 통합된 전체, 즉 체계의 일부이다. 일반적으로 복잡성은 많은 부분들이 다수의 방식으로 서로 상호작용하는 그런 부분들과 관련된 것으로 규정된다. 그러므로 복잡성은 어느 체계 내 구성 요소들의 수, 그것들의 다양성의 정도 및 상호연결성의 정도에 대한 척도로 이해될 수 있다.

 

우리가 인용할 수 있는 복잡계의 몇 가지 사례들에는 인터넷이 포함되는데, 인터넷은 다수의 상이한 기능들에 활용되고 고도로 상호연결되어 있는 수십 억 개의 웹 페이지들로 이루어져 있다. 또한 우리는, 상호작용하면서 어느 정도 독립적인 다수의 상이한 하위 체계들―교통 체계, 전자통신 체계, 행정부, 기업들 등―로 구성되어 있는 도시에 관해서 생각할 수 있을 것이다. 다른 일례는 국제적 정치 기관일 것인데, 그것은 어떤 공동의 결과를 낳음에 있어서 서로 의존하는, 이해관계가 다양한 다수의 상이한 국가들의 대표들로 구성되어 있다. 또한 우리는 기업 정보 체계를 다른 일례로 간주할 수 있을 것인데, 그것은 체계 전체의 상태를 만들어내기 위해 상호작용하는 다수의 상이한 소프트웨어 모듈들을 갖추고 있다. 국민 경제도 다른 일례인데, 노동, 금융 자본 시장, 자연적 자원, 정부 규제 등 사이에 이루어지는 상호작용들이 경제를 상호의존적인 부분들의 복합체로 만든다.

 

―― 조스 콜체스터(Joss Colchester), <<체계 + 복잡성: 하나의 개괄(Systems + Complexity: An Overview)>>(2016), 2장.