가시연

학명 : Euryale ferox Salisb.

분류 : 속씨식물문 - 쌍떡잎식물강 - 미나리아재비목 - 수련과

꽃말 : 그대에게 행운을


개연이라고도 하며, 물이 고여 있는 못이나 늪에서 자라는 한해살이수초로 전체에 가시가 있고 뿌리줄기에는 수염뿌리가 많이 나며 씨에서 싹터 나오는 잎은 작고 화살 모양이지만 큰잎은 지름 20∼30cm에 이르며 잎 표면은 광택이 나며, 뒷면은 짙은 자주색으로 잎맥에는 가시가 있고 꽃은 7∼8월에 가시 돋친 긴 꽃줄기가 자라나 끝에 1송이의 보랏빛 꽃이 낮에만 피고 밤에는 오므라지며 열매는 길이 약 5∼7 cm로 둥글고 겉에 가시가 있으며 씨는 둥글고 검은색이다.


우리나라에서는 전주, 익산, 대구, 경산, 광주, 함평, 나주, 경기도 서해안, 강릉 등지의 못에서 자생하였으나 수질 오염으로 멸종위기에 있으며, 1986~1990년까지 5년간 실시한 제1차 자연생태계 전국조사 결과 대부분의 분포 지역에서 멸종되었거나 멸종위기에 처해 있다는 것으로 밝혀져, 현재 멸종위기 야생식물 2급으로 지정되어 있다.


가시연의 효능

감실. 감인, 감자, 안실이라고도 부르며 늦가을에 열매를 거두어 씨를 꺼내 햇볕에 말려 물로 달이거나 가루로 빻아 복용하면 자양강장, 진통, 지사 등의 효능이 있고 콩팥을 튼튼히 하며 신체허약, 유정, 임질, 허리 무릎의 마비통증, 만성설사, 임질, 대하증, 요실금 등과 그밖에 신경쇠약에도 좋다.


가시연의 식용법

- 앵두만한 크기의 씨를 절구로 찧어 껍데기를 벗기고 가루로 빻아 떡을 만들어 먹는다.

- 또한 어린 잎줄기와 뿌리줄기를 나물로 먹기도 하는데 잎줄기는 가시가 있기 때문에 껍질을 벗겨서 데쳐야만 한다.