위빳사나 수행에는 수행자가 최종 목적지에 도달하기까지 거쳐야 할 16 단계의 통찰 지혜가 있다. 16 단계는 위대하신 위빳사나 스승의 한 분인 마하시 사야도가 원래 붓다가 말씀하신 10 단계 통찰 지혜를 더 세분화 해 6 단계를 추가한 것이다.

 


수행자가 수행과정에서 단계별로 체험되는 통찰지혜에 대해 바른 인식을 갖는 것은 먼 여행길에 나선 사람에게 지도와 등불과 같이 필요하고 중요한 것이다. 물론 16 단계의 지혜를 제대로 이해하는 유일한 길은 수행을 통해 한 단계 한 단계 씩 자신이 직접 체험하는 것이지만 그래도 어떤 단계들이 나타나는지 미리 알아보는 것도 수행에 도움이 되기에 통찰 지혜의 기본적인 요소들만 여기에 다루어 보려한다.

 

 

1. [명색구별지] 정신적-물질적 현상을 구별하는 지혜 (nāmarūpa pariccheda ñāna):

정신적 현상과 물질적 현상들을 직관적으로 구별하게 됨. 견해의 청정을 성취하여 유신견(나, 나의 것, 자아 등이 있다고 생각하는 무명망상)이 소멸됨

 

2. [인과지] 인과법을 아는 지혜 (paccaya pariggha ñāna):
원인과 결과의 인과법을 직관적으로 깨닫는 지혜, 믿음의 청정을 성취하여 의심이 소멸됨, 작은 수다원이 됨

3. [무상지] 비영속성을 분명히 이해하는 지혜 (sammāsana ñāna):

모든 현상들의 비영속성(무상)을 직관적으로 꿰뚫어 보는 지혜

4. [생멸지] 일어남과 사라짐을 아는 지혜 (udayabbaya ñāna):

모든 현상들은 인연따라 서로 의존적으로 일어나고 사라지는 생멸변화 속에 있음을 직관적으로 깨닫는 지혜. 바른 도리를 이해하는 청정을 성취함

5. [소멸지] 사라짐을 아는 지혜 (bhaga ñāna):

일어난 현상들이 아주 빠르게 사라져서, 사라지는 것만 관찰하게 되는 지혜

6. [공포지] 두려움을 아는 지혜 (bhaya ñāna):

관찰되는 모든 것이 순식간에 사라짐을 관찰하여 진실로 두려움을 자각하는 지혜

7. [비참지] 비참함을 아는 지혜 (ādīnava ñāna):

모든 정신적 육체적 과정들은 비참하다는 것을 깨닫는 지혜

8. [혐오지] 혐오의 지혜 (nibbidā ñāna):

혐오감을 자각하는 지혜

9. [해탈지향지] 해탈하기를 지향하는 지혜 (muñcitukamyatā ñāna):

본질적 괴로움인 정신적 육체적 과정에서 벗어나고자 하는 지혜

10. [재관찰지] 재관찰의 지혜 (paṭisaṅkhā ñāna):

무상,고, 무아를 더욱 분명하게 재관찰하는 지혜

11. [평등지] 평정의 지혜 (saṅkhārupekkhā ñāna):

좋아하거나 싫어하는 간택의 마음이 사라지는 평등심의 지혜

12. [적응지] 적응의 지혜 (anuloma ñāna):

해탈로 이끄는 꿰뚫어 보는 지혜. 마음작용들(상카라)에서 벗어남. 수행단계 이해의 청정을 성취함

13. [성숙지] 성숙의 지혜 (gotrabhu ñāna):

관찰하는 마음과 대상이 소멸됨. 범부와 성인의 경계선이 되는 지혜

14. [도지] 도-지혜 (magga ñāna):

마음이 닙바나를 취하는 지혜. 앎과 봄에 의한 청정을 성취

15. [과지] 과-지혜 (phala ñāna):

닙바나를 취하면서 닙바나에 머무는 지혜

16. [반조지] 반조의 지혜 (paccavekkhaṇa ñāna):

정신적 오염원이 무엇인지를 알고, 괴로움의 소멸인 닙바나의 성취를 회상할 수 있는 지혜 


 

위에 적은 내용은 16 단계 통찰지혜에 대한 매우 평균적인 해석이라 각 사람마다 체험을 하는데서는 위의 내용과는 약간의 차이가 있을 수 있다. 같은 단계의 통찰지혜도 수행자에 따라 매우 깊고 강력한 체험을 하던가 아니면 가볍고 빠르게 스쳐가는 듯이 체험을 하는 경우도 있다고 한다. 자신의 위치가 어디 정도 와 있는지 더 정확히 알기에는 위의 내용에 부연 설명을 추가하는 것이 필요하다. 그런 의미에서 앞으론 나와 다른 수행자들의 실질적 경험을 토대로 각 단계를 더 자세히 설명할 계획이다.


 

그리고 이 16 단계의 통찰 지혜중에서도 수행자들이 특별히 유의해야 할 아주 중요한 단계들이 있는데 그 단계들의 체험 과정에서는 스승의 지도가 절실히 필요하다고 한다. 그 단계들이 어떤 것인지 그리고 그 단계에서는 왜 수행자들이 특히 주의하고 신경을 써야 하는지는 다음에 다루어보려한다.