월귤나무 (영어; Bearberry) 학명; Arctostaphylos uva-ursi 는 철쭉과의 상록 관목이다. 일명 우와 우루시라고 한다. 우바 우루시의 명칭은 종류 小名uva-ursi "(우바 = 옻나무)에서 유래하며, 옻나무 과 식물이 아니다. 小名uva-ursi" 는 라틴어의 "곰의 포도'라는 의미로, 학명도 여기에서 유래한다. 곰이 매우 좋아하는 열매다. 식물의 잎은 약초에 사용된다.




Bearberry_Flower 베어 베리 꽃

 

서식

북극 과 아북극 기후, 북부에 있는 극지와 북미, 아시아 및 유럽의 작은 지역과 중앙아메리카에 서식한다. 북반구의 벌판과 고산에 자생한다. 높이 50cm 정도이며 잎은 사각형 또는 원형에서 2.5 센티미터 정도된다. 화기는 봄 ~ 초여름에 종 모양을 한 핑크색의 작은 꽃을 여러개 피운다. 열매는 빨갛게 익고 속에 종자가 5 개있다. 신맛이 강해 식용으로는 적합하지 않다.



우바우르시 건초잎

 

이용

잎은 강한 살균, 수렴 작용이있어, 요로 살균제로 사용할 수 있다. 약전에 생약 "uva-ursi"로수록되어있다. 최근에는 멜라닌(melanin) 억제 효과가 인정 된 것으로부터, 화장품에 배합되는 경우가 많다. 주성분은 알부틴(arbutin), 에라 구 산 (영어: ellagic acid), 탄닌 (영어: tannin) . 요로 소독약의 원료로도 사용된다.




Illustration_Arctostaphylos_uva-ursi0


아메리카 인디언은 이 잎을 섞어 담배로 흡연한다. 연기도 상큼한 신맛이 느껴진다. 아메리칸 인디언 거류지 등 기념품으로 구입 가능하다.

포복 성 식물로 정원에서 커버 플랜츠(Plant cover)로서 이용되고 있다.