베들레헴의 기적

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본 칼럼은 연세대학교 천문우주학과 재학생을 중심으로 만들어진 비영리단체
우주라이크[WouldYouLike]에서 작성한 칼럼입니다.

작성 : 박승현
수정 : 박승현

고대의 신화나 전설이 역사적 사실임을 입증하기 위한 인류의 노력은 근대 이후 꾸준히 이어져왔다. 가장 대표적인 것이 바로 베들레헴의 별. 마태복음에 의하면 서기 0년, 오늘날의 요르단 서부에 위치한 작은 도시 베들레헴에서 아기 예수가 탄생한 것으로 알려져 있다. 당시 근처를 지나던 동방 박사들은 베들레헴의 상공에 떠오른 메시아를 상징하는 별을 보고 그의 탄생을 경배하고자 예루살렘으로 향한 것. 예수 탄생 이후 많은 사람들이 베들레헴의 별의 정체를 파악하기 위해 다양한 역사적, 과학적, 천문학적 근거를 토대로 가설을 세웠다.

베들레헴의 별의 정체에 대하여 가장 가능성 있는 추측들을 연대순으로 살펴보자.

기원전 12년 헬리 혜성

기원전 7년 5월 29일/9월 29일/12월 4일 물고기자리에서 생긴 목성, 토성의 결집

기원전 6년 2월 20일 물고기자리에서 생긴 화성, 목성, 토성, 달의 결집
2월 21 ~ 25일 달 제외한 세 행성의 삼중합

기원전 3년 8월 12일 금성과 목성의 합
기원전 3~2년 세 번에 걸쳐 일어난 목성과 레굴루스의 합(BC3 9월 15일/BC2 2월 17일/모름)
기원전 2년 6월 17일 금성과 목성의 합

※ 붉은 글씨로 표시한 내용은 연도와 월만 표시되어 있는 것을 필자가 직접 시뮬레이션을 실행하여 정확한 날짜까지 맞춰 표기한 것이다.

14세기 초 이탈리아의 화가 지오토(Giotto di Bondone)가 스크로베리 교회당에 그린 벽화 ‘동방박사들의 경배’에는 요셉과 마리아의 머리 위로 지나가는 혜성이 그려져 있다. 아마 그는 자신이 1312년에 직접 목격한 헬리 혜성을 토대로 이 그림을 그린 것으로 추정된다. 만약 베들레헴의 별이 핼리 혜성이라면 예수는 기원전 12년에 태어났음을 의미하지만, 가능성은 낮다. 예수가 태어난 해가 실제 역법과 10년 이상 다르고, 동양의 관측 기록에 서기 1년을 전후로 2 ~ 3년 동안 혜성이 나타나지 않았기 때문이다.

두 번째는 초신성 혹은 신성이다. 이 두 가지 현상은 매우 무거운 별이 수명이 다했을 때 혹은 모종의 이유로 아주 밝은 빛을 내며 폭발하는 현상이다. 이것도 가능성은 낮다. 동양의 관측 기록에 서기 1년을 전후로 3 ~ 4년 간 초신성이나 신성이 있었다는 기록은 없기 때문.

세 번째 가능성은 행성의 합 현상이다. 합이 일어나면 두 행성이 관측자의 시선과 일직선으로 겹쳐 보이면서 평소보다 밝은 별로 보이게 된다. 이는 현재 학계에서 가장 가능성 있는 추측으로 받아들여지고 있다. 가령, 기원전 7년의 목성과 토성의 합을 살펴보자. 고대 바빌로니아 점성술에 의하면 목성은 왕이나 영웅과 관련이 있으며, 토성은 유대인의 수호자를 의미한다. 이 둘이 만나는 것은 유대인에게서 위대한 인물이 태어나는 것이라 해석할 수 있다. 약 139년 주기로 일어나는 이 현상이 하필 물고기자리에서 만나는 일은 무려 900여 년에 한 번 있는 일이다. 물고기 역시 기독교에서 의미심장한 상징물인데, 그 이유는 물고기의 그리스어(헬라어)인 ‘익튀스(ΙΧΘΥΣ)’가 ‘예수 그리스도는 하나님의 아들(Ιησουσ Χριστοσ Θεου Υιοσ Σωτηρ)’이라는 문구의 머릿글자를 따온 것과 같기 때문이다. 그렇다고 해서 이 가설이 참이라는 것은 아니다. 만약 그렇다면 유대인에게서 900년마다 한 번씩 위대한 인물이 태어나야 하기 때문이다. 이 이상은 성서나 종교적인 상징의 특정 부분을 과학적으로 풀이하고자 하는 시도가 오해를 불러일으킬 수 있으므로 다루지 않겠다. 다만, 이처럼 베들레헴의 별의 정체에 대한 다양한 가설들이 모두 저마다의 다양한 종교적, 과학적 근거들을 토대로 하고 있다는 사실이 중요하다.

기원전 7년 5월 29일/9월 29일/12월 4일 물고기자리에서 생긴 목성, 토성의 결집

베들레헴1
베들레헴2
 

기원전 6년 2월 20일 물고기자리에서 생긴 화성, 목성, 토성, 달의 결집
2월 21 ~ 25일 달 제외한 세 행성의 삼중합

베들레헴3
 
기원전 3~2년 세 번에 걸쳐 일어난 목성과 레굴루스의 합(BC3 9월 15일/BC2 2월 17일/모름)
 
베들레헴4

베들레헴5

베들레헴6
 
기원전 2년 6월 17일 금성과 목성의 합
 
베들레헴7

더 자세히 알고 싶으신 분들께서는 다음 책들을 찾아보세요
  • 마크 키저, ‘천문학자의 관점에서 본 베들레헴의 별’
  • 마이클 몰나, ‘베들레헴의 별 – 동방박사의 유산’