생태계·동물

디딤돌 2014. 4. 23. 11:29

 

해마다 4월 중순의 주말이면 벚꽃이 흐드러진 길을 찾아 나선다. 여의도 윤중로 아니더라도 사람들로 북새통인 거리를 천천히 걷는 이유는 단순하다. 화사한 벚꽃을 만끽하려는 것도 흥분에 겨운 상춘객과 어울리려는 것도 아니다. 꿀벌이 한 마리라도 볼 수 있을지 궁금한 까닭이다. 올해도 한 시간 여 걸었고, 꿀벌은 볼 수 없었다.


봄나들이 때 조심해야 했던 꿀벌은 왜 자취를 감췄을까. 우리나라의 토종벌은 애벌레들이 전염병에 걸렸는지 한꺼번에 죽는 현상으로 나타나는데 미국과 유럽은 건강한 애벌레와 가득한 벌꿀을 두고 양봉업자의 벌집으로 돌아오지 않는 현상으로 나타난다고 한다. 예전에 없던 일이다. 꿀벌이 사라지면 사람은 4년을 버틸 수 없다는데, 그리 아인슈타인이 이야기했다던데, 왜 우리는 긴장하지 않는 걸까.


도시 근교에서 자취를 감춘 꿀벌이 농촌에 아직 많을까? 소음과 먼지, 악취와 밤낮 없는 빛으로 사시사철 정신없는 도시에 꿀을 가진 꽃이 드물다. 양봉업자도 접근하지 않으니 도시 근교에 꿀벌이 드문 건 이해할 수 있지만 좀 지나치다. 농촌에 꿀벌이 사라진 건 아니지만 예전 같지 않다고 한다. 꽃이 피면 윙윙 몰려들던 꿀벌을 더는 과수원에서 보기 어려워졌다고 걱정한다. 붓으로 일일이 가루수정하는 일은 힘겨울 뿐 아니라 효율도 떨어진다.


아카시아나 밤꽃을 따라 벌통 실은 트럭이 오르내리는 우리나라와 달리, 만 개가 넘는 벌통을 화물열차에 싣고 대륙을 오르내리는 미국은 꿀벌이 사라지는 원인을 연구해온다. 많은 꿀을 빠른 시간 내에 모아오는 품종으로 단일화된 꿀벌은 타고난 유전자의 다양성이 줄어든 만큼 환경변화에 이겨낼 힘을 상당히 잃고 말았다. 그런 꿀벌의 벌통에 응애가 접근해 애벌레에 알을 낳기 시작하자 양봉업자는 응애만 죽이고 꿀벌에게 해가 없다는 살충제로 대응했다. 하지만 응애는 이내 내성을 가졌고, 더욱 강력한 살충제로 바꾸며 거듭 뿌리자 그만 꿀벌들에게 피해가 나타나기 시작했다.


응애 뿐이 아니었다. 일반세균과 곰팡이를 비롯해 여러 가지 바이러스의 공격을 항생제와 소독으로 맞섰지만 얼마 가지 않아 한계를 만나고 말았다. 꿀벌보다 작은 생물들이 약품에 금방 내성이 갖췄고, 더욱 독한 약품을 뿌리면 꿀벌이 중독돼 일찍 죽어 가나거나 꿀과 꽃가루를 충분히 가져오지 못하는 일이 발생하는 게 아닌가. 하지만 더욱 큰 문제는 꿀벌이 접근하는 꽃에 온갖 농약이 살포되는 거였다. 전에 없던 현상이다. 가져온 꿀과 꽃가루가 농약에 오염되자 애벌레의 생존과 부화율이 둔화되고 말았다.


몸이 만신창이가 돼도 생존을 위해 알을 낳고 꿀과 꽃가루를 가져와 애벌레를 키워왔는데, 농화학회사가 새로 개발한 농약, 기생충이나 병균을 죽이고 꿀벌만 살려낸다던 농약이 문제를 키웠다고 미국의 소식통은 전한다. 네오니코티노이드라는 그 농약이 살포된 뒤부터 꿀벌들이 꿀이 가득하고 애벌레들이 무럭무럭 자라는 벌통으로 돌아가지 못하는 현상이 벌어졌다는 연구결과가 나온 것이다.


전적으로 그 농약 때문일까? 다국적기업인 농화학회사는 연구결과를 순순히 받아들이지 않는다. 받아들이면 뒤따르는 손해배상 소송을 감당할 수 없지만, 회사의 주식가격이 뚝 떨어진다. 연구결과를 섣불리 받아들인 최고경영자는 주주총회에 소환돼 문책당할 테니, 어떡해든 게 부정해야 한다. 문제의 농약 때문과 꿀벌이 벌통에 돌아오지 않는 과정이 과학적으로 소상하게 밝혀진 게 아니라면서 손해배상 청구도 외면할 것이다. 법원은 다국적기업의 손을 들어줄 게 거의 분명하다. 돈 많은 기업은 막강한 변호사들을 대거 동원하므로, 경험에 미루어 양봉업자가 이길 재간은 없다.


꿀벌을 괴롭히는 현상은 유전자 조작 농산물, 다시 말해 GMO와 무관하지 않을 것으로 기업의 이익에 편향되지 않은 독립 과학자들은 의심한다. 정확한 과정을 과학적으로 밝히지 못했으니 GMO를 판매하는 다국적기업이 피해를 배상할 리 만무하다. GMO 농작물에는 항생제가 포함된다. 그런 농작물에서 꿀과 꽃가루를 가져와 벌통에서 나누는 꿀벌은 엎친 데 덮친 격으로 피해가 가중되고, 그 피해는 과수원, 농장, 그리고 사람에게 이어질 수밖에 없다.


기진맥진한 꿀벌에게 휴대전화의 전자파는 꿀벌이 벌통으로 돌아갈 기운마저 빼앗을 것으로 추정하는 전문가들이 늘어난다. 도시는 물론이고 산골 구석까지 설치된 기지국에서 사방팔당으로 뿜어대는 전자파가 꿀벌의 방향찾기를 교란한다는 의심인데, 역시 과학적 근거는 밝히기 어렵다. 밝힌들 휴대전화 관련 다국적기업이 순순히 인정할 리 없다. 허구헛날 휴대전화를 들여다보는 시민들은 어떨까?


올해도 근교에 흐드러진 벚꽃을 꿀벌이 외면했는데, 서울교육청은 농약이 과학이라는 슬로건을 앞세우며 우리 땅의 친환경급식을 비웃기 시작했다는 소식이 들린다. GMO 농작물을 학생에게 먹일 수 있다는 뜻까지 비쳤단다. 다국적기업이 표창장을 주고 싶어 조바심이 날 지경이다. 그렇게 꿀벌은 퇴치되고, 우리네 내일은 다국적기업의 이익에 저당된다. 점점 봄이 두려워진다. (야곱의우물, 20145월호)