생태계·동물

디딤돌 2020. 6. 16. 08:01

 

사람 사이에 조용히 확산하는 코로나19처럼 과일나무 사이로 전파되는 과수화상병이 초여름 더위가 기승을 부리는 요즘, 충청북도의 사과 과수원을 중심으로 조용하고 빠르게 창궐하는 모양이다. 1780년 미국의 사과 과수원에서 발견된 과수화상병은 불에 탄 듯 나무들을 말려죽인다는데, 우리나라는 2015년 안성의 배 과수원에서 처음 관찰된 이후 해마다 늘어나더니 올해 극성이라고 언론이 보도한다. 현재 전국의 1%400여 사과 과수원에 전파되었지만, 이런 추세라면 전국으로 퍼질 가능성이 크기 때문이리라.

 

바이러스인 코로나19와 달리 세균으로 전파되는 과수화상병은 코로나19처럼 이렇다 할 치료제가 없다고 한다. 잠복기가 3년에서 20년 정도로 길뿐 아니라 감염 초기 증상이 없어 대책을 세우기 어렵다고 당국은 걱정한다. 일부 가지에 증상이 분명해도 멀쩡한 가지는 검사 결과가 음성으로 나오는 까닭에 코로나19처럼 감염이 의심스러운 과수원을 전수조사해야 할 형편이라는데, 확산을 막으려는 당국은 감염된 나무의 반경 100이내 모든 과일나무를 잘라내 파묻고 향후 5년 동안 과수원을 금지한다고 한다.

 

사진: 요즘 가장 많이 소비되는 캐번디시 품종의 바나나로 흔하디 한하지만, 곰팡이 오염으로 멸종 위기에 있다고 한다. 상업적 효율화를 위한 극단적 품종개량의 역풍이다.

 

과수화상병을 일으키는 세균은 섭씨 25도에서 29도의 습한 날씨에서 창궐한다고 한다. 기상관측 이래 가장 따뜻한 겨울이 지나더니 올해는 모내기 시작 전부터 비가 잦았다. 고온다습한 날씨를 좋아하는 세균이 면역력 약한 과일나무에 침투할 조건이 마련되었다고 분석한 농업기술원 담당자는 한반도의 아열대화를 촉진하는 지구온난화와 무관치 않다고 지적했다. 당국은 공급 부족으로 올 추석에 사과 가격이 오르는 걸 걱정한다지만, 누구보다 농부의 어려움이 크겠지.

 

지구온난화가 과수원의 위기를 불러온 건 이미 오래전이다. 대구 일원이 주산지라고 배웠던 1970년대에서 50년이 흐른 요즘, 사과 주요 생산지는 충청북도가 차지한다. 하지만 심각해지는 온난화를 진정시키지 못한다면 머지않아 강원도가 사과 주산지의 지위를 차지할 것이다. 벌써 경기 북부와 강원도에 사과 과수원이 늘어나는 추세인데, 기후 전문가는 북한 지역으로 올라갈 가능성까지 점친다. 사과뿐이 아니다. 대부분의 과일나무 사정이 비슷한데, 전에 없던 질병에 쉽게 노출되고 빠르게 퍼지는 이유는 무엇일까? 면역력이 낮아졌다는데, 과일나무의 면역력은 왜 요즘 약해진 걸까?

 

바나나는 주로 뿌리로 증식시키는 다년생 풀이다. 현재 세계 각국에서 가장 팔리는 바나나는 캐번디시 품종인데, 사실 한 그루나 마찬가지다. 생산성이 좋은 바나나 한 그루를 찾아내 그 뿌리를 늘려서 광범위하게 심었기 때문인데, 곰팡이 감염이 퍼지면서 현재 캐번디시 품종은 멸종위기라고 한다. 품종을 극도로 단순하게 만드는 과정에서 타고난 유전다양성을 잃었고 거듭된 화학농업으로 면역력마저 잃자 그만 곰팡이 공격에 무력해졌다는 건데, 과수화상병에 속수무책인 사과는 아니 그럴까?

 

전 세계의 아몬드 소비는 대부분 미 캘리포니아에서 담당한다. 살구 씨앗과 비슷한 아몬드의 생산 효율성을 위한 품종개량은 유전다양성을 크게 위축시켰다. 밀집시켜 광활하게 재배하는 과수원에 질병이 창궐한다면? 가격이 오른 사과를 제사상에 올릴 우리는 아몬드를 포기해야 할지 모른다. 과일뿐 아니라 딸기, 토마토, 감자가 그렇다. 옥수수와 콩이 그렇다. 조류독감 발생으로 살처분되는 닭, 구제역으로 살처분되는 돼지가 그렇다. 생산성을 위해 타고난 유전다양성을 거의 지운 농작물, 과일, 가축이 그렇다. 한두 품종으로 획일화하여 공장처럼 광범위하게 사육하고 재배하는 현대 농업이 대부분 면역력을 잃었다. 질병에 속절없다.

 

석유를 가공한 비료와 제초제와 살충제를 최적으로 동원하는 공장식 농업, 그렇게 생산한 곡물을 사료로 사용하는 공장식 축산은 인간의 면역력을 약하게 만들었다. 인간의 삶 역시 다양성을 잃었다. 동물 사이로 조용히 전파되기에 무시했던 코로나19가 동물에서 사람 사이로 퍼지면서 노약자와 기저질환자에 치명적인 질병으로 돌변했다. 치료제와 백신이 근본 대안일 수 없다. 유전다양성을 확보해 면역력을 회복해야 재앙은 심화, 반복되지 않는다. (지금여기, 2020.6.15.)

 

 
 
 

환경일반·개발

디딤돌 2020. 6. 11. 21:06

 

올 모내기에 물은 부족하지 않을 거 같다. 봄 가뭄이 지나더니 여름이 본격화되기 전인데 비가 제법 내린다. 봄비가 많으면 풍년이라고 했던가? 습기가 충분하면 들판만 아니라 산록도 머지않아 짙푸를 텐데, 1980년대 6월 대학가 주변 도로에 살벌한 현수막이 걸렸다. “간첩은 녹음기를 노린다!”

 

선생님, 간첩이 왜 카세트를 노려요?” 4층 생물학과 사무실에서 보이는 대학가와 교문 주변의 아스팔트는 어제 나뒹굴던 최루탄 파편과 함께 메케함과 하얀 자국을 흩뿌려놓았다. 교문 밖 건물의 그늘에 노곤한 전투경찰이 하얀 헬멧을 기울이고 잠들었는데, 야간고교 다니는 사환학생이 다시 물었다. “북한에 그런 거 없나요?”

 

순진한 사환학생은 당시 유행한 카세트 녹음기를 생각했겠지만, 현수막은 나무가 울창하지 않은 대학을 향해 간첩 운운하며 녹음기(綠陰期)를 경고했을까? 그 내막은 지금도 알 수 없지만 6월은 5월의 부드럽던 초록을 짙게 만든다. 비로소 왕성한 광합성이 시작되는 걸 텐데, 관측 이후 벚꽃을 가장 빠르게 펴낸 올해는 그 정도가 좀 유난스러운 게 아닌가 싶다.

 

대구 주변이 주산지였던 사과는 포천으로 오른 지 오래다. 한 세대 뒤 사과는 중부 이남 지방의 제사상에 올라갈 자격을 잃는 게 아닐까? 제사라는 관혼상제가 사라질지 모르지만, 있더라도 열대과일이 그 자리를 차지하는 건 아닐까? 온난화로 병충해가 잦아 예전 과수를 포기해도 열대나 아열대 과일로 과수원을 대체할 수 있으니 문제없다는 소리가 일각에서 나온다.

 

그림: 기후변화로 과일 주요 재배지역이 북상하는 모습. (출처: 인터넷)

 

수경재배에 의존하는 딸기는 열매 늘어뜨린 거대한 비닐하우스 안의 커다란 화분을 기계로 올리고 내린다. 그러느라 얼마나 많은 에너지가 필요할까? 뿌리에 흙 한 톨 없는 스펀지에 스민 물은 필요한 영양분을 적시에 적량 공급받을 텐데, 대부분 석유를 가공했다. 그런 딸기는 영양분과 맛이 풍부하다고? 에이! 그냥 석유 덩어리겠지.

 

우리 비닐하우스의 열대과일은 수경재배는 아니다. 하지만 우리 땅에 오래전부터 어우러지던 미생물과 작은 생물들이 과일 성장을 돕지 못하기에 반드시 적시 적량의 영양분을 외부에서 공급해야 한다. 그뿐인가? 수경재배하는 딸기보다 훨씬 고르게 더워야 하므로 상당한 에너지를 요구한다. 지구온난화에 분명히 역행하지만, 인체에 안전하다고? 사람은 생태계의 산물이다. 생태계를 파괴하거나 무시하는 과일이 인체에 안전할 수 있다는 건가?

 

숱한 미생물과 곤충들, 그리고 지렁이, 해충이라 저주하는 두더지를 제거한 토양은 지속가능하지 않다. 적지 않은 석유와 전기를 동원하지 않으면 소기의 소출과 수입이 보장되지 않는 농업은 해마다 심각해지는 기후위기를 부추기는데, 올여름은 5월부터 짙푸르다. 카세트 녹음기를 스마트폰과 유에스비가 대체한 요즘, 아무리 둘러보아도 간첩은 보이지 않지만, 빨라지는 녹음기가 점점 두려워진다. (갯벌과물떼새, 2020년 6월호)

자기살 깍아먹기,밑돌 빼서 위에 얹기, 울며 겨자먹기,알고죽는 해소병,
우리가 좀더 학식과 양심을 가져야 할듯,