도시·인천

디딤돌 2020. 6. 17. 16:29

 

이제 식상해진 일기예보의 하나. “관측 이래 최대어쩌고, 곱게 차려입은 캐스터는 나름 시청자에게 경각심을 심어줄 요량이었는지 모르지만, 한두 번 들었어야지. 들으며 짐작하는 다음 이야기는 대개 더워졌다라는 거다. 장마가 시작되기도 전, 6월 초에 섭씨 37도를 넘나들다니.

 

그날 인천은 30도 아래였어도 무척 더웠다. 챙 넓은 모자를 쓰고 만보걷기에 나섰더니 목이 바싹 타들어갔다. 그늘 있는 연수구의 한 근린공원에 들어서니 급수대가 보였는데, 그 아래 축축한 곳에서 까치 한 마리가 물을 찾는다. 까치도 목이 탔겠지. 다가가니 근처 나뭇가지로 옮기더니 물끄러미 바라본다. 수도꼭지를 돌려 손바닥에 담은 물을 오목한 바닥에 떨어뜨렸다. 화장실을 들렸다 나오니 기다렸는지, 까치는 허겁지겁 물을 마셨다.

 

지난겨울, 연수구의 제설트럭들은 한 차례도 움직이지 못했다. 눈이 거의 내리지 않았다. 기상관측 이래 최초였을지 모르는데, 조경 전문가는 공원에 해충이 늘어날 걸 걱정했다. 여름이 깊어지면 나무 아래의 산책로를 걷는 주민들이 공원에 모이는데, 어떤 나방 유충들도 꾸물꾸물 모습을 드러낸다. 몇 해 전, 유충들이 유난히 바글거렸고 까치들이 신바람 났다. 그 무렵 까치들은 가장 충실하게 영양분을 섭취할지 모른다. 하지만 방제약이 이내 공원을 뒤덮었고, 까치와 직박구리, 그리고 참새들은 황급히 떠났다.

 

사진: 물까치. 까치보다 날씬한 편이고 하늘색 날개를 가졌다. 무리지어 숲과 가장자리 농가를 날며 남은 과일을 찾는다. 드물지 않으므로 산록과 근린공원 사이에 녹색 징검다리가 조성된다면 시민들도 도시에서 볼 수 있을 것으로 생각한다.

 

며칠 뒤 섬뜩했던 살충제 냄새가 사라진 공원을 찾았다. 과연 꾸물거리던 유충들은 말끔히 사라졌는데, 머리 깃털이 성큼 빠진 까치가 뒤척였다. 중독된 유충을 실컷 먹었나? 어린이와 노인들도 모여드는 근린공원에 꼭 살충제를 분무해야 했을까? 따져볼까? 민원 때문에 어쩔 수 없었다는 핑계가 돌아오겠지. 어떤 해 늘어난 유충은 까치와 직박구리 같은 천적을 불러 이듬해 조절되는 게 보통인데, 안타깝다. 살충제로 뒤덮인 공원에 아장아장 걷었던 아기들, 바닥분수를 뛰어다녔을 어린이들은 깃털 잃은 까치처럼 당장 문제를 드러내지 않았겠지만, 내내 괜찮을까?

 

송도신도시와 가까운 동춘1동의 아파트로 이사한 이후 달빛공원을 걷는다. 어떻게 스며드는지 모르지만, 아파트 둔덕 아래의 산책로 가장자리에 맑은 물이 고이고 풀이 우거졌는데, 5월로 접어든 계절에 참개구리가 울었다. 물이 고인 논이라면 4월 중순에 울고 알 낳을 종류인데, 어지간히 늦었다. 절박했을지 모른다. 며칠 뒤, 풀이 우거진 좁은 습지에 참개구리가 떼로 운다. 밤이라면 대단할 듯하다. 곧 부화할 올챙이들은 더위를 잘 견딜까? 내년 이맘때 더욱 요란한 울음소리를 들을 수 있을까?

 

달빛공원 주변 녹지의 나무마다 잎을 활짝 펼치자 도시에서 듣지 못하던 새소리가 들린다. 개개비들도 목청을 놓기 시작했다. 송도신도시 가장자리의 물길이 오염되지 않도록 심은 갈대숲 사이에 둥지를 칠 모양이다. 왕복 10km의 산책로와 자전거도로를 이용하는 시민들은 그 사실을 알까? 계절에 맞게 봉우리를 펼친 꽃에 전화기 들이대며 촬영하는 사람들은 새소리와 개구리 소리에 무심한 듯 보여 마음이 놓였는데, 며칠 뒤, 산책로의 일부 풀숲이 사라졌다. 공원 정비사업이라는데, 풀숲 전부를 없애려는 걸까? 사람 발소리를 피하며 용케 자리잡은 참개구리는 버틸 수 있을까?

 

여러 해 전, 도시 녹지를 연구하는 사람들과 독일의 한 신도시를 방문하고 놀란 적 있다. 놀랐다기보다 부러웠다. 거주 공간에 승용차가 보이지 않는 건 주차장을 지하로 넣은 우리도 요즘 비슷한데, 독일은 정책적으로 30% 넘게 확보하는 신도시의 녹지공간에 풀숲을 의무로 조성한다는 게 아닌가? 생물다양성을 확보하려는 의도라는데, 그 아까운 땅을? 벌레가 있어야 새들이 모이고, 새들이 손 가까이 다가올 때 사람은 비로소 경쟁보다 배려를 배운다는 사실을 어릴 적부터 현장에서 충실하게 이해하는 게 분명해 보였다.

 

근린공원에 뿌리는 살충제는 벌레만 죽이지 않는다. 까치의 깃털만 빠지는 게 아니다. 사람은 당장 괜찮다지만, 그 피해는 나중에 나타날 수 있다. 하지만 생각해보자. 까치와 참새는 물론, 새를 끌어들이는 나방과 그 유충도 우리의 오랜 이웃이다. 자연의 이웃이 제거된 공간에서 사람인들 건강할 수 있을까? 장마철이 다가오니 곧 맹꽁이가 울 텐데, 시끄럽다고 석유를 들이부으면 입시공부가 더 잘 될까? 덕분에 들어간 대학을 졸업해 월급 많은 회사에 취업하면 행복할까? 외롭지 않을까?

 

여름날 달빛공원을 걸으며 그늘에 매점이 있기를 바랬다. 시원한 물을 마시고 그늘에서 쉴 수 있으니까. 한데 근린공원의 새들도 비슷하겠지. 목을 축이고 목욕이 가능한 작은 물웅덩이를 인적 드문 공간에 슬며시 배려할 수 없을까? 생태계가 건강할 때 생태계의 산물인 사람도 행복하고 건강할 게 세상이 이치이므로. 도시의 생태계가 다시 건강해진다면 코로나19가 지금처럼 퍼지지 못할 텐데. (인천in. 2020.6.17.)

 

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2020. 5. 20. 09:50

 

먼 곳에서 일부러 찾아온 친구와 일주일 인천 여기저기를 방문할 예정이라고 하자. 어디가 좋을까? 초등학교 시절의 친구 한 명을 떠올려본다. 중구에 살던 그 친구와 개항 시절의 모습을 담은 중구 일원의 전시장을 돌아보는 재미가 있었지만, 점과 점으로 이어지니 흥미가 끊어졌다. 그나마 어릴 적 사생대회를 위해 찾았던 공원에서 이야기꽃을 피울 수 있었다. 고교 시절의 친구를 떠올려본다. 그 친구가 다니던 동구의 골목은 이미 없다. 조금 남은 흔적은 뉴스테이라는 이름으로 한 점 없이 사라질 예정이다. 젊은 시절 걸었던 사리재도 주상복합건물로 망가질 거라던데, 그 친구가 자신이 살던 곳을 찾는다면 얼마나 허망할까?

 

친지와 사나흘 찾을 곳, 어디가 좋을까? 가까운 섬이라면 괜찮겠다. 요즘 인천 앞바다의 섬은 예전과 사뭇 다르다. 기상과 운항시간을 잘 맞추면, 설레게 하는 수려한 풍광을 가슴에 오롯이 남길 수 있다. 바다에서 잡거나 채취한 신선한 해산물을 풍족하게 즐길 수 있을 것이다. 하루나 이틀이라면 자동차 접근이 가능한 섬도 좋고 하루를 보내려면 계양산이나 인천대공원을 방문해도 좋겠지. 그렇듯 인천에 찾을 만한 곳이 많은데, <어서와 한국은 처음이지>에 방송프로그램에 출연하는 외국 젊은이들은 이제껏 외면했다. 물론 행정처에서 앞장서 북성포구를 메우는 도시가 인천이므로, 그들을 탓할 일은 결코 아니다.

 

친구와 반나절 찾을 만한 곳은 어디인가? 승용차보다 대중교통으로 접근하기 좋으면 좋겠다. 주변에 살거나 근무하는 시민이 즐겨 찾는 곳이더라도, 친구에서 자랑스레 소개할 만한 공원은 어디에 있을까? 해군 시설이 점거해 접근 불가능했던 월미공원을 추천하고 싶은데, 어릴 적 추억이 남은 송도유원지는 아무리 원하더라도 동행할 수 없다. 중동지역으로 주로 팔려나갈 중고차로 빼곡하게 메워진 모습을 어떻게 보여줄 수 있겠나. “시민운동한다면서 저리 고약하게 바뀔 때까지 도대체 뭐 했는지따질 때, 대답이 궁하다.

 

과거 자앞마을의 갯벌에서 조개 채취하는 주민들의 소박한 터전이던 동춘1동 소암마을은 근사한 아파트단지로 바꿨다. 그 앞에 보이는 송도신도시는 어릴 적 친구들에게 매우 생소할 텐데, 동춘1동에서 송도신도시를 건너면 좁은 수로 가장자리를 근사한 공원으로 조성했다. 축구장과 테니스장, 그리고 10km가 넘는 자전거도로와 보행자도로가 다채로운 꽃이 피는 나무 아래 놓인 달빛공원이다. 코로나19로 거리두기하면서 한 바퀴 걸으면 등에 땀이 촉촉해지며 만 보를 훌쩍 넘게 걸을 수 있다. 곧 무더운 여름이 다가온다. 매점과 그늘이 마련되면 친구와 대낮부터 생맥주잔 기울이고 싶다.

 

걷거나 자전거를 타며 친지와 땀 흘리는 맛도 괜찮다. 옛친구도 좋고 가족과 연인도 좋겠다. 문학 경기장에서 승기천을 따라 남동산업단지 유수지 근처까지 이어진 도로를 이용할 수 있는데. 주변에 화장실이 거의 없고 매점은 전혀 없다. 마땅한 그늘도 없다. 그 길을 이용하려면 준비를 단단히 해야 한다. 동행한 이의 짜증 섞인 불만을 들을 수 있다. 운동 삼아 걷거나 자전거를 타는 시민도 존중해야겠지만 천천히 산책하며 애정과 우정을 나누고 싶은 이를 위한 소박한 시설을 중간중간에 배려하면 어떨까? 사회적 기업이 맡을 수 있을 텐데.

 

사진: 인천중앙공원 3지구와 4지구의 모습. 최근(2020.5.8) 3지구와 5지구 사이를 보행자도로로 연결했고 차차 중앙공원 9개 지구 모두 연결할 예정이라고 한다. (기사사진@인천in)

 

인천의 대표적 도심 공원으로 등극한 중앙공원이 드디어 연결되기 시작했다. 문학경기장 근처에서 동암역 주변까지 100m의 폭에 4km 가깝게 이어지지만, 그동안 중앙공원은 크고 작은 도로가 9토막으로 나눴기에 시민들은 이용하기 불편해했다. 20195월에 9개 지구를 안전하게 잇는 계획을 세운 인천시는 드디어 지난 58, 3지구에서 5지구를 보행자도로로 연결한 것이다. 이제 인천시민은 인천지하철 1호선 인천시청역에서 예술회관역 사이, 대략 1.1km의 거리를 끊어지지 않게 걷거나 자전거를 밀면서 이용할 수 있다.

 

오래전 계획했지만, 일제강점기와 전쟁을 겪으며 여러 이유로 공간은 방치되었다. 그 사이 무허가 불량 주거 시설이 모이며 시민들은 피했던 불편한 역사가 서렸다. 주변에 번듯한 주거단지와 상가, 그리고 관공서가 들어서면서 인천시는 예산을 과감히 투여해 공원을 의미 있게 조성했지만, 불편했던 역사는 지워졌고 나눠진 지구는 연결하지 못했다. 개통식에서 이용현황과 주민만족도들을 수렴해 9개 지구를 차차 연결할 계획이라고 인천시장이 약속했다는데, 중앙공원은 어떤 모습일 때 긍정적 이용이 활성화될까?

 

며칠 전, 맑은 물이 흐르는 나무 사이를 걸으며 녹음이 우거질 즈음 어떤 느낌일지 상상했다. 지금은 1.1km, 나중에 3.9km가 녹지와 습지로 이어진다면 시민 휴식처로 여느 도시보다 주목받겠다고 생각하며 친구를 초대하고 싶었는데, 공원에 대한 역사와 문화가 소개되지 않아 다소 아쉬웠다. 녹지와 시설 수준도 시민에게 자부심을 전하지만, 그런 공원은 다른 도시도 충분히 조성할 수 있다. 인천의 중앙이라는 선언답게, 인천의 독특한 문화와 역사도 이용자에서 전달한다면 금상첨화가 아닐까?

 

중앙공원 9개 지구는 특색이 있다. 자랑과 아쉬움도 있다. 그런 모습을 보완 개선하면서 안전하게 연결한다면 시민의 자랑으로 자리매김할 수 있다. 녹지뿐 아니라 습지를 갖춘 공원이 도심에 자리잡았기에 기온이 온난화되는 요즘 더욱 소중하다. 거기에 문화와 역사가 깃들어 지역에 뿌리내린다면 인천시민들에게 자부심으로 정주하지 않을까? 기쁘게 한 바퀴 걷고 주변의 식당에서 먼 곳에서 일부러 찾아온 친구와 시원한 맥주 한잔 나누고 싶다.(인천in, 2020.5.21.)

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2020. 5. 2. 12:12


벌써 10여 년 전인데, 구청에서 주최한 강연에 나섰더니 담당자는 강사료라며 지역 상품권을 내밀었다. 전국 규모의 대형 도소매점이 아니라면 인천 어디서든 사용 가능한 그 상품권으로 무엇을 구매할까? 전통시장의 작은 주점에서 친구와 모처럼 잔을 기울이기로 했다. 몇 순배 주거니 받거니 하다 상품권을 내미니 주인이 처음이라며 당혹해했다. 단골인 친구의 설명을 듣고 억지로 받았어도, 낯설어했다.


다시 그 주점을 찾았다. 남은 상품권을 다 쓸 요량이었는데, 주인은 반색하며 같은 상품권을 모두 받았다. 지난번 상품권을 은행이 현금으로 바로 바꿔주었다면서. 이후 비슷한 상품권을 사용할 기회는 없었는데, 인천시의 상품권 발생은 일과성이었을까? 아쉬운 건 시장에 풀린 상품권이 일회용으로 그쳤다는 점이었다. 주점 주인은 언제나 시장의 단골 가게에서 식자재를 구매할 텐데, 그 상품권을 이용하지 않았다. 아니 그럴 생각조차 하지 못했다. 지역 상품권에 대한 홍보보다 지역 상품권이 가진 가치에 대한 인식이 당시 시청이나 시민이나, 부족했을 게 틀림없었다.


인천시 동구는 코로나19로 어려움 겪는 저소득층을 대상으로 동구사랑상품권을 지급했는데, 주민 사이에 불만의 목소리가 나온다는 소식이 들렸다. 액수보다 동구에 제한된 사용범위 때문이라는데, 다른 지역처럼 인천e전자상품권을 바란다고 언론은 주민 인터뷰를 소개했다. 인천e음 카드라면 인천 모든 지역에서 다양한 상품을 구매할 수 있을 뿐 아니라 사용액 일부를 캐시백으로 되돌려받을 수 있기 때문일지 모른다.


정부에서 거액의 예산을 할애해 국민 모두에게 제공하려고 하는 긴급재난지원금은 전국 어느 곳에서 사용할 수 있을지, 그 여부는 지금 알지 못하지만, 사용 기간은 한시적일 가능성이 크다. 확실하게 진정되지 않는 코로나19가 경제생활을 어렵게 할 때 소상공인이나 소규모 자영업자를 돕자는 취지일 테니까. 은행권처럼 예금으로 가치를 높일 수 있다면 어떤 계층은 당장 소비하지 않을지 모른다. 어떤 이는 명품 구매하려 다른 지역을 방문할 수 있다. 지역으로 제한한다면 어떨까? 주변 자영업자의 어려움이 먼저 눈에 띄지 않을까? 여유 있는 이는 절박한 이웃에게 흔쾌히 지원금을 양도하지 않을까?


원활한 동영상 촬영을 위해 스마트폰을 최신형으로 얼마 전 바꿨다. 거금이었는데, 어느새 대폭 할인광고가 나온다. 머지않아 신형이 나오려나? 곧 헐값일 텐데, 은행권은 다르다. 너덜너덜하고 찢어져도 액면 가치는 변하지 않는다. 그뿐인가? 예금하면 가치가 늘어난다. 그래서 그런가? 5만 원 권은 금고에 잠자는 경우가 많다고 한다. 교환이 많은 돈일수록 지역의 경제효과가 높아진다고 경제학자는 지적하는데, 이번이 제공되는 긴급재난지원금이 지역에서 활발하게 교환되도록 할 방법은 없을까?


100여 년 전 실비오 게젤이라는 사업가는 스탬프화폐를 고안했다. 일정 시간이 지나면 액면 가치가 일정 비율로 감소하기에 그만큼 수수료를 은행에 내야 하는 돈이었다. 확인 도장이 찍혀야 액면가를 인정받는 스탬프화폐를 받은 사람은 기간 내에 사용해야 했기에 유통 속도가 5배나 빨랐고, 덕분에 빈곤했던 마을에 여유가 찾아왔다고 한다.


재난지원금의 가치를 스탬프화폐처럼 줄이자는 게 아니다. 오히려 일정 기간 이내에 지역에서 교환이 많을수록 혜택을 늘이는 방식이라면 어떨까? 경제학에 전문성이 없으니 예견할 능력은 없지만, 100여 년 전의 경험을 참고해보자. 재난지원금이 주민과 자영업자, 그리고 소상공인 사이에 활발하게 소통되면서 코로나19로 얼어붙은 지역의 경제적 어려움을 상당히 회복하게 이끌지 않을까? 인천e음 카드도 비슷하게 운용된다면 크게 이바지하지 않을까? 교환하며 자주 만나는 주민들은 그만큼 살가워질 텐데.


재난지원금과 달리 지역 상품권이나 지역화폐는 계속 유용할 수 있다. 은행이자와 세금에서 어느 정도 자유롭다. 지역과 국가를 넘나드는 사업가에게 불이익이 없으니 국가와 지역 재정에 별 손실이 없다. 전문가의 분석을 듣고 싶다. (기호일보, 2020.5.1.)