생태계·동물

디딤돌 2020. 6. 16. 08:01

 

사람 사이에 조용히 확산하는 코로나19처럼 과일나무 사이로 전파되는 과수화상병이 초여름 더위가 기승을 부리는 요즘, 충청북도의 사과 과수원을 중심으로 조용하고 빠르게 창궐하는 모양이다. 1780년 미국의 사과 과수원에서 발견된 과수화상병은 불에 탄 듯 나무들을 말려죽인다는데, 우리나라는 2015년 안성의 배 과수원에서 처음 관찰된 이후 해마다 늘어나더니 올해 극성이라고 언론이 보도한다. 현재 전국의 1%400여 사과 과수원에 전파되었지만, 이런 추세라면 전국으로 퍼질 가능성이 크기 때문이리라.

 

바이러스인 코로나19와 달리 세균으로 전파되는 과수화상병은 코로나19처럼 이렇다 할 치료제가 없다고 한다. 잠복기가 3년에서 20년 정도로 길뿐 아니라 감염 초기 증상이 없어 대책을 세우기 어렵다고 당국은 걱정한다. 일부 가지에 증상이 분명해도 멀쩡한 가지는 검사 결과가 음성으로 나오는 까닭에 코로나19처럼 감염이 의심스러운 과수원을 전수조사해야 할 형편이라는데, 확산을 막으려는 당국은 감염된 나무의 반경 100이내 모든 과일나무를 잘라내 파묻고 향후 5년 동안 과수원을 금지한다고 한다.

 

사진: 요즘 가장 많이 소비되는 캐번디시 품종의 바나나로 흔하디 한하지만, 곰팡이 오염으로 멸종 위기에 있다고 한다. 상업적 효율화를 위한 극단적 품종개량의 역풍이다.

 

과수화상병을 일으키는 세균은 섭씨 25도에서 29도의 습한 날씨에서 창궐한다고 한다. 기상관측 이래 가장 따뜻한 겨울이 지나더니 올해는 모내기 시작 전부터 비가 잦았다. 고온다습한 날씨를 좋아하는 세균이 면역력 약한 과일나무에 침투할 조건이 마련되었다고 분석한 농업기술원 담당자는 한반도의 아열대화를 촉진하는 지구온난화와 무관치 않다고 지적했다. 당국은 공급 부족으로 올 추석에 사과 가격이 오르는 걸 걱정한다지만, 누구보다 농부의 어려움이 크겠지.

 

지구온난화가 과수원의 위기를 불러온 건 이미 오래전이다. 대구 일원이 주산지라고 배웠던 1970년대에서 50년이 흐른 요즘, 사과 주요 생산지는 충청북도가 차지한다. 하지만 심각해지는 온난화를 진정시키지 못한다면 머지않아 강원도가 사과 주산지의 지위를 차지할 것이다. 벌써 경기 북부와 강원도에 사과 과수원이 늘어나는 추세인데, 기후 전문가는 북한 지역으로 올라갈 가능성까지 점친다. 사과뿐이 아니다. 대부분의 과일나무 사정이 비슷한데, 전에 없던 질병에 쉽게 노출되고 빠르게 퍼지는 이유는 무엇일까? 면역력이 낮아졌다는데, 과일나무의 면역력은 왜 요즘 약해진 걸까?

 

바나나는 주로 뿌리로 증식시키는 다년생 풀이다. 현재 세계 각국에서 가장 팔리는 바나나는 캐번디시 품종인데, 사실 한 그루나 마찬가지다. 생산성이 좋은 바나나 한 그루를 찾아내 그 뿌리를 늘려서 광범위하게 심었기 때문인데, 곰팡이 감염이 퍼지면서 현재 캐번디시 품종은 멸종위기라고 한다. 품종을 극도로 단순하게 만드는 과정에서 타고난 유전다양성을 잃었고 거듭된 화학농업으로 면역력마저 잃자 그만 곰팡이 공격에 무력해졌다는 건데, 과수화상병에 속수무책인 사과는 아니 그럴까?

 

전 세계의 아몬드 소비는 대부분 미 캘리포니아에서 담당한다. 살구 씨앗과 비슷한 아몬드의 생산 효율성을 위한 품종개량은 유전다양성을 크게 위축시켰다. 밀집시켜 광활하게 재배하는 과수원에 질병이 창궐한다면? 가격이 오른 사과를 제사상에 올릴 우리는 아몬드를 포기해야 할지 모른다. 과일뿐 아니라 딸기, 토마토, 감자가 그렇다. 옥수수와 콩이 그렇다. 조류독감 발생으로 살처분되는 닭, 구제역으로 살처분되는 돼지가 그렇다. 생산성을 위해 타고난 유전다양성을 거의 지운 농작물, 과일, 가축이 그렇다. 한두 품종으로 획일화하여 공장처럼 광범위하게 사육하고 재배하는 현대 농업이 대부분 면역력을 잃었다. 질병에 속절없다.

 

석유를 가공한 비료와 제초제와 살충제를 최적으로 동원하는 공장식 농업, 그렇게 생산한 곡물을 사료로 사용하는 공장식 축산은 인간의 면역력을 약하게 만들었다. 인간의 삶 역시 다양성을 잃었다. 동물 사이로 조용히 전파되기에 무시했던 코로나19가 동물에서 사람 사이로 퍼지면서 노약자와 기저질환자에 치명적인 질병으로 돌변했다. 치료제와 백신이 근본 대안일 수 없다. 유전다양성을 확보해 면역력을 회복해야 재앙은 심화, 반복되지 않는다. (지금여기, 2020.6.15.)

 

 
 
 

생태계·동물

디딤돌 2020. 4. 28. 16:34

 

남녘에서 훈풍이 다가오는 5월이다. 1960년대 가요계를 풍미한 박재란은 <산 너머 남촌에는>에서 꽃 피는 4월이면 진달래 향기밀 익는 5월이면 보리내음새가 남쪽에서 불어오니 좋다고 노래했다. 그로부터 50년이 지난 지금, 5월에 어떤 바람이 다가올까?


이 원고를 쓰는 4월 초, 전국은 21대 국회의원 선거 열기로 뜨겁다. 아침저녁 출퇴근 시간마다 교통량이 많은 교차로는 자신을 알리려는 후보들의 약속들로 요란하다. 패딩점퍼를 치웠으니 떠들썩한 아침 시간은 피하고, 오후 한적한 길을 따라 동네 한 바퀴 걷는다. 코로나19 창궐이 부른 사회적 거리두기로 대부분의 약속은 연기 또는 취소되었다. 대학의 시간강의도 온라인 영상수업으로 대체했으니 훈풍 불 때 만보를 걷는다.


복수초를 이은 진달래가 한창인 계절인데, 향기가 남에서 불어올까? 아침저녁으로 쌀쌀해도 한낮은 제법 덥다. 일교차가 커서 그런지, 아파트단지 구석구석에 심은 진달래는 꽃잎을 접었고, 향기를 내놓지 못한다. 며칠 전 뉴스는 관측 이래 가장 빠르게 벚꽃이 꽃봉오리를 펼쳤다고 캐스터는 걱정했다. 작년보다 일주일 빨랐다는데, 양지바른 곳의 벚나무는 꽃잎을 떨어뜨린다. 추적추적 봄비가 내리고 한바탕 바람이 불면 올 벚꽃도 어김없이 엔딩을 맞겠지. 내년이 궁금한데, 활짝 펼친 수선화 노란 꽃잎이 바람에 흔들리고 조팝나무 하얀 꽃들이 앙상한 꽃대들을 도드라지게 부풀리기 시작했다. 수선화와 조팝나무는 5월에 만개하는데, 이런! 5월의 여신, 라일락이 벌써 꽃망울을 터뜨렸다.


며칠 전, 베란다 앞뜰의 매화에 부리를 밀어넣던 직박구리는 짝을 지었던데, 어디에 둥지를 쳤을까? 하수종말처리장 처리수가 흐르는 승기천의 가장자리는 이맘때 버드나무들이 연둣빛인데, 얼마 전 번잡스레 짝을 찾던 까치들은 집을 지었을까? 작년 가을 구청에서 가지를 친 가로수들은 잔가지를 볼썽사납게 잃었다. 가로수가 펼칠 잎사귀 수가 크게 줄어들 테니, 까치는 새끼에게 먹일 벌레를 가로수에서 찾기 어렵겠지. 매화나무가 잎사귀를 펼치지 않았어도 개나리는 어느새 초록 잎을 선보인다. 그래도 노란 꽃잎을 많이 남겼는데, 그 아래 영산홍이 붉은 꽃봉오리를 열기 시작했다. 5월은 아직 멀었건만, 뒤죽박죽이다.


반듯반듯 아파트단지로 채워놓은 동네에서 자연을 음미하는 건 쉬운 일이 아니다. 프리미엄을 궁리하는 사람들이 재개발을 타진할 정도로 세월이 흘렀나? 완공 30년이 지난 신도시에 조경수목의 뿌리는 활착했고, 코로나19를 무릅쓰고 봄은 찾아왔다. 여기저기 볼 게 많아 봄이라던데, 평일에도 인파가 모이는 벚꽃길을 피해 빠르게 걷는다. 마감 전에 원고 넘겨야 맘 편하기 때문인데, 등줄기에 땀이 흐른다. 얇은 점퍼를 벗고 교차로에 접어드니, 같은 옷을 입은 무리가 귀를 자극하는 스피커 장단에 몸을 맡긴다. 이윽고 트럭 단상에 오른 후보는 공약을 쏟아낸다. 이크! 길을 잘못 들었다.


마스크 쓰고 교차로를 점령한 선거운동원들과 거리두기하며 빠져나가는 일은 순조롭지 않다. 보행자 신호를 기다리며 고막을 울리는 약속에 귀를 기울여보았다. 전문성 있고 힘을 가진 자신으로 바꾸자는 말, 능력자인 자신이 이 지역을 대한민국의 중심으로 키우겠다는 말, 이러저러한 경험과 성과가 눈부신 자신을 믿어달라는 말, 그리고 얼토당토않은 말들이 허공을 가르며 흩어진다. 누군가 국회의원 선거를 대의제 민주주의의 축제의 장이라 했던가? 하지만 거리의 목소리들은 대의제를 진정성 있게 인식하지 못한다. 한결같이 자신이 적임자라고 거품을 무는 후보들은 개발과 경제성장을 외친다.


내가 도로를 놓았다! 무슨 소리냐? 그 도로는 지난 지방정부가 놓은 게 아닌가! 뭐라고? 알지 못하면 가만히 있어야지! 그때 여차여차해서 어렵사리 예산을 따왔고 굼뜬 지방정부를 움직이게 만든 게 누군데! 사과하지 않으면 고발할 테다! 발전의 기초를 쌓았고 성과를 낸 건 나잖아! 누구나 할 수 있다고 말하지만 아무나 가능한 건 아니야! 나야 나! 그깟 도로? ! GTX노선을 놓을 거라고! 교육이면 교육. 경제면 경제, 낙후된 곳을 현대화할 적임자는 힘 있고 능력 있는 나라고! 발전, 상생, 행복, 복지, 명품도시를 만들 거라고!



사진: 해수면 상승으로 침수될 해안의 도시를 상상한 그림.(출처는 인터넷) 콘크리트 일색인 도시는 생태적 완충력을 상실했고 기후위기와 코로나19에 속수무책이 되었다.


4년 전 거리에도 비슷비슷한 공약이 난무했다. 반복되므로, 4년 전은 거짓말을 했나? 이번 공약이 이루어진다면 4년 뒤에 어떤 공약이 쏟아질까? 실상 언제든 어느 지역이든, 공약은 엇비슷하다. 진시황이 만리장성을 쌓았다고 주장하는 이가 출마하는 상황이 계속된다면, 나라 밖의 사정도 대략 비슷하리라. 누가 도로를 놓았나? 국회의원은 분명히 아니다. 개막식이 아니라면 현장에 국회의원은 없었다. 도로를 놓았으므로 시민이 행복해졌나? 도로를 놓기 전에 시민과 필요성을 충분히 논의하지 않았으니 알 길이 없다. 알려고 하지 않겠지.


민주주의에서 유권자는 왕을 선발하지 않는다. 대의제 민주주의는 대의원을 뽑는다. 기원전 6세기 이솝은 왕을 보내달라 기도하는 개구리 우화를 썼다. 하늘에서 나무토막을 보내자 무시했다. 그러자 황새를 보냈다. 황새는 규칙을 제 마음대로 정하고 어기는 개구리를 잡아먹었다. 유권자는 개구리이고 황새는 국회의원인가? 민의에 의해 선출된 국회의원이건만 선출 이후의 행태를 보자니, 자신이 왕으로 착각하는 듯하다. 선거운동할 때 잠깐 엎어져 절하며 표를 구걸하지만, 당선되기만 해봐라. 비켜! 난 왕이야!


여당 실세였던 자, 실력자 계파의 일원이 될 자는 국회의원감인가? 선망받는 대학 출신에 미국의 유명한 대학에서 박사학위를 받고 서울의 어떤 일류대학에서 교수로 재직했다면 국회의원 자격을 득하는가? 어떤 권능을 노리고 출마하려는지 모르지만, 국회의원은 행정가가 아니다. 국회의원은 법과 제도를 만들거나 정비한다. 국회의원의 소임은 예산 끌어오기가 아니다. 국회의원은 대의제 민주주의에서 대의원이다. 주권은 유권자가 가진다. 입법에 앞서, 주권자의 의견을 먼저 묻고 민주적으로 투명하게 논의하는 자세가 대의원의 마땅한 덕목이다.


코로나19는 왜 요사이 만연한 걸까? 개발과 발전이 모자라기 때문일까? 밑도 끝도 없는 신기루, 선진국을 향해 GNP 상승과 경제성장으로 매진한 지금, 우리는 전례 없이 발전했지만, 결코 행복하지 않다. 시방 코로나19 수렁에 빠진 미국이나 유럽과 비교하면 모자란다고? 우리는 선조가 꿈꿀 수 없는 돈과 물건을 쌓아두고 허우적거린다. 석유위기와 기후변화의 혹독한 상황을 마주할 후손은 발전의 과실을 맛볼 수 있을까? 코로나바이러스는 없었던 존재가 아니다. 하필 이때 창궐해 인류를 공포로 몰아넣는 코로나19는 우리에게 강력하게 경고한다. 개발 공약에 정신 팔린 후보는 그 경고를 듣지 못한다. 목소리 큰 후보일수록 경각심은 무디다.


작은책5월호가 독자 손에 들어갈 때, 어떤 후보가 당선되었을까? 서울로 빨리 이어지는 도로와 철도를 놓겠다는 후보일까? 그는 어떤 바람을 일으킬까? 모든 후보가 비슷한 공약을 남발했으니 지역의 정체성은 무시되고 후손의 삶은 더욱 어두워지겠군.


시민 대부분이 거리두기의 피로를 이겨내면서 코로나19도 진정될 것이다. 하지만 발전과 성장을 위해 생태계를 짓밟고 파괴하는 개발을 멈추지 않는다면 바이러스는 변화돼 다시 등장할 가능성이 높다. 코로나바이러스뿐이겠는가? 뒤죽박죽인 계절이 제자리를 찾지 못한다면 경고는 더욱 무서워질 텐데, 작년 지구촌은 겪어본 적 없는 기상이변으로 지독한 몸살을 앓았다. 5월이 왔다. 어떤 바람이 우리에게 불어올까? (작은책, 20205월호)

 
 
 

생태계·동물

디딤돌 2020. 4. 13. 22:39

 

올 경칩은 35일이었다. 3월은 영어로 March. 시작이라는 뜻이다. 한데 개구리는 이미 알을 낳았다. 북방산개구리다. 지리산 남녘은 한 달 전이리라. 작년 1년 평균 기온이 관측 이래 두 번째로 더웠다더니, 그래서 그랬을까? 올해는 유난히 빨리 알을 낳았다. 경칩 새벽에 물이 얼었는데, 괜찮을까?


얼어붙은 물이 녹기 시작할 때, 북방산개구리 수컷들이 리드미컬한 목청을 높이면 얼핏 비슷해도 작고 날씬한 한국산개구리가 슬그머니 경연장에 다가오는데, 인천 학생들이 그 모습을 보려면 관광버스로 2시간은 나가야 한다. 운 좋으면 산기슭에서 어슬렁어슬렁 방죽으로 내려오는 두꺼비들을 만날 수 있다. 두꺼비는 자신이 태어난 방죽을 찾는데, 방죽이 드물어지면서 두꺼비는 보호 대상이 되었다.



사진: 번식 시기에 포접한 상태로 나타나는 두꺼비 암수. (출처: 인터넷)


알을 바가지 크기의 덩어리로 낳는 북방산개구리나 조랑박 크기로 낳는 한국산개구리와 달리 염주처럼 수초 사이로 알을 길게 늘어놓은 두꺼비는 겁이 없다. 피부 독에 혼비백산한 뱀과 족제비도 외면할 것이므로. 떼로 몰려다니는 올챙이들도 천적의 인기척에 아랑곳하지 않지만 5월 중순 자동차 바퀴를 조심해야 한다. 엄지손톱 크기의 어린 성체들은 야심한 시간, 호수가 아스팔트에서 처참해질 가능성이 크다.


두꺼비를 잇는 청개구리는 덩치가 가장 작아도 목청은 우렁차다. 그런데 텔레비전 광고에 등장하는 청개구리는 미국 개구리 소리를 낸다. 광고회사는 그런데 관심이 없다. 경칩을 맞은 인터넷에 마스크를 한 개구리가 등장했다. 그래픽 디자이너는 한국에 없는 개구리를 데뷔시켰는데, 올봄은 개구리보다 코로나19가 우리를 깨웠다.


코로나바이러스는 1930년대에 알려졌지만, 전염성이 강화되어 다시 나타났다. 유전자가 RNA라서 쉽게 변한다는데, 그건 예전에도 그랬겠지. 그간 독성이 약해 무시당했을까? 치료제가 없는데, 이번 바이러스는 독성도 갖췄다. 면역 떨어진 노인에게 치명적인데, 전염력이 여간 빠른 게 아니다.


색다른 종교적 신념이나 교주의 요구에 자신의 행동을 맡기는 이들의 일탈이 자제 또는 통제된다면 코로나19는 진정될 것이다. 의료진의 눈물겨운 헌신과 관련 공직자의 진정성 있는 노력, 그리고 막대한 예산과 시민 대다수의 성심이 지금처럼 이어진다면 봄은 다시 열리리라 확신한다. 하지만 생태계의 오랜 질서, ‘생태적 다양성이 황폐해졌다. 다양한 동식물이 어우러지면 바이러스를 포함해 어떤 생물도 감히 창궐하지 못한다. 코로나바이러스가 다시 변해 나타나면 능히 막아낼 수 있을까?


온난화된 지구에서 인간의 분별없는 개발이 망가트린 생태계는 재해를 완충하지 못한다. 개구리가 사라진 생태계는 바이러스 창궐에 무력한데, 자식 행복하길 바라는 우리는 어떤 내일을 준비해야 하나? 코로나19는 경제성장을 외치는 우리에게 어떤 묵시록을 전하려는 걸까? (갯벌과물떼새, 2020.4.5.)

안녕하세요? 본문 중간에 삽입하신 두꺼비 사진은 제가 찍은 것입니다. 이 사진을 비롯하여 비슷한 사진이 여러 장인데, 제가 찍어서 인터넷에 올린 것도 있고, (사)두꺼비친구들 측에 제공하였기 때문에 더 많이 공개되어 있을 것입니다. 2007년 2월 25일 청주 산남동 산남한내들(당시는 유승한내들) 아파트와 구룡산 사이의 통로입니다. http://www.slrclub.com/bbs/vx2.php?id=theme_gallery&no=452408 필요하시다면 비슷한 사진을 드릴 수 있습니다.
허락도 없이 사진을 사용해 송구합니다. 이해해주셔서 감사하구요. 나중 출판에 사용할 일이 있으면 사전에 문의를 하겠습니다. 그리고 더 많은 자료의 출처를 알려주셔서 감사합니다. 필요할 경우 양해를 구하고 사용하겠습니다.