도시·인천

디딤돌 2010. 9. 3. 13:01

 

태풍 곤파스가 할퀴고 지나간 다음날 또 한바탕 비가 떨어졌다. 삼복더위를 밀어낸 정체전선이 아직도 중부지방을 떠나지 않기 때문인 모양이다. 여름 장마 뒤의 가을장마. 그 전후에 태풍. 사실 이런 구도의 기상은 일찍이 인천에 없었다. 기상 전문가들은 역시 지구온난화를 원인으로 꼽는다. 다른 해역보다 섭씨 2도 이상 높은 동남아와 제주도 인근 해상까지 북태평양 고기압이 세력을 확장했다는 것이다. 태풍 3개가 한꺼번에 발생한 것도, 그 중 하나인 곤파스가 예년의 이맘때와 달리 일본이 아니라 우리 서해안으로 진로를 바꾼 것도 원인이 거기에 있다고 한다.

 

러시아의 대화재와 식량감산이 밀 수출 금지로 이어지자 아프리카에서 폭동이 일어나는 이때, 더욱 심화되는 지구온난화를 억제하거나 완화시켜야 한다는 다짐은 생존을 위해 절박한 행동이 되어야 한다. 식량의 4분의3을 해외에 의존해야 하는 우리의 처지는 사실 아프리카보다 심각할 수밖에 없다. 다국적기업의 씨앗에 종속된 요즘의 지구촌은 재배하는 농작물은 대부분 지구온난화나 기상이변에 취약한 품종이다. 따라서 우리보다 지구온난화에 민감해야 할 국가도 드물 것이다. 돈이 아무리 많아도 수입할 식량이 없으면 생존이 불가능하지 않은가.

 

수도권 제1의 곡창지대인 강화는 고려조부터 갯벌을 대규모로 간척한 곳이다. 덕분에 몽골의 내침에도 수십만의 인구가 버틸 수 있었다지만 그건 쌀만 생각한 편협한 계산이다. 갯벌은 육지에서 가장 높은 열량을 생산하는 논보다 10배나 많은 영양분을 베푸는 까닭이다. 육지의 영양물질을 한강을 거쳐 수천 년 동안 내려놓은 강화의 갯벌은 우리 밥상을 지켜온 어패류의 오랜 산란장이고 성장터전이다. 좁은 국토에 많은 인구가 먹고살 수 있었던 것은 고려 때나 지금이나 갯벌에 게 있기 때문이다. 농한기가 없는 갯벌에서 남녀노소 누구나 들어가 풍성하게 먹고 남을 어패류를 맨손으로 채취해 이웃과 나눌 수 있었다.

 

갯벌에 무한히 많은 생명이 깃들 수 있는 원초적 힘은 플랑크톤이다. 조수간만의 차가 10미터가 넘는 강화 일원의 너른 갯벌은 거대한 스펀지다. 고운 개펄 속의 미세한 틈마다 하루에 두 번 밀려왔다 나가는 바닷물이 배어들면 1그램에 10억 마리 이상 분포하는 식물성플랑크톤이 광합성에 매달린다. 덕분에 식물성플랑크톤을 먹는 동물성플랑크톤이 수천만 마리 따라 들어오니 수많은 조개와 게들이 몰려들고, 어류와 새들이 보금자리를 틀 수 있었다. 수천 년 이상 맨손으로 어패류를 채취하던 우리 조상은 갯벌의 식물성플랑크톤이 생산해내는 엄청난 산소를 들이마셨고, 조개와 게들이 성장하면서 두툼해지는 탄산칼슘 껍질은 이산화탄소를 효과적으로 제거해주었다.

 

육상에서 쏟아내는 유기물질을 자연스레 정화하니 인체의 콩팥, 산소를 생산하고 이산화탄소를 제거하니 인체의 허파, 수많은 어패류들이 알을 낳고 자라니 인체의 자궁에 비견될 수 있는 갯벌이 서편에 있다는 건 주목할 만한 자랑이다. 산소를 공급해줄 뿐 아니라 편서풍에 습기를 띄워보내니 육지는 목마르지 않을 수 있다. 그뿐인가. 넓은 조간대가 파고를 낮춰 태풍이나 해일로 인한 피해를 완충시킨다. 인천과 수도권은 그 덕분에 역사 이래 태풍과 파도로 인한 자연재해가 크지 않았다. 강화 일원의 갯벌은 우리의 문화와 역사의 중요한 축일 뿐 아니라 생존을 위한 비빌 언덕이었다고 풀이할 수 있다.

 

그런데 지구온난화를 돈벌이 기회로 삼으려는 세력이 강화의 갯벌을 파괴하려 든다. 조력발전을 위해 갯벌에 제방을 막아 바닷물의 흐름을 차단하려는 행위가 마치 지구온난화를 대비하려는 신재생에너지 창출이라도 되는 양 시민사회를 호도하고 나선다. 제방 사이의 통로로 바닷물의 흐름을 좁혀 발전터빈을 돌리면 이산화탄소가 발생시키지 않는다는 점을 강조하지만 누가 감히 갯벌의 순기능을 파괴하는 조력발전이 지구온난화를 극복할 수 있는 신재생에너지라고 주장할 수 있다는 겐가.

 

강화도 남단과 영종도 북단을 잇는 인천만조력발전은 17킬로미터의 제방을 필요로 하고 강화도에서 교동도, 서검도를 거쳐 석모도까지 잇는 강화조력발전은 8킬로미터가 넘는 제방이 있어야하는데, 그 규모의 제방 안에 들어갈 막대한 모래는 해양생태계의 기반인 갯벌을 준설해 가지고 올 것이다. 제방과 발전시설을 세우기 위해 철근 시멘트를 나르고 붓는 행위에서 대기에 필연적으로 내뱉는 이산화탄소도 무시할 수 없지만, 발전소 가동으로 지구는 더욱 온난화될 것이다. 갯벌의 탄소동화작용, 어패류의 산란과 패각 성장으로 이산화탄소가 흡수되는 순기능은 사라진다. 화력발전과 비교해 상쇄할 이산화탄소의 양으로 단순히 판단할 사항이 아니다. 조력발전은 생존의 기반인 갯벌을 당대에 질식시킬 것이다.

 

국가의 경제적 이익에 봉사하는 듯 과장하는 조력발전 추진 세력은 신재생에너지원 발굴을 위한 노력인 듯 표정을 관리하지만, 그건 발전시설 개발업체의 홍보용일 뿐이다. 조력발전으로 챙기는 ‘신재생에너지 의무할당량’ 만큼 화력발전소와 핵발전소를 더 지을 수 있다는 계산이 숨었을 수 있다. 올해 3월 국회에서 통과한 ‘신에너지 및 재생에너지 개발ㆍ이용ㆍ보급 촉진법’ 개정안은 화력발전소 비중을 줄여 지구온난화를 조금이라도 완화하자는 취지다. 발전사업자 돈벌이를 자원하려는 제도일 수 없다. 2012년까지 전체 발전량의 2퍼센트, 2022년까지 10퍼센트를 신재생에너지로 충당하라는 법에 갯벌을 파괴하는 조력발전을 포함시키려는 행태는 손쉬운 돈벌이를 위해 후손의 생명을 위협하는 협박과 다르지 않다.

 

최근 세계적 과학학술지 <네이처>는 1950년대 이후 식물성플랑크톤 양이 40퍼센트나 줄었다는 연구결과를 발표했다. 지구온난화를 그 원인으로 파악하는 논문은 식물성플랑크톤의 감소로 산소 발생이 줄어들 뿐 아니라 이산화탄소가 늘어나면서 지구온난화는 더욱 가속될 것으로 주장했다. 나아가 해양생태계가 황폐화될 것으로 덧붙였다. 해마다 1퍼센트 씩 줄어드는 식물성플랑크톤은 농토에서 영양분이 여전히 흘러드는 인도양은 예외하고 주장했는데, 강화에 세계최대의 조력발전을 두 곳이나 세워 갯벌을 파괴하려는 인천 앞바다는 어떤 내일을 예고할까. 생명을 희생양으로 전기를 구해야 옳은가. (리뷰인천, 2010년 가을호)