서평·추억

디딤돌 2012. 3. 11. 11:30

 

은폐된 원자력 핵의 진실, 고이데 히로아키 지음, 김원식 외 옮김, 녹색평론사, 2011.

원자력의 거짓말, 고이데 히로아키 지음, 고토 다이스케 옮김, 녹색평론사, 2012.

 

은퇴 뒤 오키나와로 가기 전, 도쿄대학교 우이 준이라는 존경받는 노교수는 평생 조교수의 지위를 결코 넘지 못했다. 유기수은으로 인한 미나마타 만 중독 사건에 뛰어든 대학원생 이래 그는 출세를 염두에 두지 않았을 것이다. 일본의 보수적인 학계가 그렇다고 한다. 학교나 학계를 지배하는 사상과 다른 주장을 펼치는 사람은 아무리 실력이 뛰어나도, 사회적 존망을 받더라도 결코 승진할 수 없다고 한다. 대학도 인간이 사는 세상이므로 유럽이나 미국도 어느 정도는 그럴 테지만 일본은 그 정도가 심하다고 하겠는데, 우리는 어떤가. 주류 사상과 다른 생각을 하는 이를 받아주는 대학이 있긴 있나.

 

고이데 히로아키는 핵발전의 안전성을 부정하는 학자다. 그도 학창시절 에너지 자원을 찾는 일본과 인류에게 핵이 큰 희망으로 다가올 것으로 믿어 의심하지 않았다고 한다. 하지만 학계에 들어가 연구를 시작하면서 곧 부정적으로 바뀌었고, 연구를 거듭할수록 핵발전의 치명적 위험성을 확인하게 되었다고 소회를 밝혔다. 그래서 그는 이야기해왔다. 학교나 사회에서 자신의 주장을 거리낌 없이 펼쳐냈다. 그래서 그는 승진할 수 없었다. 정년이 얼마 남지 않은 나이에 여전히 학교에 교원이자 연구원으로 근무하지만, 아직도 조교다. 우리나라와 같은 직급은 아니지만 최하위 교원의 자리를 벗어나지 않았고, 벗어날 생각도 한 적 없다. 그는 사상의 자유를 구가할 따름이다.

 

작년 311일 후쿠시마에서 도쿄전력의 핵발전 단지에서 4기의 반응로에 폭발이 일어나면서 눈코 뜰 새 없이 바쁜 나날을 보내는 고이데 히로아키는 사고 전에도 실험실에서 핵발전의 위험성을 연구하며 여기저기 기고를 멈추지 않았다. 하지만 강연을 요청하는 이 없어 그 전에는 마냥 한가로웠을 것이다. 세계에서 가장 안전하게 핵발전소를 가동한다고 대내외적으로 자랑하던 일본에서 사고가 없으니, 아니 드러나지 않았으니, 답답하지만 발언할 기회가 없었던 그. 사고 후 그를 우리나라에 초청해 실감나는 이야기 듣고 싶은 단체가 많기에 미안해 어쩌지 못해 했다던데, 그의 책이 드디어 우리말로 번역돼 나왔다.

 

고이데 히로아키가 작년 311일 이전에 쓴 책과 이후에 엮은 책을 최근 녹색평론사에서 출간했다. 우리나라 뿐 아니라 아시아에서 반핵운동을 가장 먼저 시작한 운동가인 김원식 선생이 노구에도 번역에 나섰고, 우리나라에 정착해 힘겨운 시민운동에 전념하는 고노 다이스케가 마음을 다해 번역한 두 권의 책은 짐작하듯, 거짓말 없이 한시도 지탱할 수 없는 핵발전소의 진면목을 여지없이 고발하고 있다. 옹진군의 굴업도와 부안의 위도에 핵폐기장을 만들겠다 하여 사회가 들끓었을 때 반짝 출간했던 핵발전 관련 책들이 한동안 서점가에 부재해 핵의 위험성을 잊고 살았는데, 긴장해야 한다는 걸 고이데 히로아키는 다시금 강조한다.

 

일본도 주춤하고 독일은 폐쇄를 선언했건만 이번 기회를 도약의 계기로 삼자고 나서는 핵동맹이 여전히 설치는 우리나라에서 두 권의 책은 우리 독자들에게 핵발전의 추악한 협잡과 거짓과 위험성을 제발 귀담아 들으라고 설득력 있는 쉬운 말로 이야기한다. 일본의 사정을 이야기하지만 결코 일본만의 상황일 리 없다. 고이데 히로아키는 이야기하지 않았지만 위험성을 강도 높게 지적하며 핵안전을 연구하는 이가 대학에 자리 잡을 수 있는 일본은 그나마 우리보다 낫다. 일본도 핵동맹이 독점하는 핵발전에 관한 정보를 속속 깊게 알기 어려워하지만 우리나라는 오리무중이 아닌가.

 

핵발전은 평화적 이용이고 핵폭탄은 무기인가. 그 둘은 차원이 다른 문제인가. 거듭 이야기하지만 핵발전은 핵폭탄을 전제로 가동하는 파멸적 에너지에 불과하다. 핵은 무한한 에너지인가. 아니다. 오히려 지금과 같이 발전소를 유지한다면 석유나 석탄보다 한계가 빨리 올 수밖에 없다. 우리나라처럼 더욱 늘린다면 금방 고갈될 것이다. 핵발전소에서 발생하는 플루토늄을 가공한다면 훨씬 오래 쓸 수 있다는 가정은 그 비용과 위험성을 고려할 때 즉각 기각되고 만다는 사실을 고이데 히로아키는 일본의 사례를 들며 실증적으로 제시한다.

 

그런데 왜 세계의 여러 정부와 자본은 핵발전을 고집하는가. 물론 핵발전을 원하지 않는 시민이 집약된 힘을 정치권에 보여주지 못한 데에 그 이유가 크겠지만, 핵발전에 관련한 범 세계의 막대한 투자를 한 자본은 국내외적으로 운영되는 기간 동안 막강한 이권을 독점적으로 누리려 하기 때문이다. 문제는 막대한 자본도 감당할 수 없는 사고가 발생할 때 벌어질 수 있다. 그때 발생한 피해와 그 보상은 어떤 자본도 감당할 수 없지 않은가. 그래서 정부는 어느 이상의 피해보상을 면제해주었다. 그렇다면 정부가 보상을 떠맡을 것인가. 겉으로 일부 책임지는 자세를 보이겠지만 결국 외면하고 말 공산이 크다. 온갖 거짓과 협잡과 위협으로 유야무야시킬 것이다. 우리는 이미 그 사례를 미국의 드리마일과 구소련의 체르노빌에서 보았다. 일본도 결국 마찬가지였다.

 

작년 11월 일본에서 후쿠시마 핵발전소 사고 이후 무려 4300명에 달하는 복구 노동자가 방사선 피폭으로 사망했다는 사실이 폭로되었다. 도쿄전력에서 3억 엔의 돈을 쥐어주며 발설하면 몰수하겠다고 협박했다는 사실까지 후쿠시마 현의 한 의원이 밝혔는데, 고이데 히로아키는 핵발전은 처음부터 아직 누구도 끝을 알 수 없는 그 끝까지 거짓으로 점철되지 않을 수 없다는 걸, 실증을 들어 이야기한다. 지구온난화를 완화한다는 주장 따위는 약과다. 위험성을 감추지 않으면 노동자가 찾아올 리 없지 않은가. 하지만 그런 감언이설로 찾아온 노동자의 건강은 어떻게 참담해질 것인가. 그 가족은 어찌 될 것인가.

 

핵이 없으면 산업이 마비된다면서 안전을 강조하는 핵발전소는 수도권에 절대 들어서지 않는다. 하지만 한 번의 사고는 반경 30킬로미터의 생명과 재산권을 즉시 없애버린다. 우리나라는 그 도가니 속에 있다. 빠져나갈 수 있는가. 고이데 히로아키의 책을 읽고 각성한 시민들이 나서서 행동하면 가능하다. (우리와다음, 2012년 봄호)