자원·에너지

디딤돌 2020. 9. 28. 16:07

범람하는 치명적 에너지에서 벗어나려면

 

낚시꾼의 허풍은 탓할 게 아니라지만, 올해는 지나치다 싶다. 전에 없던 장마 때문인가? 양쯔강에서 흘러나온 강물이 황해의 염분을 희석했다는 소식이 들리던데, 큰소리치고 나간 경험 많은 낚시꾼이 허구한 날 꽝이다. 커다란 우럭 서너 마리 선뜻 내주더니 올해는 고개를 젓는다. 해마다 심해지는 기상이변이 우리네 삶에 얼마나 영향을 줄까? 낚시꾼의 불만에서 그치지 않을 텐데.

 

관측 이래 최대 강수량을 기록한 이번 장마는 중국에서 유별났다. 양쯔강을 막은 세계 최대의 싼샤댐을 무너뜨릴 위기를 몇 차례 모면했다던데, 이제 마음 놓아도 되려나. 싼샤댐이 무너지면 하류 지역의 핵발전소가 폭발할 수 있다는 보도가 나왔다. 상당한 전기 생산과 관계없이, 전기 공급이 끊어지는 순간 위험해지는 방식이 핵발전이다. 20113월 대지진 이후 폭발한 일본 후쿠시마 핵발전소가 그랬다. 우리나라와 가까운 양쯔강 하구의 핵발전소가 폭발한다면 황해와 우리 서해안은 하루 만에 치명적으로 오염된다고 전문가는 예견한다. 우럭을 포함해, 서해안의 어패류는 일순 독극물로 전락할 수 있다.

 

사진: 중극은 현재 50기 가까운 핵발전소를 가동하고 있으며 그 중 11기가 우리 서해안과 인접한 자국 동해안에 위치한다. 그 중 단 한 기만 폭발해도 우리나라 서해안은 치명적으로 오염될 수밖에 없다. 산둥반도에 가동되는 핵발전소 1기가 후쿠시마 정도의 폭발사고를 일으킨다면, 우리 서해안은 하룻만에 치명적으로 오염된다. 위 사진을 그 모습을 보여준다. 서해안에서 잡히는 모든 수산물, 특히 갯벌, 갯벌에서 잡히는 어패류는 독극물에 가까워질 것이다. 

 

우리나라와 가까운 중국 동해안에 10기 넘는 핵발전소가 가동 중이다. 완공한 지 몇 년 되지 않는 최신형이라도 안전을 확신하지 못한다. 설계수명 이내에 사고가 발생할 리 없다는 안전신화를 되뇌겠지만, 사소한 실수나 예측 넘는 재해에 폭발한 사례를 무시할 수 없다. 이제까지 폭발한 6기의 핵발전소는 막대한 방사선량을 치명적으로 유출했다. 그러므로 소비자와 환경단체는 관리 운영에 대한 투명한 감시를 요구하지만, 우리나라와 중국도, 핵발전소를 가동하는 국가들은 한사코 외면한다.

 

설계수명이 종료돼 폐기한 핵발전소는 안전한 걸까? 폭발하지 않았더라도 사용한 핵연료가 남는 한 장담할 수 없다. 폭발 가능성이 여전하고 치명적인 방사선을 막대하게 배출하는 사용 후 핵연료는 안전하게 폐기할 기술이 없지 않은가! 콘크리트 수조 안에 넣고 철저하게 관리한다지만, 위험은 거의 영구적이다. 핵무기의 원료가 되는 플루토늄이 위험 요소다. 1그램 누출로 수천만 명의 목숨을 위태롭게 만들 플루토늄이 사용 후 핵연료 총량의 1%에 달한다. 참고로, 플루토늄의 반감기는 24000년이 넘는다.

 

25기의 핵발전소를 가동하는 우리나라는 이번 태풍으로 어떤 피해를 어느 정도 입었을까? 늘 그렇듯 함구했지만, 느닷없이 멈췄다. 대신 안전신화를 외쳤지만, 믿기 어렵다. 보험업계에서 유명한 하인리히 법칙1:29:300이다. 중상자가 한 명 발생한 사고가 있다면 같은 사고로 29명의 경상자가 있고, 사고가 일어날 뻔한 300명의 사례가 있다고 하인리히 법칙은 주장한다. 지금까지 드러난 우리나라 핵발전소의 사고는 600건이 넘는다. 기후위기로 우리나라와 주변 바다의 수온은 다른 곳보다 두 배 이상 높다. 내년 이후에 얼마나 많은 태풍이 어느 정도의 위력으로 다가올까?

 

핵발전소 17기를 가동하던 독일은 유럽 최대의 산업국가다. 유명한 자동차 회사가 여럿인 독일은 2030년 이내 내연기관 자동차를 생산하지 않을 것이라 천명한 바 있다. 기후위기 극복을 위해 화석연료 발전소를 더 짓지 않겠다고 선언한 독일은 2022년까지 모든 핵발전소를 폐기할 것을 약속하고 후쿠시마 사고 이후 9기를 바로 폐기했다. 안전을 확보할 수 없기 때문이지만, 산업국가의 지위까지 포기한 건 아니다. 온실가스와 방사선을 내놓지 않는 기술을 선도하겠다는 의지인데 그 시기를 앞당기겠다 단언한다. 햇빛과 바람 에너지의 적극적 이용이다. 독일의 햇빛과 바람이 우리보다 특별히 강한 건 아니다.

 

주호영 원내대표님, 가짜뉴스 그만하십시오!”

 

값싼 중국산 태양광 패널로 전국의 산야와 계곡이 중금속 오염에 노출되었다는 주호영 원내대표의 주장은 거짓이라면서, 끝장토론을 제안한 양이원영 의원이 자신의 페이스북 게시판에 올린 글의 제목이다. 대학 졸업 후 환경단체에서 탈핵운동을 지속해온 양이원영 의원은 편집된 자료로 햇빛 발전의 가능성을 폄훼하고 왜곡된 자료로 핵발전을 공개적으로 옹호한 정당의 원내대표 발언을 비판하며 실상을 공개했다.

 

2019년 기준으로 국내 태양광 패널의 77.8%는 국산이고 결정질 실리콘계 패널이므로 크롬, 카드뮴 같은 중금속이 포함되어 있지 않다는 사실을 밝히면서 현 정부 집권 기간에 설치한 태양광 패널로 임야가 훼손되었다는 거짓을 정정했다. 전 정부 시절 산지 설치에 인센티브를 제공해 산사태를 일으켰고, 태양광발전은 꾸준히 늘어 전체 발전량(91,368GWh)3.5%에 이른다고 알려주면서 “7, 8월에 태양광의 전체 발전 비중이 0.8%에 불과하다는 내용은 일부 자료를 편집한 악의라고 통렬하게 비판했다.

 

같은 당 소속 의원은 핵발전 폐쇄 후 온 국토가 태양광 패널로 뒤덮인다면, 블랙아웃과 산사태가 일상화되는 미래를 점치면서 에너지전문가들의 합리적인 조언에 귀 기울이라고 목소리를 높였다. 그가 거론한 전문가는 누구일까? 재생 가능한 에너지 분야는 아닌 게 분명한데, 양이원영 의원이 정정하고 나섰다. “향후 30년간 재생에너지 전 세계 투자액은 원자력보다 47, 석탄과 가스 등 화력발전보다 5배 이상이 될 것으로 전망한 블룸버그 통신을 인용하면서 “2016~2018년 국내 고용 인원수에서도 원전(핵발전)3만 명 대에서 정체하고 있지만, 재생에너지 분야는 계속 증가하여 2018년에는 원전 고용인원의 2배를 넘었다는 사실을 알렸다. 핵발전 해체 이후의 그린뉴딜방향을 제시한 셈이다.

 

밤에 전기 생산이 불가능한 태양광 발전은 흐리면 효율이 떨어진다. 한데 생각해보자. 재생 가능한 전기를 태양에 한정하는 건 아니다. 바람도 큰 자원이다. 세계는 지역에 맞는 다양한 방식을 동원한다. 흐린 날이라고 바람까지 없는 건 아니다. 거센 바람으로 풍력발전기가 이따금 부서지지만, 날개의 방향을 미리 조절하면 대개 안전하다. 바람도 없고 흐린 날이 계속된다면? 전국이 모두 그런 날은 드물지만, 그때를 대비해 환경 피해가 작은 가스화력발전을 요긴하게 준비하면 된다. 여간해서 멈출 수 없는 핵발전보다 훨씬 효율적이며 안전하다.

 

지금은 코로나19가 엄습한 시기다. 저렴하고 안전한 백신과 치료제가 충분히 배포돼 코로나19가 진정되어도 예전과 같은 삶은 이어질 수 없다고 사회학자들은 강조한다. 지구온난화를 부추긴 탐욕스런 삶은 인류와 생태계의 멸종을 염려해야 할 지경에 이르렀다. “한국판 뉴딜을 제시한 정부는 그린뉴딜을 언급했는데, 무엇이어야 할까? ‘뉴딜은 새로운 일자리를 뜻한다. 그린뉴딜은 환경에 피해를 주지 않는 일자리일 텐데, 코로나19보다 더욱 치명적인 바이러스의 창궐까지 억제할 새로운 삶을 모색해야 한다. 핵폐기물을 필연적으로 동반하는 핵발전소의 폐기와 기후위기를 부추기는 화력발전의 조속한 퇴출에서 그칠 수 없다.

 

에너지와 식량을 최대한 자급하며 차가운 돈보다 다정한 우정을 나누는 마을을 지향해야 한다. 핵이나 석탄으로 전기를 넘치게 생산하는 방식은 막대한 에너지를 요구하는 거대 산업에 적합하다. 그런 산업을 위해 고속도로를 뚫고 비행장을 확충하며 인구가 밀집된 도시에 고층빌딩과 아스팔트를 채우자 코로나19가 손쉽게 인류의 삶에 파고들었다. 코로나19 이후의 새로운 삶은 일찍이 간디가 역설한 마을, 자급자족 공동체에 있다. 간디는 70만 개의 마을이 느슨하게 연결된 인도를 소원했다. 지붕에 태양광 패널이 필요한 만큼 덮고 숲과 습지가 건강한 마을에 생태계를 위협하지 않는 풍력발전기가 돌아간다면 전기는 자급할 수 있다. 모자라면 소비를 효율화하고, 그래도 모자라면 아껴야 한다.

 

후손 위협하는 줄 모르고 휘황찬란한 초고층 거대도시와 탐욕스런 산업을 소박하게 개편하는 그린뉴딜로 시작해야 한다. 이익을 독점하려는 다국적기업을 마을의 작은 기업으로, 유전자조작 농산물로 세계를 지배하는 자본에서 소농과 가족농으로 바꾸자. 적지 않은 일자리가 한동안 창출될 것이다. 그 이후 마이삭과 하이선, 그보다 더욱 강해질 태풍이 와도 핵발전소는 결코 고장이 나지 않을 것이다. 사라질 것이므로. (작은책, 202010월호)

 

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2020. 8. 11. 17:22

 

코로나19가 언제 진정될까? 10명 이하로 줄어드는 듯하더니 소규모 집단감염으로 늘어나길 벌써 수개월, 지루하게 이어진다. 하루 확진자 10명 이하를 유지해야 다음학기는 교실에서 학생들과 만날 수 있다는데, 이러다 비대면 온라인으로 무책임한 강의를 자포자기하며 반복해야 하나?

 

역가 높은 백신이나 완벽에 가까운 치료제든, 집단면역이 충분해지든, 최선의 노력을 다하면 언젠가 코로나19는 진정되겠지. 하지만, 코로나19 이후 인류와 생태계는 새로운 감염병의 창궐을 억제하지 못할 가능성이 크다. 코로나19 확산을 이끈 인류의 교만과 탐욕으로 생태계가 파국을 맞은 현실이 아닌가. 경쟁자보다 높은 권력과 많은 이익을 빠르게 차지하려는 인류는 도시는 물론 자연 깊숙한 곳까지 철근콘크리트와 아스팔트를 칠갑했다. 즉시 대책을 세우지 못할 제2 3의 코로나19는 다시금 비행기와 고속도로를 타고 창궐할 것으로 전문가들은 경고한다.

 

생물다양성과 완충력을 잃은 생태계는 기후변화가 몰고온 기상이변에 속수무책이다. 코로나19는 화석연료 과소비가 이끈 기후변화와 무관하지 않은데, 코로나19 이후의 새로운 삶은 어떤 모습이어야 할까? 비대면? 디지털 온라인으로 요약하는 비대면은 화석연료 과소비와 무관할까? 몇 인물을 세계 부호 반열로 끌어올린 무선 인터넷 사업은 유선보다 10배 가까운 에너지를 소비한다는 사실을 우리는 모르거나 무시한다.

 

국제사회는 우리나라를 주요 기후악당국가중의 하나로 지목한다. 그도 그럴 게, 석탄화력발전소를 자국에 중단 없이 세우는 것도 모자라, 남의 나라까지 가서 지어주지 않던가. 석탄화력발전소가 넘치는 인천은 코로나19 이후에 어떤 한국판 뉴딜을 구상해야 할까? 적어도 화석연료를 사용하는 산업은 아니어야 옳지만, 참으로 안타깝게 계양산업단지남동 스마트산단을 추진한다. 온갖 감언이설로 치장한 그 산단의 홍보는 친환경최첨단이라는 상투적 용어를 남발한다.

 

사진: 인천 계양구 농경지를 잠식한 서운산업단지(사진은 인천in 기사에서)

 

20여 년 전, 독일의 산업단지를 방문한 적 있다. 주차장에서 관광버스를 내린 일행은 어안이 벙벙했다. 나무가 가득한 숲은 주위 호수와 어우러졌는데, 군데군데 굴뚝이 눈에 띈 그곳은 우리가 이해하는 산업단지와 거리가 멀었다. 차라리 공원이었다. 애국가에 나오는 높고 파란 하늘이 있는 산단에 어떤 악취와 소음도 없었지만, 대신 청아한 새소리가 주위를 맴돌았다. 원래 그런 건 아니었다고 한다. 노동자와 주민, 그리고 후손을 배려하는 정책이 시민의 지지를 받았기에 개선할 수 있었다고 관계자는 설명했다.

 

높은 건축물과 넓은 아스팔트 도로를 자랑하지 않는 독일은 도시 대부분의 주차장 바닥에 잔디 심은 블록을 깔고, 지붕과 건물 벽에 나무와 풀을 심거나 붙인다. 코로나19로 방문할 엄두를 낼 수 없는 요즘, 독일의 산업단지는 얼마나 깨끗할까? 산단 노동자는 우리보다 건강하고 행복할 게 틀림없겠다. 우리 공업단지는 어떨지, 상상해보자. 돈벌이가 아니라면 접근하기 싫을 정도로 지저분하고 시끄럽다. 열악한 산단의 환경을 개선하는데 적지 않은 일자리가 창출될 텐데, 그런 뉴딜은 여전히 예외여야 할까?

 

코로나19로 사라지는 일자리를 새롭게 확보하자는데 이의를 제기할 생각은 없다. 하지만 그게 산업단지인가? 시대착오가 아닐 수 없다. 게다가 바람이나 햇빛 같은 지속 가능한 전기를 사용하겠다는 약속이 없다. 친환경 자격이 있을까? 기후변화에서 기후위기 시대로 접어든 요즘, 세계 시민단체는 멸종저항운동에 나섰다. 그를 반영해 유럽 중심으로 시민사회는 새로운 무역제재를 강하게 요구한다. ‘RE100’, 다시 말해서 재생 가능한 에너지를 100% 사용해 제조했다는 사실을 증명하라는 것인데, 인천의 그 산단. 장차 수출 자격을 구할 수 있겠나?

 

인천에 어울리는 한국판 뉴딜은 무엇일까? 일자리 못 찾는 젊은이를 무작정 끌어들이는 분야는 아니길 바란다. 개개의 의지와 능력을 따지지 않고 불안한 돈벌이로 신체 건강한 젊은이를 유혹하는 분야는 디지털 비대면 산업에 비교적 많다. 탐욕스런 산업자본에 생존이 저당된 젊은이가 자신의 인생을 어떻게 설계하길 바라는가? 자본과 권력의 가부장적 자문으로 마련하는 일자리는 아니다. 행복을 스스로 찾을 수 있도록 마당을 열고 젊은이의 생각에 귀를 기울여야 한다.

 

코로나19로 혹독한 사재기를 경험한 많은 나라는 자급을 생각하기 시작했다. 생존의 기반인 식량을 보자. 우리나라의 곡물 자급률은 20% 간신히 넘는다. 인천은 오랜 천혜의 갯벌을 메워 산업단지를 만들었다. 근원에서 삶의 방식을 바꾸지 않으면 제2 3 코로나19가 대한민국의 식량위기를 극한으로 몰아갈 텐데, 겨우 남은 농지마저 없애는 산업단지일까? (인천in, 2020.8.11.)

 

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2020. 4. 23. 17:09

 

까치 소리가 시끄럽다고 아파트단지 사이 보행길의 잎갈나무들을 중간 높이로 싹둑 잘라낸 곳이 있었다. 인천시 연수구의 많은 아파트단지 가운데 소득 수준이 가장 높다고 부동산 업자가 평가하는 곳인데, 터전이 훼손되자 까치들이 방황했는지 전에 없이 많은 배설물을 보행길에 쏟아냈다. 계절이 바뀌어도 제 자리를 지키며 물려받은 습성대로 소통하는 까치들이 요즘 천덕꾸러기가 되었다. 그렇다고 까치가 시끄러운가? 보행로를 함부로 내달리는 배달 오토바이들보다 시끄러울까?


우연의 일치일 테지만, 그 아파트단지에서 언론을 한동안 장식한 엽기적인 사건이 발생했다. 어떤 인터넷 커뮤니티의 사냥 명령을 받고 초등학교 저학년 어린이를 유인한 부유층 소녀의 살인이었다. 옛날 사람이라 그런가? 까치 소리가 크면 공부에 대한 집중이 얼마나 어려운지 모른다. 한데 요즘 학생들은 거리와 대중교통은 물론이고 집에 들어와도 스마트폰과 연결된 이어폰을 여간해서 제 몸에서 떼어내지 않는다. 이웃과 소통하는 걸 불편해하는 청소년들은 어떤 소리를 아름답게 여길지 궁금하다.


1992년 미 로스앤젤레스에서 발생한 폭동에서 한 청소년이 방송 카메라 앞에서 자랑했다. 소리만 들어도 어떤 소총인지 잘 안다고. 그 뉴스를 본 한 환경운동가는 개탄했다고 자신의 책에서 말했다. “노랫소리를 듣고 무슨 새인지 알아야 하는 청소년이 아닌가!” 그이는 점점 삭막해지는 청소년들에게 생태적 감수성을 심어주기 위해 숲으로 데리고 가자고 부모에게 제안했다. 경쟁과 승리를 요구하는 학교에서 아이들을 구하자고 독자를 선동했다.


여름철 매미 소리는 도시에서 더욱 맹렬하다. 밤에도 목청을 높이는 건 주위가 지나치게 밝고 시끄럽기 때문일 텐데, 연수구의 한 아파트는 겉보기 멀쩡한 나무들을 우수수 베어냈다. 수종갱신이라 둘러댔지만, 매미 유충인 굼벵이를 제거할 요량이었겠지. 하지만 갱신해 심은 나무도 마다하지 않았는지 매미는 울음을 그치지 않았는데, 그 아파트단지 학생의 수능점수가 다른 아파트보다 낮았을까? 알 수 없는데, 맹꽁이가 시끄럽다고 장마철에 석유를 들이부었는지 그 아파트의 습지 근처를 지날 때마다 한동안 악취가 코를 찔렀던 기억이 있다.



사진: 작년 봄, 연수구 한 도로의 기로수 가지치기. 까치집만 겨우 남겼다.


요즘 도시마다 가로수 가지치기가 한창이다. 나무에 대한 상식이 없어 참견할 엄두를 낼 수 없지만, 굵은 가지 둘 셋을 간신히 남긴 그 가로수는 제 수명을 누리며 살아갈 수 있을까? 담당 공무원도 전문가일 텐데, 설마 죽을 정도로 바싹 자르지 않겠지. 하지만 보행자들은 이번 여름의 뙤약볕을 피하지 못할 게 분명하겠다. 유럽의 유서 깊은 도시에서 본 가로수는 같은 종류였다. 그 가로수들은 터널처럼 보행자도로를 나뭇잎으로 덮고 있었는데, 담당 공무원은 보행자도로를 공원처럼 이용하도록 가지치기를 연구한다고 설명했다. 우리 공무원은 그 방면에 상식이 부족한 걸까?


가만히 보니 모든 가지를 잃은 어떤 가로수는 까치집만 겨우 남겼다. 도시에 새끼를 노리는 천적은 드물겠지만, 사람들의 시선에 그대로 노출된 나무에 알을 낳고 부화한 새끼를 키우고 싶은 까치가 있을까? 새와 짐승 대부분이 그렇지 않으니 까치도 마찬가지일 텐데, 자신의 편의를 기준으로 자연을 함부로 재단하는 사람은 편의와 탐욕을 위해 오랜 생태계를 허물어버렸고, 그만 코로나19를 맞았다.


코로나19 내습으로 일자리와 경기가 위축되는 위기를 극복하기 위해 우리 대통령은 한국형 뉴딜을 추진하겠다고 최근 천명했다. 충분히 이해할 수 있다. 한데 정부는 어떤 사업으로 일자리 50만 개를 창출하려 고민할까? 아직 구체적으로 구상한 내용은 없는 모양인데, 변형이 빈번한 코로나바이러스가 다시 창궐하기 어려운 환경으로 개과천선할 뉴딜은 포함될지 궁금하다. 환경과 생태계도 살리고 일자리를 구현하는 그린뉴딜을 많은 환경운동가는 제안하는데, 추가하고 싶은 뉴딜이 더 있다.


고속도로와 비행기를 타고 들어오는 코로나19는 생태계가 극단적으로 황폐해진 지역에서 더욱 극성을 부린다. 콘크리트로 점철된 도시가 특히 그런데, 이참에 고속도로를 없애거나 최소화하고 그 자리에 녹지와 습지를 확대하는 뉴딜은 어떨까? 생태계를 파괴하는 공항 계획의 철회는 물론이다. 쓸모를 줄여야 할 기존 공항을 대폭 축소하거나 없애고 그 자리에 농민이 운영하는 전통 유기농단지를 조성하는 뉴딜은 어떨까? 생태적 완충력이 높아지면 코로나 이외의 바이러스도 창궐이 그만큼 억제될 텐데. (지금여기, 2020.4.23.)