생태계·동물

디딤돌 2010. 10. 14. 12:07

 

백두산에서 비롯돼 낭림산과 금강산을 지나 설악산과 오대산을 거쳐 태백산에 이른 산줄기가 남서쪽 방향으로 구부러져 소백산, 월악산, 속리산을 연하다 지리산까지 이어지는 1400여 킬로미터의 백두대간은 1개의 정간과 13개의 정맥으로 분지된다. 백두대간의 서남쪽 방향으로 갈라져 대성산, 광덕산, 백운산과 국망봉을 지나 청계산, 죽엽산, 도봉산으로 이어지다 고양시의 견달산과 교하의 장명산에 이르는 한북정맥은 강원도와 함경남도의 경계인 추가령에서 기원한다. 백두대간을 누비는 동물이 신도시 공사가 한창인 파주시 교화읍까지 내달릴 수 있다는 뜻이다.

 

먼 거리 여행은 홀로 떠나기 두려운 법. 둘은 좋지만 넷은 적절하지 않다. 의견이 갈리면 쪼개지기 쉬우므로. 대화가 단조로워지는 둘은 다소 쓸쓸하니 아무래도 셋이 적당하다. 의견이 잠깐 나눠지더라도 금방 함께 할 테니. 백두대간에서 정간과 정맥들을 누비는 대륙목도리담비가 그렇다. 활엽수보다 침엽수가 우거진 숲을 앞서거니 뒤서거니 누빌 때 으레 둘 또는 세 마리가 일행이 된다. 천적을 살필 때도, 먹잇감을 찾을 때도 언제나 몸과 마음을 맞춘다.

 

그 대륙목도리담비가 파주의 한 숲에 잠시 제 모습을 드러냈다. 나뭇잎이 다 떨어진 겨울, 바람이 을씨년스러운 초저녁, 인적이 없는 산길을 타고 낡아 허물어져가는 빈집 근처까지 내려왔다 그만 일단의 농부의 눈에 띄었고, 이내 산속으로 사라진 모양이다. 솔부엉이가 부슬부슬 우는 적막한 밤, 온기가 사라진 폐가의 툇마루에 모인 농부들은 산으로 이어지는 길을 밤새 지키려고 했다. 골프장 공사를 막아야 했기 때문이었다. 환경영향평가서를 보니 그 산을 파헤칠 골프장은 엄청난 지하수를 퍼올릴 거고 그래도 모자라면 저수지를 고갈시킬 태세인 게 아닌가. 지금도 물이 모자라 걸핏하면 농작물이 타들어갔는데, 골프장이라니. 대책위원회를 만든 농민들은 당번을 정해 빈집에 모인 것이다.

 

산길을 잰 걸음으로 내달리다 이내 멈칫거리며 주위를 살피고, 뒤로 몇 걸음 옮기다 이내 앞으로 내달리는 모습이 얼핏 족제비 같았지만 덩치가 수달만큼 커 범상치 않았는데, 하얀 목도리를 두른 듯 어두워지는 산속에서 목과 가슴 부위가 유난히 밝았다. 이런 산골에 수달도 아니고, 대체 어떤 동물일까. 저만치에서 한 마리가 다가오는가 싶더니 한 칠팔 미터 뒤? 한 마리가 더 나타나 눈길을 주고받는데, 그 뒤를 좀 작아 보이는 한 마리가 바싹 붙어 앞서거니 뒤서거니 따라다니는 게 아닌가. 아까부터 그 모습을 숨죽여 바라보던 농부가 서툰 솜씨로 비디오카메라를 잡고 초점을 맞추려는 찰라, 인기척을 느낀 녀석들은 산속으로 줄행랑치고 말았다. 그리고 다신 나타나지 않았다.

 

나중에 전문가의 이야기를 들은 농부는 그 녀석들이 멸종위기종으로 보호받는 대륙목도리담비라는 걸 알았다. 밤에도 시력이 빼어나고 후각이 예민한 만큼 사람 근처에 얼씬거리지 않지만 오래 전 인적이 끊긴 빈집이고 그 툇마루에 스킨로션 바르지 않는 농부가 앉았기에 경계심을 풀었을 것이다. 거기는 얼마 전까지 목장이었다. 담비 무리 중에서 몸이 가장 크다고 해도 60센티미터 정도인데 제아무리 날쌔고 사나워도 송아지나 소를 잡아먹을 수 없는 일. 이제 소 배설물 냄새도 거의 사라졌지만 아직 등줄쥐는 남아 있을 터. 그래서 먹을 게 드물어진 겨울, 한북정맥을 타고 까마귀와 솔부엉이 우는 파주시 법원읍 상방리의 작은 산을 기웃거리게 되었을 것이다.

 

코를 꼭짓점으로 둔 역삼각형의 머리는 윤기가 흐르는 흑갈색이고 이등변 삼각형 좌우에 제법 커다란 귀는 사방의 작은 소리도 놓치지 않으려는 듯 쫑긋거린다, 암팡진 두 눈에 살기가 서렸는데, 코를 들썩이며 드러내는 이빨은 날카롭기 그지없다. 엉덩이 아래부터 30센티미터에 가까운 꼬리까지, 그리고 짧은 다리도 온통 흑갈색인데 아래턱에서 가슴을 덮은 털은 유난히 희고 어깨의 환한 노란 색은 등과 허리로 이어지며 조금씩 짙어진다. 그런 대륙목도리담비의 가죽은 수달을 사라지게 만든 포수의 시야에서 벗어나기 어려웠을 텐데, 고맙게도 침엽수가 우거진 설악산이나 오대산, 지리산이나 월출산, 그리고 파주시의 한탄강과 영월군의 동강 일대의 숲에서 이따금 하얀 목도리를 휘날리는 모양이다.

 

나타난다는 사실만으로 생태학자와 환경운동가들이 생태계 보전의 필요성을 웅변하게 만드는 대륙목도리담비는 표범과 늑대가 사라진 우리 산하에서 어느새 최상위 포식자가 되었다. 두세 마리가 힘을 합쳐 노루와 고라니를 습격하는 녀석들의 공격성은 너구리와 오소리, 심지어 삵까지 잡아먹을 정도라니 그 포악성은 혀를 내두를 정도라는데, 가을철 잣나무를 기웃거리는 청설모는 대륙목도리담비가 없어 잣농가들을 울상지게 만드는지 모른다. 1960년대만 해도 시베리아와 북만주 헤이룽강 일대에서 백두대간을 타고 우리나라 전역에 널리 분포했던 대륙목도리담비가 드물어진 것을 전문가는 대대적인 쥐약 살포와 무관하지 않을 거라 추론하지만 사람 냄새를 극도로 혐오하는 녀석들을 요사이 가로막는 건 다름 아닌 아스팔트와 골프장이 아닐까.

 

가족으로 추정되는 대륙목도리담비가 나타난 작은 산은 27홀 규모의 골프장을 짓느라고 시방 한창 파헤쳐지고 있다. 이제 대륙목도리담비는 다신 그 산줄기를 찾지 않을 텐데, 이미 골프장은 그 산의 오른쪽에도, 왼쪽에도 번뜻한 자동차로 하루 수백의 사람들을 끌어들인다. 한북정맥은 이제 대륙목도리담비를 완벽하게 가로막았다. 세 마리가 힘을 합치면 호랑이도 물리친다는 대륙목도리담비는 이제 밭작물을 해치는 고라니와 노루, 잣나무를 터는 청설모와 다람쥐, 한타바이러스를 전파하는 등줄쥐를 처치하지 못한다. 온난화로 침엽수림이 올라가면서 대한민국의 산하를 외면하겠지. 그저 백두대간 너머 대륙을 떠나지 않으려 할지 모른다.

 

어둑해지는 저녁에서 어스름 밝아지려는 새벽녘, 소박한 인가 근처까지 하얀 목도리를 펄럭이며 내려오던 대륙목도리담비를 더 보고 싶다면 백두대간, 그리고 백두대관과 이어지는 정맥과 정간을 보존해야 한다. 적어도 놀이를 위해 자연의 이웃을 위협하는 태도는 정말이지 그만두어야 한다. (전원생활, 2010년 12월호)

 
 
 

생태계·동물

디딤돌 2009. 2. 26. 16:35

 

1992년 파주군에 골프장 건설이 추진되었다. 예나 지금이나 크고 작은 군대가 주둔하는 법원리의 건국대학교 목장이었다. 시민단체가 막 맹아를 터뜨렸지만 행동반경이 좁았고 군사정권이 물러난 지 얼마 되지 않아 집회와 시위가 극히 조심스러웠던 시절, 군대 차량이 질주하는 거리에 머리띠와 피켓을 들고 나온 주민들의 의지는 결연했다. 농토를 오염시키는 골프장은 절대 반대라는 거였다.

 

막 태동한 환경단체의 부탁으로 골프장 예정지의 동물 분포를 조사했다. 물이 졸졸 흐르는 작은 계곡의 넓적한 돌을 들추자 이런! 꼬리치레도롱뇽이 무리지어 나타났다. 저 돌은? 뒤집으니 갑자기 햇빛을 받은 꼬리치레도롱뇽 서너 마리가 달아나느라 부산을 떨었다. 상류로 오르며 들춘 돌에는 어김없이 꼬리치레도롱뇽이 숨었고, 깊은 산중에서 어쩌다 들을 수 있는 새소리가 숲속에 넘치고 있었다.

 

우리나라 깊은 계곡에 분포하는 꼬리치레도롱뇽은 그때에도 멸종이 걱정스러울 정도로 드물어지는 야생동물이었다. 산에 임도가 부설되면서 계곡에 흙탕물이 들어오고, 도로를 따라 들어오는 사람이 흘리는 유기물질로 오염되면 자취를 감췄다. 이따금 발견되지만 그 수는 매우 적고, 발견 장소도 협소해지기에 환경부에서 보호야생동물로 지정한 꼬리치레도롱뇽이 무리지어 나타난다는 건 극히 예외적이었다. 생태학적으로 볼 때, 그 지역은 재론의 여지가 없이 골프장은 들어설 수 없었다.

 

이후 꼬리치레도롱뇽은 더욱 자취를 감춰갔지만 환경부는 보호야생동물 명단에서 제외했다. 짐작 가는 데는 있다. 지율스님의 거듭된 단식으로 경부고속전철 천성산 터널 구간의 공사가 착공을 미루던 시절에 보호야생동물을 재조정하던 환경부는 환경단체와 생태학자의 강력한 주장을 백안시한 것이다. 주민들의 결연한 의지 덕분인지 건국대학교는 골프장을 포기했지만 파주의 다른 지역 두어 군데에 골프장이 들어섰고 주민들의 강력한 저항으로 진행이 중단돼 곳도 두어 군데 있으며 10여 군데에서 추진하려고 은근히 움직인다는 소문이 들린다.

 

국토의 65퍼센트가 경사가 심한 산악인 우리나라는 비가 여름 한철에 집중되고 좁은 평야에 많은 인구가 밀집돼 있어도 오랜 세월 자급자족했던 금수강산이다. 보전된 백두대간에서 사시사철 흐르는 크고 작은 강이 들을 적시고, 갯벌이 보전되었기 때문이었다. 이제 갯벌은 매립돼 거듭 사라지고, 백두대간은 도로와 광산으로 끊어지거나 파헤쳐졌다. 백두대간과 이어지는 1정간과 13정맥의 사정도 비슷하다. 전국을 바둑판처럼 난폭하게 끊는 고속도로와 국도는 물론이고, 산을 이리저리 휘감는 임도와 더불어 스키장과 골프장으로 이어지는 아스팔트가 가세하면서 생태계의 연결은 맥없이 끊어졌다. 잇따라 들어서는 야릇한 숙박시설과 정체불명의 가든, 펜션과 식당으로 계곡은 버림받았다.

 

시로 승격한 파주는 차라리 약과다. 대도시와 이어지는 경기도 일원의 생태계는 가히 골프장 천국이다. 들일하는 농부 사이로 무리 짓는 고급승용차가 위화감을 뿌리는 건 이제 일상이 되었다. 골프장이 들어설 때마다 들썩이는 땅값으로 오랜 공동체가 해체되기 일쑤인데, 건국대학교는 다시 자신의 목장 터에 골프장을 짓겠다며 나섰다. 비즈니스프렌들리 정권이 들어서자 다시 추진했을지 모른다. 뒤통수를 맞은 주민들은 격앙돼 있었지만 찬성주민도 적지 않게 등장했다. 골프장이 들어서면 저수지 주변의 식당이 더 잘 될 거라는 감언이설에 넘어간 것이다.

 

지난 1월 말, 17년 만에 다시 찾은 파주시 법원리 건국대학교 목장부지의 꼬리치레도롱뇽은 고맙게도 그대로였다. 천연기념물인 수리부엉이와 솔부엉이가 분포했고, 2005년 환경부에서 멸종위기 야생동물로 지정한 무산쇠족제비나 대륙목도리담비로 추정되는 동물이 출현한다는 주민들의 증언이 쏟아졌다. 그런 희귀 야생동물이 분포하는 게 사실이라면 다른 곳에서 찾아왔을 텐데, 오래 훼손된 목장에 야생동물이 모여드는 데에 필시 무슨 곡절이 있을 것이다. 소를 보호하려고 외곽의 숲을 철저히 보전했다지만 그렇다고 사람의 냄새를 극도로 경계하는 야생동물이 모여들지 않는다. 어쩌면 길이 끊긴 야생동물에게 달리 대안이 없었는지 모른다.

 

사업자 측은 학교법인답게 주민의 요구에 응한 공청회를 전향적으로 개최했다. 그나마 다행이었는데, 공청회장에서 어떤 청년이 엽총을 난사하는 사진을 보여준 지역 환경단체는 희귀동물을 쫓아내려는 사주가 아닌지 추궁하면서 골프장 예정지의 생태계를 고의적으로 낮게 평가했다는 의혹을 제기했다. 골프장 입지가 가능한 녹지자연도 7등급 이하라는 사업자 측의 주장과 달리 환경단체를 도운 다른 연구진의 조사 결과 보전녹지로 규정된 8등급이 대부분이라고 반론을 펼친 것이다. 환경영향평가서 초안을 작성한 업체는 꼬리치레도롱뇽과 보호대상 야생동물의 분포를 확인하지 못한 실수를 부분적으로 인정하면서도 골프장 입지로 문제가 없다는 기존 주장을 굽히지 않았다.

 

평소에도 물이 부족한 까닭에 건국대학교 목장 주변의 농민들은 30미터 이하의 관정으로 농사를 짓는데 사업계획대로 골프장에서 지하 200미터의 관정을 뚫는다면 어떻게 될까. 농사용 관정에 물이 마르면 저수지의 물을 대규모로 끌어와야 할 텐데, 식당을 운영하는 주민과 갈등이 예견된다. 골프장도 물을 끌어간다면 저수지가 마를 가능성이 높다는 점이 공청회에서 제기되었지만 사업자 측은 문제없다는 주장을 반복했다. 전문가의 주장이 대립될 경우 공동조사가 필요하다. 양측이 민주적으로 공정하게 참여하는 가운데 투명하고 독립적인 조사를 충분하게 실시해 합의에 의한 결론을 내야한다. 갈등을 신뢰로 극복하기 위한 최선의 조치라고 생각한다.

 

경기도의 지방도시마다 골프장이 포화되어 파산이 속출하는 마당인데, 학교법인에서 골프장을 고집해야 할까. 물이 부족해 안 그래도 고통스러운데, 농촌 공동체의 뿌리를 더욱 흔들 골프장이어야 할까. 영국 원산인 골프장 잔디를 유지하기 위해 골프장 운영자가 반드시 퍼부어야 하는 물과 농약은 양적으로나 질적으로 유기농을 추구하려는 농업에 치명적이다. 골프장을 둘러싼 지역의 갈등은 골프장이 들어서든 그렇지 못하든 좀처럼 풀리지 못한다. 아무리 생각해도, 양심을 버리지 않아야 할 학교법인과 골프장은 어울릴 수 없다.

 

학교법인에서 앞장서서 희귀 야생동물이 분포하는 생태계로 보전하는 건 어떨까. 중부 식생을 보전하는 수목원을 목장부지에 조성하면 주민의 소득에 어느 정도 기여할 수 있을 뿐 아니라 지역의 각 급 학교 학생에게 교육의 장소로 활용될 수 있고, 건국대학교의 긍정적 이미지를 대외에 천명할 수 있지 않을까. 백두대산에서 한북정맥으로 겨우 연결된 생태계에 가녀리게 보전된 희귀 야생동물에게 마지막 안식처를 제공할 수 있을 것이다. (작은책, 2009년 4월호)