공동체·인간

디딤돌 2011. 9. 10. 04:56

 

태풍 꿀랍이 다가와서 그런가, 추석이 며칠 남았건만 전국의 고속도로는 벌써 붐비기 시작한 모양이다. 자동차 없으면 추석도 없을 것 같은 분위기다. 대중교통 수단을 이용하는 편이 훨씬 편리할 것 같은 독신도 굳이 승용차를 타기에 그 연유를 물었더니, 추석 때문이라고 했다. 시골 부모는 자식에게 내줄 농작물을 잔뜩 준비해 놓았다는 게 아닌가. 1년 중 오직 이날을 위해 기꺼이 농사를 지은 부모를 생각해서 차를 가지고 가지 않을 수 없다는 건데, 찾아갈 시골에 없는 처지에, 부러운 이야기였다.

 

자동차가 흔치않던 시절, 명절 귀성인파는 서울역 광장에 오래 줄을 서 표를 구해야했다. 아이 놓칠세라 손을 꼭 잡은 부모는 선물 보따리까지 부여잡고 입석을 마다하지 않았는데, 고속도로가 전국을 누비는 요즘, 사람들은 자동차를 선호한다. 도로가 막히더라도 차 안에서 음식을 먹고 이야기하며 시간을 보내는 편이 모르는 이와 부대끼는 것보다 낫다고 생각하는지 모른다. 그래서 명절이 오면 방송매체들은 도로 사정부터 보도한다.

 

사상가 이반 일리치는 자동차가 사람의 움직임을 방해한다고 설파했다. 집에서 자동차 사이를 움직일 뿐인 사람은 그저 핸들 돌리고 가속과 감속 페달을 밟는데 그치지 않던가. 발 대신 움직이는 자동차를 위해 적지 않은 기름과 비용이 들어가더라도 기꺼이 감수하는 사람은 자동차를 사용해서 얻는 이익이 자동차가 없어 겪는 불편함보다 크다고 믿는다.

 

자동차를 시용하면 무거운 짐을 들고 다닐 이유가 없고 천방지축인 아이를 놓칠까 걱정하지 않아도 된다. 버스가 외면하는 길을 찾아갈 수 있고 대중교통의 막차시간을 살피지 않아도 된다. 자동차가 도로에 늘어나면서 약속시간을 종잡을 수 없지만 처리하는 일과 벌어들이는 돈이 늘어난다. 물론 거리끼는 부분이 적지 않다. 늦은 시간까지 흐느적거리는 자유가 구속되는 차원이 아니다. 소중한 이를 다치거나 숨지게 하는 사고가 빈발하고 숨 쉴 공기를 오염시키며 지구온난화를 촉발할 뿐이 아니다. 자동차를 만들고 사용하고 폐기하는 과정마다 적지 않은 쓰레기를 내놓는다.

 

늘어나는 소비에 비해 생산량이 밑돌아 그런지, 올라간 국제 석유가격은 여간해서 내려오지 않는다. 세금이 많이 포함되었더라도, 우리나라는 최근 1리터 당 2천 원을 훌쩍 넘었는데, 석유 위기를 경고하는 전문가들은 계속 오를 수밖에 없다고 예상한다. 그렇다면 대안을 찾아야 할 텐데, 사람들은 자동차를 포기하려 할까. 지구온난화까지 걱정하는 전문가들은 승용차보다 대중교통을 이용하자고 제안하며 전기자동차 보급을 전망하지만 자동차 문화 자체를 부정하지 않는다.

 

자동차에 중독된 세상은 석유를 대체할 자원을 구한다. 콩이나 옥수수, 사탕수수나 유채와 같은 농작물, 파래와 같은 해산물로 대체연료를 개발하는 전문가들은 친환경까지 내세운다. 석유보다 긍정적이라는 거지만 대부분 착시현상이다. 지구촌의 자동차에 넣을 대체연료를 충당하려면 지구 하나로 모자란다. 게다가 그런 농작물의 생산과 대체연료 가공에 들어가는 에너지는 대체연료에서 얻는 에너지보다 월등하게 많다. 화력이든 핵이든, 자동차에 충전할 전기도 효율이 떨어지는 건 마찬가지다. 운전자의 건강과 환경, 그리고 지구온난화 예방에 도움이 되는 건 실제로 없다.

 

대안은 강고하기 짝이 없는 자동차 문화를 근원적으로 바꿔야 한다. 그를 위해 자동차가 없어도 불편하지 않는 도시를 구상해, 승용차보다 대중교통, 대중교통보다 자전거, 자전거보다 걷는 생활습관을 정착시킬 필요가 있다. 주거공간이 기형적으로 밀집된 초고층빌딩은 감당할 수 없는 에너지가 낭비되므로 대안일 수 없다. 대부분의 일상을 걷거나 자전거 이용으로 충분히 해결할 수 있도록 학교와 직장과 시장과 종교와 문화시설과 농업단지가 가까워야 한다. 이른바 컴팩 시티.

 

추석연휴에 한가했던 도시가 다시 복잡해질 즈음 시골이 한가해질 텐데, 복잡할수록 불편한 도시의 대안은 한가로움에 있을지 모른다. 복잡한 도시를 시골과 컴팩 시티로 분산시키고 한가롭게 살아야 사람 사이의 행복도 깊어질 것이다. (요즘세상, 2011.10.2)

 
 
 

자원·에너지

디딤돌 2007. 2. 5. 20:22


최근 멕시코 서민들은 죽을 맛이라는 보도가 나온다. 때 아닌 식량난에 봉착했다는데,  옥수수로 만드는 또띠아의 값이 두 배로 뛰었다는 것이다. 국제 옥수수 가격이 오르자 발생한 사태라는데, 옥수수는 멕시코가 원산이다. 원산지조차 품귀되는 건 무슨 조화일까. 문제는 가격 상승이 일시적 현상으로 그치지 않을 것이라는 예상이다.

 

1992년 미국과 자유무역협정(NAFTA)을 맺지 않았다면 멕시코의 옥수수 파동은 일어났을 리 없다. 막대한 정부 보조금으로 한층 저렴해진 미국산 옥수수는 새로운 시장을 찾아 멕시코로 물밀듯 들어갔고 미국 옥수수에 밀린 멕시코의 옥수수 농업기반은 일거에 무너졌다. 또띠아를 외국 기업에 의존하면서 멕시코는 식량주권마저 잃었다. 자국의 식량을 외국 자본의 선의에 맡긴 셈이지만, 멕시코는 외부 충격에 대한 완충 능력을 잃었다.

 

반정부 시위로 번지자 멕시코 당국은 부랴부랴 가격 제한 조치를 발표했지만 실효를 거두지 못한다. NAFTA 환경에서 엄격한 가격통제가 불가능하지만 그 때문도 아니다. 상인들이 자율적 규제에 따르지 않을 뿐 아니라 투기세력이 가세하는 마당이란다. 또띠아를 구입하려고 수입의 3분의1을 써야 하는 멕시코 빈민들은 영양실조를 걱정해야 할 지경이건만, 자동차 연료용으로 손쉽게 이윤을 챙기는 옥수수 자본은 멕시코의 고통에 눈길을 주지 못한다. 이윤 챙기기에 소홀하면 주주총회에서 문책될 것을 경영자는 두려워하는 까닭이다.

 

신년 국정연설에서 조지 부시 미 대통령은 “앞으로 10년 안에 미국의 휘발유 소비를 20퍼센트 줄이겠다.”고 공약했다. 석유자원 절약, 대기오염과 지구온난화 완화를 위한 바이오에너지 확대 의지로 해석하는 견해가 없는 것은 아니지만, 반론도 만만치 않다. 부시 대통령의 약속은 옥수수 농가와 자동차 노동자의 표심을 겨냥한 계산이라는 지적이 나오는 가운데 옥수수 가격이 바로 상승되지 않았던가. 예상되는 에탄올 소비량은 같은 기간 늘어날 석유수요의 절반에 미치지도 않으며, 옥수수 가격 앙등은 사료와 식품 가격 연쇄 상승을 우려하지 않을 수 없다는 것이다.

 

우리나라도 식물성오일과 에탄올로 제조한 바이오디젤 연료가 상용화되었다. 하지만 바이오디젤 연료를 0.5퍼센트 혼합한 경유에 불과하다. 대기오염이나 줄어든 석유자원을 염두에 둔 행정이라 평가하기 민망한데, 엔진 계통의 이상을 염려한 조치처럼 정부는 발표했지만 환경단체는 사실과 다르다고 항변한다. 기존 엔진도 바이오디젤이 20퍼센트 섞인 경유를 충분히 사용할 수 있을 뿐더러 엔진을 약간 보완하면 100퍼센트 바이오디젤 연료도 사용 가능하다고 전문가의 연구를 그 근거로 제시한다.

 

바이오연료가 대기오염과 온실가스 배출을 크게 완화한다는 것은 사실일 텐데, 식량수입국의 처지에 있는 우리는 바이오디젤을 비롯한 바이오에너지를 어떻게 활용해야 할까. 부시 대통령의 국정연설 이후 국제 옥수수 값은 이미 올랐는데, 바이오디젤을 미국이나 독일의 일부 도시처럼 전면적으로 사용할 수 있을까. 오스트리아는 폐식용유를 재활용한 바이오디젤 100퍼센트를 사용한다던데, 그 방식을 택해야 할까.

 

우리에 맞는 바이오에너지 정책을 먼저 충분히 연구해야 하겠지만, 바이오에너지 활용 전에 명심할 일이 있다. 에너지 효율화는 물론이지만 낭비를 먼저 개선하지 않는다면 전기와 석유를 대체할 바이오에너지는 없다는 사실이다. 여름 같은 겨울, 겨울 같은 여름, 덮이는 아스팔트와 높게 올라가는 아파트는 늘어나는 자동차 이상으로 전기와 석유 없으면 불가능하다. 우리의 삶을 반성하지 않고 바이오에너지 대체는 가당한 일일까.

 

바이오에너지는 많다. 인분이나 분뇨, 음식 찌꺼기와 농작물 부산물도 얼마든지 양질의 바이오에너지로 전환될 수 있다. 한데 절대농지를 완화해 개발하고 논과 밭으로 사용되는 그린벨트를 골프장으로 덮으려는 풍토에서 바이오에너지 확산 주장은 자칫 본말을 뒤집을까 두렵다. 잊지 말자. 식량 안보 시대에 가장 중요한 바이오에너지는 내 땅에서 재배한 밥이라는 사실을. (기호일보, 2007.2.16)

가져갑니다. 허락도없이... 건강하시죠?
오늘 서귀포에 큰 비가 내렸다던데, 괜찮은가요? 가을걷이를 앞둔 밭에 큰 피해가 없어야 할 텐데, 모두들 잘 지냈으면 해요. 사람도 농산물도.
문제없습니다. 이정도로는... 참 춘천 원평 마을대표를 만났는데 팜스테이마을운영을 도와줄 사무장을 구한다고 하네요. 혹 추천하실 분이 있으시면... 연락주십시요.월급은 150만원선, 거주할 집과 약간의 농지도 제공하겠다고 합니다. 주업무는 홈페이지관리, 체험방문자안내 등입니다.
이곳 서귀포의 지금 가을 풍광은 숨이 넘어갈 것 같이 아름답습니다.