자원·에너지

디딤돌 2007. 10. 29. 12:30
 


석유 값이 치솟는다. 이러다 1배럴에 100달러가 될 거로 언론은 점친다. 때를 같이 하여 텔레비전은 석유 값 상승이 가난한 이에게 더 가혹한 현실을 보여준다. 저렴한 지역난방을 이용하는 중산층과 달리 비싼 석유보일러에 의존하는 서민들이 냉방에서 떨다 급기야 병을 얻는다고 전한다.


석유 확보를 둘러싼 국제 경쟁을 총성 없는 전쟁에 비유하는 언론은 석유를 대체할 에너지 자원을 소개하며 당장 실용 가능한 자원으로 바이오 에너지를 꼽는다. 환경단체도 사용을 촉구하는 바이오디젤은 기존 내열기관에 사용할 수 있으며 대기오염 물질의 배출을 줄일 수 있다고 전문가는 주장한다. 미국 부시 대통령도 옥수수를 석유를 대체할 주요한 에너지로 손꼽은 바 있다.


3선을 고민할 필요가 없어 그랬을까. 부시는 가상하게도 자신의 후원자인 석유자본을 외면하는 용기를 보였다. 한데, 옥수수는 석유를 대체할 수 없다. 부시 대통령의 한 마디로 국제 옥수수 값은 두 배로 껑충 뛰어 멕시코의 가난한 민중들은 배를 곯는다는데, 문제는 가격이 아니다. 앞으로 옥수수 재배 면적은 더욱 늘어날 텐데, 그때 살포하는 화학비료와 온갖 제초제와 살충제는 석유 제품이다. 파종 후 경작, 수확, 저장, 이동할 때 상당한 에너지가 필요하다. 배보다 배꼽이 더 큰 셈이다.


가격도 문제다. 옥수수가 저렴한 것은 정부 보조금 때문이고 국제곡물시장은 선물(先物)로 거래한다. 곡물이든 석유든, 상품이 인도되기도 전에 금전이 오가는 선물시장은 어김없이 투기를 부른다. 옥수수 값 상승도 그 때문이었다. 농민보다 곡물 거래상에 집중 지불하는 보조금은 세금이다. 대부분의 곡물 수입국은 자국 농산물의 보호를 위해 미국과 유럽의 정부 보조금을 문제 삼는데, 보조금 거품을 뺀 옥수수는 석유를 대체할 수 없을 것이다. 경제서이 부족할 것이므로.


언젠가 언론은 독도 해저에 이른바 ‘불에 타는 얼음’이라고 일컫는 메탄하이드레이트가 무한정 매장돼 있다고 보도했다. 그 보도는 맞을 것이다. 언론은 불에 붙은 메탄하이드레이트를 보여주었지만 심해저의 메탄하이드레이트는 석유를 대체하지 못한다. 채굴하는데 들어가는 비용과 에너지가 상상을 막대하기 때문이다. 일본이 독도를 자기 땅으로 주장하는 것과 관계없이, 석유 값이 아무리 올라도 효율과 경제성이 없다.


핵융합도 희망으로 떠올랐다. 우리나라는 얼마 전 세계에서 7번째로 핵융합 연구 장치를 12년 만에 개발하는데 성공했다. 시운전에 성공한 지난 8월, 언론은 40년 이후 우리나라는 핵융합으로 에너지를 무한정 확보할 것처럼 수선을 떨었는데, 핵융합으로 석유를 대체할 수 있을까. 핵융합 연구에 먼저 착수한 국가는 기후변화는 걱정해도 핵융합 가능성에 대한 언급을 삼가는데, 우리는 무슨 근거로 저처럼 확신하는 걸까. 한데 핵융합 성공 이후가 더 걱정이다. 40년 후 세계는 에너지만이 모자라는 게 아닐 텐데, 에너지가 남는 국가는 다른 자원을 가진 국가에 어떤 수단으로 사용하고 싶어질까. 강력한 무기를 보유하는 강대국의 오만한 태도가 새삼 무서워진다.


대체 에너지라는 표현은 오해를 초래한다. 대체는 대안과 다르다. 우리는 단순히 석유를 대체하기보다 석유의 대안을 모색해야 한다. 에너지와 기후변화 시대를 맞아 온실가스를 제한해야 한다. 감당할 수 없는 핵폐기물을 상정할 때 핵분열 에너지는 대안에너지의 목록에서 제외해야 한다. 흔히 ‘재생 가능한 에너지’, 다시 말해, 태양과 풍력과 조력발전을 대안으로 제시한다. 좋은 방안이지만 규모를 고려하지 않으면 문제가 발생한다. 대규모 조력발전은 해안생태계를 크게 교란하고 태양과 풍력도 규모가 크면 생태계의 안정에 역행한다. 득보다 해가 크다.


‘신재생에너지’라 말하는 재생 가능한 에너지 자원을 지역에서 확보하는 것을 시급히 모색해야겠지만 중요한 것은 에너지 효율화가 먼저라는 점이고, 무엇보다 후손의 환경을 생각해 에너지 사용에 분별이 기해야 한다는 선대의 소명을 잊으면 안 된다는 사실인데, 어째 남의 일처럼 들린다. 우리는 독일보다 일인 에너지 소비량이 많다. 우리에게 가장 시급한 에너지 대안은 바로 경각심이다. (인천e뉴스, 2007년 10월 30일)

지난 10월 8일 처음 뵙고 자주 들어와서 글을 읽었습니다. 인상깊게 강의를 들었고 알게 돼서 대단히 기쁩니다. 환경공부를 하면 할수록 눈에 보이는 문제들로 마음이 불편해집니다. 그래도 꾸준히 실천하고 있고, 아는대로 사람들에게 이야기도 합니다. 항상 행복하시길 기원합니다.
포항에서 뵈었군요. 여기에서 다시 뵈니 반갑습니다. 덕분에 힘이 생깁니다. 모자라거나 지나친 부분도 있습니다. 더러 지적도 부탁합니다. 감사합니다.
안녕하셨어요?
"사람↔동물 체세포 핵이식 실험 금지"되었다는 등의 다음 기사내용을 참조로
이번 생명윤리법 개정안에 대해 평 좀 부탁드립니다.
흰쥐 등에 귀가 달리게 하는 것은 불가능하고, 동물장기이식은 가능한 것인가요?
동물과 식물 간의 유전자 융합, 예를 들어 올챙이 유전자를 현사시나무에 삽입하는 경우는 해당이 안되나요?
http://news.chosun.com/site/data/html_dir/2007/10/31/2007103100072.html
간단히 말씀드리기 어렵지만, 시간도 공간도 부족해서 여기에서 간단히 제 의견을 이야기해보겠습니다. 쥐 등에 달린 귀는 사람에 이식하기 여렵습니다. 바이러스와 면역 때문에 대단히 위험합니다. 동물장기이식도 마찬가지입니다. 연구? 그건 연구비에 눈이 먼 연구자의 단꿈이지요. 실용성을 내세우며 챙기는 연구비는 유혹이지요. 동물과 사람 사이의 체세포 핵이식 연구 금지는 매우 당연하고 대부분의 국가도 그리 합니다만 몇몇 황우석 같은 연구자들은 터무니없는 이유로 허용을 주장할 뿐입니다. 장기나 살덩이는 유전자 이식과 다릅니다. 문제점은 유사하지만 그 정도는 사뭇 다릅니다. 즉각적이냐 영속적이나의 차이가 있겠군요. 아무튼 위험하기 짝이 없는, 내일을 부정하는 행위라고 저는 생각합니다. 다만 연구비와 그 연구가 현혹하는 부가가치에 눈이 먼 자들이 꾸며내는 주장에 대부분의 정책자, 정치인, 그리고 순진한 시민들이 속는 게 걱정이지요, 책은 언제 나오는지요. 기다리고 있습니다.

 
 
 

자원·에너지

디딤돌 2007. 2. 5. 20:22


최근 멕시코 서민들은 죽을 맛이라는 보도가 나온다. 때 아닌 식량난에 봉착했다는데,  옥수수로 만드는 또띠아의 값이 두 배로 뛰었다는 것이다. 국제 옥수수 가격이 오르자 발생한 사태라는데, 옥수수는 멕시코가 원산이다. 원산지조차 품귀되는 건 무슨 조화일까. 문제는 가격 상승이 일시적 현상으로 그치지 않을 것이라는 예상이다.

 

1992년 미국과 자유무역협정(NAFTA)을 맺지 않았다면 멕시코의 옥수수 파동은 일어났을 리 없다. 막대한 정부 보조금으로 한층 저렴해진 미국산 옥수수는 새로운 시장을 찾아 멕시코로 물밀듯 들어갔고 미국 옥수수에 밀린 멕시코의 옥수수 농업기반은 일거에 무너졌다. 또띠아를 외국 기업에 의존하면서 멕시코는 식량주권마저 잃었다. 자국의 식량을 외국 자본의 선의에 맡긴 셈이지만, 멕시코는 외부 충격에 대한 완충 능력을 잃었다.

 

반정부 시위로 번지자 멕시코 당국은 부랴부랴 가격 제한 조치를 발표했지만 실효를 거두지 못한다. NAFTA 환경에서 엄격한 가격통제가 불가능하지만 그 때문도 아니다. 상인들이 자율적 규제에 따르지 않을 뿐 아니라 투기세력이 가세하는 마당이란다. 또띠아를 구입하려고 수입의 3분의1을 써야 하는 멕시코 빈민들은 영양실조를 걱정해야 할 지경이건만, 자동차 연료용으로 손쉽게 이윤을 챙기는 옥수수 자본은 멕시코의 고통에 눈길을 주지 못한다. 이윤 챙기기에 소홀하면 주주총회에서 문책될 것을 경영자는 두려워하는 까닭이다.

 

신년 국정연설에서 조지 부시 미 대통령은 “앞으로 10년 안에 미국의 휘발유 소비를 20퍼센트 줄이겠다.”고 공약했다. 석유자원 절약, 대기오염과 지구온난화 완화를 위한 바이오에너지 확대 의지로 해석하는 견해가 없는 것은 아니지만, 반론도 만만치 않다. 부시 대통령의 약속은 옥수수 농가와 자동차 노동자의 표심을 겨냥한 계산이라는 지적이 나오는 가운데 옥수수 가격이 바로 상승되지 않았던가. 예상되는 에탄올 소비량은 같은 기간 늘어날 석유수요의 절반에 미치지도 않으며, 옥수수 가격 앙등은 사료와 식품 가격 연쇄 상승을 우려하지 않을 수 없다는 것이다.

 

우리나라도 식물성오일과 에탄올로 제조한 바이오디젤 연료가 상용화되었다. 하지만 바이오디젤 연료를 0.5퍼센트 혼합한 경유에 불과하다. 대기오염이나 줄어든 석유자원을 염두에 둔 행정이라 평가하기 민망한데, 엔진 계통의 이상을 염려한 조치처럼 정부는 발표했지만 환경단체는 사실과 다르다고 항변한다. 기존 엔진도 바이오디젤이 20퍼센트 섞인 경유를 충분히 사용할 수 있을 뿐더러 엔진을 약간 보완하면 100퍼센트 바이오디젤 연료도 사용 가능하다고 전문가의 연구를 그 근거로 제시한다.

 

바이오연료가 대기오염과 온실가스 배출을 크게 완화한다는 것은 사실일 텐데, 식량수입국의 처지에 있는 우리는 바이오디젤을 비롯한 바이오에너지를 어떻게 활용해야 할까. 부시 대통령의 국정연설 이후 국제 옥수수 값은 이미 올랐는데, 바이오디젤을 미국이나 독일의 일부 도시처럼 전면적으로 사용할 수 있을까. 오스트리아는 폐식용유를 재활용한 바이오디젤 100퍼센트를 사용한다던데, 그 방식을 택해야 할까.

 

우리에 맞는 바이오에너지 정책을 먼저 충분히 연구해야 하겠지만, 바이오에너지 활용 전에 명심할 일이 있다. 에너지 효율화는 물론이지만 낭비를 먼저 개선하지 않는다면 전기와 석유를 대체할 바이오에너지는 없다는 사실이다. 여름 같은 겨울, 겨울 같은 여름, 덮이는 아스팔트와 높게 올라가는 아파트는 늘어나는 자동차 이상으로 전기와 석유 없으면 불가능하다. 우리의 삶을 반성하지 않고 바이오에너지 대체는 가당한 일일까.

 

바이오에너지는 많다. 인분이나 분뇨, 음식 찌꺼기와 농작물 부산물도 얼마든지 양질의 바이오에너지로 전환될 수 있다. 한데 절대농지를 완화해 개발하고 논과 밭으로 사용되는 그린벨트를 골프장으로 덮으려는 풍토에서 바이오에너지 확산 주장은 자칫 본말을 뒤집을까 두렵다. 잊지 말자. 식량 안보 시대에 가장 중요한 바이오에너지는 내 땅에서 재배한 밥이라는 사실을. (기호일보, 2007.2.16)

가져갑니다. 허락도없이... 건강하시죠?
오늘 서귀포에 큰 비가 내렸다던데, 괜찮은가요? 가을걷이를 앞둔 밭에 큰 피해가 없어야 할 텐데, 모두들 잘 지냈으면 해요. 사람도 농산물도.
문제없습니다. 이정도로는... 참 춘천 원평 마을대표를 만났는데 팜스테이마을운영을 도와줄 사무장을 구한다고 하네요. 혹 추천하실 분이 있으시면... 연락주십시요.월급은 150만원선, 거주할 집과 약간의 농지도 제공하겠다고 합니다. 주업무는 홈페이지관리, 체험방문자안내 등입니다.
이곳 서귀포의 지금 가을 풍광은 숨이 넘어갈 것 같이 아름답습니다.

 
 
 

환경일반·개발

디딤돌 2007. 2. 5. 01:23

 

     독일의 바이오에너지 공장을 방문한 적 있다. 역겨운 냄새는 물론 보기에도 끔찍한 가축분뇨와 식품공장 부산물이 들어가 메탄가스 발효를 거치면 검은 색 가루가 나오는데, 냄새가 사라진 검은 색 가루는 인근 농장에서 유기질 퇴비로 걷어가고 메탄은 공장과 주변 마을에 공급하는 전기로 전환된다고 관리자는 자신감 넘치게 설명한다.

 

1980년대 초반, 돼지나 소의 분뇨를 활용하여 취사용 생물가스를 얻는 시설이 제주도 농가에 성공적으로 보급된 적이 있다고 인류학자 전경수는 자신의 저서 『똥이 자원이다』(통나무, 1992)에서 밝힌다. 요즘 생물가스 시설을 사용하는 농가가 제주도에 있는지 알 수 없다. 지금은 천연가스와 보일러 시대가 어닌가. 그렇다고 가축분뇨가 사라진 것은 아니다. 더욱 늘었다. 가축 집단 사육으로 규모가 막대해진 축산분뇨를 우리도 바이오에너지와 유기질 퇴비로 활용할 방법은 없을까. 없을 리 없다. 가축분뇨만이 아니라 그냥 버리는 어마어마한 양의 인분도 연구만 하면 충분히 활용할 수 있을 것이다.

 

수도권 2천만 명의 인분은 대부분 바다로 버려진다. 눈에 보이지 않는 가정의 하수구를 거쳐 정화조에 모이면 운반차량에 실려 저장탱크에 잠시 대기하다가 인천의 한 전용부두로 옮겨져 서해 공해상 투기장으로 향한다. 1975년 발효된 런던협약은 오염물질의 해양투기를 규제하고 있지만 런던협약에 가입한 우리나라는 아직도 아랑곳하지 않는다. 인분이나 가축의 분뇨만이 아니다. 식품공장에서 배출하는 엄청난 양의 폐기 농산물도 바다에 버린다. 해양 동물에 사료로 제공하려는 고육책일까. 해양 동물은 동의하지 않을 것이다.

 

귀농한 축산 관련 전공자는 가축 분뇨와 인분이 거의 활용되지 않는 현실을 개탄한다. 농업협동조합이 소유하고 있는 화학비료회사를 원망하는 그는 화학비료를 농민에게 반강제로 제공하지 않는다면 농촌에서 인분과 분뇨는 소중하게 사용될 것으로 철석같이 믿는다. 밥은 아무데에서 먹어도 똥은 꼭 집에 와 누었던 시절처럼. 작년 초, 거의 100년 전 미국의 F.H. 킹이라는 농업 관료가 쓴 책이 번역돼 나왔다. 『4천 년의 농부』가 그 책으로, 저자는 인분이 높은 밀도의 인구를 오랜 세월 먹여 살린 비법이라는 걸 깨닫는다. 경작한지 얼마 되지 않은 미국 땅이 벌써 황폐해졌는데, 그는 그 대안으로 인분의 활용을 생각했을 것이다.

 

이제 해양투기가 어려워진다. 국내외적으로 바다 오염을 더는 방치할 수 없기 때문이다. 그렇다면 우리도 인분이나 가축분뇨를 과거나 독일처럼 활용할 방안을 한시바삐 찾아야 한다. 염분이 많다는 지적이 많지만 연구하기에 따라 얼마든지 방안을 찾을 수 있을 것이다. 분뇨를 바이오에너지로 활용한다면 화석연료의 사용이 줄어들 테니 지구온난화를 완화할 수 있고, 화학비료 소비를 줄일 수 있으니 땅이 살아날 것이다. 땅이 살면 농작물이 튼실하고, 그 농산물을 먹는 우리와 후손의 건강도 좋아지지 않겠는가.

 

인분으로 생산한 무와 배추를 먹었던 시절, 하늘은 더 없이 파랬고 물은 티 없이 맑았다. 생태계 순환에 따르던 시절, 땅도 자연은 물론 우리의 몸과 마음이 건강했다. 순환이 차단되면서 질병은 쌓이는데, 지구온난화와 에너지 위기를 경고하는 이때, 자연을 닮은 대안을 찾아야 한다. 분뇨는 안 보이게 버려야 하는 쓰레기가 아니다. 건강한 내일을 이끄는 훌륭한 바이오에너지다. 그 사실을 인식해야 한다. (인천e뉴스, 2007.2. .)

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준호 씨! 돌아왔다는 이야기 들었는데, 반가워요!! 얼른 뵈요!!!
동요풀님 사자의이빨입니다. 제주에서의 귀농2년차를 좌충우돌로 보내고 있습니다. 건강하신지...
돌담 너머로 비가 쏟아지고 있고, 덕분에 모처럼의 한가로움을 즐기고 있습니다. 요즘은 토종종자를 공부하는 재미에 빠져 이곳 저곳을 기웃거리기도 했습니다. 동요풀님 글을 읽다보면, 글의 내용보다는 아현동 전집에서의 유쾌한 토론이 그리워집니다. ㅎㅎ. 천성이 그래서...
사자이빨! 나도 전집과 그 분위기가 그리워요. 얼마 전, 계양산 나무 위에서 골프장 반대를 위해 57일간 올랐던 신정은 씨가 풀꽃방에 왔지요. 그날 모처럼 전집에 갔답니다. 그 시장마저 재개발된다는데, 이 도시에서 인간미를 찾기는 그른 듯 싶어요. 제주도에나 가야 하나...