환경일반·개발

디딤돌 2011. 11. 17. 21:59

베크렐, 마이크로시버트, 퀴리, 뢴트겐. 방사선과 관련한 단위는 복잡하다. 일반인이 도무지 이해할 수 없는 방사선 관련 수치. 비전문가의 접근금지를 명하는 전문가주의인가. 복잡한 단위가 갖는 의미를 알려주지 않는 언어의 홍수 속에서 시민들은 그저 불안에 떨며 소외될 따름이다. 핵 관련 산업에 종사하는 전문가들이 안전하다니까!” 눈을 부라리면 반드시 안전해야 하는 시민들은 방사성 수치가 허용 기준치의 두 배를 넘는 학교의 운동장으로 아이를 보내고, 기준치의 20배에 가까운 아스팔트를 오가야 했다.

 

그런데 인도주의 실천을 다짐하는 의사들이 반박을 하고 나섰다. 구체적인 과학적 근거를 들고서, “방사선에 허용 기준치라는 건 없다!”고 하는 게 아닌가. ‘허용 기준치가 있으려면 방사선량이 어느 정도 이상 늘어날 때까지 안전에 아무런 문제가 일어나지 않아야 한다. 그 수준을 넘은 뒤 피해자가 나와야 허용 기준치를 정할 수 있지만, 실상은 아니었다. 19864월 구소련의 체르노빌 핵발전소 폭발 사고와 1979년 미국 드리마일 핵발전소 방사선 유출 사고에서 수집된 숱한 자료들을 종합할 때, 방사선은 극미량이던 아니던, 나오는 만큼 피해자기 발생했다고 의사들은 자료를 제시했다.

 

폭발된 발전소든 아스팔트든 운동장이든 병원이든, 누출되는 방사선에 대한 일반 시민들의 허용 기준치를 전문가들은 연간 1밀리시버트로 정했다. 그 정도면 안전하다면서, 아스팔트에서 기준치의 20배 가깝게 나온 방사선을 받으며 오가던 월계동 시민들, 기준치의 무려 140배를 초과하는 전북대학병원의 지하식당을 멋모르고 이용하던 환자와 보호자와 의료 관련자, 그리고 학교 운동장에서 기준치 두 배 이상의 방사선을 받으며 뛰어놀던 인천 영종도의 초등학교 학생과 그 부모들을 다그쳤다. 하지만 그 실상은 어떨까.

 

연간 허용 기준치라는 1밀리시버트 정도의 선량을 받으면 1만 명 중 한 명에 암이 발생할 확률이라고 한다. 시간당 0.11마이크로시버트에 해당한다. 기준치의 두 배면 5천 명 중 한 명이 암에 걸릴 것이요, 20배면 500명 중 한 명이 위험해질 수 있다. 140배면? 72명 중 한 명이겠지. 인체의 어느 곳을 어느 정도의 양으로 통과했느냐에 따라 위험 확률은 다르겠지만, 방사선은 일종의 러시안룰렛이다. 받는 방사선량이 낮으면 러시안룰렛의 확률은 낮을 테지만 많을수록 높겠지. 받는 시간이 늘수록 확률도 당연히 늘어날 것이다.

 

흔히 가슴 엑스레이 몇 차례 촬영한 정도의 방사선이므로 안전하다고 말하곤 하지만, 확률이 낮을 뿐이다. 안전하다 말하는 건 옳지 않다. 비록 안전하지 않아도 진단을 위해 어쩔 수 없기에 촬영에 응할 따름인 것이다. 환자든 의사든 피할 수 있는 방사선을 굳이 받아야 할 이유는 절대로 없다. 병원 직원은 얄미울 정도로 방사선을 철저히 차단하는 구역으로 피해 엑스선 촬영에 임한다. 근무 기간이 길수록 피폭될 가능성이 높아지지 않은가. 백혈병 치료를 위해 방사선을 받은 환자의 20퍼센트는 그 방사선 때문에 20년 뒤 다른 암이 발생한다고 연구자는 전한다.

 

정작 문제는 몸 내부의 방사성 물질이다. 몸 밖에서 투과하는 방사선은 그 위험 장소를 벗어나면 피할 수 있지만 음식이나 호흡을 통해 몸으로 방사성 물질이 들어오면 치명적일 확률은 월등하게 높아진다. 방사선을 방출하는 방사성 물질이 안전해질 때까지 몸속에서 여러 장기의 세포조직에 방사선을 내뿜는 탓이다. 우크라이나 보건부는 2006년 체르노빌 사고로 피폭된 이의 80퍼센트 이상은 음식이 그 원인이었다고 밝혔다. 방사선의 위력은 거리 3제곱에 반비례한다. 핵발전소 폭발로 대기와 바다를 오염시키는 세슘은 반감기가 30년이다. 따라서 몸에 들어온 세슘은 사망 뒤에서 방사선을 계속 내뿜을 것이다. 반감기가 30년인 스트론튬은 뼈에 축적되고 8일인 요오드는 단기간에 감상선암을 일으킨다. 후쿠시마 앞바다의 바닥에 쌓인 플루토늄은 매우 치명적인데, 반감기가 무려 24000년이다.

 

드디어 방어의 계절이 돌아왔다. 살이 연한 방어는 회로 먹어야 제격인데, 간혹 지나치게 작은 방어를 잡아 어족자원의 감소를 걱정하게 한다. 1미터에 육박하는 방어로 회를 떠야 제 맛이 난다는데, 덩치가 큰 만큼 먹어야 할 먹이가 많을 터. 가을이 깊어져 수온이 내려가면서 쿠로시오 난류를 따라 캄차카 반도로 갔던 방어가 일본 동해안을 지나 제주도 남쪽 바다로 다가온다. 11월 중순 제주도 모슬포는 방어축제를 여는데, 괜찮을까. 치명적 방사성 물질로 오염된 물이 막대하게 쏟아져들어간 후쿠시마 발전소 인근의 바다를 거쳤을 텐데, 먹어도 될까. 우리는 방어를 비롯해 많은 생선을 일본에서 수입하는데, 안심해도 좋을까.

 

안전하고 친환경적인 생선을 취급하는 생활협동조합은 이제 방사성 물질도 주의해야 한다. 좀 비싸더라도 믿을만한 조사 장비를 갖추고 소비자조합원을 안심시킬 필요가 매우 크다. (푸른생협, 201112월호)

 
 
 

환경일반·개발

디딤돌 2011. 9. 30. 00:58

 

1990년대 중반, 아름다운 굴업도가 핵폐기장으로 오염되는 걸 반대하는 시민운동으로 인천이 뜨거울 때, 독일에서 화학을 전공한 과학자가 굳이 인천까지 방문해 반핵운동에 동참하고 나선 이유를 떨리는 목소리로 전했다. 학위논문을 제출해 수여식만 남긴 상황에서 동료에게 어처구니없는 소식을 들은 그가 고국에 찾아와야 했던 이유는 체르노빌 핵발전소 폭발에 이은 우리 대형 식품업체의 용서할 수 없는 행동과 관계있었다.

 

1986426일에 발생한 체르노빌 핵발전소의 폭발은 수천 킬로미터 떨어진 독일에 경각심을 일으켜 방목하던 목장은 우유를 일체 판매할 수 없었다. 비록 적은 양이라도 방사성물질이 포함되었기에 관계당국이 바다에 버리려하자 시민들은 해양오염을 이유로 거세게 반대했다. 분유로 가공해 기아에 허덕이는 아프리카에 무상으로 제공하려 하자 멀쩡한 분유로 보내라며 반대했다. 지하수 오염 때문에 파묻을 수 없기에 분유 상태로 창고에 막연히 쌓아 놓았건만. 어느 날 전량 팔려나갔다 소식이 들렸다. 한데 어처구니없게 한국의 식품회사에서 대부분 수입했다는 사실을 동료에게 한국인 화학자는 들었고, 분노를 삭일 수 없었던 그는 고국으로 날아와 반핵운동에 나섰다고 말했다.

 

가을걷이가 한창인 황금빛 농촌 풍경은 여기나 일본이나 마찬가지지만, 수확한 쌀에서 고농도의 방사성 세슘을 검출한 후쿠시마 현은 출하를 금지할 예정이라고 언론은 전했다. 그 쌀은 앞으로 어찌 처리할까. 버리기 아까우니 일본 고유의 술, 사케의 원료 가공할까. 사료로 가공해 일본 흑우에게 먹일까. 물론 감시의 눈을 피하면 일단 가능할지 모른다. 하지만 결국 들키고 말 것이다. 맛이나 색깔, 그리고 냄새로 구별할 수 없는 방사성 물질은 가공과정과 먹이사슬을 지나더라도 사라지지 않으므로 측정 장비에 결국 검출될 수 있고, 불법행위를 한 자는 결국 심판을 피할 수 없을 것이다.

 

방사성 물질은 반감기를 가진다. 1그램으로 수백만 인구를 폐암으로 사망하게 할 정도의 강력한 방사능을 내놓는 플루토늄은 후쿠시마 핵발전소에서 배출되었는데, 매우 무거워 발전소 근처의 땅이나 바닷가에 고여 있을 것이다. 플루토늄의 반감기는 무려 24천년이다. 독성이 반으로 줄어드는 게 아니라 내뿜는 방사능이 반으로 줄어드는 기간이 그렇다. 후쿠시마 핵발전소 폭발 이후 우리나라에서 검출된 방사성 세슘의 반감기는 30년이다. 가벼운 세슘은 공기로 흩어지고 막대하게 배출된 냉각수에 섞여 바다로 퍼졌을 것이다. 그렇다면 플루토늄은 바닥에서 먹이를 먹는 어패류의 몸에, 세슘은 일본의 동해안에 분포하는 물고기의 몸에 들어갔을 가능성이 짙다. 먹이사슬이 더해질수록 농축된 상태로.

 

야박한 것 같아도, 25년 전 독일인은 방사성 물질에 오염된 자국의 분유를 아프리카에 무상 제공하는 걸 반대했다. 상인들은 어떻게 해서라도 처분하고 싶을 테고, 결국 우리나라에 와서 각종 유제품과 제과에 포함되고 말았는데, 그걸 먹은 이의 몸은 여전히 방사능을 배출할 게 분명하다. 후쿠시마 현은 지역의 오염된 쌀의 출하를 막았다. 따라서 후쿠시마 현의 사케에 그 쌀이 합법적으로 들어갈 리 없지만, 사람들은 후쿠시마에서 만든 사케는 물론이고 대부분의 농작물과 가공식품을 멀리할 게 뻔하다. 평생 유기농업을 일궜던 후쿠시마 현의 농부가 자살했지만, 아무리 안타까워도 자식 키우는 소비자로서 어쩔 수 없을 터. 미국이나 유럽도 지체 없이 일본의 농수산물의 수입을 중지시켰다.

 

엑스레이와 같이 외부의 방사능도 선량이 많으면 위험하지만 거리의 제곱에 반비례하는 특성상 내부피폭만큼은 아니다. 많든 적든, 방사성 물질이 포함된 농수축산물이나 가공식품을 먹으면 몸 안에서 방사능을 쏟아내므로 피해가 심각할 수밖에 없다. 실제 체르노빌의 방사능 피해의 90퍼센트가 내부피폭에서 발생했다. 한데 우리나라는 기준치 이하라면서 미국이나 유럽과 달리 일본산 농수축산물 수입을 막지 않는다. 전문가들은 방사능에 안전 기준치는 없다고 거듭 밝히는데, 걱정이다. 일본에서 수입하는 농수축산물로 인한 내부피폭의 책임을 후쿠시마 핵발전소도 수입업자도 질 리 없다. 규제가 없는 한 그렇다. (기호일보, 2011.10.7.)

 
 
 

자원·에너지

디딤돌 2011. 4. 23. 01:26

 

원자력이라고? 예전엔 핵발전이라 했는데 요즘은 원자력발전소라 한다. 일본 동북지방의 거대한 지진에 이은 쓰나미로 후쿠시마 원자력발전소에 전력 공급이 차단, 돌이킬 수없는 방사선과 방사성 물질이 쏟아져나가 일본 뿐 아니라 세계가 긴장하며 사고 수습을 지켜보고 있다고 하는데, 고온 고압의 수증기로 터빈을 돌려 전기를 생산하는 방식의 발전소는 우라늄이나 플루토늄과 같은 원자에서 얻는 게 아니다. 그 원자의 핵이 분열하면서 발생하는 에너지를 활용한다. 그러므로 핵발전소라 해야 옳다.

 

전기가 차단되면 연료 공급이 차단되는 화력발전소는 커다란 사고로 이어지지 않지만 분열 중인 연료를 빼낼 수 없는 핵발전소는 극단적 위험으로 치달을 수 있다. 터빈을 돌리고 돌아온 증류수를 계속 끓일 수 있어야 연료봉 속의 핵연료가 안전할 수 있는데, 그러자면 터빈을 돌린 수증기를 냉각수로 식혀야 한다. 따라서 대개의 핵발전소는 막대한 양의 냉각수가 안정적으로 공급될 수 있는 바다 또는 강가에 세운다.

 

핵발전소에 냉각수가 공급되지 않고 증류수가 순환하지 못한다면? 핵분열로 발생하는 수천도의 열이 증류수를 수소와 산소로 분해하면서 폐쇄된 건물 공간에 가벼운 수소를 모이게 하고, 결국 후쿠시마 핵발전소처럼 격납용기를 산산조각내며 폭발해 할 수 있다. 또한 핵연료와 연료봉이 녹고, 노심을 감싼 강철 압력용기가 깨진다면 방사선을 내뿜는 온갖 방사성 물질이 배출될 수 있다. 1979년 미국의 드리마일 핵발전소와 1991년 일본의 미하마 핵발전소가 그랬고 핵연료 자체가 폭발한 25년 전 구소련의 체르노빌 핵발전소가 그랬다.

 

세계를 방사선 공포로 긴장하게 하는 후쿠시마 핵발전소는 운이 대단히 좋으면 올해 내로 사태를 어느 정도 진정시킬 것으로 관계자들은 기대하지만 많은 전문가들은 회의적이다. 따라서 진정될 때까지 방사성 물질은 지금처럼 분출될 테고, 후쿠시마 일원을 고농도로 오염시킨 방사성 물질은 퍼져나가며 희석될지언정 세계의 대기와 바다를 조금씩 농축시킬 수밖에 없을 것이다. 방사성 비가 내릴 테고, 그 빗물이 떨어진 논밭, 학교 운동장도 그만큼 오염될 것이다. 바다에 들어간 방사성 물질은 플랑크톤에서 고래나 참치로 이어지는 먹이사슬을 타고 농축될 가능성이 높다.

 

방사성 물질은 반감기라는 게 있다. 그 물질의 양이 반으로 줄어드는 기간을 말하는데, 폭발한 핵발전소에서 문제가 되는 요오드는 7, 세슘은 30, 제논은 29년이고 플루토늄은 무려 24천년이다. 그 물질이 안전해지려면 1천만 배 줄어야 하는데, 세슘은 700년이 지나야한다고 전문가는 말한다. 1그램으로 100만 명을 폐암으로 사망하게 할 정도의 방사선을 분출해 지옥의 신이란 별명을 가진 플루토늄은 인류의 시간관념을 훌쩍 뛰어넘는 천문학적 시간이 필요할 것이다. 그 플루토늄은 자연에 거의 없다. 우라늄 핵분열할 때 생성되는 물질로 핵폭탄의 원료가 된다. 일본 나가사키에 떨어진 핵폭탄의 재료였다.

 

몸을 통과하는 베타나 감마, 또는 엑스선과 같은 방사선도 위험하지만 정작 위험한 건 방사성 물질이다. 몸에 흡수될 경우 극미량이라도 몸 안에 방사선을 내뿜으며 유전자를 파괴해 암을 발생하게 하거나 유전병으로 후손을 괴롭힐 수 있기 때문이다. 몸 안에 알파선을 내놓는 플루토늄과 같은 방사성 물질은 훨씬 위험성이 높은데 무거워 대기로 흩어지지 않지만 핵연료에 상당히 많은 양이 남아있게 된다. 따라서 핵연료는 사용 후라도 안전하게 처리할 수 없다. 여전히 핵분열이 진행하므로 냉각수에 넣고 안전관리해야 하는데, 그 기간이 터무니없이 길다. 그래서 시민단체는 핵발전소를 착륙장치 없는 비행기에 비유한다.

 

경주는 지금 지하수가 흐르는 연약지반에 중저준위 방사성 폐기물 처분장을 짓고 있다. 중저준위 핵폐기물은 핵연료 이외의 폐기물로 다양한 방사성 물질을 포함한다. 예비 조사에서 안정성 확보가 불가능하다고 지적했어도 관계당국이 무시하고 건설을 강행하는 핵폐기장은 생수공장처럼 하루 1000톤 이상의 지하수를 배출하는데, 그런 지역에 방사성 폐기물 처분장을 짓는 무책임한 국가는 세계 어디에도 없다. 관계자는 콘크리트로 안전을 확보하겠다고 큰소리치지만 콘크리트의 수명은 방사성 물질이 안전해질 때까지 이어질 수 없기에 대부분의 국가는 단단한 암반 안에 폐기장을 짓거나 차라리 지상에 지어놓고 엄격하게 관리한다. 아니 시늉할 따름이다.

 

지하수가 나오든 말든 지하에 밀어 넣고 눈 감을 작정이라면 몰라도 장차 후손 대대로 감당할 수 없는 피해와 공포를 안겨줄 경주의 그 폐기장은 결국 폐쇄되고, 막대한 예산만 낭비한 전형이 될지 모른다. 100미터 가까운 지하 동굴 210만 제곱미터의 공간을 확보하려는 우리나라는 장담과 달리 수십만 톤의 방사성 폐기물을 1400년 동안 안전하게 관리할 가능성이 없기 때문인데, 문제는 사용 후 핵연료, 다시 말해 고준위 핵폐기물이다. 우리는 당대에 풍부한 전기를 사용하자고 핵발전소를 세웠지만 그로 인한 폐기물은 후손에게 대대로 떠넘긴다. 후손의 처지에서, 참을 수 없는 범죄가 아닐 수 없다. (야곱의우물, 20116월호)

1,400년동안이나 관리해야 한다니 놀라서 입이 다물어지지 않는군요.
기간도 기간이지만 그동안 비용은 어떻게 감당한다는 말인가요?
결국 원자력이 경제적인 것도 아니군요. 쩝~