생태계·동물

디딤돌 2012. 2. 8. 08:54

 

56세에 재발된 유방암을 이기지 못하고 1964년 숨진 레이첼 카슨은 2년 전 암으로 몸이 쇠진한 상태에서 농약에 물든 세계에 경종을 울린 침묵의 봄을 펴냈다. 그로부터 정확하게 50년이 지난 요즘, 농약 사용을 절제한 미국은 새 울음소리로 봄을 열 수 있다는데, 우리나라는 개구리 소리로 봄을 열 수 있을까. 레이첼 카슨 서거로 잠시 주춤했던 세계의 농약 사용량은 대략 50만 배 늘었다고 한다. 세계 평균의 6배 가까이 농약을 살포한다는 우리나라에 경칩은 다가오는데, 개구리는 올해 제대로 깨어날 것인가.

 

최근 우리의 침묵의 봄을 걱정하는 순수 시민단체, ‘한국 양서류 보전 네트워크에서 3번 째 총회를 열었다. 인천의 수도권 쓰레기매립장 근처에 마련된 국립 생물 자원관에서 총회를 연 그 모임은 3년 동안 우리나라에 분포하는 양서류를 해마다 모니터링하고 그 결과를 총회 자리에서 발표한다. 뜻 있는 정부기관에서 도움의 손길을 다소나마 보내는 덕에 모니터링을 쉬지 않을 수 있어 안도의 숨을 쉬는 한국 양서류 보전 네트워크는 장차 100군데 이상 모니터링 지역을 확대하고 싶어 한다. 하지만 자비를 거듭 털어야 하는 현실은 매우 버겁다.

 

지구가 점차 따뜻해지면서 산개구리를 비롯한 양서류들이 조금씩 일찍 동면에서 나오지만 들쭉날쭉하다. 어떤 해는 아주 일렀다 어떤 해는 의외로 늦어진다고 모니터링에 나선 한 교사는 발표한다. 예년과 달리 계절이 뒤죽박죽이니 경칩 전후에 나왔던 양서류들이 혼란스러운 모양이다. 하긴, 북극해가 얼지 않자 엉뚱하게 그 아래 위도 지방에 혹한이 몰아치는 현상이 작년 겨울에 이어 올해도 되풀이되지 않던가. 늦겨울이 하도 따뜻해 잔뜩 낳았던 알들이 추위가 몰아친 봄에 얼어붙는 일이 드물지 않다. 우리 뿐 아니다. 세계의 양서류들이 기후변화 시대에 수난을 받고 있다.

 

한겨울부터 양서류 모니터링에 나서는 한국 양서류 보전 네트워크 역시 기후변화를 걱정한다. 하지만 기후변화보다 급히 멈춰야 할 우리 사회의 폐습이 더욱 걱정이다. 알이 얼어붙는 것보다 훨씬 위험한 일이 우리 사회에 고질화돼 있지 않은가. 알이 모두 얼어붙는 건 아니고, 알맞은 시간에 알을 낳는 양서류도 많으므로 기후변화가 당장 양서류 서식을 위협하는 건 아니다. 하지만 알을 품고 있는 양서류, 그 중에 산개구리를 얼음이 뒤덮인 계곡에서 굴삭기로 뒤집어 싹 쓸어잡는 행위는 치명적이다. 한번 뒤집혀진 계곡에서 산개구리는 여러 해 동안 자취를 감춘다.

 

전부터 산간에 사는 주민들은 경칩 전에 산개구리를 잡아 단백질을 보충해왔다. 겨우내 보관했던 양식이 줄어들 즈음, 커다란 동네잔치가 없다면 고기 구경하기 어려웠던 시절, 계곡의 산개구리는 훌륭한 보양식이었을 터. 하지만 산간 마을에도 아스팔트가 이어지는 지금은 가격이 저렴한 고기가 지천이다. 해머와 지렛대와 족대를 사용하는 주민들은 계곡의 일부를 건드리지만 굴삭기를 동원하는 업자는 자연을 대하는 태도가 다르다. 자신과 이웃이 나누자는 게 아니라 식당에 대량으로 납품하려고 계곡의 생태계를 절딴 낸다. 그렇게 납품되는 산개구리는 이른 봄 등산로에 이어지는 식당의 뚝배기에 둥둥 뜰 것이다. 허옇게.

 

양서류는 생태적 가치가 매우 높은 동물군이다. 먹이사슬을 통해 곤충에서 조류와 포유류로 이어지는 생태계 연결 고리의 역할을 허면서 생물 다양성을 보전한다. 그 뿐인가. 경작지에서 농작물을 해치는 곤충을 조절해주어 농부에서 더 없이 반가운 존재가 아닌가. 농약으로 황폐해진 농토를 유기농업으로 회복시키던 어떤 농부는 하느님, 개구리를 보내주셔서 감사합니다!”하고 기도했다고 한다. 개구리는 경작지의 곤충을 모두 처리하지 않으며 개체수를 유지하지만 덕분에 사람은 제 먹을 걸 적당히 챙길 수 있다. 곤충을 해충이라며 몽땅 죽이려 들자 개구리가 사라졌고, 개구리가 사라진 농촌에 농약에 내성을 가진 곤충이 더욱 늘어난 현상은 탐욕의 결과다. 탐욕의 결과 농촌엔 농약 중독이, 도시엔 아토피가 늘었다.

 

4대강 사업은 우리나라 4대강의 생태계를 크게 흔들었다. 그 일원의 양서류의 생태계도 교란되었을 것인데, 모니터링이 크게 중요해졌다. 더욱 늘리겠다는 핵발전소의 주변에도 양서류가 산다. 부산시 기장군에 있는 고리핵발전소 인근에 사는 고리도롱뇽의 운명은 어떻게 바뀔 것인가. 신고리핵발전소도 용량을 늘릴 것이다. 기존 핵발전소 주변의 양서류 뿐 아니라 신규로 예정된 지역의 양서류의 분포 실태를 모니터링하는 게 매우 중요하고 시급한데, 정부는 이렇다 할 움직임을 보이지 않는다. 한국 양서류 보전 네트워크는 몸이 달았지만 개인 비용과 성의만으로 충분한 모니터링은 불가능하다.

 

오늘의 생태계를 내일까지 보전해야 하는 책임을 성찰하는 정부라면 대학과 소속 연구기관의 연구원을 독려해고 지원하면서 모니터링에 적극 나서야 옳다. 준비가 부족하다면, 자신의 알량한 비용을 염출하며 앞장서는 시민단체를 지원하는 것도 중요한데 현실은 답답하다. 생태계의 중요한 자원인 양서류를 보호하려는 자세가 보이지 않는다. 심지어 보호대상종이었던 맹꽁이를 해제하겠다고 벼른다. 양서류가 사라진 땅에 아무리 높은 건물을 최첨단으로 지어도 그 안에 사는 사람은 건강할 수 없을 텐데. (지금여기, 2012.2.5)