공동체·인간

디딤돌 2011. 2. 17. 23:50

 

지나가는 시민을 붙잡고 다짜고짜 불소를 어떤 물질로 생각하는지 물어보자. 뭐라고 대답할까. 아직 많은 시민은 충치를 예방하는 물질이라고 대답할지 모른다. 오래 전부터 그런 상식을 주입받았기 때문인데, 대부분의 학부모는 불소 양치액 사용 뒤 다시 깨끗한 물로 양치를 해야 하고 30분 동안 침도 삼키면 안 된다는 지침을 알지 못한다. 양치가 서툰 저학년은 불소 양치액을 삼키기도 하는데, 그때 다시 한 컵 내주는 담당교사 역시 쥐약의 주성분인 불소가 비소만큼 강력한 독극물이라는 사실을 알지 못할 것이다.

 

반응력이 대단히 강력한 불소는 자연에 화합물로 존재하는 흔한 물질이지만 막 태어난 생명체의 몸에 미량도 검출되지 않는다. 물이나 음식을 통해 얼마든지 체내에 들어올 수 있고 일단 흡수된 불소는 그 특성 상 몸에 축적되지만 어린 생명체의 몸에 존재하지 않는 건 생명현상을 방해하기에 진화 과정에서 철저히 배제한 까닭이다. 그런 불소를 수돗물에 넣겠다는 발상이 인천시에서 추진되고 있다. 위험성을 알리지 않고 충치 예방 물질이라는 홍보 하에.

 

시중에서 판매하는 녹차나 생수에는 소비자의 선택을 위해 불소 함유 정도를 표시한다. 정부는 리터 당 1.5밀리그램이라는 기준치를 정하고 있지만 기준치는 안전을 보장하지 못한다. 술을 조금만 마셔도 취하는 이가 있듯 불소에 대한 민감성도 사람마다 다르므로 낮은 농도라도 부작용이 발생할 수 있다. 200612월 강릉의 한 농촌마을에서 아이들 7명 모두 이가 변색되고 심한 경우 내려앉거나 구명이 생긴 사건이 발생했다. 건드리면 부서지기도 했는데 리터당 11.4밀리그램의 불소가 함유된 지하수를 2년 동안 마신 게 원인이었다.

 

수돗물불소화 추진론자는 불소 농도를 리터당 0.8밀리그램에 맞추므로 안전하다고 강조한다. 세계 60여 국가에서 3억 명이 60년 가까이 마셔왔지만 아무 문제가 발생하지 않았다고 강변한다. 강릉의 사례는 농도가 높았기 때문에 발생한 예외적인 사건이라고 못박으며 위험할 정도로 낮은 농도의 불소가 들어간 수돗물을 마신다면 그 전에 배가 터져 죽을 것이라는 논리를 내세운다. 하지만 어떨까. 불소에 안전 농도라는 게 있다는 겐가. 일단 몸에 들어간 불소는 절반 이상 축적되는데.

 

수돗물로 마시는 불소는 안정된 상태의 자연화합물이 아니다. 알루미늄 제련공장이나 인산비료공장의 폐기물을 정화한 화합물로 결합이 불안전해 몸에 들어오면 더욱 위험해질 수 있다. 뼈나 장기에 축적돼 이상 현상을 일으키게 할 수 있다. 불소화 수십 년이 지나자 부작용이 드러나 골절이나 골암이 나타났고 장기의 지능저하나 호르몬 분비에 이상을 초래한다는 사례가 속속 보고된다. 노인에게 골절은 대게 치명적인데, 수돗물불소화 초기에 전혀 짐작하지 않은 일이었다.

 

충치는 당분이 많은 음료수나 과자를 먹고 양치를 하지 않을 때 발생하기 쉽다. 맞벌이 집의 어린이에게 충치가 많은 것이 그 이유인데, 충치를 줄이려면 양치와 더불어 지나치게 단 주전부리를 멀리하게 하는 교육이 중요하다. 따라서 충치를 줄이려는 치과의사나 시민단체나 공무원은 과자나 음료수 앞에 방치된 어린이들에게 단것에 대한 경각심을 높이고 양치교육에 적극적으로 나서야 옳다. 학교의 불소 양치는 불소화합물의 농도가 대단히 높아 위험할 수 있으니 되도록 피하는 게 낫다. 달게 처리한 어린이 불소치약도 문제가 될 수 있다. 농도가 매우 높기 때문이다.

 

불소의 마찰효과로 이를 단단하게 하는 것이므로 몸을 해칠 가능성을 높이는 음용은 반드시 피해야 한다. 수돗물에 불소를 넣으면 누구도 예외일 수 없다. 불소가 더욱 위험한 당뇨병 환자도, 뼈가 부드러워야 하는 어린이도, 아직 이가 나오지 않은 아기도, 임산부를 비롯한 노약자도 도저히 피할 노리가 없다. 불소는 가정에서 사용하는 정수기로 걸러지지 않고 끓이면 농축된다. 집에서 마시는 물이야 불소가 없는 생수를 구입해 해결할 수 있지만 밖에서 식사를 해결해야 하는 경우 피할 방법이 없다.

 

우리보다 앞서 수돗물불소화를 시작한 국가들은 피해 사례가 축적되자 사업을 속속 포기하고 있다. 수돗물불소화의 메카로 알려진 미국조차 2000년 이후 130여 도시가 포기했으며 유럽 대부분의 국가는 수돗물불소화를 억제한다. 시행하는 국가라고 해도 정작 국민 절반 이상이 불소화된 수돗물을 마시는 국가는 미국과 아일랜드 정도에 불과하다. 불소의 위험성을 알게 된 시민들의 저항으로 억제되기 때문이다.

 

수돗물불소화 추진측은 위험성을 밝힌 객관적 자료를 부정하지만 그런 태도는 독선에 불과하다. 위험한 불소로 충치를 억제하려면 수돗물 이외에 대안은 많다. 소금불소와 치아의 불소도포가 있다. 원하는 이에게 불소를 넣은 수돗물을 페트병에 담아 공급하는 방법도 있다. 그런 수단을 보건복지 차원에서 무료나 저가로 공급할 수 있건만 왜 수돗물에 불소를 넣어야 한다는 겐가. 저렴한 사업비용이 부작용을 옹호하지 못한다. 보편적 복지라는 해석은 무차별 의료행위라는 주장에 힘을 잃는다. 신종플루를 대비해 수돗물에 타미플루를 넣고 면역 강화를 위해 비타민C를 섞자고 제안하는 이는 없다. 대중이 마시는 수돗물은 가장 순수해야 하기 때문이다. 원하는 자가 비타민C, 타미플루든, 불소든 섞을 수 있도록.

 

수돗물에 독극물인 불소를 넣으려는 인천시의 정책은 마땅히 철회되어야 한다. 불소의 충치억제 효과만을 홍보하며 여론조사를 실시하고 수돗물불소화를 강행하려 한다면 유권자인 시민들은 저항해야 한다. 자신의 노후와 자식의 건강을 위해서. (푸른생협, 2011.2.?)

좋은 정보 감사합니다~ 어린 아이를 키우는 엄마인지라 치약하나도 고민하며 고르는데 우연히 불소치약 검색하다가 여기까지 왔네요. 이득보다 실이 많은 불소성분에 대해 주변에 많이 알리고자 내용 퍼갑니다.
안녕하세요!

무위이화님의 블로그를 통해 수돗물의 위험성에 대해서 알게 되었습니다.
불소가 함유되지않은 생수를 해결책으로 제시해주셨는데, 저는 그런 생수를 본적이 없습니다...!
조금 더 구체적이고 다양한 해결책을 간곡히 부탁드리겠습니다...!
읽어주셔서 감사합니다...!
인천시 문제가 심각하군요

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2010. 8. 17. 15:39

 

사실 이번 인천 5차 지방선거 결과의 가장 큰 걱정거리 중의 하나는 수돗물불소화 논쟁이 재현될 것인가 여부였다. 더구나 신동근 정무부시장이 수돗물불소화를 추진하는 측에 서있었기에 더욱 불안했는데 정말 지겹고 지겨운 논쟁이 재현되려나. 논쟁 초기 멋모르고 수돗물불소화를 찬성했던 시민들은 내용을 소상하게 알고 나면 반대로 돌아선다. 또 그 꼴을 반복해야 하나 싶어 답답했는데, 이번 인천 정부 하에서 그도 아닐까 싶어 덜컥 겁이 난다. 강제로 실사하겠다는 호언이 부시장의 입에서 나왔기 때문이다.

 

어떻게 민주주의를 표방하는 지방정부에서 수돗물에 독극물인 불소를 그것도 강제로라도 반드시 넣을 궁리를 그것도 수돗물불소화를 추진했던 사람끼리 모여서 결정한다는 건가. 어떤 책임 있는 유권자가 그런 행위를 승인해주었는가! 시장의 공약이라고? 그 공약을 언제 누구와 협의해서 만들었는지, 몹시 궁금하다. 왜 유권자의 대부분은 그 공약을 사전에 몰라야 했을까. 누가 왜 선거 기간에 논쟁점으로 부각되지 않도록 어떻게 애를 썼는지, 또 궁금해진다. 수돗물불소화를 반대하는 자식 키우는 대다수의 시민 앞에서 시장은 명명백백하게 밝혀야 할 것이다!

 

공약이라. 현 대통령은 한반도 대운하를 공약이라며 추진하려 했다. 유권자의 강력한 반발에 부딪히자 ‘살리기’라는 단어를 넣고 강제로 추진하는 ‘4대강 사업’은 운하의 모습과 거의 다르지 않은 것으로 거듭 밝혀지고 있다. 앞으로 ‘4대강 사업’ 이후 요동칠 민의는 어떤 정치적 지형을 요구할지, 현 정치권은 긴장해야 할지 모른다. 현 대통령이 오로지 운하나 4대강 사업만을 공약으로 내세우고 출마했다면 당선되었을 리 없다. 마찬가지다. 현 인천시장의 중요한 공약이 수돗물불소화라는 사실을 유권자들이 알고 투표에 임했다면 다른 결과가 나왔을 가능성이 매우 높다. 수돗물불소화를 중단시킨 우리나라의 많은 도시의 선례를 미루어볼 때, 자식 키우는 시민 대부분이 수돗물에 독극물인 불소를 첨가하는 걸 한사코 반대하기 때문이다.

 

그걸 어떻게 아느냐고? 이미 몇 차례 여론조사를 해왔다. 모든 시민들이 관심을 갖게 더 필요하다면 인천에서 여론조사를 다시 공개적으로 실시하면 된다. 밀실 여론조사가 아니다. 누구라도 합리적이라고 판단할 수 있는 민주적인 과정을 투명하게 거쳐 명명백백하게 독립적이고 공신력이 있는 기관에서 실시하면 된다. 물론 그 전에 모든 시민들이 관심을 갖도록 충분한 논의가 공개적으로 선행되어야 한다. 민감한 사항일수록, 갈등이 예상될수록 거쳐야 하는 행정의 민주주의 상식이 아닌가. 한데, 왜 그런 상식에 부합하지 않게 강제로 수돗물에 불소를 넣겠다고 주권자인 시민들을 공포에 몰아넣는가. 지난 8월 5일 ‘건강사회를 위한 치과의사회 인천지부’(회장 고승석), 그리고 인천지역 보건의료단체 대표자들과 인천 시청 부근 중식당에서 모여 간담회를 가진 신동근 인천시 정무부시장과 길민수 보건정책과장은 대답해야 한다.

 

그 모임에 참석한 신동근 부시장은 “수불사업의 안전성 등의 문제는 이미 타 지역에서 검증이 끝난 걸로 알고 있다”고 사실과 다른 주장을 늘어놓으면서 “때문에 안전성 검증 등을 위한 연구나 시범사업은 불필요하다고 생각한다.”고 말했다고 수돗물불소화를 추진하는 측에서 발간하는 매체인 <건치신문> 8월 6일자는 전했다. 또한 그는 “수불사업은 찬반여부 문제를 떠나 송영길 시장의 공약사항이기 때문에 반드시 관철하겠다.”면서 “수불사업은 의지의 문제다. 시장님이나 나나 강력한 의지가 있기 때문에 걱정 안 해도 된다.”고 강조했다는 것이다. 지방 독재가 아니라면 상상할 수 없는 폭거가 아닐 수 없다. 진정 유권자를 속이고 밀어붙일 참인가.

 

입이 닳도록 말하는 것이고, 이미 과학적으로 재론할 가치가 없는 일이지만, 불소는 강력한 독극물이다. 4대강에 나와 발암여부로 논란이 심했던 비소보다 독성이 강한 물질이라는데 무기화학을 전공하는 과학자들은 동의한다. 더구나 수돗물에 넣는 불소는 공장 폐기물인 불소화합물이다. 자연의 불소화합물과 비교할 수 없을 정도로 독성이 강한 물질이다. 수돗물불소화 추진 측은 농도를 희석하면 안전하다고 주장하지만 그렇지 않다는 주장이 새롭게 설득력을 가진다. 불소로 인한 인체의 문제는 수돗물불소화가 한참 진행된 이후 발생하는 게 통례이기 때문이다. 농도가 강하면 당장 드러나겠지만 약하면 몸에 축적된 이후에 발생하는 것이다.

 

미국 펜실베이니아 도노라 계곡의 불소 오염 사건은 하룻밤에 수천 명이 목숨을 잃고 훨씬 더 많은 이를 평생 치명적인 질병으로 고생하게 했다. 공장굴뚝에서 급격한 화학반응을 하는 불소가 배출되었기 때문이었다. 2006년 강원도 강릉시 사천면은 불소농도가 11.4피피엠인 지하수를 마신 마을 주민에게 심각한 치아 결손이 생겼다. 부서지거나 구멍이 뚫리고 검게 변색된 것이다. 수돗물불소화를 주장하는 이의 주장처럼 0.8피피엠 이하로 낮추면 안전할까. 그렇지 않다는 사례가 불소를 수돗물에 넣는 지역에서 속속 발생하고 있다. 사람에 따라 민감성이 다르고 몸에서 받아들일 수 있는 용량이 다른데, 독극물이라도 0.8피피엠 이하이므로 안전하다는 말은 불가능하다는 움직일 수 없는 증거다. 수돗물불소화의 치명적인 부작용이다. 일단 불소화를 하면 돌이킬 수 없다.

 

문제는 불소는 몸에 축적된다는 것이다. 점점 농축돼 높은 농도로 축적돼 비정상적으로 다단해진 뼈가 골절되는 부상이 나이가 든 이에 발생될 수 있다는 점을 주목해야 한다. 나이 들면 골격에 금이 생겨도 쉽사리 회복되지 않는데 불소가 축적된 뼈에 골절이 발생한다면 여간해서 붙지 않을 가능성이 높아진다는 것이다. 그럴 경우 심각한 사태로 이어질 가능성은 높아질 수밖에 없다.

 

강력한 독극물답게 발암의 가능성도 걱정하는 논문이 최근에 발표되기도 했다. 번역되지 않았을 뿐 미국에는 책도 여러 권 발간돼 있다. 논문과 책의 수가 중요한 게 아니다. 언제 누구에 의해 어떤 연구 과정을 거쳐 나왔는지 살펴야 한다. 숱한 과학사를 들추지 않더라도, 선행 연구는 양이 많다고 방어되어야 하는 게 아니다. 새롭게 제기되는 합리성이 중요한 잣대가 된다. 수돗물불소화를 추진하는 사람들의 주장처럼 그 책과 논문의 내용이 거짓이나 약한 근거를 바탕으로 출간했다면 수돗물불소화를 추진하는 미국의 정부와 관련 기관에서 그냥 둘리 만무하지만 전혀 고소와 고발을 당한 적이 없다. 부정할 수 없는 과학적 근거에 의하기 때문이다.

 

수돗물불소화를 추진하는 측은 7세 이하의 어린이 중에서 규칙적인 양치질이 어려운 저소득계층을 위한 보건 의료 정책인 듯 주장하는데, 7세 이하 어린이에게 충치가 많이 발생하는 것은 지나치게 단 과자나 음료를 먹고 양치를 제때 하지 못하기 때문일 것이다. 지금도 그런 비슷한 현상이 발생하는지 인천시는 연구했는지 알 수 없으나, 수돗물이 편리하게 보급되면서 그와 같은 현상은 미국이나 유럽이나 줄어들고 있다. 우리도 마찬가지일 것이다. 과자나 음료수가 충치의 원인이라면 그런 음식의 당분을 단속하거나 양치질을 장려해야 보건정책이 된다. 과학적으로 엄밀한 판단 근거도 없이 엉뚱하게 독극물을 넣으며 보건 정책을 참칭할 수 없는 노릇이다.

 

백보 양보하여 수돗물에 불소를 0.8피피엠에 맞게 넣자 7세 이하 아동의 충치 발생이 낮아졌다는 과학적 연구가 독립적인 기관에서 투명하게 도출했다고 치자. 그를 위해 인천시민 모두 마시는 수돗물에 불소를 넣어야 하나. 그렇게 하면 불소에 민감한 체질을 가진 이, 약한 농도에도 앞니에 반점이 생기는 젊은 여인, 불소를 피해야 할 환자, 더구나 독극물에 매우 민감한 아기들도 피할 수 없다. ‘무차별적’이기 때문이다. 수돗물불소화를 찬성하는 측은 예방주사에 비유하지만, 예방주사도 원치 않는 이는 피할 수 있다. 비타민C가 몸에 좋으므로 수돗물에 넣지 않는다. 더구나 비소보다 강한 독극물을 수돗물에 왜 넣어야 하는가. 오히려 빼야 할 물질이 아닌가.

 

충치를 예방하는 효과는 물론이고 몸과 뼈에 절대 안전하다는 과학적으로 타당한 근거를 전재해야 할 테지만, 정 가난한 계층의 어린이를 위한 조치라고 주장한다면, 현재 통용되는 대안이 여러 가지 있다. 불소를 첨가한 소금이나 불소 양치액을 무상으로 공급할 수 있다. 몸에 마셔야 하는 물에 탈 이유가 없다. 불소가 이를 단단하게 한다는 주장은 음용효과와 무관하다. 그저 불소 성분이 스치며 나타난다. 따라서 농도와 관계없이 위험천만한 독극물을 굳이 들이마실 이유가 없다. 어처구니없더라도 다시 양보해 마셔야 한다면, 원치 않는 이가 피할 수 있도록 0.8피피엠 이하로 불소화합물이 녹은 수돗물을 페트병에 넣어 선택적으로 공급하는 방법도 있다. 독재를 지향하겠다면 모를까, 반드시, 여론도 묻지 않고, 대부분의 유권자들이 파악하기도 전에, 수돗물에 불소를 넣는 만행을 저질러야 할 하등의 이유가 민주주의 사회에서 있을 수 없는 것이다.

 

이번 인천시 정부는 소통을 유난히 강조했다. 내용을 뒤늦게 파악한 많은 유권자들의 분노를 살 수돗물불소화는 예외인가. (가칭)시민건강위원회를 구성, 보건의료 및 시민사회단체들과 긴밀한 관계를 유지하겠다는 뜻을 밝힌 인천시 정무부시장은 수돗물불소화에 유별나게 집요한 2000년 건치 12대 회장을 역임한 바 있다. “인천을 구강건강 행복도시로 만들겠다.”고 강조한 치과의사 출신인 부시장은 수돗물불소화를 적극 챙기겠다고 말했다는데, 독극물을 넣으면 그가 주장한 대로 인천이 ‘구강건강 행복도시’가 되는지 불소화를 추진하기 전에 그 납득할 수 있는 증거를 시민사회에 제출해야 할 것이다. (인천in, 2010.8.18)