공동체·인간

디딤돌 2012. 4. 20. 11:11

냉장고에 아무 것도 없을 때, 쫓겨 사는데 지쳐 휴일이면 하루 종일 집에서 빈둥대고 싶은 청춘들도 밖으로 나가야 한다. 밥을 먹어야 하기 때문이다. 미리미리 챙겨놓지 않으면 귀찮은 일을 감수해야 굶주리지 않을 텐데, 그나마 수중에 돈이 있어야 자격이 있다. 냉장고가 텅 비어도 돈은 충분한데 주변에 문을 연 가게나 식당이 없다면 어떻게 하나. 명절 저녁에 방문한 친구들과 밖으로 나갔다 낭패를 볼 때도 가끔 있다.

 

대도시 아파트단지를 낀 넓은 공터는 대개 대형 마트가 차지한다. 넓은 주차장을 완비한 대형 마트는 없는 게 없을 정도로 온갖 식품들을 비교적 저렴한 가격으로 풍성하게 갖춰 놓았다. 기름 가격 상승으로 가계 부담을 느끼는 고객을 위해 통 큰 주유소까지 마련한 마당이니, 기름을 넣어야 하는 고객들은 내친김에 승용차 트렁크는 물론 뒷좌석까지 가득 채우러 몰려든다. 그래도 다음 날 여전히 식품들로 넘치는 곳이 바로 대형 마트다.

 

생산자와 직접 연결하여 유통구조를 단순하게 하고, 종업원을 줄여 인건비를 절약하며, 판매하는 식품의 양을 늘려 원가를 줄인 대형 마트는 동네에 흩어졌던 가게들보다 훨씬 가격이 낮다. 그래서 승용차로 몰려드는 손님들은 집 주변 가게들이 문을 닫아도 신경 쓸 겨를이 없다. 이 빠진 할머니를 위해 연시 몰래 감춰두는 가게는 사라진지 오래지만, 대형 마트의 식품매장에서 구입한 상품을 냉장고에 가득 채워두면 마음 든든하다. 갑자기 친구들이 쳐들어와도 끄떡없고, 천재지변이 와도 능히 견딜 것 같다.

 

대형 마트는 대개의 식품들은 도시 바깥에서 가지고 왔다. 잘 다듬어 포장한 농산물도 있지만 공장을 거쳐 가공된 식품도 있다. 물에 넣고 끓이면 바로 먹을 수 있는 식품이 있는가 하면 전자레인지에 돌려 먹으면 그뿐인 간편 식품도 많다. 그 자리에서 바로 뜯어 먹을 수 있는 식품도 부지지수다. 장 담그는 법을 알지 못하는 도시의 소비자들은 대형 마트 덕분에 반찬을 만드는데 신경 쓰지 않아도 된다. 조리법을 잊어도 그만인 세상으로 안내한 대형 마트는 머지않아 귀찮게 음식 차리는 일에서 소비자들을 해방시킬지 모른다. 대형 마트로 식품이 언제나 쏟아져 들어오고 구입할 돈이 수중에 있다면, 그렇다.

 

구소련이 무너지자 미국은 쿠바를 즉각 봉쇄했다. 그러자 국제 시세의 5배로 설탕과 담배를 구입한 소련 덕분에 식량을 해외에서 넉넉히 구입할 수 있었던 쿠바는 졸지에 굶주리는 신세가 되었다. 하지만 그들은 도시농업으로 해결할 수 있었다. 석유로 가공하는 비료와 농약이 없었지만 유기농업으로 극복한 쿠바는 힘겨웠던 시간을 용케 버티고 요즘은 식량을 거의 자급자족한다. 텃밭에서 생산한 농산물을 교환하면서 대형 마트가 없어도 시민은 건강하다. 돈이 없어도 굶주리지 않는다.

 

공원과 약간의 녹지를 제외하면 거의 전역이 아스팔트와 콘크리트로 칠갑이 된 우리의 도시는 외부에서 식품이 공급되지 않으면 당장 문제가 발생한다. 설날 딸기우유가 떨어지는 건 애교에 불과하다. 작년 311일 일본 동북부 해안에 초대형 지진에 이어 강력한 쓰나미가 도로와 건물을 휩쓸어가자 생필품을 구하지 못한 주민들은 굶주려야 했다. 일본에 식량도 석유도 전기도 충분하지만 추위와 굶주림을 견디지 못하고 사망하는 노약자가 적지 않았다. 농촌과 거리가 멀 뿐 아니라 유통 과정이 투명하지 않은 우리 도시들은 괜찮을까.

 

세계적 경제잡지인 포브스의 기자인 크리스토퍼 스타이너는 2010년 우리나라에서 발간된 석유 종말 시계에서 휘발유가 갤런 당 16달러가 되면 미국 시장에 초밥이 사라질 것으로 추정했다. 석유 가격을 감당하지 못해 참치를 잡으러 먼 바다로 나가려는 선단이 더는 존재하지 못할 것으로 추측한 스타이너는 1갤런 당 6달러가 되면 덩치가 큰 지프형 승용차는 휘발유 가격을 감당하지 못해 거리에서 퇴출될 것이라고 상상했다. 1갤런이면 3.78리터, 1달러면 1100원 정도, 우리나라는 현재 휘발유 1리터 당 2000원을 돌파했다. 그렇다면 우리는 이미 갤런 당 6달러를 훌쩍 뛰어 넘었는데, 거리에 대형 승용차가 넘치고, 대형 매장의 주차장을 연실 메운다. 우리의 석유 사정이 미국보다 나은 걸까.

 

대형 마트는 석유 지원 없이 식품을 들여올 수도, 전시할 수도 없다. 아니 운영조차 힘겨울 것이다. 가공식품은 물론이고 농작물도 석유 없다면 파종에서 수확. 저장에서 운송이 불가능하다. 석유를 가공한 농약과 화학비료를 사용하지 않으면 농작물은 재배할 수 없다. 농기계와 저장시설은 석유를 들이킨다. 거대한 선박 아니라면 수입 농산물은 저렴할 수 없다. 아직까지 값싼 식품들이 대형 마트의 식품 매장에 가득하지만, 석유 없다면 더는 볼 수 없다. 그런데 시방, 세계의 석유 가격은 오르기만 한다. 그것도 가파르게.

 

대형 마트에 식품이 떨어질 날은 멀지 않았다. 대체할 자원이 없는 석유는 분명히 고갈될 수밖에 없다는 사실을 인정하고, 석유 없이 살 수 있는 삶의 방식을 늦지 않게 준비해야 한다. 우리 조상의 삶에서 대안을 찾을 수 있을 것이다. (야곱의우물, 20125월호)

 
 
 

서평·추억

디딤돌 2011. 8. 21. 19:38

 

긴 여름의 끝, 다이앤 듀마노스키 지음, 황성원 옮김, 이매진, 아카이브, 2011.

 

 

심화되는 온난화에 놀란 유럽 언론들이 연일 대서특필하고 서적이 봇물을 이뤘던 10여 년 전, 수수방관했던 우리나라에서 일부 전문가가 아니라면 관련 정보를 얻기 어려웠다. 오래지않아 현장에서 활용하려던 환경활동가들은 번역된 책자와 자료의 홍수를 경험했는데, 이제는 지겹다 싶다. 특색 없이 쏟아지는 정보에 식상해 선뜻 고개가 돌아가지 않는다. 화려한 도표를 내세우며 잔뜩 겁을 주던 미국 부통령 출신인 맥도날드 빅맥 햄버거 탐식가이자 석유회사 주식 보유자이자 자동 온도 조절 수영장의 소유자인 앨 고어가 대안으로 전등을 바꾸자!”고 제안한 이후의 일일지 모르겠다.

 

다이앤 듀마노스키. 그는 1996년 출간해 이듬해 우리나라에도 소개된 도둑맞은 미래에서 환경호르몬의 폐해를 절절하게 밝힌 3명 중의 한 저자다. 저자 중에 내분비 교란 화학물질을 연구하던 테오 콜번은 은퇴 후 자연 소재의 작은 주택을 시골에 짓고 유기농산물을 재배하며 소박하게 지낸다던데, 환경 전문기자였던 다이앤 듀마노스키는 어떤 삶을 선택하고 있을까. 레이첼 카슨의 침묵의 봄이후 새로운 경각심을 우리 사회에 던졌던 다이앤 듀마노스키가 지구온난화를 화두로 인간의 탐욕의 끝을 걱정한 긴 여름의 끝을 내놓았다. 과연 그의 책은 진정성이 돋보였다.

 

지난 11700년 동안 은혜롭게 지속된 여름은 1500년 전에 경작을 시작하면서 편견을 갖고 자연을 재단한 인류에 의해 종말을 고해가려 한다고 다이앤 듀마노스키는 주장한다. 수백만 년에 걸친 진화의 험로를 성공적으로 견디며 오늘날까지 이어온 인류의 인구가 70억 가까이 늘어난 현실도 돌이키기 어렵지만, 정작 감당할 수 없는 문제는 지구온난화다. 산업혁명 이후 경제 규모를 한없이 늘린 인류는 에너지를 펑펑 소비하며 문제를 증폭시켰고 그리 흥청거렸던 막간극으로 인해 긴 여름은 머지않아 종식될 게 거의 분명하다. 그러면 연구비를 많이 받는 유수한 대학의 지식인들이 대놓고 개탄하듯, 암적 존재인 우리 인류는 사라져야 마땅한 겐가.

 

온난화가 지속되는 지구의 앞날은 어쩌면 우리가 예상해온 충격보다 훨씬 심각할지 모른다. 지구 곳곳의 지층은 기후 격변이 몰고온 끔찍했던 재앙을 분명히, 그것도 최소 다섯 차례 이상 적나라하게 기록하고 있건만, 그 진실을 외면하고 싶었던 겐지, 안락한 환경에서 교육받은 많은 지식인은 지나치게 낙관적으로 온난화 여파를 예측했다. 아마 해수면이 서서히 상승하는 정도로 그치길 희망했던 걸까. 석유 재벌의 은밀한 지원을 받는 지식인만이 아니다. 편안하게 살아왔던 방식을 바꾸고 싶지 않은 지식인들의 저항이었는지 모른다.

 

세계은행 수석 경제학자였던 영국의 니콜라스 스턴 경은 당시까지 발표된 수많은 논문을 근거로 200610, ‘기후변화의 경제학이라는 보고서를 작성했다. BBC날카로운 경고를 보냈다고 평가한 그 보고서는 경각심을 갖고 대책을 고민하는 많은 이들이 인용하는 중요한 보고서지만 20084, 스턴 경은 걷잡을 수 없게 진행되는 온난화의 위험성을 과소평가했다고 고백했다. 이른바 스턴 보고서는 재난을 미연에 방지할 수 있을 것처럼 묘사했지만, 장밋빛 관점은 자칫 대중과 정책 입안자들에게 그릇된 위안을 심어줄 수 있다는 비평에서 자유롭지 못했던 거다.

 

낙관론이 지나쳤던 지식인들은 어떤 장밋빛 대안을 제시해왔나. 다이앤 듀마노스키가 터무니없다고 냉소한 대안은 과학기술이 선도한다. 황산염을 성층권에 주입해 태양빛을 우주로 반사시키자는 발상은 빛을 반사하는 작은 거울을 우주에 무수히 설치하자는 안보다 덜 황당한 게 아닌데, 요드화은이나 드라이아이스를 구름 위에서 살포하거나 대포로 발사해 가뭄 심한 지역에 인공강우를 뿌리자는 대안은 곳곳에서 실험되고 있다. 실제 2008년 북경은 올림픽 기간에 비가 내리지 않도록 엉뚱한 곳에 조치를 취했다는 설이 분분하다. 하지만 그 여파로 강우의 질적 양적 변화가 초래되는 건 물론이고, 비 내리는 시기와 방향을 교란시켜 더욱 치명적인 피해를 엉뚱한 지역에 안길 수 있다.

 

이산화탄소를 화력발전소의 굴뚝에서 차단해 포집하는 기술도 개발되는데, 어떻게 저장해야 문제가 발생하지 않을까. 심해나 폐석유공에 가두는 일은 실패 가능성이 높고, 실패했을 때 닥칠 피해는 더욱 심각할 수밖에 없다. 대리석으로 가공해 영구 저장하는 방법은 공정에 들어가는 에너지를 상정할 때, 아직 상상력에 지나지 않는다. 그런 연구에 들어가는 막대한 비용은 얼마나 많은 과학자들의 호주머니로 사라지는 걸까. “부분의 합이 전체라고 믿는 과학자들은 모든 현상을 선형적으로 해석하는 고집을 여태 버리지 않기에 다이앤 듀마노스키는 새로운 과학은 문제를 잠재우기보다 오히려 불확실성을 증폭시키는 경향이 있다고 간파한다. 요즘 과학기술은 차라리 그들만의 주술이 된 셈이다.

 

그러니 인류는 어떤 대안을 찾아야 하나. 인간의 종말을 당연시하는 지식인과 달리 본질적인 숙명론에 굴복할 수 없다며 고개를 흔들고 어두운 생각의 유혹에 진저리친 다이앤 듀마노스키는 수많았던 선조의 뿌리 중에 우리 직계만이 진화 과정에서 살아남은 사실을 주목한다. 10세기 그린란드에 정착해 5000명까지 증가했던 노르웨이 인들이 기온이 다시 내려가자 400년 만에 사라진 원인은 무엇이었을까. 자연에 순응하는 이누잇의 삶을 외면하고 유럽 방식의 삶을 고집한 데 있었다. 그렇다면 이제껏 외면했던 도덕적 사고의 회복을 바탕으로 지구적 행동이 필요하다고 다이앤 듀마노스키는 호소한다. “현대 문화가 인간으로 살아가는 유일한 길도, 최선의 길도 아님을 조상의 유연성 있는 유전자를 물려받은 인류는 직시하고, 삶의 방식을 한시바삐 바꾸자고 진정성 깊게 제안한다.

 

저자는 지적하지 않았지만, 현재 지나치게 많은 인구는 언제까지 견딜 수 있을까. 삶의 방식을 획기적으로 바꾸어 온난화 충격에 대한 완충력이 생길 때까지 시간은 충분할까. 다이앤 듀마노스키의 제안이 효과가 있으려면 인구부터 급하게 줄여야하는 건 아닐까. (우리와다음, 2011년 가을호)

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2011. 2. 11. 00:59

 

인천에 살기에 아직 거부감을 가진 음식이 있다. 흔히 홍탁이라 말하는 삭힌 홍어회로, 80년대까지 전라도 사람들은 삭힌 홍어를 즐겨 먹는다는 사실을 미처 알지 못했다. 인천 사람들은 신선한 홍어를 주로 쪄서 먹었기 때문이다. 진주에서 근사한 김치찌개 앞에서 당혹했던 기억이 있다. 추어탕도 아닌데 산초가 잔뜩 들어간 게 아닌가. 초대한 이를 생각해 맛있게 먹는 시늉을 했지만 아직도 산초는 어색하다. 익숙하지 않다. 대신 인천 사람은 밴댕이회를 고추장 양념과 버무린 회무침에 익숙하다. 회무침을 피하고 싶은 외지인에게 강요한다면 스트레스를 받을 테고, 배탈로 고생할지 모른다.

 

집은 허름해도 물 맑고 공기 좋은 시골에서 사는 사람이라면 최첨단 가전제품이 완비된 대도시의 아파트에 와서 행복을 느낄 것 같지 않다. 건드리면 고장날 것 같은 전자제품에서 나오는 전자파 뿐 아니라 폐쇄된 콘크리트 단지에서 생면부지의 얼굴들과 도무지 정 붙일 자신이 없을 것이다. 산촌에 사는 이는 어촌 생활에 서툴고, 식당하던 사람이 옷장사에 자신이 없으며, 많은 체육인은 장문의 글을 써야하는 일이 몹시 버거울 것이다. 갑자기 외국어를 사용해야 할 때 다가오는 스트레스를 생각해보라. 익숙하지 않은 일을 하면 몸은 물론 마음도 피곤하기 마련이다. 한데 모든 언어에 우열이 없듯, 음식과 생활문화에도 우열은 없다.

 

삶의 방식을 문화라고 학자들은 말한다. 그러므로 문화에 우열은 있을 수 없다. 어떤 지방의 독특한 환경은 특별한 삶의 방식을 만들어내고, 결국 지방의 문화와 역사, 그리고 전통으로 이어졌을 것이다. 그런 환경에 익숙하지 않은 채 살려고 하면 금세 피곤해질 것이다. 건강마저 해칠 수 있다. 농어촌과 산촌만이 아니다. 겉보기 비슷비슷해 보이는 도시도 마찬가지다. 도시의 연륜을 반영하는 삶의 방식이 깃들어 있는 시민들은 건강할 게고, 마냥 어색하고 불편하다면 스트레스를 받아 병에 걸릴 것이다. 병원 완비보다 시민들의 편안한 삶을 최대한 배려하는 도시가 진정한 건강도시라고 볼 수 있겠다.

 

전문가는 건강한 도시의 조건을 병원과 보건소의 양적 질적 수준으로 평가하지 않는다. 청결과 안전, 질 좋은 주택환경, 지속가능한 생태계, 높은 주민의 참여의식, 안정된 고용, 원활한 인적 물적 교류, 활력 넘치는 지역 경제, 그리고 독특하게도 비착취적인 지역공동체를 꼽으며 공중보건과 질 높은 의료 서비스는 뒤로 미뤄놓는다. 과거 전염병 퇴치나 보건의료에 중점을 두었던 세계보건기구도 건강증진에서 최근에는 건강 거버넌스, 다시 말해 참여와 행동으로 자신의 건강을 능동적으로 챙길 수 있는 정책을 도시에 권고한다고 전문가는 전한다.

 

건강도시연맹이란 게 있다는 걸 최근 연수구에서 열린 건강도시 연수구 연구 용역 사업설명회에서 알았다. 용역을 담당한 전문가는 유럽 25개 국 1000개 이상의 도시가 회원으로 가입한 건강도시연맹이 2003년 서태평양 지역에 창설되었고 현재 11개국 158개 도시가 회원으로 활동한다고 전했다. 희한하게 우리나라는 27개 도시가 가입한 중국과 17개 도시만이 가입한 일본보다 회원이 많아 62개 도시에 이르는데, 우리나라의 도시들이 중국과 일본보다 건강에 대한 의식과 수요가 많다는 걸까. 아리송한데, 정작 인천에 회원으로 가입한 도시가 없다고 한다. 연구용역 수행 과정에서 연수구가 인천 최초로 서태평양 지역의 건강도시연맹에 가입하고 건강도시 실현을 위한 정책을 펼쳐나갈 거라던데, 설명회 현장에서 우려하는 시민들의 목소리도 들렸다.

 

건강도시는 번듯한 건강도시연맹의 가입증서가 증명하는 건 물론 아니다. 전문가들이 정리한 그럴싸한 개념을 지역 여건에 도입하는 용역도 아닐 것이다. 주민들의 능동적인 참여로 실현되지 않는다면 공염불로 그칠 공산이 크다. 또한 지역의 삶의 방식, 다시 말해 문화와 역사를 이해하지 않고 펼치는 정책이라면 실패할 가능성이 높을 것이다. 따라서 연수구는 연수구의 지역 특색을 찾아 주민들과 함께 행동할 수 방안을 모색해야 하고, 용역은 그에 걸맞은 바람직한 방향을 제시해야 하리라 생각한다. 다행히 용역을 담당한 전문가는 지역에 오래 살았고 지역을 잘 이해하는 주민들과 협의하며 수행하겠다고 약속해 청중의 기대에 부응했다.

 

건강도시는 단순히 질병과 환자가 상대적으로 드문 도시, 같은 맥락으로 거리에 젊은이가 넘치는 도시도 아닐 것이다. 안심하고 내 식구와 자신의 삶을 의탁할 수 있는 도시라야 건강한 도시라고 할 수 있을 것이다. 그러자면 몸은 물론이고 마음의 건강까지 배려할 수 있는 도시의 설계와 정책이 뒷받침되어야 한다. 뒤에서 다가오는 자동차 때문에 사고를 당할 가능성이 없는 도시, 5분 걸어 반가운 이웃을 만날 수 있는 공원, 갑자기 살던 집과 직장에서 내쫓길 염려가 없는 도시, 낯모르는 이에게 정신적 물적 피해를 입지 않을 도시, 곳곳에 역사와 이야기가 있어 먼 데에서 온 친지들과 찾아갈 곳이 많은 도시, 주변의 자연생태계와 녹지가 연결돼 자연의 이웃들을 가까이에서 바라볼 수 있고 그만큼 자연재해가 적은 도시, 그리고 정신이나 신체에 상처를 입은 이웃을 부담 없게 치료할 수 있는 시설을 갖춘 도시라면 건강도시라고 자랑할 수 있을 것이다. 그런 도시에 거주하는 시민들은 자신의 사는 지역에 자긍심을 가질 게 틀림없다.

 

오래된 나무나 숲, 역사유물이나 고택, 어릴 적 추억이 깃든 골목이 건재한 도시라면 상대적으로 쉽겠지만 사정이 그렇지 못한 아파트 숲의 신도시라도 정주의식으로 건강한 도시를 만들 수 있다. 단지 내에 불쑥 나타나는 자동차가 없는 도시를 독일을 비롯한 유럽의 국가의 도시들은 재개발의 기본 개념으로 도입한다. 아장아장 걷는 아기도 안심하고 돌아다닐 수 있는 주택단지에서 시민들은 외지인에게도 여유를 보였다. 텃밭을 조성해 저렴하게 분양해 건강한 먹을거리의 자급에 기여하고 태양이나 지열, 그리고 바람과 같은 재생 에너지를 도입하는데 그치지 않는다. 빗물을 호수로 완충해 지하수와 이어주는 공원을 아름답게 조성하자 시민들은 여간해서 다른 지역으로 이전하려 하지 않는다고 했다. 우리도 충분히 참고할 사항이다.

 

결국 정주의식이다. 내가 사는 지역에 주민등록을 두는 데 그치는 게 아니라 삶의 뿌리를 내리는 것이다. 자신과 식구의 삶을 의탁하는 지역에 뿌리를 내린 시민들은 평소 잘 알고 지내는 이웃을 서로 배려하니 갈등은 발생하기 어렵다. 이웃 사이의 범죄가 드문 것은 물론이고 외롭거나 어려움에 처할 때 손을 내밀 이가 주위에 있게 마련이다. 그런 도시는 용역이 라니라 시민의 능동적인 참여로 만들어갈 수 있다. 연수구는 시민들과 함께 건강도시를 만들어가겠다고 천명했으니 그 과정이 실현되길 기대한다. 용역은 주민의 정주의식을 높이는 데 기여할 방법을 능동적인 주민과 함께 만들어야 하리라. (인천IN, 2011.2.15)

공감이 가고 맞는 이야기 입니다. 건강도시는 지역주민 모두의 건강과 삶의 질을 향상시키는 것을 정책의 우선순위에 두는 도시(지역사회)를 말합니다. 환경도시, 지속가능한 도시와도 일맥상통하는 부분이 있구요. 성공적인 건강도시를 하고 있는 유럽에서도 지역주민 참여하에 보건의료 부분과 환경부분이 함께 파트너십을 가지고 하는 운동(movement)으로 알고 있습니다.
감사합니다. 사실 저도 건강도시에 대한 개념이 부족합니다. 많은 공부가 필요한 분야이기도 합니다.