도시·인천

디딤돌 2010. 7. 29. 17:30

 

송도11공구 갯벌과 멀지 않은 남동산업단지 유수지 안의 작은 섬은 오늘도 저어새 가족들로 붐빈다. 붐비는 곳은 작은 섬만이 아니다. 그 섬을 가까이에서 볼 수 있는 소나무 녹지도 천막을 친 환경단체 활동가와 저어새 보고자 찾아온 국내외 탐방객이 북적인다. 저어새가 있다는 사실만으로 일본과 대만, 멀리 유럽과 미국에서 찾았다. 주걱 같이 기다란 부리를 휘저으며 먹이를 찾는 저어새를 가까이 볼 수 있는 곳은 오직 거기뿐이다.

 

2천 여 마리만 남아 국제자연보호연맹을 비롯한 국제사회의 주목을 받는 저어새가 하필 공사 중장비 차량의 소음과 남동산업단지의 악취가 진동하는 유수지에 둥지를 친 이유는 하나. 안정된 먹이 공간이 근처에 있기 때문이다. 강화도 인근 무인도에 둥지를 칠 때, 사람이 다가오지 않아 성가시지 않아도 먹이를 찾아 날아간 볼음도 주변 습지에 사람들이 북적여 여러모로 불안했다. 한데 그물 하나 없는 송도11공구 갯벌은 먹이가 풍족하다. 주변은 어수선하지만 아직 갯벌은 다채로운 생물을 품고 있다.

 

이름이 송도11공구인 건, 쉽게 짐작할 수 있듯 송도신도시를 위한 매립을 예고하기 때문이다. 멀지 않은 과거, 광활했기에 재두루미가 찾았던 인천의 갯벌은 벌써 6차례 이상 매립돼 1980년대에 남서쪽에 한정되었지만 남동공단과 연수구 주택단지를 위해 그 자리도 매립되었다. 남은 갯벌도 신도시로 대부분 매립해 고작 11만㎢만이 가녀리게 존재하건만 거기마저 매립하려 든다. 휘황찬란한 계획에 있기 때문이라고 강변한다.

 

인천경제자유구역청은 송도11공구를 매립하면 15조 원 이상의 경제효과가 있다고 호언한다. 개발을 서두르는 이 치고 기대효과를 부풀리지 않는 경우는 없을 텐데, 어떨까. 남은 갯벌보다 훨씬 넓은 현 매립 구간에서 시방 어느 정도의 경제효과가 산출되고 있나. 분양은 안 되고, 짓다 만 건물은 늘어나는데, 경제 사정이 나아지기를 기다리면 될까. 밑도 끝도 없는 ‘최첨단 혁신 클러스터’가 성공적으로 유치되면 ‘동북아 지식기반 산업의 선도 지역’이 될까. 그런데 그런 장밋빛 계획은 송도신도시가 유일하지 않다. 우리나라에 여럿이고, 다른 나라엔 훨씬 많다.

 

그런데 이게 웬일인가. 송도신도시로 들어오겠다고 약속한 이른바 세계적 명문 대학들이 머뭇거린다고 한다. 이미 양해각서를 체결한 버클리 대학을 비롯해 뉴욕 주립대, 노스캐롤라이나 주립대, 듀크대 역시 같은 입장임을 밝혔다고 소식통은 전한다. 그들이 내세우는 명분은 한결같이 환경이었다. 자국 법을 위반하며 멸종위기종이 서식하는 공간에 들어갈 생각이 없다는 게 아닌가. 수백억 달러를 들여 과거에 매립했던 습지를 복원하는 국가가 미국인데 미국의 대학이 송도11공구 갯벌에 버젓이 들어선다는 건 상식에 맞지 않다면서, 갯벌을 그대로 보존하는 것이 더욱 경제적이라고 훈수를 두었다고 한다.

 

외국의 유수 대학과 정보기술, 생명공학, 물류, 비즈니스와 같은 첨단 혁신 클러스터가 찬란하게 들어서면 15조억 원의 경제 이익이 달성하리라는 계획은 논란의 여지가 많다. 입주를 회피한 미국 대학의 주장 때문만이 아니다. 지구가 온난화되는 상황을 미루어 갯벌의 환경적 가치를 경제적 가치로 환원할 경우, 그대로 두는 편이 후손의 기존으로 훨씬 경제적이라는 주장은 이미 오래 전부터 제기되지 않았나. 찾는 철새에게 안정된 터전을 무한히 제공하는 갯벌은 사람에게 고즈넉한 경관을 제공하는데 그치지 않는다. 온난화로 상승한 수면의 강력한 파고를 완충시킬 뿐 아니라 온실가스를 생태적으로 제거한다.

 

개구리 소리를 들려주러 봄이면 아이와 관광버스에 오르는 우리는 신기루 같은 경제적 가치로 자연을 평가할 수 없다. 자연을 곁에서 느끼지 못하는 후손의 메마른 감성을 고려해야 한다. 저어새를 비롯한 수많은 철새들이 찾는 송도11공구 갯벌은 머지않아 국제적 관광명소로 각광받겠지만 그건 중요하지 않다. 중요한 건 후손의 마지막 자연자산이라는 점이다. 지구온난화 시대에 부끄럽지 않은 선조로 기억되려면 송도11공구 갯벌은 반드시 보존해야 한다. (인천신문, 2010.8.3)