환경일반·개발

디딤돌 2020. 6. 11. 21:06

 

올 모내기에 물은 부족하지 않을 거 같다. 봄 가뭄이 지나더니 여름이 본격화되기 전인데 비가 제법 내린다. 봄비가 많으면 풍년이라고 했던가? 습기가 충분하면 들판만 아니라 산록도 머지않아 짙푸를 텐데, 1980년대 6월 대학가 주변 도로에 살벌한 현수막이 걸렸다. “간첩은 녹음기를 노린다!”

 

선생님, 간첩이 왜 카세트를 노려요?” 4층 생물학과 사무실에서 보이는 대학가와 교문 주변의 아스팔트는 어제 나뒹굴던 최루탄 파편과 함께 메케함과 하얀 자국을 흩뿌려놓았다. 교문 밖 건물의 그늘에 노곤한 전투경찰이 하얀 헬멧을 기울이고 잠들었는데, 야간고교 다니는 사환학생이 다시 물었다. “북한에 그런 거 없나요?”

 

순진한 사환학생은 당시 유행한 카세트 녹음기를 생각했겠지만, 현수막은 나무가 울창하지 않은 대학을 향해 간첩 운운하며 녹음기(綠陰期)를 경고했을까? 그 내막은 지금도 알 수 없지만 6월은 5월의 부드럽던 초록을 짙게 만든다. 비로소 왕성한 광합성이 시작되는 걸 텐데, 관측 이후 벚꽃을 가장 빠르게 펴낸 올해는 그 정도가 좀 유난스러운 게 아닌가 싶다.

 

대구 주변이 주산지였던 사과는 포천으로 오른 지 오래다. 한 세대 뒤 사과는 중부 이남 지방의 제사상에 올라갈 자격을 잃는 게 아닐까? 제사라는 관혼상제가 사라질지 모르지만, 있더라도 열대과일이 그 자리를 차지하는 건 아닐까? 온난화로 병충해가 잦아 예전 과수를 포기해도 열대나 아열대 과일로 과수원을 대체할 수 있으니 문제없다는 소리가 일각에서 나온다.

 

그림: 기후변화로 과일 주요 재배지역이 북상하는 모습. (출처: 인터넷)

 

수경재배에 의존하는 딸기는 열매 늘어뜨린 거대한 비닐하우스 안의 커다란 화분을 기계로 올리고 내린다. 그러느라 얼마나 많은 에너지가 필요할까? 뿌리에 흙 한 톨 없는 스펀지에 스민 물은 필요한 영양분을 적시에 적량 공급받을 텐데, 대부분 석유를 가공했다. 그런 딸기는 영양분과 맛이 풍부하다고? 에이! 그냥 석유 덩어리겠지.

 

우리 비닐하우스의 열대과일은 수경재배는 아니다. 하지만 우리 땅에 오래전부터 어우러지던 미생물과 작은 생물들이 과일 성장을 돕지 못하기에 반드시 적시 적량의 영양분을 외부에서 공급해야 한다. 그뿐인가? 수경재배하는 딸기보다 훨씬 고르게 더워야 하므로 상당한 에너지를 요구한다. 지구온난화에 분명히 역행하지만, 인체에 안전하다고? 사람은 생태계의 산물이다. 생태계를 파괴하거나 무시하는 과일이 인체에 안전할 수 있다는 건가?

 

숱한 미생물과 곤충들, 그리고 지렁이, 해충이라 저주하는 두더지를 제거한 토양은 지속가능하지 않다. 적지 않은 석유와 전기를 동원하지 않으면 소기의 소출과 수입이 보장되지 않는 농업은 해마다 심각해지는 기후위기를 부추기는데, 올여름은 5월부터 짙푸르다. 카세트 녹음기를 스마트폰과 유에스비가 대체한 요즘, 아무리 둘러보아도 간첩은 보이지 않지만, 빨라지는 녹음기가 점점 두려워진다. (갯벌과물떼새, 2020년 6월호)

자기살 깍아먹기,밑돌 빼서 위에 얹기, 울며 겨자먹기,알고죽는 해소병,
우리가 좀더 학식과 양심을 가져야 할듯,

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2019. 2. 28. 17:28

 

최근 한 인기 있는 방송에서 어린이 주먹만큼 큰 딸기가 선보였다. 이름하여 킹스베리’. 계란만큼 큰 딸기를 보고 놀란 적 있는데, 비닐하우스와 식물성장호르몬이 우리 농업에 등장했던 까마득한 과거의 일이다.


계란보다 훨씬 큰 킹스베리는 어떻게 재배할까? 그 방면에 견문이 없지만 우리 기술진이 개발해 최근 첫 출하했다는 거, 가격이 높아도 인기가 많다는 건 안다. 언론의 주목을 받은 까닭도 있겠지. 당도가 높다고 한다. 그에 발맞춰 농림축산식품부는 농식품 수출을 이끌 차세대 수출유망품종 5가지 품목 중의 하나로 선정했고 벌써부터 수만 달러의 수출길에 올랐다고 언론은 뿌듯해한다.


첫눈 내리기 전부터 과일점 좌판의 가운데를 차지하는 딸기는 5월이 제철이지만 3월이면 끝물이다. 할인 경쟁에 나서는 상인은 재고처리하자마자 참외를 펼쳐놓겠지. 장마 전에 즐겨 먹던 참외도 제철을 잊었다. 비닐하우스가 계절을 앞당겼지만 더 빨리 더 많이 출하하려는 농부들의 경쟁은 난방을 끌어들였다. 킹스베리는 계란 크기의 딸기보다 적정 재배 온도가 섭씨 2도 이상 높다는데, 태워야 할 석유가 늘었겠다. 꽃가루는 어떻게 수정시키나? 꿀벌은 겨울에 활동을 하지 않는데. 별걱정 다 한다. 한겨울 비닐하우스를 위한 꿀벌이 있단다. 일회용이다.


첨단을 달리는 비닐하우스는 수경재배를 채택한다. 뿌리를 붙잡는 스펀지 같은 물질에 필요한 영양분을 적시 적량 공급하는 수경재배는 흙을 퇴출시켰다. 에너지가 많이 들어가도 대량 생산하는 까닭에 출하가격을 낮출 수 있지만 농산물의 유전자는 극단적으로 단순해졌다. 단순한 유전자가 요구하는 까다로운 재배환경을 맞춰야 소기의 품질과 생산량을 기대할 수 있으므로 농부는 투자비를 아끼기 어렵다.


요즘은 한술 더 뜬다. 얼마 전 취임한 농촌진흥청장은 스마트 농업의 보급을 선언했다. “개방의 심화, 기후변화, 고령화 등 우리 농업과 농촌은 어려운 상황에 놓여있지만, 시대적 요구를 반영한 농업 기술을 개발하고 보급해 농업인과 국민이 더 나은 삶을 누릴 수 있도록 최선을 다하겠다.”고 포부를 밝힌 그는 고도화된 바이오기술과 디지털이 결합한 스마트 농업 기술로 우리 농업의 혁신 동력을 만들고 국민이 체감할 수 있는 성과를 만들겠다.”고 기염을 토했는데, 그런 농업은 농부를 존중할까? 농부대신 알바를 고용하는 건 아닐까?



사진: 스마트농업 현장으로 자본을 위한 농업이지만 농민과 농촌은 철저히 무시한다. 석유와 같은 에너지 낭비를 전제로 하므로 석유 위기 시대를 극복할 수 없을 뿐 아니라 흙을 배제하는 획일 종자의 맞춤형 수경농업이므로 생태적 다양성과 유전다양성을 보전하지 못한다. 전혀 지속 가능할 수 없다.


냉난방 자동 조절되는 최첨단 시설에서 로봇이 파종에서 재배, 수확에서 포장까지 책임지는 스마트 농업은 나이 든 농부를 거부할 것이다. 거액의 투자자는 소비자에 직배송하거나 대형 마트와 계약할 테니 농촌도 외면할 게 틀림없다. 외부 환경을 차단하는 만큼 기상이변에 무심해도 무방하겠지만 유지관리에 들어가는 에너지는 무시할 수 없을 것이다, 온실가스 배출이 늘어나는 만큼 온실 밖의 기상이변은 한층 거세지겠지. 국민이 체감할 성과? 어떤 성과일지 감이 잡히지 않지만, 농촌진흥청은 농촌 해산을 선도하려는가?


중국 인민대학교의 원로, 원톄쥔 교수는 3농을 주장한다. 세계의 공장이 되어 막대한 외화를 벌어들이는 국가의 부를 자랑하지 않는 그는 경작할 땅이 시골에 남아 있다는 사실에서 안도하며 내일의 대안을 찾는다. 농부는 물론, 농촌과 상생할 수 있는 농업이어야 자급 가능한 식량을 보장한다고 강조하는데, 산업화를 부추기는 스마트 농업은 흙 뿐 아니라 농부와 농촌을 배제한다. 바이오와 디지털을 번지르르하게 내세우지만 신기루다. 막대한 석유가 값싸게 뒷받침되지 않으면 바로 무너질 사상누각인데, 지구촌의 석유는 어느새 바닥을 드러낸다. 산유국이 자료를 숨겨도 퍼올리는 양보다 소비가 많은지 10년은 족히 넘었다.


땅은 농업의 오랜 기반이다. 다양한 미생물, 지렁이와 곤충들, 온갖 식물의 뿌리가 뒤섞인 흙이 있기 때문이다. 흙은 농작물의 뿌리를 잡아주는데 그치지 않는다. 농작물이 성장해 수확물을 생산하는데 필요한 영양분을 골고루 제공한다. 사람 눈에 보이지 않는 균사를 한없이 펼쳐내는 미생물이 질소와 인을 식물이 흡수할 수 있도록 흙에 내놓으면 농작물은 미생물이 생장하는 영양분을 흘려보낸다. 그런 관계가 태곳적부터 지속되면서 흙은 우리에게 농작물을 풍요롭게 베풀었고, 농부는 땀 이상의 에너지를 허비하지 않았다. 석유를 가공한 농약과 화학비료, 석유를 태우는 농기계를 사용하기 전까지.


흙은 탄소를 잡아준다. 미생물과 지렁이와 거미와 곤충은 물론이고 다채로운 나무와 풀의 씨앗, 그리고 수많은 동식물이 생장하고 죽으며 남긴 탄소가 뒤섞여 있다, 농부에게 수확의 기쁨을 안기는 농작물이 흙속의 탄소를 흡수하는 건 아니다. 녹색 잎의 엽록체가 탄소동화작용으로 공기 중의 이산화탄소를 곡식이나 과일로 생산한다. 막대한 에너지에 의존하는 농업은 진정한 생산이 아니다. 봄에 뿌린 한 톨의 씨앗이 농민의 땀과 햇빛과 빗물을 머금으며 가을에 수십 배의 소출을 내놓는 생산과 거리가 멀다. 차라리 변형이다. 수확한 농작물에서 얻는 열량보다 훨씬 많은 에너지, 주로 석유가 낭비되지 않았나.


농기계와 화학비료로 옥수수를 수확하는 미국의 드넓은 밭은 영양분이 고갈돼 흙이 딱딱하다. 무거운 농기계로 땅을 대규모로 갈아엎는 농업은 옥수수에서 얻는 열량보다 10배 가까이 많은 석유 에너지를 들이부어야 수확이 가능하다. 맹독성 농약으로 흙이 생명력을 거의 잃었기 때문인데, 흙마저 배제하는 스마트 농업은 어떤가? 생명을 아예 품지 않는다. 투자자의 이윤을 위해 종업원을 고용하는 공장일 따름이다. 흙을 배제하므로 지속가능하지 않다. 기혹한 식량위기를 초래한다.


엽채소와 과채소 위주의 비닐하우스와 스마트 농업이 수출을 염두에 두는 한, 식량자급에 거의 기여하지 못한다. “식민지로 만들려면 그 나라의 농업을 죽여야 한다!” 미국의 한 경제학자의 귀띔이었다는데, 우리나라의 식량 자급률은 처참하기 이를 데 없다. 자급률이 20%에 턱걸이하는 상황에서 수출을 장려하다니. 우리 농업정책은 위기를 증폭한다. 주로 미국에서 수입하는 밀과 옥수수 같은 곡식을 비롯해 고기와 과일도 진정한 생산과 거리가 멀다는 사실을 주목해야 한다. 석유 가격이 오르면 수입은 한계에 부딪히고 식량주권을 잃은 국가는 종속될 것이다.


다국적기업이 주도하는 미국식 농업은 수확물의 대부분을 소비자의 식탁보다 산업축산의 사료, 그리고 가공식품 공장으로 향한다. 고기와 가공식품이 아니라면 가정의 식탁에 오르는 음식은 대부분 농촌의 농부가 흙에서 생산한 농작물이다. 가공식품이 드문 국가는 물론이고 미국과 유럽, 일본과 중국도 우리나라도 마찬가지다. 발밑의 혁명의 저자 데이비드 몽고메리는 흙을 살리면 지구온난화도 어느 정도 예방하면서 내일의 식량을 견고하게 자급할 수 있다는 사실을 곳곳의 사례를 들어 실증한다.


남북한 합해 7000만이 넘는 인구는 농부가 흙에서 생산하는 농작물로 자급할 수 있어야 내일도 생존할 수 있다, 늦기 전에 농토를 확보하면서 흙을 살려야하는데, 스마트 농업과 비닐하우스로 수출농업을 꿈꾸는 정책은 무책임하다. 비축한 석유가 충분한지 저렴한 석유가 부자나라의 농업에 여전히 제공되고 있을 때, 대책을 마련해야 다가올 위기를 극복할 수 있다. 공산품 수출로 벌어들인 외화로 많은 식량을 수입해놓고 음식 쓰레기를 마구 버리는 만용은 머지않아 종말을 고할 것이다. 그래서 눈을 간지럽히는 이맘때 딸기는 외면하고 싶다. (작은책, 20193월호)

인간이 필요없는 스마트(smart)농업보다..
인간의 무리한 반복노동을 줄여줄 어시스트(assist)농업이 필요하다.
좋은 포스팅이네요. 잘 보고 갑니다..!
많은것을 생각하게 하는글 입니다..
잘보고갑니다.
공감하고갑니다

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2016. 3. 25. 20:20


유기농산물이란 무엇인가? 안전한 것? 맛있는 것? 농약과 화학비료를 사용하지 않는 농산물? 모두 맞다. 유기농산물은 안전하면서 맛있다. 농산물 고유의 맛을 잃지 않았기에 맛있고 제초제나 살충제와 같은 성분이 없으니 안전하다. 하지만 유기농업은 힘겹다. 살충제 없이 같이 먹자고 덤벼드는 곤충과 곰팡이들을 물리쳐야 하고 유기질 비료를 탐하고 모여드는 풀을 일일이 뽑아내야 한다.


유기농산물은 비싸다. 살충제나 제초제와 같은 농약을 구입해 뿌리는 비용이 들어가지 않지만 적절한 인건비가 포함되기 때문이다. 화학비료보다 유기질비료가 고가인 까닭은 아니다. 구입하지 않고 유기질 비료를 직접 마련하는 농부라면 몸이 무척 고달플 것이다. 그 노고가 포함되는 만큼 값은 올라가겠지. 찾는 사람에 비해 물건이 적으면 가격은 오른다고 경제학 교과서는 주장하지만 유기농산물은 그 법칙과 일치하지 않는다. 소비자들이 생산자의 노고를 비용으로 배려하기 때문이다.


유기농산물이라도 지나치게 먼 곳에서 수송해야 한다면 바람직하지 않다고 주장하는 사람도 있다. 그들은 로컬푸드를 권한다. 지역에서 생산한 유기농산물이어야 온실가스 배출이 적고 더 신선하며 농부에게 힘이 된다고 설명한다. 맞다. 평소 얼굴을 마주하는 이가 재배한 농작물이라면 믿을 수 있다. 내가 지은 농작물을 먹는 이웃에게 아무거나 팔지 않는 게 인지상정 아닌가. 아는 이가 생산한 농작물을 먹으며 적절한 비용을 지불한다면 생산자는 소비자에게 고마워할 것이다. 신뢰는 더욱 돈독해지겠지. 생산지와 소비지가 가까우면 농작물이 그만큼 신선한 건 당연하고.


도시는 농토를 잠식하며 점점 커진다. 도시에 논이나 밭이 보이면 창피하기라도 한 걸까? 어느새 매립해 아파트를 세우니 인구는 늘어난다. 도시로 이어지는 아스팔트도로가 넓고 빨라지면서 근교의 농토가 슬금슬금 개발돼 농사 모르는 인구가 모여든다. 도시가 확장될수록 농촌은 멀어진다. 로컬푸드는 만나기 어려워진다. 제철 농산물이 사라진다. 대신 농촌에 온실과 비닐하우스가 늘어나지만 농약과 화학비료를 거부하면 유기농산물로 양해한다. 그렇다면 도심 한복판의 빌딩에서 농약과 화학비료 없이 농사를 지으면 제고장 유기농산물인가?


30층 높이의 빌딩에 공장처럼 농산물을 재배하는 수직농장이 대안이라고 믿는 사람이 있다. 미국 컬럼비아대학교의 딕슨 데스포미어 교수의 주장을 실천에 옮기는 사람들이다. 거의 모든 농작물의 재배는 물론이고 새우와 조개, 발이 둘인 닭과 오리까지 사육할 수 있는 수직빌딩 농장을 도시에 세우면 5만 명의 먹을거리를 해결할 수 있다면서, 장차 다가올 식량위기의 대안이 될 것이라고 딕슨 교수는 강조한다. 친환경 유기농 로컬푸드라고 덧붙인다.


도심에서 재배하거나 사육하면 운송 거리가 짧으니 석유 소비를 줄일 수 있다. 그렇더라도 친환경이라고 주장할 수 있는 건 아니다. 30층 높이의 수직빌딩을 짓고 관리하는데 들어가는 자재와 에너지를 생각해보라. 태양빛을 충분히 받을 수 없으니 인공조명이 반드시 필요할 텐데 효율이 높은 발광LED를 사용한다고 해도 적지 않은 전기가 필요할 것이다. 농산물이나 축산물로 얻는 열량보다 훨씬 많은 에너지의 소비가 없으면, 그리고 전기료 보조가 없다면, 채산성이 있는 재배와 사육은 불가능할 것이다.


도시가 우리 이상 넓고 높은 일본은 대기업의 참여로 수직농장이 붐을 일으킬 분위기라고 한 언론은 호들갑을 떤다. 그 언론은 학계 일부에서 초보적 연구를 시작한 단계에 그치는 우리의 초보적 수준을 안타까워한다. 산업계 전반의 관심사로 수직농장이 떠오르는 일본은 중동국가에 수출하고 있다며 조바심을 낸다. 농토가 넓은 미국에서 연구투자가 활발한데 국토가 좁고 땅값이 비싼 우리나라야 말로 수직농장이 절실해야 할 텐데, 조용하니 취재기자는 답답했을까?


2009년 남양주시 세계유기농대회를 앞두고 우리나라에서 개최한 수직농장 관련학회에서 딕슨 데스포미어 교수는 향후 더욱 늘어날 인구의 식량위기를 극복할 대안이므로 눈앞의 수익성만을 따질 게 아니라 조만간 닥쳐올 위기에 대비해 빌딩농장 사업을 적극적으로 추진해야 한다고 역설했다. 딕슨 교수에 이어 당시 우리의 정부 측 고위 전문가는 빌딩농장은 농작물 재배나 체험학습, 관광 등 다목적으로 활용이 가능할 것이므로 앞으로 닥칠 자연재해에 대비해 국내에서도 연구와 투자가 필요하다고 화답했다는데, 과연 수직농장이 내일의 대안일 수 있을까?


생산하는 농산물과 축산물에 비해 훨씬 많은 에너지를 요구하는 수직빌딩은 유기농업과 무관하다. 농약과 화학비료를 사용하지 않더라도 농촌과 농민 그리고 생태계가 농산물 생산과 유기적으로 연결되지 않으면 유기농업일 수 없다. 바이러스와 병원균, 곰팡이와 해충의 침입을 기술적으로 잘 막아도 주변 생태계와 단절된다면 유기농산물이 아니다. 생산자인 농민, 생산지인 농촌, 그리고 그 주변의 생태계와 유기적으로 연결된 농작물이어야 소비자의 건강과 행복을 도모할 수 있다.


수직농장은 수경재배를 원칙으로 한다. 사용한 물을 아무리 재활용하더라도 수경재배는 친환경일 수 없다. 유전적 다양성이 없는 농작물을 공장처럼 대량으로 재배한다면 약간의 환경변화에도 큰 피해를 입을 수 있다. 상당한 약품과 에너지가 수반되지 않으면 안 될 것이다. 식물을 재배할 때 필요한 영양분을 과학적으로 파악하고 계산해 정확한 양과 성분을 제 때 투여해 다량의 생산량을 얻을지라도 안전하다 확신하기 어렵다. 현재 기술로 아무리 안전한 과학기술이라도 개선된 과학기술이 볼 때 허술한 게 일상인데, 인간이 파악한 몇 가지 영양분에 한정해 물속에서 재배한 농작물이 과연 내내 신선하고 소비자에게 안전할 수 있을까?


농민과 농토, 그리고 농촌이 남았을 때 다채로운 생물이 유기적으로 어우러지는 농업을 보전하며 지원해야 한다. 농업은 농촌에서 농민이 주도해야한다. 공장처럼 기업이 장악할 때 우리는 광우병과 구제역과 조류독감을 만났다. 살모넬라와 리스테리아 균은 미국에 많은 공장식 채소 농장에서 흔하다. 수직농장은 다를까? 건강한 다음세대의 행복을 생각한다면 도시의 확장과 인구 증가를 슬기롭게 자제하고 좁은 국토에서 제철 제고장 유기농산물로 자급자족할 대안부터 연구해야 옳다. (작은책, 20164월호)