공동체·인간

디딤돌 2011. 6. 6. 23:36

 

원인 모를 폐렴으로 임산부들이 연이어 사망하는 사건이 우리나라에서 벌어지더니 독일을 중심으로 한 유럽에서 항생제에 저항력을 가진 장출혈성 슈퍼박테리아가 창궐해 사망자가 속출한다는 소식이 들린다. 독일 정부는 애먼 스페인의 유기농 오이에 혐의를 두어 해당 지역의 농산물 수출이 일거에 차단되었으나 다시 조사한 뒤 번복해 스페인 당국의 비난을 피할 수 없었다. 분노한 스페인 당국은 보복조치를 암시했는데, 독일 산 새싹에서 문제의 박테리아가 검출되었다는 발표가 나왔다. 스페인 채소를 급히 수입 금지한 국가들은 독일 채소까지 금지목록에 서둘러 포함했다고 언론들은 전한다.

 

평소 고기를 굽거나 감자 따위를 푹 익혀서 먹는 유럽인들은 샐러드 용 채소를 날 것으로 먹는데, 주로 유기농산물을 선택한다. 슈퍼박테리아로 인한 사망자가 20명에 육박하자 놀란 독일은 오염된 가축의 배설물을 유기질 비료로 사용한 채소들을 의심하면서 되도록 익히거나 먹기 전에 흐르는 물에 잘 씻을 것을 신신당부했다. 그러는 사이, 사망자는 스웨덴으로 이어지더니 공포를 동반하는 슈퍼박테리아는 영국과 미국으로 건너갔다. 그뿐 아니라 채소에서 검출된 박테리아와 다른 슈퍼박테리아가 영국의 우유에서 검출돼 검역당국에 비상이 걸렸다고 하는데, 우리 정부는 안심해도 좋다고 장담했다. 우리나라 병의원의 항생제 사용이 유럽보다 많다는데, 우리의 면역력이 유럽인보다 높은 걸까.

 

의사의 넥타이와 가운의 소매로 병균이 퍼지는 경우가 많은 우리나라 병원에서 슈퍼박테리아가 이따금 발견되지만 아직 별 탈이 없었단다. 조사된 2000여 명의 감염자 중에 20여 명이 사망한 유럽과 달리 해마다 40명 정도가 슈퍼박테리아에 감염되는 우리나라에서 아직 사망자는 없다는데, 면역력을 높이는 것으로 밝혀진 김치를 즐겨 먹기 때문일까. 그럴 가능성을 무시할 수 없지만, 감염자의 수가 유럽처럼 늘어나면 사정이 바뀔지 모른다. 하루 수백 명의 유럽인이 찾아오고 그와 비슷한 수의 내국인이 유럽 여행을 마치고 돌아오는 현실에서 긴장을 늦출 수 없을 것이다.

 

스페인이나 독일이든, 오이든 새싹이든, 질병 관련 전문가들은 문제의 발단을 유기농 채소로 좁히고 있다는 점을 주목해야 한다. 유기농업은 퇴비를 활용할 뿐, 석유를 가공한 화학비료나 농약이나 제초제를 일체 사용하지 않는다. 언제 고갈될지 모르는 석유자원을 절약할 뿐 아니라 온실가스 배출을 억제하는데 기여하는 것이다. 유기농업은 세균을 박멸하기 위해 방사선을 쪼이지 않는다. 방사선 조사로 농산물이 변성돼 인체에 유해한 물질이 섭취될 가능성을 사전에 제거하는 건데, 그 때문에 유기농 채소에 박테리아나 바이러스가 포함될 여지는 남을 수 있다. 슈퍼박테리아에 감염된 가축의 배설물이 유기질 비료에 섞일 경우, 그 가능성은 높아질 것이다.

 

슈퍼박테리아는 당연히 항생제를 개발해서 남용하기 전에 전혀 발생하지 않았다. 환경이 불리하면 이웃하는 박테리아와 유전자의 일부를 교환해 적응력을 높이는 박테리아의 특성상, 항생제 내성을 강화하는 일은 일상이다. 한 세대의 길이가 매우 짧을 뿐 아니라 순식간에 많은 개체로 분열하는 까닭에 박테리아는 사람이 더욱 강력한 항생제를 개발하는 시간보다 훨씬 빠른 시간 안에 내성을 갱신하게 된다. 심지어 몸에 들어온 항생제가 배설되는 시간이면 충분히 내성을 가진다고 주장하는 전문가가 있을 정도다. 박테리아와 같은 미생물만이 아니다. 한세대의 길이가 사람보다 짧은 곤충과 풀도 새로 개발한 살충제나 제초제를 뿌린지 얼마 되지 않아 내성을 나타낸다. 사람의 과학기술을 간단하게 우롱하면서.

 

모든 생물이 다 그렇듯, 사람도 면역을 타고나지만 손쉽게 항생제를 남용하면서 병원균을 막아낼 면역력이 약화되고 말았다. 약한 내성을 가진 병원균은 기다렸다는 듯 강력한 항생제를 투입해 해결했지만, 이제 그 한계에 부딪혔다. 이제 현재까지 개발한 어떤 항생제에도 끄떡없는 슈퍼박테리아가 창궐하기 시작한 것이다. 한데 이상하다 그런 병원균은 병원에서 퍼지는 게 일반적인데, 왜 유럽은 유기농 채소를 거쳐 사람을 공격한 걸까. 어떤 테러집단이 병원의 슈퍼박테리아를 채소로 옮겼을 리 없다. 가축 역시 거듭 강화된 항생제로 손쉽게 치료한 까닭이다. ‘공장식 축산일수록 그 정도는 심할 게 틀림없다. 가축 배설물을 충분히 발효해 조금씩 사용했다면 이번과 같은 사태는 일어나지 않았을지 모른다.

 

유기농업은 땅과 후손, 생산자와 소비자를 유기적으로 이어주는 생명의 농업이다. 충분히 발효되지 않은 가축의 배설물을 넓은 면적에 한꺼번에 뿌리는 공장식 농업은 아무리 화학비료와 살충제를 기피했더라도 진정한 유기농업으로 볼 수 없다. 면역력이 약화된 공장식 축산에서 구하는 가축의 배설물은 전혀 유기적이지 않다. 따라서 유럽을 공포에 떨게 한 이번 슈퍼박테리아는 사람의 탐욕이 이끈 병리현상일 뿐, 유기농업과 아무 관계가 없다. (푸른생협 소식지, 20116월호?)

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2010. 10. 6. 00:47

 

지나친 어획으로 요즘 시장에 나오는 삼치는 알을 낳아본 적 없을 정도로 어려 덩치가 작지만 1980년대 동인천역 주변에서 맛보던 석쇠구이는 제법 컸다. 등뼈 좌우로 갈라 넓게 구운 한 접시면 젊은이 서너 명이 든든하게 먹었다. 남획은 삼치의 자원을 위태롭게 하는데, 전남 나로도 일원에서 잡히는 삼치가 전국으로 퍼진 건 냉동기술 덕분이었다. 한데 그때나 지금이나 입에서 살살 녹는 삼치 회는 나로도 이외에서 쉽사리 맛볼 수 없다. 물밖에 나오자마자 죽는 삼치를 살려 나를 재간이 없기 때문인데, 삼치와 비슷한 참치는 회가 유명하다. 잡자마자 냉동한 참치를 해동하는 기술 덕분이라고 한다.

 

가을은 전어의 계절이다. 구이 냄새는 집 나간 며느리를 돌아오게 한다나 뭐라나. 요즘 웬만한 횟집에도 전어가 가득 찬 어항을 내놓았다. 연안부두와 월미도는 물론이고 흔히 밴댕이 골목이라고 하는 예술문화회관 주변의 식당가도, 동네의 횟집도 전어를 찾는 손님들이 북적인다. 그런데 선창가에서 떨어진 곳에서 전어 회를 맛본 기억은 그리 오래지 않다. 전어 역시 물 밖에 나오자마자 죽으니 산 채로 나를 수 없는 탓이었다. 한데 지금은 전어 천지다. 어항의 해수에 항생제를 죽지 않을 정도로 넣었기 때문이다. 그래서 그런지 뒤집혔을지언정 아가미를 겨우 움직이며 버티는 전어가 꽤 많다.

 

일본에 이어 대만에도 슈퍼박테리아에 감염된 환자가 발생했다는 뉴스가 나왔다. 인도의 한 사원에서 괴한의 총격을 받고 돌아온 기자의 몸에서 검출된 그 박테리아는 병원에서 사용하는 대부분의 항생제에 내성을 갖는다는데, 대만의 전문가는 슈퍼박테리아가 가진 내성이 대만의 다른 세균에 복제돼 들어간다면 사람에게 전파될 수 있다며 걱정했다고 한다. 면역이 떨어진 환자나 노인에 주로 감염되는 슈퍼박테리아가 일반인을 공격할 가능성은 매우 낮다지만 남아시아를 거쳐 전파되자 대만 보건당국은 당혹함을 감추지 못하는 모양이다. 그렇다면 우리는 괜찮을까.

 

지난 달, 일본 동경의 한 대학병원에서 슈퍼박테리아 감염으로 9명이 사망했다는 소식이 전해진 바 있다. 당시 아연 긴장한 우리 보건당국은 사망자는 아직 없어도 안전지대가 아니라면서 내년부터 6가지 슈퍼박테리아에 대한 감시체계를 가동하겠다고 밝혔다. 사망자가 없었다니 다행이지만 해외여행이 자유로운 세상이다. 유럽에도 150명의 사망자가 있었다는데 우린 마냥 안심할 수 있을까. 국내 학술지를 참조한 언론은 어떤 종류의 슈퍼박테리아에 감염된 21명의 환자 중에 4명이 숨진 사실을 찾아냈다. 기력이 쇠진한 중환자실의 환자에서 나타난 일이라지만 20퍼센트가 넘는다는 치사율은 듣는 이를 소름끼치게 하기에 충분할 것이다.

 

아무리 기역이 약한 환자라 해도 치료를 위해 입원했는데, 병원에 떠도는 슈퍼박테리아에 감염돼 속수무책으로 사망한다면 환자와 그 유가족은 얼마나 억울하고 분통이 터지겠는가. 게다가 요즘 세상은 교통사고나 작업장 사고로 건강하던 뜻하지 않게 장기 입원할 수 있는 상황이다. 현재 사용하는 어떤 항생제에도 끄떡하지 않는 박테리아가 병원에 만연한다는 사실은 시민에게 공포로 다가올 수밖에 없다.

 

의약분업 이후 세계 수위를 다투던 항생제 처방률이 낮아졌다고 당국은 주장하지만 잘 낫는다는 소문이 파다한 병의원은 여전히 항생제가 남용된다는 보도가 사라지지 않는 곳이 아직 우리나라다. 그러니 슈퍼박테리아에 위험할 수밖에 없을 텐데, 전문가는 일부 병의원에서 남용되는 항생제보다 억지로 살리는 활어가 더 문제라고 지적한다. 눈이 허옇게 변했을지언정 아가미가 움직여야 신선하다고 믿는 풍토를 탓하는 그 전문가는 냉동된 물고기를 잘 녹이면 맛 뿐 아니라 영양도 뛰어나며 무엇보다 안전하다며 안타까워한다.

 

시방 금치가 되었을지언정 김치를 꾸준히 먹은 덕에 면역이 높아 그런지 우리나라에 사망자가 없다지만, 슈퍼박테리아는 목전까지 다가온 느낌이다. 그러므로 항생제 내성을 조심해야 한다. 그를 위해 냉동했던 가을전어를 녹인 뒤 구워 먹거나 선창으로 가서 회를 즐기면 어떨까. 회는 역시 바닷가에서 제 멋과 맛을 줄 테니. (기호일보, 2010.10.15)