공동체·인간

디딤돌 2015. 2. 7. 23:13

 

핸드폰 광고였는지 명확하지 않지만, 텔레비전 전파를 탄 광고가 한동안 불편하게 만들었던 적 있다. 아기를 안은 엄마가 남대문을 비껴 지나가는 버스에서 남대문이 국보 1라고 가르쳐주자, 막 말문이 트였을 정도로 보인 아기는 그러면 국보 2호는?”하고 물었던 광고였다. 그 아기는 영특한 걸까? 영특했다면 엄마 국보가 뭐야?”하고 물어야 했다.


당시 그 광고에 문제의식을 드러낸 광고 전문가는 없었는데, 우리 사회에 어른스러울수록 아이를 대견하게 여기는 부모가 많다는 생각이 든다. 지금 대학생인 아이의 유치원 졸업식에서 송사답사를 떠듬거리며 읽는 꼬마를 보며 착잡했는데, 대부분의 부모들은 흐뭇하기만 했다. 중학교에서 초등학교로, 심지어 유치원부터 선행학습에 몰두하는 분위기가 바뀌지 않았으니 여전하겠지?


누가 큰돈을 지원했는지 작년 한 송년회는 고급 호텔에서 열렸다. 송년회 하던 별도의 방을 제외한 넓은 홀에 일반 손님들이 모여들었는데, 음식 값은 상당히 부담스러웠어도 연인들은 물론, 부모와 들어온 유아와 초등학생들도 음식을 고르는데 전혀 거리낌이 없었다. 아이들은 우리나라의 식량자급률이 형편없다는 걸 모를 텐데, 부모는 알까? 관심은 있을까?


식량의 4분의3 이상을 수입하면서 해마다 수십 조 원에 달하는 음식쓰레기를 내놓는 국가답게, 음식 값 때문에 자식 기죽이고 싶지 않은 부모들이 넘친다. 돈을 충분히 벌어들이는 부모들은 고급 식당을 자녀와 드나들기에 별 부담이 없을 텐데, 앞으로는 어떨까? 개인이나 국가가 돈을 아무리 많이 벌어도 구입하거나 수입할 식량이 국내에 부족해지면 어떤 사태가 벌어질까? 석유위기가 이미 가시화되었는데, 우리의 안일한 분위기가 몹시 불안하다.


국제 석유가격이 치솟자 경제사정이 주춤하고, 치솟는 석유가격은 1000미터 지하의 모래와 바위틈에서 셰일가스를 끌어올리도록 추동했지만 앞으로 어찌 바뀔지 모른다. 지상의 생태계를 황폐화하는 셰일가스가 에너지 시장에 넘치자 석유가격이 떨어졌다. 하지만 석유가격이 떨어지면 셰일가스 개발은 주춤할 것이다. 그러면 석유가격은 다시 오르고 잠깐 반등하던 경제사정도 동반추락하게 된다. 문제는 우리가 배 터지도록 먹는 식량은 막대한 석유의 지원 없이 생산이 불가능하다는 사실이다.


석유로 가공하는 화학비료와 농약 없이 불가능한 단작은 석유를 들이키는 농기계가 필수다. 대형 트럭과 창고, 비행기와 오대양을 누비는 거대한 선박이 동원된다. 대부분의 산업축산을 뒷받침하는 옥수수는 옥수수에서 얻는 칼로리의 10배 석유가 지원되어야 파종, 경작, 수확, 저장, 이동이 가능하다. 그 옥수수를 16킬로그램을 먹여야 쇠고기 1킬로그램을 얻는데 세계의 유정은 바닥을 드러냈다. 가진 돈이 많다 여기는 우리, 마냥 안심할 수 없다.


요즘처럼 풍족한 삶은 지속될 수 없다. 지금 추세로, 유아들이 어른이 될 때 위기가 닥칠 것으로 석유 전문가들은 경고한다. 늦기 전에 다음 세대의 생존을 위한 대안을 모색해야 한다. 선행학습에 길든 아이들과 고급 식당을 즐겨 찾기보다 다가올 식량위기에 대처할 마음가짐을 심어주어야 한다. (푸른두레생협 소식지, 20152월호)

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2014. 2. 20. 16:03


낮 기온이 따사로웠던 토요일, 집안 어른의 생일을 맞아 뷔페식당에 모였다. 엄마 품에서 칭얼대던 처남의 막내까지 어엿한 숙녀로 변신한 그날, 먹성 좋은 젊은이들이 예닐곱 차례 새 접시에 음식을 가득 담아왔지만, 출출했어도 그리 흔쾌하지 않았다. 채식 위주로 담은 한 접시에 만족하기로 했다. 결혼식 피로연처럼 왁자지껄한 식당의 식탁 사이가 비좁기 때문만은 아니었다. 저 음식들 대부분의 원산지는 분명 우리나라가 아니었다. 생면부지의 남녀노소가 담아오는 산해진미는 언제까지 유효할까.


넓은 식당 어딘가에 원산지가 표시돼 있겠지만, 눈의 띄지 않는다. 관심을 가진 손님도 없어 보인다. 유전자 조작 농산물을 사료로 먹었을 가축의 살코기를 빼고, 후쿠시마 핵발전소 폭발로 방사성 물질이 전보다 심하게 포함되었을 음식은 피했다. 집에서 늘 먹는 메뉴를 제외하니 고를 음식이 얼마 남지 않는다. 우리 바다에서 잡았어도 알 한 번도 낳지 않을 정도로 작은 생선을 빼고, 저인망 쌍끌이로 바닥을 훑었을 해산물을 외면했더니 쏟아질 듯 쌓아놓은 온갖 음식들이 다 전시물로 보였다. 머지않아 박제가 될 전시물.


분위기와 상관없이 오직 먹어치우기 위해 모여든 듯 보이는 손님들. 그들의 식탁에 쌓은 음식의 칼로리는 무척 높을 것이다. 날씬한 체형을 유지하려면 식당 떠나자마자 땀 꽤나 흘리는 운동에 돌입해야 할 성싶은데, 음식을 장만하는데 들어간 에너지도 적지 않을 것이다. 곡물과 채소를 파종, 재배, 수확, 저장하는데 들어간 에너지는 얼마나 될까. 온갖 살코기와 해산물을 사육 도축한 뒤 포장, 채취하여 냉동보관, 음식으로 가공하는 과정에 들어간 에너지뿐이 아니다. 농수축산물이나 가공식품으로 포장돼 누빈 오대양육대주의 거리를 감안할 때, 우리는 먹은 음식의 칼로리보다 훨씬 많은 에너지를 소비하며 엔트로피를 높였을 게 틀림없다.

 

반도체, 자동차 팔아도 사들일 식량이 없을 수도

 

더는 사용할 수 없이 낮은 에너지, 다시 말해 엔트로피가 늘어나면서 지구는 더워진다. 동계올림픽이 열린 이번 러시아 소치는 원래 겨울이 영하로 떨어지지 않는 지역이라고 한다. 합당하지 않아도 과시적 목적과 정치적 이유로 동계올림픽을 유치해서 에너지 낭비를 자초한 소치야 그렇다 치고, 4년 전 캐나다의 밴쿠버는 겨울철 끊임없이 쌓이는 눈으로 유명한 곳인데 그해 겨울에 비가 하염없이 내렸다. 4년 후 평창은 온난화된 겨울을 극복하기 위해 얼마나 많은 에너지를 소비하며 엔트로피를 높여야 할까?


문제는 지구가 더워지면서 세계 곡창지대의 상황이 전 같지 않다는 거다. 식량 자급률이 쌀을 포함해도 23% 정도에 지나지 않는 우리나라에 상당한 곡물과 살코기를 수출하는 미국이 그 대표적이다. 갈수록 가뭄이 심해지지만 그 동안 에너지를 마구 소비하는 기술과 지하수로 극복했는데, 한계에 다다른다는 최근 소식이 들린다. 품종개량과 유전자 조작이 한계에 이른 이유는 지구온난화와 무관하지 않다. 기계화를 위해 유전자를 단순하게 만든 녹색혁명 농산물과 유전자 조작 농산물은 지구온난화와 같은 기상이변에 적응할 재간이 없다.


석유로 가공한 화학비료와 제초제와 살충제를 동원하며 단일 품종을 심은 광활한 들판은 경작 환경의 안정이 필수적인데 가뭄이 심화된다. 깊이를 더해가는 지하수를 끌어올리며 수확량을 한동안 유지해왔지만, 요사이 힘겨워진다고 한다. 수확량이 급감에 대처할 수단이 막막하다고 한다. 정부의 농업보조금 덕분에 농축산물을 낮은 가격으로 식량을 수출해온 다국적기업은 대책을 세울 수 있다. 자본력을 바탕으로 가격을 슬그머니 올리지만, 그런다고 농부가 돈을 더 버는 건 아니다.


반도체와 자동차를 수출해 벌어들인 돈으로 해외 농축산물을 수입하는데 거리낌이 없는 우리나라. 언제까지 버틸 수 있을까. 미국의 잉여 농산물을 수입하는 국가가 우리만이 아니다. 수입 산해진미를 뷔페식당에 쌓아놓는 우리는 빈자리 없이 들어온 손님마다 여전히 배 터지게 먹지만, 기상이변의 여파는 녹록치 않다. 국제 농산물의 가격이 오르면 굶주리는 인구가 늘어나는 지역이 있다. 그런 지역이 넓은 국가는 국제 곡물가격에 희비가 엇갈리는데, 돈이 넘쳐도 수입할 식량이 없다면 처지는 비슷하게 된다. 굶는 이가 늘어난다. 식량자급률이 처참할수록 심할 텐데, 반도체와 자동차는 석유 없이 만들 수 없다. 사용할 수도 없다.


천정부지로 오른 석유 가격은 세계의 경제가 둔화되어도 내릴 생각을 하지 못한다. 국제 석유 가격은 투기자본에 의해 가격이 오르는 측면이 없지 않지만, 근원적으로 소비보다 추출할 수 있는 양이 적기 때문이다. 자본을 더 많이 투여하고 새로운 기술을 적용하면 석유 생산량이 늘어날까? 그 방면 전문가들은 고개를 젓는다. 흡혈귀처럼 지하 깊숙한 바위틈의 세일가스까지 연실 퍼올리지만, 머지않아 한계를 만날 것으로 추정한다. 사용하는 에너지의 대부분을 수입하는 우리는 대책을 세워야 한다. 절박하게.

 

줄어드는 인구, 반성할 일이 아니라 새로운 기회

 

최근 여당의 한 실세 국회의원이 출산율을 공천에 반영해야 하는지 의중을 떠보았다고 언론이 전했다. 그러자 실세 중의 실세인 어떤 국회의원은 김연아나 이상화 같은 딸을 낳아야 한다면서, “아이 하나만 낳은 분들은 반성해야 한다!”고 거들었다고 언론은 덧붙였다. 일찍이 언론이 가족관계를 들추지 않은 이상화가 둘째인지 알지 못하는데, 김연아나 이상화와 같은 천재 스포츠인은 첫째에 없다는 통계라도 확보한 걸까. 셋째와 넷째는 어떤가? 해괴한 논리를 앞세운 그 국회의원은 아이 하나 낳은 이에게 죄를 물으려는 태세다. 둘 이상 낳으라는 법이라도 만들겠다는 기세다.


첫째에게 토지를 모두 물려주던 농경사회에서 둘째가 기술을 익히거나 상인이 되는 경우가 동서고금에 드물지 않았지만 요즘은 아니다. 아인슈타인은 장남이었다. 슈베르트와 같은 음악가를 만나기 위해 아이를 13명이나 낳아야 하는 건 아니다. 거의 한 명, 어쩌다 둘 낳는 중국에서 랑랑이나 유자왕 같은 발군의 피아니스트가 배출되었다. 낳은 아이 모두 적성과 재주, 의지와 신념을 건강하게 키울 수 있다면 부러울 게 없지만, 현실은 만용에 가깝다. 예측할 수 없는 내일은 얼마나 무서운가. 농경사회에서 소박하게 살 의지와 수단이 없는 상황에서 어떻게 되겠지하는 마음으로 아이를 더 낳으려는 부모는 요즘 세상에 없다.


정부와 기업의 성화로 잠시 오르는듯하던 우리나라의 출산율이 2013년 가구당 평균 1.18명으로 다시 하락했다는 소식이다. 위기의식이 발동했는지, 여당 실세 국회의원이 아이를 더 낳아달라는 발언을 우스꽝스럽게 남겼지만, 조금 더 깊게 생각해보아야 한다. 지구온난화와 식량위기가 가시권으로 다가왔고 석유위기는 코앞인데, 쌀을 빼면 자급률이 3%에도 미치지 못하는 우리의 처지에 아이를 더 낳으라는 요구가 과연 타당한가. 자급하는 식량이 더 많았던 시절보다 인구가 훨씬 늘어난 상황에서 누구를 위해 왜 더 낳으라는 겐가. 태어난 아이의 행복은 분명히 아니다.


요즘 신세대 부부가 아이를 하나 이상 낳으려 하지 않는 건 환경보다 경제적 이유가 압도적이다. 그렇기에 제 자녀에게 온갖 성의와 애정, 투자와 치맛바람이 부모세대보다 드세졌지만, 엔트로피가 높아지는 만큼 무서워지는 자연재해는 낭비적 삶을 허용할 시간이 얼마 남지 않았다는 걸 거듭 경고한다. 아이 하나 낳은 부부 욕보이며 조롱하는 일이 힘 있는 국회의원이 임무일 수 없다. 진정 다음세대의 행복을 생각하는 대의제 의원이라면 자연이 허용해줄 한계를 직시하면서 절제의 미덕을 행동으로 솔선하며 대안을 모색해야 옳다.


줄어드는 인구는 오히려 새로운 기회를 제공한다. 허세와 낭비로 엔트로피를 높이는 시대에서 인구 과밀은 지속 가능하지 않다. 위기의 시대를 코앞에 두었다. 절제와 배려로 소박하면서 행복하게 살아갈 내일을 인구를 줄이면서 구상해야 할 때다. 그러므로 우리는 아이 하나를 낳고 만족해하는 젊은 부부에게 반성을 요구할 게 아니라, 마땅히 고마워해야 한다. (지금여기, 2014.2.19)

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2011. 2. 18. 15:37

 

우리나라 바둑의 기반을 닦은 당대의 최고수 고 조남철 국수는 재미있는 이야기를 남겼다. 정계의 실력자를 포함해 만나는 이마다 어떻게 해야 바둑 실력을 높일 수 있는가묻는다면서 자신도 그 게 가장 궁금한데 어찌 대답해야 할지 모르겠다는 거였다. 모름지기 전문가라면 자신의 일에 천착할수록 어려워지나 본데, “내가 해봐서 아는데로 이어지는 이른바 ‘MB화법은 그 원리를 부정한다.

 

MB화법은 측근에 쉽게 전염되는 모양이다. 1월의 유래 없던 엄동설한이 위력을 잃자 구제역 전파가 주춤해진 2월 중순, 전 농림수산식품부장관인 한나라당 구제역대책특위 위원장 정운천 최고위원은 농사를 20년 지어봐서 아는데, 침출수는 화학적 폐기물이 아니라 유기물이므로 잘 활용하면 퇴비로 활용할 수 있다고 말했다는 게 아닌가. 정치 입문 전에 키위 재배로 재미를 본 그가 죽은 가축의 침출수로 농사를 지었다는 소문은 없었다.

 

구제역에 감염된 농장은 물론이고 거기와 가깝다는 이유로 멀쩡한 상태에서 살처분된 돼지와 소들이 전국 4000군데에 매립되었다. 소는 알락사가 아니라 근육이완제로 죽인 뒤 매립했고 대부분의 돼지는 생매장했다. 그러자 썩어가는 사체가 침출수를 내놓는데 그치지 않았다. 혹한이 불리자 생매장된 돼지의 사체 내부에서 가스가 차오르며 부풀었고, 급기야 표층을 뚫으며 튀어나와 인간이 저지른 만행을 적나라하게 증언했다.

 

유엔식량농업기구(FAO)는 최근 50년 이래 최악의 전파속도를 보인 한국의 구제역에 대한 경계령을 세계 각국에 전했다. 50년 전에도 발굽이 두개인 가축 사이에 발생하는 구제역이 있어도 그리 무섭지 않았으니 유엔식량농업기구는 이번 한국의 구제역을 사상 최악으로 판단한 것인데, 그도 그럴 게, 허둥대다 전국에 전파한 초동대처의 실패만이 문제가 아니었다. 침출수가 식수원을 오염시킬 정도로 엉망인 매립과 그 관리, 썩어 노출된 가축을 먹자고 덤벼드는 독수리가 전파할 바이러스와 세균은 얼마나 들끓었겠는가.

 

한 국회의원은 매립지에서 발생하는 침출수의 양을 500밀리리터 생수병 12천만 개라고 계산했다. 그 매립지의 절반 이상이 하천과 가까운데, 해빙기 이후 흉흉하게 발생할 일에 대한 정부의 대책은 안일하기만 했다. 엄동설한에 허둥대며 매립한 돼지 300만 마리, 15만 마리, 그리고 조류독감으로 400만 마리 이상의 닭과 오리까지 생매장한 매립지를 해빙기에 한꺼번에 안전 관리한다는 건 사실상 불가능한 일이다.

 

1997년 대만과 2001년 영국에서 살처분된 가축이 우리보다 많았는데, 우리나라 구제역의 감염속도가 더 빨랐던 이유는 뭘까. 바이러스의 특징일까. 그 가능성을 배제할 수 없겠지만 우리 농정당국의 어설픈 대처가 크게 작용했을 터. 하지만 다른 데에서 더 큰 원인을 찾아야 한다. 면역력이 떨어진 가축들을 좁은 축사에 밀집시켜 사육하는 농장들이 근접해 있지 않았나. 일단 한 농장에 감염되면 순식간에 주변으로 전파될 조건이므로 끔찍한 결과를 빚었을 것이다. ‘공장식 축산의 필연적인 부작용이었다.

 

남보다 빨리 많은 돈을 벌어들이려고 많은 가축을 난폭하게 사육하는 공장식 축산은 가축의 생명권을 인정하지 않는다. 암수가 만나 짝짓기를 한 뒤 새끼를 낳고 키우는 일은 철저하게 배제하고, 그저 종축장에서 자돈을 사와 특수 배합사료로 살을 찌울 따름이다. 공장식 축산에서 돼지는 3가지로 구별한다. 죽어라고 정액만 쏟아내는 종돈과 하염없이 임신만 거듭하는 모돈, 그리고 사육장에서 금세 몸이 불어나면 도살장으로 직행하는 자돈이 그것인데, 소와 닭도 마찬가지다. 인간의 과학축산이 그리 빚었다.

 

우리는 시방 어느 지역의 역대 황제보다 잘 먹는다. 한겨울에 계란만큼 큰 딸기를 먹고 아이스크림처럼 부드러운 쇠고기를 언제든 즐길 수 있다. 그를 위해 화학비료를 막대하게 뿌리는 광활한 농토에 끝 간 데 없이 옥수수를 심었고, 잡초와 해충을 죽이려고 농약을 듬뿍 뿌려야 했다. 그 뿐인가. 옥수수의 유전자까지 조작했다. 그런 옥수수는 석유를 마구 들이키는 농기계를 사용해야 하고 거대한 트럭과 선박에 실려 오대양 육대주를 달려야 한다. 농약과 화학비료는 석유를 가공해 만든다. 전문가는 옥수수에서 1칼로리를 얻기 위해 석유 10칼로리를 부어야 한다고 분석한다. 그런 옥수수 16킬로그램을 먹이면 쇠고기 1킬로그램을 얻는다. 돼지고기는 9킬로그램, 닭은 4킬로그램의 옥수수를 먹어야 1킬로그램의 살코기를 내준다.

 

기상이변을 연출하는 지구온난화가 심각한 식량위기를 예고하는 요즘, 전문가들은 석유위기가 멀지 않았다고 걱정한다. 그럼에도 우리는 고기를 지나치게 먹는다. 어린이 성인병과 젊은이의 퇴행성질환이 증가하는 원인이기도 한데, 10억 인구는 여전히 굶주린다. 가축은 넘치지만 자연의 동식물은 연실 절종된다. 지독한 역설이다. 이번 구제역은 인간에 대한 자연의 강력한 경고다. 늦기 전에 예전으로 돌아가야 한다. 제철 제고장 농산물을 유기적으로 재배해 이웃과 나누고 고기를 특별할 날에만 먹던 시절로. (야곱의우물, 20114월호)

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