공동체·인간

디딤돌 2014. 8. 27. 12:38


일제가 추수한 쌀을 쓸어가던 시절, 저장해둔 보리가 떨어질 무렵 무척 배고팠다고 어려서 할머니에게 들었다. 권정생 선생은 가뭄이 심했던 시절의 이야기를 지역의 할머니에게 들었다. 이삭이 채 여물기 전, 거지들이 몰려들어 허겁지겁 움켜쥔 보리를 손바닥으로 비벼 입에 털어 넣었다는데 그만, 배를 움켜쥐고 죽어갔다는 게 아닌가. 묻어주지 못한 시체가 여기저기 흩어졌다는 그 시절에서 거의 한 세기가 지난 요즘, 우리는 도저히 공감하지 못한다.


지금은 손이 가지 않지만 졸병 시절, 감춰둔 건빵을 누가 가져가면 참 원통했다. 제대 앞둬도 마찬가지였다. 아무도 건드리지 않는 서랍에 숨긴 과자를 훈련 뒤 찾아냈더니 쥐가 쏠았고 오줌까지 묻혔다. 그 쥐도 과자를 독점하고 싶었는지 모르지만, 그 과자를 버리며 가졌던 황망함이라니. 지금은 재현되지 않을 게 분명한데, 중복이면 삼계탕을 온전하게 먹는 요즘 군인들은 이해할 수 있을까? 사병에게 자신의 건빵을 건네주던 군종장교도 훈련 중에는 감춘다던데, 배고픔은 명예 실추보다 견디기 어려운가 보다.


배추 작황이 비참해 김치가 금치일 때, 단골 식당조차 더 달라는 김치를 난처한 표정으로 내어주지 않을 때, 멀쩡한 김치를 남기고 일어서는 젊은이들이 밉살스러웠다. 뷔페식당의 산해진미에 익숙한 요즘 젊은이들은 돈으로 따지면 20조 원이 넘는 음식을 쓰레기로 버리는 우리나라의 식량 자급률이 쌀을 포함해도 23% 정도에 머문다는 사실을 알고 있을까? 알고 있다면 경각심을 느낄까? 스마트폰에 온종일 고개를 숙이는 요즘 젊은이들이 지구온난화의 영향으로 홍수와 가뭄이 빈발하면서 우리에게 식량을 수출하는 국가의 작황이 예년 같지 않다는 소식을 자신의 일로 걱정할 거 같지 않다.


물론 걱정하는 젊은이가 아예 없는 건 아닐 것이다. 우리가 먹는 거의 전량의 밀과 옥수수들을 수출하는 미국에 해마다 가뭄이 심화된다는 소식에 긴장해야 한다는 이야기를 친구와 나누며 대학 교정에서 게릴라 경작을 하는 대학생이 있다. 귀농학교 개근한 뒤 안정된 직장 걷어차고 고단한 귀농의 길로 들어서는 청장년층이 해마다 늘어난다. 하지만 자신이 버리는 음식에 민감해하지 않는 대부분의 시민들은 세계 식량의 추이와 우리의 자급 현황에 관심이 없다. 굶주리는 지역의 고통은 남의 일일 뿐이다.


많은 사람들의 관심은 여론이 되고 그 여론이 우리의 경각심을 끌어올려 정책 대안을 모색하게 이끌 텐데, 아직 감지되는 절박함이나 정책적 움직임은 미약하다. 쌀을 제외하고 고작 3%만 자급하는 국가의 책임 있는 자세는 분명히 아니다. 하지만 우리나라에 식량안보연구재단이란 게 있는 걸로 보아 민간 수준의 걱정은 없지 않으니 그나마 다행인데, 그 방향이 바람직하지 않으니 걱정스레 주목하게 된다. 농작물의 유전자 조작을 찬성하는 그 재단의 이사장의 주장은 본질과 어처구니없이 거리가 멀다.


지금은 지구온난화와 더불어 석유위기의 시대다. 과도한 화석연료 소비가 빚은 지구온난화와 그로인한 기상이변은 미국을 비롯한 세계 곡창지대에 가뭄과 홍수를 교차시키며 기록적 흉작을 거듭하지만 그런대로 버티는 건 석유화학의 뒷받침이 있기 때문이다. 석유를 가공한 화학비료와 제초제와 살충제가 경작지에 막대하게 살포하므로 척박한 땅에서 우리나라에 수출할 식량이 재배되지만 가격은 해마다 상승한다. 다국적기업이 지배하는 곡창지대는 생산하는 곡물보다 경작, 수확, 운송, 저장하며 들이붓는 석유의 칼로리가 10배 이상이다. 우리는 식량이 아니라 그 10배의 석유를 수입해 들이키는 셈인데, 퍼올리는 석유가 소비에 뒤처지기 시작한지 여러 해 되었다는 걸 염두에 두어야 한다.


급증하는 중국과 인도의 요구를 감당할 석유는 지구상에 없다. 이미 상당히 오른 석유는 가격을 낮추기 어렵다. 오히려 지금보다 훨씬 뛸 가능성이 높다는 게 전문가들의 한결같은 예상이다. 우리나라가 수입할 식량의 가격도 응당 오를 테지만 더 큰 문제는 수출할 식량이 부족하게 될 시기가 멀지 않다는 데 있다. 해외에서 벌어지는 고통을 생각해보자. 위기는 시시각각 다가온다. 자동차와 반도체를 팔아서 벌어들인 돈도 소용없게 되기 전에 우리는 대책을 세워야 한다.


해외의 유전자 조작 농산물이 대안일까? 그런 농작물은 기상이변에 매우 취약하므로 지구온난화와 기상이변은 식량위기를 지금보다 훨씬 부추길 게 틀림없다. 환경변화에 이겨낼 유전자 다양성의 폭이 극단적으로 제한돼 있는 다국적기업의 씨앗에 의존하는 탓이다. 그런 씨앗이 생산하는 식량의 양이 당장 많아 보이더라도, 환경변화 이후 생산이 위축된다면 우리와 세계는 치명적 굶주림을 피하지 못할 가능성이 높아진다. 그런 농작물일수록 석유 소비가 많아야 하는데, 석유위기 시대에 우리 식량안보 대비에 가당하기나 할 텐가?


식량안보연구재단의 이사장은 유전자 조작 농산물을 찬성한 특정 환경운동가의 변화를 앞세우지만 그런 이보다 실상을 알면서 반대로 바뀐 생명공학자가 상당히 많다는 사실에 눈을 감는다. 유럽은 무역장벽으로 미국 유전자 조작 농산물을 차단한다고 오도하지만, 유전자 조작 농산물의 위험성 때문이라는 주장을 감춘다. 조작된 농산물의 유전자가 유기농산물을 오염시키는 사례가 미국에서 눈에 띄게 늘어나지 않던가. 에볼라바이러스처럼 당장 인체에 피해가 없으니 안전하다고 말할 수 없다. 나중에 드러나면 인류는 돌이킬 방법이 없다. 생태계는 걷잡을 수 없게 파탄될 가능성이 그만큼 커진다.


얼어붙은 땅에서 농사를 짓도록 유전자를 조작하면 경작지를 늘릴 수 있다는 식량안보연구재단 이사장의 생각은 단순하다. 그런 농작물이 생태계의 안정성을 크게 해칠 수 있다는 지점으로 사고가 확장되지 못했다. 농작물에서 빠져나간 조작된 유전자가 일으키는 생태적 오염 뿐 아니라 재배 과정에 더욱 많이 들어갈 석유는 고려조차하지 않았다. 그런 농작물을 우리나라에 심는다면? 식량안보? 우리 내일은 더욱 처참해질 것이다.


식량은 돈으로 사면서 자급에 금이 생겼다. 해외에 의존하면서 주권을 잃었다. 식량은 안보보다 주권이 우선이다. 지역에서 자급할 수 있어야 삶은 비로소 지속가능해진다. 멀지 않은 내일의 식량을 근원에서 걱정하는 시각이 우리 정부와 전문가 사회에 이리 없다니, 끔찍하다. (작은책, 20149월호)

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디딤돌 2012. 8. 17. 12:40

   식량주권에 대한 경각심을

 

군산에 폭우가 쏟아졌다. 바닷가에 자리잡은 도시라서 웬만한 비는 바다로 흘러나가니 지금까지 큰 피해가 없었는데, 하루 400밀리 이상 퍼붓자 감당하지 못한 모양이다. 기억 속에 없던 폭우가 도시 저지대와 지하실을 잠기게 하자 군산시민들은 당혹했다고 한다. 지역 문화를 위해 애써왔던 서점이 큰 피해를 입었지만 배수가 원활하지 않은 논밭도 엉망이 되었을 것이다. 전라북도 일원의 너른 들판은 이 시간 괜찮을까.


태풍이나 폭우가 때로 좋은 결과를 빚기도 한다. 바닷물을 뒤집어 가라앉은 영양분을 섞거나 육지의 영양분을 공급하여 해산물을 번성하게 한다. 태풍이 오면 풍어가 오고 큰 비가 내리면 갯마을에 흥이 돋는다던데, 점점 옛일이 되어간다. 요즘 매립 안 돼 온전한 갯벌 보기 드물고 바닷가에 조성된 과밀 양식장은 태풍이 오면 산산조각나 바닷가에 쓰레기를 남기지 않던가. 자연에 안겨 살아가던 때, 자연재해는 적잖은 피해를 안기면서 또한 혜택을 전했는데, 자연을 극복하려는 섣부른 개발은 감당하기 어려운 피해를 도처에 던져준다.


장마 뒤 폭염이 지나 선선한 바람이 불 때 국지성호우가 들이닥친다. 장마는 전선을 따라 오르내리며 균질한 비를 뿌려 지역 나름대로 대비할 수 있지만 늦여름의 국지성호우는 다르다. 슈퍼컴퓨터를 여러 대 동원하는 기상청도 정확한 예보를 하지 못하는 요사이 돌이키기 어려운 폭우를 지역에 퍼붓는다. 1998년 늦여름, 하루 600밀리 퍼부은 폭우의 상흔이 아직 강화도에 남았는데 시간 당 수십 밀리로 쏟아지는 비는 늦여름의 일상이 되었다. 작년 우면산을 휩쓴 국지성호우는 서울 강남을 물바다로 바꾸었지만 시간이 지나 회복된다. 하지만 군산은 공포, 그 자체가 되었다.


이맘때 폭우는 중국 남쪽에서 다가오는 물풍선이 기원이다. 남중국은 전통적으로 습기가 많다. 양자강까지 세계 최대로 틀어막은 삼협댐은 수증기의 주요 발원지인데, 이맘때 뜨거운 열기에 증발한 막대한 수증기가 편서풍을 타고 우리나라로 넘어오다 찬바람을 만나면 풍선 터지듯 국지성호우를 쏟아낸다. 100년 동안 평균 섭씨 0.7도 정도 오른 지구온난화는 태풍을 잦아지게 하고 그 강도를 두세 배 키웠는데, 우리나라와 남중국 사이의 바다는 최근 10년 사이 1.4도나 올랐다. 더욱 뜨거워진 남중국의 열기는 더 큰 물풍선을 우리 쪽으로 연실 보내고, 우린 대비하지 못한다.


식량이 큰 걱정이다. 몰려다니는 강우는 농산물을 수출 국가에 가뭄을 연장시키는데 그치지 않는다. 국지성호우를 만난 우리의 농토는 폭우에 농작물을 잃는다. 지구온난화는 심해지기만 하는데 이산화탄소의 발생량은 줄어들지 않는다. 게다가 석유는 생산보다 소비가 늘면서 가격이 오르니, 석유 없이 불가능한 현대 농업은 위기를 맞았다. 대형 농기계만이 아니다. 농약과 비료도 석유를 가공해 얻고, 오대양육대주를 오가는 트럭과 선박도 석유 없이 존재할 수 없다. 생산하는 칼로리의 10배 이상 석유를 소비하는 현대 농업 덕분에 해마다 20조 원의 음식쓰레기를 버리는 우리는 언제까지 수입 농산물에 의존할 수 있을까.


우리가 거의 전적으로 의존하는 미국 농토에 가뭄이 가중되면서 사상 최악의 작황 부진이 예상된다는 보도가 나온다. 곡물 가격 상승은 세계적 인플레이션으로 이어져 우리나라 역시 피해를 면할 수 없는데, 시민들은 물론 정부마저 경각심을 갖지 않고 있어 걱정이다. 농업 전문가들은 곡물에 이어 사료 가격 인상으로 축산업이 붕괴할 가능성을 점치는데, 전조는 흉흉하다. 4대강 사업이 강물의 흐름을 틀어막은 대형 보마다 피어오른 녹조가 끔찍하다. 넘치는 물을 놔두고 목말라하던 농토는 국지성호우에 맥을 못 추는데, 개발 춤바람은 터무니없이 부족한 농경지를 잠식하기만 한다.


     기상이변은 이미 이변이 아니다. 우리 뿐 아니라 세계 상황에 민감할 수밖에 없는 우리의 대책은 안정된 농경지 확보이고 농민의 자긍심이다. 기상이변으로 국지성호우와 혹독한 가뭄이 맴도는 이때, 식량주권을 절절하게 생각해야 한다. (기호일보, 2012.8.17.)

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2012. 2. 22. 12:31

 

유럽에서 마주오던 트럭이 충돌했다. 서로 이웃 나라를 향해 출발한 트럭이었는데, 쏟아낸 화물은 똑같은 농작물이었다. 자국의 농산물을 나라 안에서 자급한다면 그런 일이 생길 리 없는데, 제 나라 농산물로 자급하지 않고 같은 농산물을 굳이 다른 나라에서 수입하는 까닭은 무엇일까. 무슨 속사정이 있겠지만, 그런 부합리가 유럽 뿐 아니라 세계 곳곳에서 일상적으로 벌어지고 있다. 우리나라도 비슷하다.

 

지방의 오랜 날씨와 문화에 따라 달라지는 농산물은 일찍이 지역에서 자급했다. 남은 농산물을 이웃 지역에 내다 파는 일이야 더러 있어도 국가 사이에 수출입하는 일은 매우 드물었는데, 무역 상품이 된 요즘 농산물은 지역을 잃었다. 음식 문화와 식생활과 입맛까지 세계가 표준화되면서 농산물까지 획일화되었고, 다양성을 잃은 농산물은 다량 생산하는 공산품으로 전락했다. 농산물마저 돈벌이를 위한 상품이 되면서 한 국가의 식량 자급률은 큰 의미를 잃었다. 식량은 요즘 모자라서 수입하는 게 아니다. 선점하기 위해 투기한다. 어찌되든, 돈만 넉넉하면 식량 자급률은 신경 쓸 일 아니라지만, 식량 주권도 그럴까.

 

젖소의 수송아지 가격이 헐값이라고 아우성이다. 우유를 생산하지 못하는 젖소 수컷은 송아지 때부터 고기용 육우로 사육하는데, 다 자란 육우의 가격이 내다 팔 정도로 키우는데 들어가는 사료의 가격보다 훨씬 낮아 그런 현상이 발생한 것이다. 일각에서 정부의 수급 예측 실패를 탓하지만, 남보다 우유를 더 생산하려는 경쟁이 빚은 과잉 생산도 한몫했다는 주장도 설득력이 있다. 경쟁에서 이기려면 이웃 농장보다 양질의 우유를 더 생산해야 하지 않은가. 우리 농가가 전적으로 의존하는 수입 사료는 가격을 낮추지 않는다. 사료 재료인 곡물의 생산비가 줄어들지 않기 때문인데, 농부는 저렴한 국내 사료를 찾지 못한다.

 

재료를 수출입하는 세상에서 국내산 여부가 애매해진 요즘, 국내산 사료가 소개되었다. 20095월 농촌진흥청은 우리나라에서 재배하는 청보리를 활용하는 방안을 발표하면서 수입 사료 가격의 앙등으로 고통을 받는 축산농가의 어려움을 해소하겠다고 포부를 밝힌 것이다. 청보리 사료를 사용할 경우 몸무게가 빨리 늘고 육질이 개선돼 소 한 마리 당 764천원의 소득증가 효과가 있다고 주장한 농촌진흥청은 앞으로 사료를 자급하는 한편, 수출산업으로 성장시킬 것을 약속했는데 현실은 어떤가.

 

사료 값이 천정부지로 치솟자 죽어갈 정도로 소를 굶기는 농부가 뉴스에 등장하고 있다. 이처럼 우리 축산업은 자포자기인데, 국내의 청보리 사료 제조업체는 농촌진흥청의 포부와 다른 생각에 젖어 있다는 소식이 들린다. 후쿠시마 핵발전소 폭발 이후 자국의 목초를 기피하는 일본 농민에게 수출하려 고민한다는 게 아닌가. 우리 농가에 파는 가격의 두 배 이상이라는데, 유혹받지 않을 기업이 몇이나 될까. 청보리 사료업체 대표는 청보리 재배 농가의 소득향상을 배려한 고육지책인 양 너스레를 떨었지만, 그는 기업인일 따름이다. 그의 귀에 축산농가의 고통 소리, 그의 눈에 굶주리는 가축의 모습은 들어오지 않는다.

 

2010년 혹독한 가뭄이 든 러시아는 밀 수출에 관세를 매겼다. 수출보다 국내에 파는 편이 이익이도록 러시아 정부가 조치를 취한 것인데, 덕분에 러시아는 굶주리는 민중의 수를 대폭 줄일 수 있었지만 엉뚱하게 러시아 밀을 저렴하게 수입하던 아프리카 세네갈에서 폭동이 일어났다. 자국인이 굶주리든 말든, 수출하는 편이 더 이익이면 기업주는 냉정하게 판로를 바꾼다. 밀이든 청보리 사료든 관계없다. 콩과 옥수수, 감자와 바나나, 고기와 올리브, 예외가 없다. 돈을 향해 판로를 바꾸는 기업은 돈 없는 자를 철저히 외면한다. 자동차와 반도체가 잘 나가는 우리나라는 걱정 따위는 잊어도 될까.

 

정부 보조금을 받은 미국 옥수수가 헐값에 수출되면서 옥수수 원산지인 멕시코는 자급 기반을 포기해야 했다. 미국과 FTA를 맺은 지금은 어떤가. 옥수수를 바이오 연료로 가공하는 기업이 정부 보조금 덕분으로 늘어나면서 미국계 국제 곡물상은 수익이 많은 바이오 연료에 판매량을 늘렸다. 그러자 연이은 옥수수 가격 앙등을 견딜 수 없는 멕시코 민중은 폭동을 일으켜야 했다. 멕시코 정부는 아무런 대책도 세울 수 없었는데 지구온난화가 갈수록 심화되는 요즘, 미국의 옥수수 농장은 언제까지 풍작을 약속할 수 있을까. 화학비료와 농약 없으면 재배가 불가능한 미국의 광활한 농장은 가뭄에 아주 취약하다. 옥수수만이 아니다. 콩과 밀도 걱정인데, 겨우내 내린 눈이 상수원인 캘리포니아에 겨울비가 늘어나면서 포도와 아몬드 수확도 전 같지 않다.

 

세금이 면제된 농업용 기름 가격을 도저히 감당하지 못하면서 농부들이 비닐하우스에서 재배하는 겨울철 방울토마토와 딸기를 포기한다고 최근 언론이 전했다. 작년에 비해 20퍼센트가 올랐기 때문이라는데, 세계 산유량이 획기적으로 늘어나지 않는 이상, 농업용 면세유 가격이 내년이라고 낮아질 가능성은 없다. 이미 전문가는 세계 석유 생산량이 감소 추세로 바뀌었다고 분석하는 마당이다. 생산보다 소비가 늘면 가격은 오른다. 석유는 투기 자본이 지배하고, 중국과 인도와 브라질의 석유 소비는 블랙홀이나 다름없다. 유럽과 미국의 경기가 둔화되더라도 석유 가격은 결코 내려가지 않을 것으로 점치는 전문가는 석유 가격이 치솟을 시대를 서둘러 대비하라고 각국에 충고한다.

 

제철을 포기하고 제 고장까지 잃은 획일적인 농작물은 석유 없이 다량생산이 불가능하다. 대형 콤바인이나 트랙터를 사용하기 때문만이 아니다. 화학비료와 농약도 석유로 가공해 얻는다. 오대양 육대주를 누비려면 거대한 선박을 동원해야 한다. 석유 가격이 계속 오르는 한, 해외에서 재배한 그런 농작물을 값싸게 다량으로 수입할 수 있는 날은 그리 오래 지속되지 못할 것이다. 그렇다면 식량 자급률이 26퍼센트에 불과한 우리나라의 앞날은 어떻게 될까. 쌀을 빼면 5퍼센트에 미치지 못하는 우리나라는 세계 경제 변화 추이에 따라 반도체와 자동차 수출이 요동친다. 일찍이 프랑스 드골 대통령은 식량을 자급할 때부터 진정한 독립이라고 주장했는데, 우리나라는 독립국인가. 돈 없는 식량 안보는 쉽지 않은 세상에서 국제 석유는 가격이 오르기만 하는데, 우리는 과연 식량 주권을 확보할 수 있는가.

 

이미 지구촌의 많은 국가들이 수출관세로 곡물 수출 금지로 돌아서고 있다. 투기 자본이 개입하는 세계 농작물과 가공식품은 가격을 내릴 줄 모르는데, 입맛이 고급화된 인구가 중국과 인도를 중심으로 크게 늘어나고 있다. 우리나라의 식품 물가 상승률이 세계 최고 수준인데, 우리는 오로지 돈벌이를 위해 정부든 기업이든, 농경지를 매립해 아파트와 공단을 짓느라고 성화다. 우리 농산물을 수출하라고 성화다. 제정신인가. 3월은 농사를 시작하는 계절이고, 올해는 흑룡의 해다. 용은 농경사회의 상징이고 흑룡은 큰비를 의미한다는데, 징후가 더 흉흉해지지 전에 정신을 차려야 옳지 않겠나. 남은 시간은 이미 충분하지 않은데. (작은책, 20123월호)

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