공동체·인간

디딤돌 2012. 9. 27. 01:55

    갈무리 계절이 다가오는데

 

가을장마도 기세를 잃어가려는 모양이다. 한여름 뙤약볕을 예고하는 여름 장마를 강수량으로 능가하더니 어느새 아침저녁으로 서늘하고 파란 하늘이 조금씩 높아진다. 거푸 올라왔던 태풍에도 떨어지지 않았던 과일들은 머지않아 당도를 높일 것이고 들판의 벼들은 알곡에 영양분을 저장하며 황금빛 고개를 숙이기 시작할 것이다. 세상은 바야흐로 갈무리하는 계절로 접어든다.


우리 주식은 누가 뭐라 해도 쌀이다. 도정해 쌀로 변할 벼가 너른 황금빛 들판에 일제히 고개를 숙인 모습은, 논을 일군 농부가 아니라도 보는 이를 뿌듯하게 만든다. 전국의 논에서 수확한 벼는 우리가 먹는 쌀을 넉넉히 베푼다. 아직까지는 그렇다. 하지만 우리가 먹는 밥의 양은 그리 많지 않다. 아무리 고된 육체노동자라 해도 커다란 주발 넘치게 밥을 담지 않는다. 반찬이 많아 그런지, 손바닥 안에 쏙 들어갈 정도로 공기사발이면 충분하다 여긴다.


대략 한 세대 전, 주발에 봉긋하게 담았던 밥이 공기 사발로 줄었으므로 일인당 요즘의 쌀 소비는 틀림없이 감소했다. 그렇다고 전국의 논 면적이 줄어들었든 건 아닐 것이다. 인구가 늘었으므로. 아직 우리 논은 주곡의 자급을 만족시키므로 다행스럽지만 사발 가득 밥을 먹겠다는 사람들이 예전처럼 늘어나면 당장 쌀이 부족해질 수 있다. 요즘 세상에 줄어든 논을 다시 확대하는 건 아주 어려운 일이므로. 정부는 부랴부랴 쌀을 수입하려 할 것인데, 다른 용도로 개발한 땅을 논으로 환원하는 비용도 만만치 않고 시간도 적지 않겠지만 일할 농부도 쉽게 나타날 성 싶지 않다.


자급하건만 우리나라는 쌀을 수입해야 한다. 그렇게 하겠다고 지난 정권에서 대외적으로 약속을 했기 때문이다. 수입하는 쌀은 대체로 품질에 불신을 받는다. 가정의 소비자들은 거의 찾지 않는데도 수입을 줄이지 못하므로 저렴한 식당의 김밥이나 거리에서 파는 떡의 재료가 되었을지 모르는데, 정작 우리 쌀은 정부 창고에서 남아돌아 해를 넘기기 일쑤다. 재고량이 늘고 관리의 어려움을 걱정하던 정부는 맹독성 농약인 에피흄으로 훈증해 저장기간을 늘리려 하고, 오래된 쌀을 병사의 식탁에 올린다. 남는 쌀을 식량 부족으로 고통을 받는 북한에 지원하고, 내일의 나라를 건강하게 끌어가야 할 우리 젊은이에게 신선한 쌀을 제공하자는 사회 일각의 청원이 없지 않건만, 현 정부의 귀에 그리 대수롭게 들리지 않는 모양이다. 오히려 불경하게도, 쌀을 사료로 사용하자고 제안한다.


보통 밥공기를 다 채우지 않는 우리는 예전에 비해 체구가 크고 체력도 좋다. 당연히 요즘 사람들은 쌀만으로 배를 채우지 않는다. 밥보다 양이 많은 두세 가지 이상의 반찬과 찌개나 국을 놓아야 밥상 구성이 완결된다고 믿는 경향이 어느 틈에 자리잡았다. 논을 줄인 우리가 밭이라고 보전했을 리 없다. 아니, 밭은 개발을 위해 준비되기라도 한 듯 마구 개발했다. 먼저 논을 밭으로 바꾼 뒤, 개발한 땅이 어디 한두 군데인가. 밥을 제외한 음식에 들어가는 대부분의 농작물은 어디에서 가져오나. 생활협동조합만을 이용하는 조합원도 짐작하듯, 당연히 수입이다.


주식보다 훨씬 많이 먹는 게 부식인데, 부식의 재료가 되는 농작물의 종류는 무궁하다. 반찬거리만 수입하는 게 아니다. 밥에 넣는 잡곡도 대부분 마찬가지다. 그 양은 무려 우리가 먹는 양의 95퍼센트가 넘는다. 수입하는 국가는 다양하지만 많은 곡식과 육류는 주로 미국에, 채소는 중국에 의존한다. 돈을 제때 약속한 만큼 지불하므로 이제까지 수입에 아무 문제가 없었지만, 앞으로 어떨까. 중국과 미국이 언제까지나 우리 밭작물의 부족분을 채워줄 수 있을까. 수출은 국가의 통제를 받는 기업이 맡는데, 기업은 이윤에 따라 움직인다. 농산물 수출은 대개 다국적기업이지만 다국적이라 해도 통제를 받는 국가는 따로 있는 게 보통이다. 이윤이 보장되면 다국적기업은 자국의 공익에 관계없이 수출과 수입에 열 올리지만, 국가가 이윤을 제한한다면, 수출입은 즉각 중단될 것이다.


주요 농산물 수출국들은 농작물을 우리에게 앞으로도 순순히 내줄 수 있을까. 인구가 전에 없이 늘어난 중국은 현재 식량 순 수입국이다. 수출하는 양보다 수입하는 농작물이 더 많다는 뜻이다. 자국의 농산물 중에서 돈이 될 만한 건 기업이 알아서 수출해왔고, 대신 외국에서 값싼 농작물을 수입해왔다는 건데, 그런 현상은 중국에 식량을 값싸게 수출할 국가들이 남아 있을 때까지 유효할 것이다. 중국이 수입하는 농작물은 우리도 수입한다. 대체로 같은 나라, 거의 미국에서 수입한다. 공업화로 농토가 계속 잠식되는 중국은 소득이 늘어나면서 식성이 서구화되어 농작물 소비가 전에 없이 늘었다. 공업화로 농업용수가 오염되는 중국이지만, 엄청난 인구는 예전부터 이웃에게 넉넉히 베푸는 걸 좋아했다. 그들이 수입하는 농작물의 양은 앞으로 상상을 초월할 것이다. 그럴 수밖에 없다.


지구온난화 때문일까. 최근 미국 농작물 작황이 크게 줄었다고 한다. 가뭄 때문이라는데, 미국의 가뭄은 어제오늘의 사정이 아니다. 올해 그 정도가 유난스러웠을지 모르나, 지구온난화가 느닷없는 일이 아니듯, 미국의 가뭄이 뜻밖은 아니다. 따라서 내년 이후에도 가뭄이 계속될 수 있다는 건데, 누적된 가뭄은 미국의 흉작을 고착화시킬 수 있고 전문가들은 우려한다. 미국은 오래 전부터 빗물의 양에 비해 농경지가 넓다. 빗물이 최근 줄어들면서 의존하는 지하수의 양이 늘어나고 있어 고갈을 염려하는 목소리도 점점 커진다. 옥수수를 비롯한 곡물을 주로 생산하는 미 대륙의 중부는 지나친 관정으로 막대했던 오갈랄라 대수층이 크게 줄었다고 아우성이다.


문제는 석유다. 석유 가격 계속 저렴하다면 양수기를 동원해 더 깊은 지하수를 퍼올릴 수 있으니 걱정할 게 없지만, 사정이 전 같지 않다. 석유 수출 국가의 공식 발표는 없지만, 소비량보다 생산량이 늘어난 정황을 더는 숨길 수 없는 상황에 돌입했다. 석유 없이 농사를 지을 수 없는 미국은 앞으로 저렴한 농산물을 예전처럼 수출할 수 없는 처지로 바뀔 수 있다. 국제 석유 가격이 내려갈 가능성이 없는 가운데, 가뭄은 더욱 혹독해지는 현실을 감안해야하기 때문이다. 그 뿐이 아니다. 재정적자에 휘둘리는 미국 정부는 자국의 농업 분야에 지급하는 보조금을 삭감할지 모른다. 파산을 면할 만큼 농부에게 쥐어주는 보조금 뿐 아니라 수출을 주도하는 다국적기업이 챙겨가는 막대한 보조금도 크게 줄어들 수 있다. 미국산 농산물의 가격은 그만큼 오를 것이다.


미국의 사정은 당장 미국 농산물을 수입하는 국가에 영향을 줄 수밖에 없다. 가까운 예를 보자. 올해는 다시 세계 2위 밀 수출 국가의 반열에 올랐다던데, 작년 여름, 러시아와 인근 국가들은 자급을 위해 밀 수출을 금지했다. 수출로 얻는 이익이 큰 기업은 내국인이 굶든 말든 수출하려하지만 국가에서 수출관세를 요구하는 까닭에 포기해야 했는데, 상처는 엉뚱한 곳에서 발생했다. 러시아 밀을 수입하지 못하자 세네갈에서 폭동이 일어난 거다. 옥수수 원산지인 멕시코가 북중미자유무역협정(NAFTA) 이후 물밀 듯 들어오는 값 싼 미국산 옥수수에 자급 구조가 깨지자 역시 폭동이 일어났다. 아들 부시 정권 시절이다. 석유를 바이오 연료로 상당량 가공하면서 옥수수의 멕시코 수출 가격이 폭등했기 때문이었다. 우리의 내일은 안전할 수 있을까.


막대한 달러를 보유하는 중국은 미 정부가 발행하는 채권을 사며 적자에 시달리는 미국의 재정을 지탱해준다. 시카고 선물시장에 투기자본의 개입하면서 국제 곡물의 가격은 소문에 의해 요동치기 일쑤이므로, 미국의 흉작 소식은 가격 상승을 부채질할 게 틀림없지만, 달러를 쏟아낼 중국은 미국 곡물을 수입하는데 별 문제가 없을 것이다. 설사 혹독한 가뭄으로 미국이 농작물 수출관세를 매긴다 해도, 중국은 미 정부를 압박할 수 있으며, 설사 수입에 차질이 생기더라도 드넓은 농토가 남아 있는 만큼 자국 내에서 헤쳐나갈 방법을 찾을 수 있을 것이다. 농토의 대부분을 석유 없이 가동 불가능한 공업단지와 주택단지와 사무용 공간으로 바꾼 우리는 견딜 수 있을까. 미국산 농산물을 수입하지 못해도, 4명 중 3명이 굶주려야 할 지경인 식량 자급률 26퍼센트를 우리는 과연 극복할 수 있을까.


지구온난화에 이은 기상이변에 춤을 추는 세계 농작물 시장은 안정된 상태가 아니다. 가장 안정된 기반을 가진 미국이 전 같지 않건만, 우린 여전히 농토를 갈아엎는다. 광대한 신도시와 연구단지로 거듭 바꾼다. 논보다 생산성이 높은 갯벌과 그 갯벌을 메워 농토를 조성하겠다는 매립지들이 광속으로 사라진다. 바둑판처럼 달리는 고속도로와 고속화도로가 농토를 짓밟으며 누빈다. 지구온난화가 심화되고 식량 해외 의존도는 치솟는 와중에 음식쓰레기는 해마다 20조 원 어치에 달한다고 한다. 가히 엽기적인 무책임이다. 후손이 볼 때, 용서할 수 없는 범죄행위가 아닐 수 없다.


     대통령 선거를 앞둔 우리나라는 후보자마다 내일의 설계에 거품을 무는데, 농업에 대한 언급은 아무리 귀를 쫑긋해도 들리지 않는다. 유권자의 경각심도 미미하니 선거 쟁점이 되지 못한다. 마음 뿌듯하게 하는 황금벌판을 보아도 마음이 편하지 않다. (푸른두레생협, 201210월호)

쌀이 남아돈다고 하는데 쌀값은 계속 오르기만 하네요. ㅡ.ㅡ;;

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2012. 9. 11. 15:49

     엇나가는 집단급식의 안전

 

아직도 식당에서 내놓는 오렌지 후식에 손을 대기 싫다. 부의 상징으로 소개되었던 오렌지. 감귤보다 껍질이 두껍고 잘 벗겨지지 않아도, 맛도 사실 그리 빼어나지 않아도, 어쩌다 기회가 생기면 황송하게 먹어야 했던 오렌지가 웬만한 과일점은 물론이고 도심지 좌판에도 흔해진 세상이지만, 가벼운 정신적 외상이랄까. 여전히 마다한다. 일본에서 하역 거부한 분량만큼 더 수입한 까닭에 넘쳤던 시절을 기억하기 때문이다. 당시 일본은 왜 수입 거부했을까. 그때 우리나라에 들어온 오렌지들, 싸긴 참 쌌다.


오렌지는 겉이 시퍼럴 때 수확한다. 큰 배에 실어 먼 나라로 수출할 오렌지는 그리해야 한다. 물론 수확하자마자 비행기를 타는 오렌지는 고급 호텔로 직행할 테니 살짝 예외다. 귀 티내는 오렌지는 식품매장에 나오지 않아 우리네 입과 거리가 멀다. 미국의 뉴욕 중산층이 먹는 플로리라 산 오렌지도 껍질에 퍼런 기운이 남았을 때 수확하는데 지갑이 얇은 주제에 어찌 감히 비행기 탄 오렌지를 탐할 수 있으랴. 수만 톤 급 화물선에 실려 짧으면 한 달, 길면 6개월 이상 태평양을 건너야 하는 오렌지를 선적하면 십중팔구 오래지 않아 상한다. 상품성을 생각해 시퍼런 상태로 싣고 오며 익히는데, 그 과정에서 상할 수 있으므로 화학약품을 처리해야 한다. 수확 후에 뿌리는, 이른바 포스트 하비스트 농약이다.


시퍼럴 때 수출하는 중남미의 바나나도 포스트 하비스트 농약 세례를 받는다. 잡식동물의 딜레마에서 마이클 폴란은 그런 바나나를 먹으며 거림직스러워했다. 중남미와 가까운 미국도 그러는데 한국은 오죽할까. 고기를 많이 먹는 사람, 나물과 채소를 멀리하는 식습관을 가졌거나 가계 부담 때문에 채소에 선뜻 손이 가지 못하는 사람에게 바나나는 참 좋은 과일이다. 풍부한 섬유소는 물론이고 적지 않은 탄수화물을 공급해줄 뿐 아니라 달콤한 맛과 향을 지녔다. 그럼에도 흔쾌할 수 없는 건 아무래도 인체에 좋지 않은 영향을 줄 수 있는 농약이 과육에 스몄을 거로 의심하지 않을 수 없기 때문이다.


오대양 육대주를 거치며 수입되는 열대과일의 사정이 비슷할 텐데, 이상타. 저렴하기 이를 데 없다. 얼마나 막대한 양을 한꺼번에 선적하기에 그럴까. 작은 창고의 농산물도 상하기 쉬운데 공기 순환이 어려운 커다란 배에 실려 이 나라와 저 나라의 부두에 하역해야 하는 농산물은 어떨 것인가. 그냥 놔두면 과정에서 상품성을 잃을 가능성은 높을 수밖에 없으니 상인들은 당연히 대책을 세웠다. 썩거나 벌레나 쥐가 접근하지 말라고 농약을 미리 뿌려둔다. ‘포스트 하비스트. 선박의 운항 거리와 시간과 포스트 하비스트 농약의 양은 비례할 텐데, 요즘 오렌지 한 망이 얼마인지 못한다. 아침이면 고속도로 진입하는 도로 가장자리에 늘어놓은 바나나는 한 송이에 3천 원이면 충분하다. 저녁이면 천 원이 더 내려간다.


강화에서 유기농업을 하는 분은 먹지 않을 수입 밀가루를 굳이 구비해놓는다. 인분이 중요한 유기농업이지만 귀찮은 건 파리다. 12일 회의를 위해 그 집을 자주 방문했던 일행은 유기농 포도를 사와 회의하며 먹었는데, 아침에 창문을 열자 적지 않은 파리가 날아 들어와 새벽까지 회의 마치고 늦잠 자는 일행을 괴롭혔다. 희한하게 그 파리들은 두 무더기의 포도 껍질 중 하나에 바글거릴 뿐이었는데, 파리들이 외면하는 덩어리는 회의에 늦게 참석한 이가 미안해 사온 관행 포도의 껍질들이었다. 파리들마저 외면하는 포도를 먹고 끄떡없다 착각하는 이들은 뒤뜰 화장실에 구물거리는 구더기를 보며 불안해했다. 그러자 수입 밀가루가 위력을 발휘했다.


대변 위에 뿌리자 이내 구더기들의 움직임을 둔해지게 만든 수입 밀가루에 포스트 하비스트 농약이 남았을 것이다. 그 밀가루를 뒤집어쓰자 죽어버리는 구더기들은 파리로 변태하지 못할 텐데, 그 집의 파리들은 동네의 가게에 오래토록 쌓아놓아도 빛과 향을 잃지 말라고 뿌린 농약을 외면했다. 파리들이 외면한 포도의 농약을 먹은 이는 괜찮았을까. 유기농업을 하는 이는 화장실을 들락거려야 했지만 도시에서 온 일행은 겉보기 아무렇지 않았다. 과연 아무렇지 않은 것일까. 320킬로그램에 해당하는 가공식품의 온갖 첨가물을 먹고 지내므로 감지하지 못할 뿐, 몸에 무리가 생기는 건 분명하다. 도시 어린이에게 많이 발생하는 아토피는 우연도 확률도 아니다.


주위를 돌아보면 중국식당에서 면 음식을 주문하길 거리끼는 이가 드물지 않다. 한여름이면 단백질도 보충할 겸 냉 콩국수 즐기지만, 의외로 소화불량을 호소하는 이를 자주 만난다. 그들에게 유기농업으로 생산한 우리 밀과 우리 콩으로 차린 콩국수를 대접해보자. 대부분은 소화에 문제를 느끼지 않을 것이다. 경작 과정과 수확 이후에 농약을 뿌리지 않았기 때문이라고 추측할 수 있다. 가끔 회의를 위해 들리는 강화도의 그 집은 아토피가 심한 도시의 아이들의 식이요법을 도와준다. 윤기 잃은 피부에 긁힌 상처가 더께로 앉은 아이들은 보기 안쓰러웠는데, 식이요법 6개월 정도 지나자 피부는 물론이고 웃음도 되찾았다. 하도 많고 다양한 농약과 색소들은 몸에 들어와 대사를 방해하는 인공 화학물질이다. 석유를 가공한 그 물질을 가공음식과 더불어 먹다보니 모르고 지나갈 뿐, 건강에 문제없는 건 아니다.


수입 밀가루를 소화시키지 못하는 이라도 쌀국수를 먹으면 괜찮을까. 논에서 경작하는 쌀을 밭작물과 비교해보자. 벼에 달라붙는 곤충의 종류나 그 개체는 밭작물보다 적은 게 일반적이다. 시중에 베트남 쌀국수 식당이 적지 않은데, 베트남 쌀국수에 들어가는 국수를 수입하는지 베트남 쌀을 수입해 여기에서 국수를 만들었는지 모른다. 그 국수에 들어가는 쌀이 유기농업으로 재배했는지 아닌지, 흩날리는 인디카 계열인지 쫀득한 자포니카 계열인지, 알지 못한다. 어찌 되었든 이제까지 베트남 쌀국수를 먹고 소화불량에 시달리는 이에 대한 소식도 듣지 못했는데, 우리 쌀로 만든 우리 국수는 어떨까. 대형 상가의 지하 식품매장에서 파는 우리 쌀국수는 내 땅에서 우리 농부들이 재배한 만큼 안전하다고 확신해도 좋을까.


베트남 쌀국수가 괜찮으니 우리 쌀국수는 당연히 안전해야 옳겠는데, 오호 애제라. 생활협동조합에서 판매하는 쌀국수나 현미국수가 아니라면 덮어놓고 안심할 수 없는 현실이 되었다. 다른 곳도 아니라 정부의 쌀 저장창고에 포스트 하비스트를 위한 농약, ‘에피흄으로 훈증한다는 게 아닌가. 오렌지와 바나나 이상 많은 양을 대형 선박으로 수입하는 밀도 포스트 하비스트에서 자유롭지 않다. 그래서 후식이나 부식으로 가끔 먹는 오렌지나 바나나와 달리 끼니를 위해 먹는 수입 밀가루는 소화불량을 일으켜왔는데, 이젠 우리 쌀마저 안신할 수 없게 된 것이다. 그것도 정부미를 보관하는 우리나라 창고에 의해. 학살을 위해 강제수용소의 가스실에 넣었다던 에피흄은 곤충이나 쥐만 죽일 뿐일까.


매우 고독성이라 함부로 아무에게 팔지 않는 에피흄은 침투력이 강해 포장된 쌀 속에 바구미와 그 알까지 죽인다고 한다. 그런 농약에 훈증된 쌀은 괜찮을까. 관련 공직자는 괜찮다고 했지만 근거는 제시하지 못한다. 그 쌀을 먹는 사람에 정녕 아무런 문제가 발생하지 않을까. 정부는 기준치 이하라고 했는데 기준치의 근거는 없다. 지난 20년 동안 경기도의 정부 양곡 보관창고를 비롯해 전국의 창고에서 벌레가 많이 생기는 6월에서 9월이면 에피흄을 사용해왔다고 한다. 사전 교육도 받지 않은 인부들이 보관된 맹독성 물질의 잔류조사도 실시하지 않고 암암리에 다량을 사용한 것으로 밝혀졌다. 가격이 싸고 효과가 강력하다는 이유로 쌀이 보관된 창고에 가스실에 사용했던 맹독성 농약을 훈증하는 행위, 과연 정부가 할 일인가. 그 창고에 보관된 쌀은 누가 먹을까. 공무원인가. 각급학교의 급식은 아닐까. 그 사실을 알 수 없고, 알아도 저항이 불가능한 군부대로 직행하는 건 아닐까.


위험성이 높아 사용할 수 있는 곳을 제한하고 사용자는 사전에 반드시 교육을 받도록 규정된 에피흄이 정부미에 얼마나 잔류하는지 정부와 창고 담당자는 여태 조사하지 않았다. 독점 제조해 판매하는 회사 역시 소비자에게 당연히 알려야 할 위험성 정보와 잘 못 사용했을 때 나타날 수 있는 증상에 대한 일체의 자료도 제공하지 않고 있다. 인체에 미치는 독성과 환경에 치는 영향에 대한 자료가 없다고 일관하는 가운데 20년 이상 에피흄에 정부미에 훈증되었고, 그 정부미는 학교와 군부대의 급식소로 빠져나갔다. 정확한 자료를 제시하지 못하면서 안전하다 강조하는 정부 관계자는 최소한의 문제의식도 없는데, 아무리 적은 양이라도 지속되면 위험할 수 있다. 아직 젊어 느끼지 못하지만 만성 피해가 나이 들어 발생한다면 그때 그 피해는 누가 어떻게 책임질 것인가.


     오렌지나 바나나처럼 개인이 조심할 수 있는 과일도 문제지만 급식이 걱정이다. 정부미가 관청의 구내식당에 얼마나 들어가는지 알지 못하는데, 아직도 많은 학교는 급식비용을 줄이려고 정부미를 사용한다. 에피흄 소식에 아연실색한 학부모들은 해당 교육청에 지역 유기농산물로 급식 재료의 변경을 요구했다고 하니 그나마 다행인데, 군인들이 큰 걱정이다. 제대 후 결혼할 사병들은 희생양이 아니다. 군인에게 건강한 음식을 제공하는 일은 최첨단 전투기보다 급한 국방의 의무다. (푸른두레생협, 20129월호)