공동체·인간

디딤돌 2013. 2. 26. 17:40


올 설 고향 길도 붐볐다. 연휴 기간이 길지 않았어도 경찰이 정체 구간의 갓길 통행을 유연하게 풀고, 스마트폰을 활용한 운전자들이 출발 시간을 분산할 수 있었기 때문이라는 뉴스 진행자의 설명이 있었다. 교통 상황을 실시간으로 전해주는 첨단기기의 도움이 컸다는 건데, 어쩌면 고향으로 가는 자동차의 수가 줄었을지 모른다.


최근 명절에 도시에 남는 이가 늘고 있다. ‘고향이라는 감상이 그리 사무치지 않은 청년은 물론, 부모를 도시로 모셔온 장년들도 굳이 먼 길 고생하고 싶지 않을 수 있다. 가 봐도 아는 사람이 거의 없어 고향이 오히려 서먹서먹한 이가 시간이 갈수록 늘지 않던가. 게다가 요사이 추세인 납골당은 대도시에서 그리 멀지 않고, 가깝게 살아도 살갑게 지낼 기회가 적었던 친지들을 꼭 명절에 고향에 가서 만나야 할 이유는 그다지 없다.


혼자 사는 어떤 이는 고속버스나 열차를 예매해 편안하게 다녀올 수 있는 길을 굳이 승용차를 가지고 간다. 자식들 생각하고 한해 재배한 농작물을 나누어주는 꼬부랑 모친의 즐거움을 마다할 수 없노라는 게 그 이유인데, 그이는 요즘 귀경인파 중 예외에 속한다. 시골 농촌에 남은 농부들이 예전 같이 다양한 농작물을 재배하는 경우는 거의 없지 않은가. 나이 들어 힘이 모자라기 때문만이 아니다. 도와줄 이웃이 마을에 없으니 손이 많이 가는 작물은 포기한지 오래다.


잘 팔리는 한두 가지 농작물만 논밭에 획일적으로 심다 보니 기계화하거나 아예 영농 전문기업에 맡긴다. 노인 내외를 위한 텃밭 농작물은 단출하므로 자식들이 찾아오면 읍내로 나가 대형 마트에서 장을 보아야 한다. 손님이라도 오면 면 소재지의 식당을 예약해야 한다. 그러니 자식과 나눌 농작물이 있을 수 없다. 명절에 찾아온 손주가 밭에 자라는 무라도 하나 뽑으려 하면 놀라 막는다. 야박하기 때문이 아니다. 밭떼기로 계약한 상품이기 때문이라기보다 상인이 몽땅 가져갈 농작물에 농약이 배어 있는 까닭이다.


도시인들도 흔히 자신을 농민의 자식이라고 말하지만, 그 말은 퇴색되어 간다. 길던 짧던, 자신이 농촌에서 농사짓던 경험을 가진 이는 물론이고, 부모가 농사짓는 모습을 본 기억을 가진 이가 점점 드물어지지 않던가. 농촌을 떠난 사람들이 몰려서 사는 도시에 인구가 넘친 지 오래라서 농촌에 아기 울음소리는 거의 들리지 않는다. 층간소음이 살인과 방화로 이어지는 도시에서 산후조리원 외에 아기 울음소리 들리지 않지만 농약으로 새소리와 개구리 소리가 사라진 농촌에 아기의 출현은 어색해지고 말았다.


요즘 농촌에 아기들이 안전하게 놀 시설은 물론, 공간도 함께 놀 또래도 없다. 아기를 낳을 젊은 부부가 드물고, 아이가 자라 다닐 유치원과 학원이 없거나 지나치게 멀다. 대도시 또는 대도시를 지향하는 중소도시에서 태어나 자란 대부분의 아이에게 농민의 지식이라는 말, 부모도 시큰둥한 마당인데 실감날 리 없다. 아이가 장년이 되면 제 부모를 기억하며 차례야 지내겠지만, 굳이 귀성길과 귀경길을 붐비게 할 필요는 없을 것이다.


농촌에 5일장은 자취를 감췄다. 대부분 자급자족하고 이따금 자기 고장에서 나오지 않는 농작물이나 해산물을 구하거나 새로 나온 농구를 보러 대장간으로 나설 일이 없지 않은가. 커피 전문점에 밀려 도시에서 자취를 감춘 다방이 한 집 걸러 문을 연 면 소재지까지 퍼진 건 아니지만, 요즘 웬만한 읍 소재지에 가면 거대한 덩치를 과시하는 대형 마트가 승용차들을 연실 빨아들인다.


농민들은 자신이 생산하는 농작물마저 마트에서 구입해야 한다. 수확하자마자 상인에게 팔아넘기므로 텃밭이 없다면 하루하루 저녁 준비도 식품매장에 의존할 수밖에 없다. 지역 특산물도 지역에서 구입하기 어렵다. 상인이 수거한 농작물을 재분배하는 대형 물류센터는 지역을 따지지 않는다. 그러므로 농촌 지역의 마트나 도시의 마트나 파는 농작물은 비슷하다. 여느 마트마다 수입농산물이 넘치고 가공식품이 널렸다. 그러니 식단이 지역의 기후 조건이나 문화와 관계없이, 식성은 어디나 엇비슷하다.


이제 농촌이 필요 없는 세상이 도시에 제조될지 모른다. 도시 텃밭이 유행처럼 생기기 때문이 아니다. 시민들이 틈틈이 식구와 먹을 푸성귀를 심어 조금씩 뜯어먹는 텃밭은 농촌의 가치를 높이면 높이지 불필요하게 만들지 않는다. 땅과 땀의 가치를 비로소 인식하는 도시인들이 농민에게 고마워하게 되지만 대형 마트에 쌓인 농작물은 그런 가치를 소비자에게 알려주지 못한다. 깔끔하게 다듬은 식품의 재료에 불과하므로 가격이 저렴하면 그저 인기를 끈다. 그 점을 간파한 기업이 제빵에 이어 농업으로 파고들 태세다.


도시 인근에 대규모 온실을 짓는 대기업이 등장했다. 30층 높이의 철근콘크리트 수직농장도 솟아오를 날도 멀지 않았다. 땅을 배제한 온실과 수직농장은 허리 높이 작업대에 뿌리를 펼치는 농작물을 시시때때로 수확할 예정이라고 한다. 자본과 과학기술이 안내하는 수경재배다. 도시에서 가까울 뿐 아니라 실내에서 재배하는 만큼 병충해를 막을 수 있고 파종과 수확에 계절과 장소가 장애일 수 없다. 기계화로 인건비를 최소화하는 까닭에 수입 농산물은 물론 지역 농산물보다 가격 경쟁력이 높을 거로 예견한다. 다만 그런 농장에 전통 농부는 필요 없을 것이다. 관리직 사원과 시간제 노동자가 고용될 뿐.


태양과 LED조명으로 탄소동화작용을 하고 과학기술로 영양분을 공급하는 도시의 농장, 아니 공장은 아무리 정교한 컴퓨터 프로그램이 관리할지라도 생태계 안에서 진화해온 식물의 성장을 완전히 흉내 낼 수 없다. 수확한 식물을 선택할 사밖에 없는 이에게 균형 있는 영양은 물론 건강을 장기적으로 보장할 수 있을지 확신하기 어렵다. 석유 공급이 제한된다면 가동이 불가능할 그런 농장은 도시의 확장과 집중에 기생할 수밖에 없다. 판촉을 위한 현란한 광고 능력을 가진 자본이 아니라면 투자를 망설이겠지만, 땅과 더불어 농촌과 농민을 잃은 도시의 소비자들은 피할 도리가 없을 것이다.


농사에 비닐 사용을 한사코 거부하는 농부가 있다. 귀농한 그는 땅을 벗어나지 않으려 애를 쓴다. 유기농업은 물론이고, 농작물이나 농부나 겨울에는 쉬어야한다고 믿는다. 멀지 않은 과거까지 우리 조상이 살아왔던 방식이다. 이웃은 물론이고 생태계의 삼라만상이 살아서 도움을 주고받던 시절의 농업이었다. 그 시절, 집 떠난 이는 고향을 그리워했고, 명절이면 반드시 찾아왔다. 생명체가 가진 건강한 귀소본능이다. 삶의 정서와 뿌리가 내린 자신의 땅이므로.


     농작물이든 사람이든 땅에 뿌리내리지 않으면 건강할 수 없다. 우리는 시방 건강한가. 다행히 명절이면 고향을 찾는 인파가 붐빈다. 희망이 남았다는 증거이겠으나 그 시효는 충분하지 않다. 돈이 만들어내는 신기루, 그 이기적 탐욕에서 서둘러 벗어날 궁리가 필요하다. 시간이 흐를수록 심각해지는 징후가 더 흉흉해지기 전에. (지금여기, 2013226일, "마트에서 농작물을 구입하는 농민"으로 게재)

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2013. 1. 31. 12:12

 

2012년은 계사년. 검은 용의 해였다. 검은 용은 맑고 깊은 호수에 머물다 여의주를 물고 승천할 테니 풍년이 깃들 것이라 기대했는데, 아니었다. 아무리 우리의 식량자급률이 처참해도 쌀만은 자급했는데 작년에는 그마저 모자랐다. 인간이 곁에 오기 한참 전부터 유장했던 4대강의 흐름이 대형 보로 가로막히며 썩은데 그 원인이 있었는지, 지리멸렬하는 농업을 일으키리라 믿었던 2012년 검은 용은 통 힘을 쓰지 못했다.


수요와 공급이라는 시장원리를 농업에 적용한다면 우리 땅에서 생산되는 농작물의 가격은 높아야 옳다. 쌀을 포함해도 국내 생산되는 농작물이 소비량의 4분의1에 지나지 않은 현실이므로. 한데 농민의 평균 소득은 갈수록 도시인과 격차가 벌어진다. 모자라는 농작물을 해외에서 싼 가격으로 대량 수입하기 때문이라는 거, 물론 모르는 이 없다. 소비보다 절대량이 부족한 현실에서 농민의 소득을 위해 수입을 자제할 수 없겠지만, 희생적으로 수고한 농민의 소득을 노동의 대가 이상 보장하면서 수입할 수 없는 것일까. 아무리 농산물 수입업자의 입김에서 자유롭지 못한 정부라 해도 그런 고민을 하지 않은 건 아닐 텐데, 농민은 여전히 소외되기만 한다. 치유와 지혜의 상징이라는 2013년 뱀의 해를 맞아 새로 출범하는 정부는 더욱 참담해지는 농촌에 어떤 희망의 메시지를 전할 수 있을까.


최근 농업 관련 정부 투자기관의 장이 한 지방신문의 지면에서 희망의 메시지를 우리 농촌에 날렸다. 30년 역사 밖에 안 되는 우리 반도체와 조선도 세계 1등인데 5천년 역사를 가진 농업이 세계 1등을 못할 이유가 없다고 큰소리를 친 그는 기대에 찬 청사진을 숨 가쁘게 펼쳐 놓았다. 농업이 정보와 생명공학과 나노기술이 융복합된 산업이라고 성격을 새롭게 규정하면서, 농업이 희망 있는 산업으로 변모하는 선진국을 직시하며 패배주의에서 빠져나와 신성장 동력으로 자리매김하게 하자며 칼럼을 마무리했다. 세계 1등 농업을 위해 인식 전환을 농민에게 요구했는데 그의 말을 제대로 알아들을 농민은 우리 농촌에 시방 얼마나 있을까 궁금하다. 그가 염두에 둔 농촌은 어디이고 농민은 누구일까.


글로벌 농업 경쟁력 시대에 걸맞게 시장에서 높은 가격으로 선택될 수 있는 농산물을 수출하자는 그는 우리나라의 녹색혁명을 해외가 인정하는 성공 사례로 들었다. 그런가? 금시초문인데, 이상스럽게 식량자급을 통해 얻은 과실이 건설과 조선과 중화학과 같은 2차와 3차 산업 발전의 터전이 되었다고 그는 분석했다. 우리나라 이야기인가? 그렇다면 그는 우리나라가 지금 식량을 자급하는 것으로 인식하는 모양이다. 통계를 읽지 못하는 바보거나 거짓말쟁이라는 겐가. 그가 농업관련 정부 투자기관의 장이라는 게 얼른 이해하기 어려운데, 그런 어처구니없는 인식은 기능성 식품과 의학 소재들을 농촌에서 생산하면 큰돈을 벌 것으로 주장하는 데로 이어진다. 누가? 농민 등치는 자본이 아니라, 현재 우리 농촌의 농민이?


딱하게도 그는 농업의 소명을 근본에서 망각한다. 식량 자급도 못하는 주제에 고부가가치 농작물의 수출을 이야기하는 공직자는 우리 농촌과 소비자의 운명을 어디로 끌고 가려는 건지 걱정하지 않을 수 없는데, 겨우 버티는 이 땅의 농민들이 그가 요구한 대로 인식을 전환할 수 있겠는가. 그의 요구를 조금이라도 수용하려면 농촌은 지금보다 훨씬 많은 에너지를 소비해야 하는 것은 물론, 복잡하고 값비싼 기계를 도입하지 않으면 안 된다. 비용만이 아니다. 현재 대부분의 농민들은 도저히 감당할 수 없는 고도의 전문성도 추가로 요구될 것이다. 그리 정교하게 생산한 농작물은 당연히 수출용일 테고, 돈벌이를 최우선 목적으로 할 텐데, 무슨 근거로 그런 농작물이 국제 경쟁력을 가질 수 있다고 보는 것인가. 우리보다 석유 가격이 저렴하고 경작할 땅도 넓으며 인력과 자본력이 우수한 국가를 이길 수 있다는 겐가. 합리적 근거를 제시하지 않은 선동은 공직자의 자세가 아니다. 무모하기보다 무책임하다.


우리는 기능성 식품이나 의학 소재를 먹고 살 수 있는 존재가 아니다. 예나 지금이나, 아니 앞으로도 생명체인 우리는 밥을 먹어야 산다. 물론 반찬도 먹는다. 그를 위해 우리 땅에서 생산하는 농작물은 밥과 반찬에 우선되어야 한다. 기능성이나 의학 소재는 자급 이후에 자본이 고려할 사항일 뿐이어야 한다. 그는 더욱 중요한 점을 망각했다. 우리 땅에서 생산되는 농작물은 소비량의 4분의1에 불과하다는 사실이 그것이다. 먹는 식량의 4분의3을 수입에 의존해야 하는데, 세계 식량위기가 다가온다는데, 그 물량을 앞으로도 안정적으로 수입할 수 있는가. 우리 농촌의 요즘 인력은 대부분 노인이다. 귀농인구가 없지 않지만 농촌은 절대 인구가 부족하다. 그뿐인가. 경작지는 온갖 개발로 줄어들기만 한다. 일부 유기농업을 제외하고 농민들은 농기계와 화학비료와 농약 지원 없이 경작을 못하는데, 2005년 이후 세계 석유 생산량은 생산량이 소비량을 밑 돌기 시작했다. 상대적으로 저렴했던 농업용 석유의 가격도 이미 치솟았고, 내릴 가능성은 거의 없다. 이렇듯 자급은커녕 버티기도 힘겨운 우리 농촌이건만 누구 좋으라고, 또는 누구에게 잘 보이려고 신성장동력 운운하는가.


내 땅에서 유기농업으로 생산하지 않았다면 지금 우리가 먹는 농작물은 차라리 석유다. 양을 늘리려 했든 질을 높이려 했든, 농작물에서 얻는 칼로리보다 최소한 10배 이상의 칼로리에 해당하는 석유를 퍼붓지 않으면 녹색혁명이 유도한 농작물일수록 기대하는 소출은 내놓지 않는다. 수입하는 농작물은 석유 의존도 훨씬 심하다. 그러므로 석유 가격이 오르면 농작물의 경작 비용은 그만큼 추가될 수밖에 없다. 그러자 농사용 빌딩에 LED 조명을 비추며 36524시간 수경재배하자는 주장이 일각에서 나온다. 땅에 뿌리내리지 못하는 농작물의 균형 잡힌 영양분을 기대할 수 없다는 주장은 예서 따지지 않더라도, 그런 농업은 더욱 많은 에너지를 요구할 수밖에 없는데, 과연 감당할 수 있겠나. 그 농작물이 가격 경쟁력을 가지려면 들어가는 에너지 비용을 정부에서 듬뿍 지원하지 않으면 안 될 것이다, 전혀 지속 가능하지 않다.


지금은 부가가치나 세계 1등과 같은 근거 없는 신기루로 농민들 현혹시킬 때가 아니다. 세계 농작물의 가격이 치솟은 작년, 4대강 사업으로 우리 4대 강가의 경작지가 망가졌을 때, 농업용수가 오염된 우리와 다른 이유로 미국을 비롯한 농작물 수출국에 가뭄이 왔다. 심화되는 지구온난화로 더욱 극심해지는 가뭄은 식량주권이 그만큼 시급해졌다는 걸 경고한다. 식량이 모자라는 국가는 우리뿐이 아니다. 세계 최대 인구인 중국도 식량 순수입국이다. 지구온난화가 진정되지 않은 상황에서 4대강의 재자연화는 아직 실행하지 않고 있다. 어떤 대책이 절박한가. 수출 위주의 농업 신성장동력인가.


     농경지보다 높은 칼로리의 어패류를 채취할 수 있었던 갯벌과 알량하게 남은 경작지마저 개발돼 사라지는 현실이다. 우리는 내일의 지속 가능성을 염두에 두고 우리 농업의 대책을 근본에서 세워야 한다. 피폐한 이 나라의 농업은 무책임한 관료의 말장난으로 살아남지 못한다. 농촌과 농민의 소득은 물론, 자존심까지 살릴 수 있는 대책을 강구해야 한다. 경작지의 무모한 개발을 제한하는 것은 물론이고, 식량 증산을 위하 농경지를 최대한 확보해야 한다. 실패한 개발용지와 파산한 골프장을 농지로 활용할 수 있는 방안을 찾거나 자투리땅까지 활용할 수 있는 도시농업을 강구할 수 있을 것이다. 그리고 무엇보다 유기농업으로 자급하려는 젊은 농민을 적극 지원해야 한다. 농업은 후손까지 생각하는 내 땅의 생명산업이지 다른 국가를 물리칠 수출 산업이 아니다. (지금여기, 2013.1.29)

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2012. 10. 9. 15:26

    석유농업의 거품이 꺼지기 전에

 

아침저녁으로 싸늘하며 가을이 깊어간다. 한낮의 뜨거운 볕은 벼를 익게 해, 거푸 올라온 태풍을 견딘 들판에 황금빛이 뚜렷해진다. 곧 갈무리에 들어갈 것이다.


황금빛으로 너울거리는 들판에 서면 농부가 아니라도 뿌듯해진다. 내년까지 우리는 적어도 쌀은 부족하지 않으리라. 하지만 우리는 밥만 먹지 않는다. 한 세대 전보다 절반 이하로 먹는 밥보다 훨씬 많은 반찬이 있어야 하는데, 쌀 이외의 식량은 대부분 수입에 의존한다. 95퍼센트나 된다. 그래서 그런가. 인심 좋은 식당은 밥 한 공기 더 내주는데 인색하지 않지만, 한 끼 식사를 주문하기 버겁게 가격이 높다.


작년 러시아는 주변 국가들과 더불어 밀 수출 금지를 단행했다. 들판에 거대한 불이 붙을 정도의 가뭄으로 흉작이 왔고, 자급을 위해 불가피했다는데, 대신 러시아 밀을 수입하던 국가에서 폭동이 일어났다. 올해 러시아는 미국에 이어 밀 수출 2위 국가에 복귀했다. 그만큼 요사이 지구촌의 기상이변은 파장이 큰데. 산업사회가 누적한 온실가스가 빚은 지구온난화의 역풍으로 전문가들은 해석한다.


국제 환경회의마다 반복하는 정상들의 약속에도 대기에 농축되기만 하는 온실가스는 혹독한 기상이변을 예고하는데, 미국의 가뭄으로 식량 가격이 치솟을 거로 세계 언론은 주목했다. 한데 미국의 가뭄은 어제오늘의 일이 아니다. 먼지가 풀풀 날리는 미국의 농토에 밀과 옥수수가 풍성하게 수확되는 건 오로지 석유 때문이다. 석유를 막대하게 소비하며 지하수를 끌어올릴 뿐 아니라 땅을 짓누르는 농기계를 작동한다. 그뿐인가. 석유로 가공하는 화학비료와 제초제와 살충제를 비행기로 뿌려야 한다. 석유농업의 거품인데, 이제 한계를 드러냈다.


옥수수 16킬로그램을 먹여야 얻는 미국 쇠고기 1킬로그램은 물 20만 리터를 요구하고 옥수수에서 100칼로리를 얻으려면 석유 1000칼로리가 필요하다고 전문가는 주장한다. 여러 정황을 미루어 석유 생산은 이미 정점을 지났다고 보아야 한다. 석유 가격이 내릴 가능성은 없다는 뜻인데, 우리는 미국산 쇠고기 1킬로그램으로 16킬로그램의 옥수수, 2만 리터의 물, 그리고 16킬로그램의 옥수수에서 나오는 칼로리의 10배에 해당하는 석유를 수입하는 셈이다. 미국은 언제까지 식량을 수출할 수 있을까. 다국적기업은 돈벌이가 보장돼야 수출할 텐데, 가격이 지금처럼 낮을 수 있을까.


생산비를 밑돌 정도로 받는 농부와 달리 막대한 보조금을 챙기는 미국계 다국적기업의 로비 덕분에 우리나라를 비롯한 많은 국가들이 미국산 농산물을 헐값이 수입하지만, 그 시효는 얼마 남지 않았다. 땅의 생산력보다 지나치게 많이 경작하던 농산물 수출국의 사정이 엇비슷하다. 석유를 동원하는 농업인 탓인데, 자급률이 처참하면서도 개발로 농토를 없애는데 정신 팔린 우리나라도 마찬가지다. 이대로 지속 가능하지 않다는데 동의한다면, 우리는 장차 대안을 찾아야 할까.


석유를 최소화할 수 있는 농업이어야 한다. 화학비료와 농약을 없으면 당장 소출이 줄어든다지만, 씨앗은 힘이 세다. 땅도 머지않아 회복되어 생산량이 차차 늘어난다. 유기농업으로 전환한 많은 농부들이 경험으로 증명한다. 사료를 수입하지 않으면 우리의 식량 자급률은 즉각 오른다. 육식을 대폭 줄이면 좋다. 땅과 환경에 좋고, 오늘과 내일의 나와 가족의 건강에 좋다. 지구온난화와 기상이변을 완화할 수 있다.


농기계와 석유 없는 농업은 힘겹다. 많은 땀을 흘려야한다. 예로부터 쌀 한 톨에 농부의 땀 99방울이 담겨 있다고 했고, 조상은 밥 한 톨 남기지 않았다. 농부에게 감사하기 때문이었다. 이웃은 물론이고 생태계까지 배려하는 유기농업으로 자급하려면 농토와 농민이 획기적으로 늘어야 한다. 그를 위해 우리는 농민을 우대하고, 땀 흘려 수확한 농작물을 앉아서 받는 데 대한 미안함과 고마운 마음을 가져야 한다. 유기농업에 들어가는 땀을 비용으로 보상하는데 인색할 필요는 전혀 없어야 한다.


     땅과 내일을 살리는 유기농업은 건강하다. 지속가능한 삶을 도모한다. 유기농업이 활성화되려면 유기농업을 십분 이해하는 소비자, 그리고 그런 소비자를 믿는 농부를 신뢰로 연결해야 하는데, 거기에 생활협동조합의 역할이 있다. 석유 거품은 곧 꺼진다. 남은 시간은 그리 많지 않다. (한살림서울 소식지, 201210월호)

고기소비를 줄여야 하는데 고민입니다.
남은 시간이 많지 않다는 말이 더 심란합니다. ㅡ.ㅡ;;