공동체·인간

디딤돌 2009. 7. 24. 11:15

 

“누가 내가 마실 물에 똥 눴어!” 누구의 시(詩)인지 모르지만, 그 비슷한 시구가 있다는 그 시의 제목은 ‘양변기’다. 적어도 도시 아파트의 양변기에 모이는 물은 그냥 마셔도 아무 탈이 없을 정도로 깨끗하다. 시청에서 안전을 자부하는 수돗물이 아닌가. 팔당호나 한강에서 원수를 끌어와 많은 비용과 에너지를 투입해 충분히 정화 처리한 비싼 물이다. 비록 심심산천의 계곡 물처럼 살아있지 않아도 안전은 보장하기에 비온 뒤 마시는 동네 뒷산의 약수와 달리 청색증이나 수인선 질병을 일으키지 않는데 그런 물을 변기에 채우는 건 아무래도 아까운 일이다.

 

가느다란 안장에 걸터앉아 볼일을 보는 양변기가 우리나라에 처음 들어왔을 때, 어색하기보다 무척 난감했다. 변기의 구조가 우리와 터무니없이 달랐기 때문인데, 사실 서양은 19세기만 해도 건물에 화장실이 따로 없었다. 적당히 후미진 장소에 가운데 뚫은 안장을 단 의자를 놓고 그 아래 놓은 통에 받아 꽉 차면 아무데나 버렸다. 교향곡 <비창> 초연을 성황리에 마친 차이코프스키가 콜레라로 숨진 이유는 냉수였다. 갈증을 이기지 못하고 들이킨 물에 콜레라균이 만연돼 있던 건데, 수인선 전염병이 많을 만큼 유럽의 거리에 인분과 말 배설물이 흩어졌고, 그래서 구두 굽이 높아졌다고 한다. 양변기는 20세기 최고의 발명품이라고 유럽인은 꼽는다. 수인성 전염병을 몰아낸 일등공신이 아닌가.

 

“황해는 똥바다!” 한 인류학자가 오래 전에 한 신문에 기고한 짧은 글의 제목이다. 인구 대부분이 몰려 사는 중국 동해의 도시들도 머지않아 양변기를 전면적으로 사용할 텐데, 수질 정화 없이 그 물이 쏟아진다면 황해는 그렇게 될 거라는 유비였다. 10년 이상 지난 지금이야 다르겠지만 당시 중국은 우리가 전에 그랬듯 도시의 생활하수와 공장폐수를 바다로 그냥 버렸고, 지금도 그 상흔이 바다에 남아 인공위성에서 보는 중국 연안은 몹시 오염돼 있다. 하지만 중국이나 우리나 양변기를 사용하기 전에는 바다나 강물은 물론, 거리도 깨끗했다. 이웃 사이에도 따뜻했을 텐데, 이유는 유럽과 본질적으로 다른 인분 활용에 있었다.

 

지금부터 꼭 100년 전, 미국 농무부 고위 관료인 프랭클린 H. 킹은 한국을 비롯해 중국과 일본을 다녀가 유작 《4천년의 농부》(들녘, 2006)를 남겼다. 유럽인이 정착해 본격적으로 농사를 지은 지 100년 만에 기름졌던 땅이 황폐화된 미국과 달리 왜 아시아 3개국은 4000년 이상 같은 땅에서 농사를 짓는데 여전히 풍요로운지 눈으로 확인하기 위한 여행이었다. 결론은 인분이었다. 좁은 농토에 조밀한 인구가 많은 수의 가축을 먹이면서도 풍족하게 살아온 비밀은 가축의 배설물을 퇴비로 사용하면서 자신의 배설물을 더럽다며 외면해오던 유럽식의 빗나간 순환과 다른, ‘정직한 순환’의 진면목을 확인한 것이다.

 

사실 1960년대까지 만해도 우리 농촌은 밭 가장자리에 인분을 모아 썩히던 구덩이가 있었다. 온 동네 인분을 모은 뒤 김장배추와 무를 심은 밭에 뿌렸고, 우린 그 밭에서 나온 채소를 해마다 먹어왔다. 다만 여름철에 그 구덩이 옆을 지나는 일은 고역이었고 삭은 인분을 뿌린 밭고랑은 잠시 아이들의 놀이터에서 제외되었을 따름이었는데, 최근 미국의 유기농부 조셉 젠킨스는 자신의 비용으로 출간한 《똥 살리기 땅 살리기》(녹색평론사, 2004)에서 인분을 냄새나지 않게 발효시켜 퇴비로 활용하는 방법을 책으로 안내했다. 어떤 출판사도 출판해주길 거부했지만 30개 이상의 국가에서 절찬리에 번역된 그 책은 톱밥이나 왕겨를 가득 넣은 통에 배설하는 방법을 추천한다. 그 방법대로 발효시킨 퇴비로 생산한 한 지인의 하지감자는 꿀맛이었다. 주변의 유기농업을 지원하는 남원 실상사를 비롯해 많은 농촌에서 톱밥과 왕겨를 이용하는 화장실이 우리나라에도 꽤 확산되고 있다.

 

독일의 한 도시는 발생하는 음식 쓰레기로 친환경 전기와 질 좋은 퇴비를 동시에 생산하고 있다. 냄새도 물론이지만 보기에 불쾌한 음식 쓰레기를 발효시키며 얻는 바이오가스로 발전을 하면 검은 가루가 남는데, 흰 와이셔츠에 뿌려도 툭툭 털면 그만인 그 가루는 지역 농부에게 무상으로 제공된다고 했다. 따라서 악취로 인한 민원도 발생하지 않는다고 한다. 우리나라도 농촌이 넓은 자치단체를 중심으로 음식 쓰레기를 퇴비로 발효시키거나 지렁이를 키워 얻는 분변토를 농촌에 보급하지만 민원이 발생해 고충이 따른다고 한다. 인천 경서동의 수도권 생활쓰레기 매립장에서 음식 쓰레기를 거부한 이후 대도시에서 발생하는 음식 쓰레기도 가축의 사료나 퇴비로 활용되기 시작했지만 투자비에 비해 경제성이 모자라서 그런지 전기를 생산하는 시설은 아직 없다.

 

아이에게 독이 있는 농산물을 줄 수 없다는 강화의 한 목사부부는 양계장에서 버리는 암탉을 마당에 풀어놓고 도시의 지원자가 보낸 음식 쓰레기를 먹였다. 죽어라고 계란만 낳다 효율이 떨어져 내버린 닭은 이내 기운을 차리고 밭에서 벌레를 쪼다 도시에서 나온 음식 쓰레기를 먹고 실한 계란을 다시 낳았는데, 그 계란은 음식 쓰레기를 보낸 도시로 나가곤 했던 거다. 그러자면 음식 쓰레기에 독소가 없어야 한다. 식품 첨가물이나 농약 성분은 물론이고 소금기가 적은 음식 쓰레기를 사료로 사용해야하건만 드물어 한참 애를 먹은 그 목사 부부는 일손이 많이 들어가는 그 사업을 얼마 안 가 포기하고 말았지만 유기농으로 제공하는 집단급식소와 손을 잡는 방법은 고려할 수 있을 것이다. 목사 부부는 오리 농법으로 도시의 음식 쓰레기를 해결했는데, 음식 쓰레기로 오리 알을 얻고 오리 배설물로 과수를 키우는 농가도 있다. 지렁이를 키워 베란다의 화분이나 텃밭을 가꾸는 시민도 늘어나고 있다.

 

마실 수 있게 정화된 물에 자신의 배설물을 외면한 채 빠뜨린 다음 보이지 않는 곳으로 내보내고 마는 양변기는 음식 쓰레기의 윤회를 가로막는다. 농촌이 화학비료에 의존할 수밖에 없는 이유의 하나라고 지적하는 귀농인도 있다. 역으로, 화학비료를 제한한다면 사람의 배설물을 퇴비로 활용할 방안을 찾을 거라고 그는 덧붙인다. 겨울에도 모기가 끓는 아파트의 대형 정화조에서 변두리의 분뇨처리장으로 모았다 공해의 투기장에 한꺼번에 버리는 행위는 해양오염에 일조할 뿐 아니라 런던협약에 위배된다. 물고기에 먹이를 주는 거라고 아무리 너스레를 떨고 실제 많은 생선들이 몰려든다고 해도 아까운 자원을 낭비하는 셈이다. 그 생선이 다시 우리 밥상에 오른다지만 정직한 순환과 거리가 있다. 그렇다면 생각해보자. 분뇨처리장에 막대하게 모인 인분으로 전기와 퇴비를 생산하는 방법을 연구할 수 있지 않을까. 규모가 큰 만큼 경제성도 있을 텐데.

 

남의 집에서 밥을 먹어도 뒤는 꼭 집에서 보라던 조상. 그들은 내 집에서 밥 먹고 뒤를 보러 자기 집으로 가는 녀석이 그리 미웠다던데, 농작물을 조리하는 음식은 다시 땅으로 돌아가야 제대로 된 순환이다. 남은 밥을 먹는 토종돼지가 몸에 좋듯, 인분을 뿌려 생산한 지역의 채소가 우리의 몸과 땅을 살린다. 음식의 ‘정직한 윤회’다. 거기에 하나 더. 음식 쓰레기를 퇴비나 사료로 활용하는 순환보다 중요한 건, 발생 자체를 줄이는 일이다. 냉장고가 작으면 음식 쓰레기는 기꺼이 줄어든다. 내 밭과 이웃의 밭에서 필요한 채소들을 가져와 먹을 만큼의 밥을 차렸던 부뚜막을 생각해보자. (사이언스올, 2009년 8월)

북한에 비료를 보내는 대신 공해상에 버려지는 인분을 가공해서 보내자던 말이 생각나는군요. 그리하면 북한의 지력이 살아나서 비료도 그만큼 필요없어질텐데요.. 언젠가는 인분을 비료로 활용해서 사용하는 날이 오겠지요. 좋은 글 읽고 갑니다. ^^*

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2009. 7. 24. 11:12

 

오스트리아 제1의 도시 비엔나의 인구는 160만 정도. 제2 도시 그라츠는 25만이다. 하루가 저물어 자정을 넘기면 신선한 빵을 하나 가득 실은 대형 트럭들이 줄을 지어 소각장을 행한다. 유통기한이 지났다는 이유로 포장도 뜯지 않은 빵 더미를 소각로의 불길에 쏟아붓기 위한 일과다. 트럭에 실리기 직전에 백화점이나 대형 제과점 매장의 냉장 에어커튼 아래에 화려하게 진열되었던 그 빵들은 전혀 상하지 않았지만 버려야 한다. 오늘 실어내지 않으면 내일 해야 할 일이 그만큼 늘어난다. 비엔나에서 하루에 태워버리는 빵은 그라츠 시민이 먹는 하루치와 일치한다.

 

관광객이 많은 비엔나가 특별히 까다롭거나 예외적인 도시는 아니다. 유럽뿐 아니라 북미나 일본도, 호주와 뉴질랜드도, 어쩌면 우리도 마찬가지일 것이다. 적어도 선진국 레벨을 과시하고픈 경제협력개발기구(OECD) 가맹국이라면 사정이 엇비슷할 게 틀림없다. 시침과 분침이 동시에 오후 12시를 넘긴다고 멀쩡했던 빵이 일제히 상하기 시작하는 건 분명히 아니지만 버릴 수밖에 없는 건, 새벽에 배달되는 빵을 진열할 선반을 비워야하기 때문이고, 새벽에 배달되는 빵을 진열하지 않으면 계약 위반이기 때문이며, 유통기한이 지난 빵이 버젓이 진열돼 있으면 누군가 얼씨구나 고발할 게 아닌가. 식품위생을 소홀히 한 이유로 법적 조치를 당하면 한순간의 망신으로 끝나는 게 아니다. 경쟁업체로 옮기는 고객을 당분간 만회하기 어렵다. 그게 가장 두렵다.

 

규모와 관계없이 매장마다 자정이 가까워지면 유통기한이 다가온 식품을 헐값에 처리하고자 나름대로 노력하겠지만 그래도 남을 경우 불량 색소가 들어간 장난감처럼 한꺼번에 버릴 수밖에 없는데, 규모가 큰 식품매장은 대행업체의 의뢰해 치워버리겠지만 작은 가게는 큰 비닐봉투에 넣어 가까운 쓰레기통에 넣을 수밖에 없을 터. 그때를 기다렸다 쓰레기통을 능숙하게 뒤지는 사람들이 나타난다. 우리나라 이야기가 아니다. 세계에서 가장 부유한 도시 중의 하나인 뉴욕, 그 중에서 맨해튼에서 날마다 벌어지는 모습이다. 이른바 ‘프리건’(freegun)으로 그들은 거지나 노숙자가 아니다. 직업이 번듯한 시민들로 대부분 환경주의자들이다. 멀쩡한 음식을 버릴 수밖에 없게 돼 있는 식품산업 체제에 대한 일종의 평화적 시위라고 볼 수 있다.

 

농산물을 포함한다면 멀쩡한 음식이 가장 많이 버려지는 곳은 미국일 가능성이 높다. 비행기로 한참 날아야 끝이 보일 정도로 드넓은 농장에서 재배하는 농산물을 많은 국가로 수출하는 세계의 식량 창고가 아닌가. 그 과정 과정마다 설정된 유통기한을 넘길 수 있다. 사실상 미국에도 굶주리는 인구가 상당하다. 전체 인구의 10퍼센트에 달한다는 통계가 제시되기도 한다. 오로지 넘쳐나는 음식을 구입할 돈이 부족하기 때문인데, 그들에게 유통기한이 지났어도 멀쩡한 농산물이나 가공식품을 무료로 제공할 수 없을까. 쉽지 않다. 식품회사들의 이윤 창출 기회가 그만큼 차단되지 않던가. 허락 없이 감행한다면 영업방해로 고발당할 수 있다. 어차피 구매하지 않을 계층이므로 무료로 준다고 회사가 손해 볼 일이 없지 않느냐 반문할 수 있지만, 반드시 그렇지 만은 않다. 식품매장의 시식 코너에 몰리는 중산층을 보라. 그들의 냉장고는 크다.

 

우리나라의 ‘푸드뱅크’는 보건복지부의 적극 지원으로 1990년대 말부터 시작해 현재 300여 지역에서 활동하는 공익운동단체다. 관련 누리집(http://www.foodbank1377.org)에서 “식품제조기업 또는 개인에게서 식품을 기부 받아 결식아동, 홀로 사는 노인, 재가 장애인, 무료급식소, 노숙자쉼터, 사회복지시설 등 소외계층에 대한 식품지원복지서비스를 전달하는 식품 나눔 제도”라고 정의하는 푸드뱅크는 대형식품업체가 참여하고 해마다 130만 명이 혜택을 본다고 전한다. 1967년 미국에서 시작되어 유럽과 아시아로 전파되는 푸드뱅크 사업은 철저하게 식품업체와 개인의 기부로 식품 구입 능력이 결여된 계층에 한정해 공개적으로 음식을 제공한다. 결국 중산층의 접근이 차단되었다는 걸 확인한 식품업체가 능동적으로 참여하지 않으면 사업이 불가능하다는 뜻이다.

 

작은 규모의 식품매장에서 버린 음식을 프리건이 뒤지는 걸 구태여 단속한다는 게 무척 귀찮은 일이겠지만, 프리건이든 푸드뱅크든, 먹을 수 있는 음식이 다시 활용되는 건 다행이다. 한데 프리건은 몇 명 안 되고 푸드뱅크에서 제공되는 음식도 가난한 이에게 골고루 나눠질 수 있는 건 아니다. 푸드뱅크가 아무리 늘어도 가난한 계층 한 사람 한 사람에까지 찾아가지 않는다. 자존심을 구기고 끼니때마다 줄을 서야 하는 고통까지 푸드뱅크가 고려하지 않는다는 거다. 우리나라 무료급식소는 대개 점심이나 저녁 한 끼를 제공한다. 급식소를 찾아가 줄을 선 그들에게도 자존심은 있다.

 

아무튼, 대부분의 남은 음식은 버려진다. 번뜻한 상품에서 소각장 연료로 둔갑하는 경우도 적지 않지만 식품 가공 과정에서 발생하는 농산물도 막대하다. 어디 그뿐인가. 대량 생산, 유통, 저장하는 과정에서 뜻하지 않은 문제가 발생해 전국, 또는 세계 시장에 공급된 식품을 모조리 수거해 폐기해야 하는 경우도 드물지 않은 실상이 아닌가. 만두소 파동이 있었을 때, 상하지 않은 대부분의 음식이 버려졌다. 조류독감이 돌 때, 감염되지 않은 어린 닭들이 몰살당했다. 중국산 분유에서 멜라민이 검출되었을 때, 세계 도처에서 만들어 판매하던 수많은 과자류들이 버려졌다. 대단히 아까웠지만 그렇다고 시장에 그대로 놔둘 수 없는 노릇이었다. 우리나라에서 한 해 버리는 음식 쓰레기가 20조 원에 가깝다던데, 가정에서 나오는 양은 그리 많지 않다. 예식장 피로연장이나 장례식장에서 발생하는 양이 상당하지만 대부분은 식품회사에서 나오는 것이다.

 

예전의 어머니들은 쌀 한 톨에 농부 99방울의 땀이 들어있다며 함부로 버리지 못하게 했다. 쌀과 배추를 논밭에서 재배하는 농부의 모습을 가까이에서 보고 자란 아이들은 억지로라도 먹어야했지만 슈퍼에서 쌀과 고기가 배달되는 요즘, 그릇에 얼마 담기도 않는 밥을 아무렇지도 않게 남긴다. 매점에서 햄버거를 파는 학교의 식당에서 버리는 양도 적지 않을 텐데, 광고를 앞세우는 가공식품의 맛과 향과 색에 말초적으로 길들여진 아이들은 배가 고파 밥상 앞에 앉을 때가 드물다. 음식 쓰레기의 발생 자체를 줄일 방법은 없을까. 아니 발생된 쓰레기라도 죄스럽지 않게 처리할 방법은 없을까. (사이언스올, 2009년 8월 ?일)

미군부대에서 유통기한이 넘어 버려지는 식품이 아까워서 몰래 빼돌려서 끓여 팔던 음식이 그 유명한 의정부 부대찌개지요. 많은 사람들이 고민하다보면 좋은 방안이 나올수도 있을 것입니다.