환경일반·개발

디딤돌 2013. 1. 7. 19:16

   치유 기대감과 멘붕

 

2012년이 지났다. 대통령 선거의 회오리바람을 타고 2013년에 그 바통을 넘겼다. 시간에 매듭이 없어도 달력을 통째로 바꾸었으니 2012년은 분명히 지났지만 회오리바람의 흔적 때문인가, 2013이라는 숫자가 익숙하지 않다. 아직 멘붕에서 헤어나지 못해 그런 걸까.


멘붕이라. 인터넷이 만든 재미있는 조어다. ‘멘탈 붕괴’, 다시 말해 정신적으로 몹시 충격을 받은 상태를 멘붕으로 줄여 이야기한다는 건데, 요사이 멘붕은 당선되지 않을 거로 믿었던 후보가 차기 정권을 잡은 선거 결과 때문이다. 작년 1219일 오후 6시 이후 방송3사에서 일제히 발표한 출구조사와 이어진 개표가 줄기차게 예상했던 기대와 어긋난데 따른 허탈감이다. 정도의 차이는 있겠지만 투표에 참여한 절반 가까운 유권자들이 신문을 기피하거나 텔레비전 뉴스를 거부했다.


지지하던 후보가 낙선했기에 발생한 멘붕이라면 세월이 약일 수 있다. 하지만 신문을 읽는데도 여전한 멘붕은 정치적인 이유와 거리가 있다. 이어질 정권에서 치유를 기대할 수 없을지 모른다는 상실감이 원인이기 때문이다. 정치적으로 다른 견해를 보인 절반 가까운 유권자의 뜻을 헤아리라고 정치학자들은 당선자에게 조언했지만, 그런 배려와 무관하다. 당선자가 집권하면 실행해야 할 치유는 생태적이어야 한다. 현 정권이 이 산하에 저지른 패악에 대한 생태적 치유를 기대하려 했는데, 충족되지 않기에 멘붕 현상이 사라지지 않는 것이다.


당선자는 유세 기간 중에 4대강에 대한 문제의식을 거의 보여주지 않았다. 지난 정권이 한 일이지만 그 여파는 차기 정권에 치명적으로 드러날 것으로 전문가들의 예상했건만, 관심을 나타내지 않았다. 4대강 만이 아니다. 지금도 일본 후쿠시마에서 방사성물질이 날아들어도 우리나라는 사고에서 예외라도 되는 듯 현 정권은 핵발전소를 더 지으려 하건만 당선자는 후보 시절이나 대통령 출마가 유력한 국회의원일 때나 문제제기한 적이 없다. 그러니 핵발전소 증설, 그와 관련한 송전탑 때문에 심신이 지친 사람들을 위로하지 않을 것 같다.


치유가 필요한 분야가 4대강 사업과 핵발전소로 상처받은 자연과 사람에 한정할 리 없다. 현 정권에 와서 극한의 경쟁에 내몰린 청소년들이 잇따라 자살하고 생산현장에서 소외된 노동자들이 생활고에 시달리다 삶을 포기하는 상황이 진정되지 않고 있다. 사회적 약자가 일방적으로 희생될 수밖에 없게 된 법과 제도를 개선해서 치유에 나서야하는데, 곧 태동할 정권에서 실행하려 할까. 문제는 우리가 삶을 기대야 하는 생태계에 대한 근원적 파괴다. 유력한 후보 모두 산하를 무너뜨릴 개발계획을 어김없이 내세워 아쉬웠지만, 5년의 국정을 책임질 당선자는 여성이다. 그럼에도 현 정권이 남긴 산하의 상처를 제대로 살펴보려하지 않았다.


개발이 남성적 행위라면 치유는 여성적이다. 생명을 낳아 보듬어 키우고, 늙고 기운 잃은 생명을 편안하게 이끄는 여성에게 치유의 행위가 아무래도 잘 어울린다. 선거운동 과정에서 당선자의 여성성을 놓고 언론과 인터넷 공간에서 잠시 설왕설래했는데, 치유는 여성성을 반영한다. 대통령 선거는 물론이고 이제까지 치룬 대부분의 선거에서 후보들은 개발을 이야기했고, 당선자 대부분은 남성이었다. 여성이 없지 않았지만 남성이 지배하는 사회에서 살아남아야 한다는 의식이 지배했는지 그들 역시 개발을 당연시했다. 남성성이다. 이제 여성이 당선자이므로 치유를 준비할 때가 되었건만, 인수위원회를 살펴볼 때 그 기미를 느낄 수 없다. 해가 바뀌어 신문을 읽기 시작해도 멘붕은 여태 멈추지 않는다.


재작년 겨울, 올 겨울처럼 맹추위가 계속될 때 타설한 4대강 대형 보들의 콘크리트는 작년부터 곳곳에서 치명적 위험을 노출했다. 무너질 가능성을 경고하는 전문가가 지금도 적지 않다. 구조적 결함을 지적하는데 그치지 않는다. 흐름을 멈춘 강에 녹조가 두툼하게 끼고 물이 시커멓게 썩어가지 않았나. 그 물을 마시는 사람에게 피해가 발생하는 것은 물론이고 그 강에서 수 억 년 이상 삶을 의탁했던 생명들도 위험에 빠졌지만 파탄은 이 겨울에도 이어졌다. 기억을 더듬어서 내려온 겨울철새 고니와 오리 종류들은 생태계가 무너진 낙동강에서 먹을 걸 찾지 못해 탈진해 있다. 내년 봄, 번식지로 제대로 날아갈 수 있을까. 내년에 낙동강에서 다시 만날 수 있을까.


현 정권에서 망가진 자연은 그냥 두면 저절로 회복되겠지만 많은 시간이 필요할 텐데, 4대강의 보나 둑이 무너진다면 어떤 일이 발생할까. 4대강 사업에 책임이 거의 없는 주민들부터 다치고 논밭과 집이 무너질 것이다. 오염된 강물로 농사를 짓거나 마시다 건강에 이상이 생길 수 있다. 그런 일이 발생하지 않아야 한다면, 현 정권을 이을 당선자는 치유하는 일에 나서야 한다. 모래를 다시 흐를 수 있도록 4대강의 대형 보를 걷어내야 한다. 생태계가 회복되고 경관과 수질이 빠른 시간 안에 옛 모습으로 돌아가야 상처받은 4대강은 치유된다. 하지만 다음 정권에서 그 시간을 놓치면 어떻게 될까. 치유할 기회조차 잃는 건 아닐까.


150년 전 강을 직선으로 바꾸고 강 앞에 운하를 만들었던 독일은 십여 년 전부터 강의 재자연화를 위해 무척 노력하고 있지만, 생태계는 완전히 돌아오지 못한다. 직선으로 변형되면서 발생하는 피해를 감당할 수 없어 막대한 예산을 세워 강을 자연 상태로 돌이키려 한다. 핵발전소를 전부 끄거나 아예 도입하지 않기로 결정한 독일을 비롯한 유럽의 많은 국가들은 폭발은 물론 핵폐기물의 위험에서 벗어나려고 노력한다. 한 번의 사고는 치유 불가능한 상처를 대대손손 남기기 때문인데, 과연 다음 정권은 온갖 부정과 결함이 드러나는 핵발전소를 수명 이내에서 폐기하려 할까. 자식 키우는 어머니들은 핵발전소의 즉각 폐쇄를 원하는데.


     임진년 2012년을 이은 2013년은 계사년이다. 검은 용에 이은 검은 뱀이라는데, 아시아는 뱀을 지혜의 상징으로 여기고 서양은 치유를 상징한다. 2013년은 2012년 이전에 남긴 이 자연의 상처, 후손에게 치명적으로 전가될 상처를 슬기롭게 치유하는 해가 될 것인가. 당선자가 여성이므로 생물학적 남성보다 나을 것으로 기대하고 싶지만, 인수위원회의 면면을 볼 때 막연하기만 하다. 멘붕은 쉽사리 진정되기 어려울 듯하다. 상처가 깊어지기 전이라야 치유가 순조로울 텐데, 5년 이후에 치유가 불가능해질 수 있는데. (지금여기, 2013.1.7)

 
 
 

환경일반·개발

디딤돌 2013. 1. 4. 14:29

    지혜로운 뱀의 치유능력을 기대하며

 

풍년을 기약한다며 상처받은 토끼의 뒤를 호기 있게 이었던 임진년의 검은 용이 슬그머니 꼬리를 감추었다. 검은 용이야 풍년을 기약하고 싶었을 테지만, 마음 같지 않았을 것이다. 비를 많이 내리게 해 논밭이 풍요롭게 만들려 해도 논과 밭이 마구 개발돼 줄어들거나 오염돼 버림받지 않았던가. 풍족하게 비를 뿌리려 했는데 내리는 빗물이 논밭에 골고루 전해지지 않았다. 4대강의 16개 대형 보가 흐름을 차단하는 한 소용이 없었다. 검은 용의 바통을 받은 2013년 계사년의 뱀은 묘안을 가지고 왔을까.


최근 20여년 계속되는 기상이변은 작년에도 변함이 없었다. 집중호우와 그로 인한 수해는 4대강 본류 이외에 상처를 안겼고, 여름철의 찜통더위는 노약자의 건강을 잠시 위협했지만, 거기에서 그치지 않았다. 생긴 이래 처음으로 흐름이 차단된 4대강은 시커멓게 썩어가더니 덕지덕지한 녹조류를 번성시켜 그 물을 마실 수밖에 없는 사람들의 건강을 위협했다. 그 뿐인가. 4대강에 기대 살아온 주변 생태계에 치명적인 피해를 가중시켰다. 검은 뱀이 맡게 된 4대강은 치유될 수 있을까.


설계에 방영된 부품을 사용하지 않은 사실이 속속 밝혀지는 우리 핵발전소는 생각보다 많은 횟수로 사고가 발생한다. 작년에 특히 그랬는데, 올해는 괜찮을까. 거대 시설의 설계와 운영에 대한 투명성이 우리보다 뒤지지 않는 국가가 일본이다. 후쿠시마 핵발전소의 폭발사고는 자연재해가 원인이라고 주장하지만, 자연재해 이외의 위험성으로 평가할 때 일본의 나머지 핵발전소는 우리보다 현저히 안전하다고 전문가는 평가한다. 안전을 감시하는 인물이 핵발전소를 추진해온 이라면 그가 내뱉는 발언은 신뢰하기 어려운 게 사실이다. 크고 작은 사고가 감추어지는 우리 핵발전소는 올해 안전할 수 있을까.


20센티미터 이상의 강철로 제조한 핵발전소 압력용기는 갑자기 차가워지는 온도에 견디는 취성천이온도가 시간이 지나면서 오른다. 고리핵발전소와 동일한 설계와 규모로 비슷한 시기에 가동한 겐카이 핵발전소는 취성천이온도가 물 끓는 온도에 가까워지자 일본은 가동을 중단시켰다. 설계수명을 연장한 우리는 취성천이온도가 비등점보다 높은데, 안전할 수 있을까. 고리핵발전소 안전반경 30킬로미터 이내에 300만이 넘는 인구가 산다. 만일 후쿠시마 급의 사고가 발생한다면, 300만 명의 생명은 위협받으며 소유한 재산은 즉각 사라지고 만다. 최첨단 건물과 공업단지도 마찬가지다. 검은 뱀은 묘안을 짜낼까.


4대강의 검은 물에 몸을 숨기다 떠난 용의 바통을 받은 뱀은 이미 검다. 60년 만에 검은 뱀이 왔는데, 그 뱀은 어두운 세상에 빛을 퍼지게 할까. 검은 용이 의도하지 않았지만 엉망이 된 4대강, 그 때문에 상처 난 농업환경과 생태계를 검은 뱀이 회복시킬 수 있을까. 토끼의 과오를 용이 치유하지 못했는데, 용의 과오를 뱀이 치유할까. 다행이라고 해야 하나. 아시아에서 지혜를 상징하는 뱀은 서양에서 뱀은 치유를 상징한다. 의과대학은 뱀을 자신의 배지에 형상화한다.


식량 자급률이 26퍼센트에 불과한 우리에게 농산물을 수출해온 국가들이 작년에 흉작을 맞았다. 지구온난화에 이은 기상이변으로 빚어진 흉작이므로 올해는 풍작으로 돌아설 거라 짐작하기 어렵다. 혹독한 흉작으로 국제 곡물과 농작물의 가격이 상승하더라도 돈만 충분하다면 수입할 수 있으니 견딜 거라 믿고 싶겠지만 흉작이 계속된다면 비참해질 수 있다. 지구온난화는 일개 국가의 노력으로 극복할 수 없는데, 온실가스를 많이 내뿜는 국가들과 우리는 작년에도 배출을 줄이지 못했다. 영특한 뱀은 어떤 치유 대책을 세울까.


     국제 석유 가격의 상승이 멈추지 않는 한, 세계의 경제는 추락할 수밖에 없다고 전문가는 진단하는데, 수출의존도가 지나치게 높은 우리나라는 어떤 대책을 강구해야 할까. 석유 자원이 한계에 다다른 현실이지만, 핵발전소를 수출은 대안이 될 수 없다. 대안은 없지 않을 텐데, 파괴되지 않은 자연에서 영험했을 뱀은 어떤 묘안을 가지고 왔을까. 그러므로 실패한 정부의 바통을 곧 이어받을 정권의 태도가 궁금하다. 지혜로운 뱀의 진지하고 절박한 자세로 치유에 나서길 기대하므로. (기호일보, 2013.1.4.)

 
 
 

환경일반·개발

디딤돌 2012. 12. 25. 23:58

    임진(壬辰)년의 검은 용은 떠나고

 

겨울에 눈이 많으면 이어지는 봄에 비가 많다고 했던가? 봄비가 잦으면 풍년이 온다던데, 내년은 올해보다 여유 있을지 짐작할 수 없지만 괜스레 기대하고 싶다. 올겨울, 시작되자마자 눈이 많았다. 기후변화 때문이라는데, 실종된 삼한사온은 오한일온에 바통 넘기고 말았다. 한 닷새 계속되던 냉기가 하루 풀리는가 싶더니 이내 수은주는 곤두박질이다. 이제 영하 10도는 추위도 아닌 것 같다. 검은 용의 해, 임진년(壬辰年)의 날은 이렇게 저물어간다. 검은 뱀의 해인 내년 계사년(癸巳年)의 사정은 어떨지.


검은 용은 비를 많이 내리게 해 풍년을 기약한다고 했는데, 올해 비가 적지 않았고 수해 역시 예외가 없었지만 최근 계속되는 기상이변 상황에서 특별히 지나치지 않았다. 다만 10미가 넘는 대형 보에 흐름이 차단된 4대강은 검은색으로 변했고 녹조류가 번성해 넘실거렸다. 썩어가는 물은 고인 호수에 넘쳤지만 그 물을 농업에 사용하기 어려웠을 뿐 아니라 상류의 비교적 깨끗한 강물도 강변의 오랜 농토에 붓기 어려웠다. 강바닥을 긁어 올린 모래에 뒤덮인 농토는 잡초가 우거진 생태공원으로 버림받았기 때문이다. 4대강에 물이 고이자 검게 썩은 호수에 검은 용은 얼마나 고통스러웠을까.


60년 만에 돌아온 검은 용은 풍년을 선사하지 못했다. 선사하고 싶었을 테지만 그럴 수 없었다. 4대강 사업으로 검게 변한 강물의 수위가 오르면서 주변 채소밭을 망가뜨리는데 그치지 않았다. 강물보다 높은 논밭도 안심할 수 없다. 오염되지 않은 강물을 끌어다 사용하려면 석유가 필요하고 비닐하우수와 같은 시설재배는 난방 없이 불가능한데, 국제 석유 가격이 상승하지 않았나. 석유 값이 오르는 만큼 중소 규모의 비닐하우스 농산물부터 판로를 잃지만 이제 시작에 불과할지 모른다. 석유 가격의 지속적인 상승은 대규모의 영농조합의 농산물과 막대하게 수입하는 해외 농산물의 가격도 앙등하게 만들 것이다. 농업 걱정에서 그칠 리 없다. 우리의 주요 수입원인 공산품 수출입도 안정될 수 없다.


논과 밭이 매립돼 도시와 연구단지로 뒤바뀌는 속도가 전혀 줄어들지 않은데 신령한 검은 용이라도 속수무책이었을 것이다. 그래서 그랬는지, 식량 자급률이 26퍼센트에 불과한 올해 우리나라는 쌀마저 부족해지고 말았다. 아직 정부의 창고에서 맹독성 농약에 훈증된 채 쌓여 있는 쌀이 남아 있고 의무적으로 도입해야 하는 해외의 쌀도 적지 않지만, 재배면적이 줄어들면 안정된 자급은 지속될 수 없다. 지구적인 기후변화로 해외 농경지의 작황이 불안정하고, 그를 반영해 해외 농산물의 가격은 종잡지 못한다. 차차 감당하기 어려워질 수 있다고 전문가들은 걱정한다. 돈이 아무리 많아도 구하지 못할 수 있다는 의미다.


기대와 달리 검은 용은 제 꼬리를 뒤로, 물러설 것이다. 그 뒤를 검은 뱀이 이을 텐데, 임진년은 계사년보다 안정적일 수 있을까. 뱀은 지혜와 치유를 상징한다. 비록 검은 용이 물려준 뒷자리가 어수선해도 지혜를 발휘해 안정적으로 바로 잡을 수 있으면 좋겠는데, 현실은 녹록치 않다. 썩어가는 강물이 고이는 4대강은 대형 보의 안전을 장담하지 못한다. 현지 사정을 조사한 학자들은 무너질 가능성을 강력하게 경고하는데, 대책은 보이지 않는다. 상류의 대형보가 무너지면 그 하류의 보들은 연거푸 맥없이 무너질 테고, 피해는 주변 농부와 도시인들에게 집중될 것이다.


지진대 위에 올라선 일본의 핵발전소마다 이어질 사고를 걱정하지만, 지진과 쓰나미에서 거리가 멀다 생각하는 우리도 마냥 안심할 수 없다. 부실공사와 관리운영의 난맥상이 누적적으로 드러나기 때문만이 아니다. 수명을 설계로 보장한 기간을 넘기면서 사고 가능성이 현격하게 높아지기 때문인데, 지혜로운 검은 뱀은 폐쇄를 요구하겠지만 이번에 대통령 선거에서 당선한 이는 아직도 경각심을 공유하는 것 같지 않다. 요행을 바라는 걸까.


     우리나라에서 그 정도가 심한 지구온난화는 세계적 현상이고, 올해 두드러진 세계 가뭄과 그에 따른 식량 위기는 내년이라고 예외일 수 없다. 세계 인구는 여전히 늘어나고, 기후변화로 인한 사막화와 경작지 가뭄은 세계 식량의 안정적 수급을 걱정하게 하지만 수출로 돈 벌어들이면 그만이라고 생각하는 건지, 우리는 별 걱정이 없다. 검은 용의 과오를 물려받을 검은 뱀은 제 지혜를 잘 발휘해줄까. 작년에 받은 민중의 고통은 제대로 치유해줄까. 검은 용을 보내며, 막연하지만 기대하고 싶다. (인천in, 2012.12.24)