도시·인천

디딤돌 2011. 2. 25. 18:23

 

포격 사건이 벌어진지 3개월. 아직도 환청에 시달리고 냉장고 소리에도 깜짝 놀라는 연평도 주민들이 임시 거처에서 고향으로 속속 돌아가고 있다. 외상 후 스트레스라 하는 트라우마에서 벗어나지 못하지만 아직 안전이 보장되지 않은 터전으로 돌아가는 건 거기에 내 집과 익숙한 땅과 풍경, 이웃과 함께 지내는 생활이 있기 때문이다. 34온이 실종된 맹추위 속에 2천만의 귀성객이 아스팔트를 메운 것 역시 마찬가지다. 거기에 고향과 추억이 깃들어 있는 까닭이다. 곧 장소에 대한 깊은 기억이 있기 때문일 것이다.

 

인천시 중구는 지붕 없는 박물관이라고 감히 말할 수 없다며 민망해 하는 이가 있다. 개항의 역사를 품은 인천에 근현대 역사유물이 많아야 하는 건 당연한지만 실제 대부분 사라져 그저 명맥만 유지하는 처지인데, 무슨 면목으로 지붕 없는 박물관 따위의 말을 운운할 수 있겠는가 자조한 건데, 인천시는 중구 항동7가의 근대건축물 하나를 또 철거할 모양이다. 수인선 복선전철 공사 관계로 100년 관록의 인천세관 창고를 헐어내겠다고 밝힌 담당자는 등록문화제로 지정되지 않아 법적 문제가 없다고 강변했다지만 우리는 다시 기억 속의 장소를 하나 잃게 될 것이다.

 

한 전문가는 우리 건축물 찾아 볼 수 없는 벽돌식 건물로 당시 서양식 건물에서 볼 수 있는 건축 양식과 디테일 등 외관이 잘 보존돼있는 인천세관 창고는 내부 구조가 잘 보존됐을 뿐 아니라 당시 인천세관 부속건물 사무실로 사용된 것으로 추측돼 일제 강점기 인천세관의 모습을 살필 수 있는 자료로 평가하는 한 전문가는 크게 아쉬워했는데, 시공회사는 새로 지을 수인선 역사에 그 창고의 외관을 재현하겠다고 제안했다고 언론은 전한다. 다른 곳에 재현을 위해 실측설계를 마치고 복원의 어려움을 토로한 다른 전문가는 가치가 인정되는 건축물을 허무는 몰 역사의식을 개탄했다고 언론은 덧붙였는데, 엉뚱한 위치에 복원된 건물에서 우린 문화재라는 기억이 희미해지고 말 게 틀림없다. 장소를 잃었기 때문이다.

 

대학입시 철이 지나자마자 인천에서 서울대학교 입학생의 수가 크게 줄었다는 보도가 나왔다. 우리나라는 서울대학교가 그 이외 모든 대학보다 대부분의 학과가 우월한 것으로 사회적으로 인정되다보니 서울대학교 입학이 전국 모든 고등학생의 로망이 되었는데, 대학의 권위와 개성이 다양한 다른 국가에서 보기 어려운 기현상이다. 문제는 서울대학교 입학생의 수로 고등학교를 평가한다는 데 있다. 동문의 사회와 문화적 기여, 과학과 경제적 성취, 그리고 개개인의 삶에서 찾는 행복보다 그저 서울대학교 입학생의 수로 명문 여부를 판가름하려는 풍토에서 우리나라 대학과 고등학교가 수직 계열화되었고, 그만 다양성마저 잃었다.

 

평준화가 되기 이전, 독보적으로 서울대학교 입학생을 많이 배출하는 고등학교가 대도시마다 있었다. 서울에는 경기고등학교를 비롯해 여럿 있었고 인천도 예외가 아니었다. 한데 지금 경기고등학교는 1976년 자신의 장소를 정독도서관에 넘기고 강남 삼성동으로 이전했다. 그 경기고등학교, 예전의 명성을 유지하고 있을까. 이전하지 않았다면 지금보다 형편없게 서울대학교 입학생을 배출할 테니, 그나마 다행이라 여길까. 그리 생각하는 동문도 틀림없이 있겠으나, 그 역시 자신이 다니던 모습과 달라진 교정에서 모교라는 느낌을 구하기 어려울 것이다. 명문 시절의 장소를 잃은 현 경기고등학교에서 예전의 분위기, 역사와 문화는 찾을 수 없지 않은가. 다시금 예전 같은 명문의 지위를 회복한다 해도 장소가 달라진 만큼 마찬가지일 수밖에 없다. 제 자리를 아직 지키는 경복고등학교는 그 점에서 경기고등학교와 분명히 다르다.

 

신포동에서 홍예문을 지나 자유공원으로 올라가다 우측을 내려다보면 늘 그 자리에 있는 제물포고등학교는 주말마다 숱한 동문들을 불러들인다. 아직 장소를 잃지 않고 있으므로 가족과 방문하는 선배들도 꽤 많다. 물론 제물포고등학교만이 아닐 것이다. 장소를 잃지 않는 고등학교들이 대개 그럴 텐데, 최근 인천시 중구에서 제물포고등학교가 연수구로 이전할 예정이라는 소식이 들린다. 그러자 과거의 명예를 기억하는 많은 동문들은 환영하지만 중구에서 자식을 키우는 민심은 흉흉해졌다. 험악한 내용을 담은 현수막이 걸릴 정도다.

 

학원이 많은 만큼 교육열이 높고 그에 상응하게 서울대학교를 상대적으로 많이 보내는 연수구의 다른 고등학교처럼 이전할 제물포고등학교도 부끄럽지 않은 입학 성적을 올릴 게 틀림없는데, 경기고등학교처럼 장소는 잃을 수밖에 없다. 동문들은 장소에 대한 아스라한 기억을 새 교정에서 구할 수 없다. 공식적인 체육대회가 열리더라도 감회에 젖을 일은 없을 것이다. 모처럼 만난 동창과 모교를 찾아가고 싶던 마음도 퇴색할 수밖에 없을 것이다. 예전처럼 서울대학교 입학생을 독차지하는 일이 생긴다 해도 그 명성은 새 교사에서 공부하는 동문에게 살가울 뿐 이전하기 전 교정에서 졸업한 동문에게 공감으로 다가가기 어려울 것이다. 어색한 장소에 있는 모교이기 때문이다.

 

누구나 명문이라 일컬어지는 학교를 다니고 싶지만 명문이 다른 학교를 차별하게 만드는 장치로 작용한다면 슬픈 일이다. 명문 출신은 우쭐해지고 이외 학교 출신은 의기소침해져야 한다면 사회적 손실이 클 수밖에 없다. 어느 학교든 재학생과 동문의 행복에 별 도움이 될 것 같지 않다. 이제 명문 고등학교는 서울대학교 입학생의 수로 평가하지 않았으면 좋겠다. 단순히 명문으로 추앙받는 대학교의 입학보다 더 높은 가치로 평가하는 게 바람직하지 않을까. 고등학교 졸업 후 활동, 동문의 사회와 역사적 기여 정도, 그리고 본인의 행복에서 평가하는 방법도 있겠다.

 

동문의 사회활동으로 평가할 때, 제물포고등학교는 현재 명문인가. 충분히 그럴 거라 믿는다. 앞으로도 여전히 명문일 수 있다. 장소를 굳게 지키면서 가치를 개성 있게 창조하는 명문으로 우뚝 설 수 있다. 그 구체적인 방법, 이전을 지지하는 동문과 반대하는 중구의 시민까지 모여 허심탄회하게 논의할 수 있을 텐데. 연평도 주민이 고향으로 돌아가는 시점에 제물포고등학교 이전 여부를 놓고 불거지는 인천 사회의 갈등이 참으로 아쉽기만 하다. (인천in, 2011.3.3)

학교이전에 대해서 반대합니다.
명문이라는 것이 아파트 많은 곳으로 가야 명문입니까?
명문을 생각한다면 어떤 전통을 물려줄까 고민해야 합니다.
2주전 1960년대에 내가 다니던 학교 엤터를 가보았지요 옆에 있던 여학교 터에는
분명 ㅇㅇ여학교 옛터라고 큰돌에 새겨있는데 내가 나니던 학교터에는 보성사라는 표지만 남아 있어 한참을 서성이다 왔지요.

저도 아직 노이로제로 남아있는 소리. 소위 일컬어 용역원들이란 자들이 1년을 두고 건물 때려 부순 소리때문에 아직도 무언가 굉음이 들리면 불안하기 그지 없지요. 개발.전통.명문 모두 시간과 인간이 만든것 같은데......