생태계·동물

디딤돌 2009. 7. 18. 16:42

 

지금이야 카페리도 뜨고 가까운 노화도와 다리가 연결되었지만 삼사년 전만 해도 완도군 보길도로 가려면 완도나 해남 땅끝에서 여객선을 타고 노화도를 거쳐야 하는데, 간혹 노화도에 내려 작은 배를 갈아타야 할 때도 있었다. 그럴 때 귀찮더라도 보길도는 꼭 찾아야 했다. 다도해국립공원의 명소이기 때문만이 아니다. 바닷물이 들고 날 때마다 달그락거리는 갯돌로 유명한 예송리에는 천연기념물로 지정된 상록수림과 감탕나무가 있고 윤선도가 어부사시사(漁父四時詞)와 한시를 쓰던 부연동과 세연정이 원형을 보전하지 않던가. 그런데 최근까지 보길도 주민들은 그런 자부심에 상응하는 보상을 받지 못한다고 생각해왔다.

 

논이 넓은 농업과 용광로에서 사용하는 납석 광산업이 활발한 노화도는 인구 6천명의 읍 소재지로 성장했지만 윤선도가 보길도를 찾을 때만해도 방치된 무인도였다. 현재 보길도보다 유권자가 많아 발원권이 강해진 노화도에 이렇다 할 관광자원이 없어도 깨끗한 숙박시설이 몰려있는 건 보길도가 코앞이기 때문이고, 관광객들이 노화도에 짐을 풀고 보길도를 다녀오곤 했는데 보길도 주민은 그래서 불만이었던 거다. 돈은 노화도에서 쓰고 쓰레기만 내려놓는다는 거였다. 카페리가 다니는 요즘이야 사정이 달라졌을 테지만 여행자를 사로잡던 눈맛과 입맛은 그대일 것이다.

 

보길도 일원의 별미는 뭐니뭐니해도 전복이다. 그도 그럴 것이 완도 주변 바다는 전복 양식장으로 빼곡하지 않던가. 양식장의 망태기에서 방금 끌어올린 전복을 손님 앞에서 어슷하게 숭숭 썰어 내놓는 전복은 다른 곳에 비해 클 뿐 아니라 신선해 아작아작 어금니에 힘을 주며 씹을 때마다 특유의 향이 입 안 가득 퍼지는데 가격까지 저렴하다. 어찌 마다할 수 있으랴. 선착장의 식당에서 권하는 전복을 지갑이 허용하는 만큼 주문하면, 어쩌면 평생 먹은 양보다 많은 전복의 맛과 향을 뇌리에 각인하게 되리라.

 

울퉁불퉁한 패각으로 등을 덮는 전복은 넓적한 발로 바위를 천천히 기며 미역이나 다시마와 같은 두툼한 갈조류를 갉아먹는 연체동물이다. 타원에 가까운 등껍질 좌우에 불룩 튀어나온 다섯 개의 구멍으로 호흡하며 수심 낮은 깨끗한 바다의 암초에 붙여 사는데, 거기에 해조류가 많지만 천적도 적지 않다. 집요한 불가사리와 문어는 물론이고 돔이나 가오리의 눈에 띄지 않아야 한다. 그래서 어린 전복은 바위틈을 고수하고 30센티미터 가까운 전복은 등에 작은 굴이나 홍합과 이끼를 붙여놓았다. 다가오는 천적은 바위의 일부로 착각할 게다. 하지만 그건 바다 속의 오랜 천적일 따름이고, 느닷없는 인간 앞에서 속수무책이다. 넓적한 발에 힘을 주어 바위에 착 달라붙기 전에 칼날을 쓰윽 밀어넣지 않던가.

 

겨울에도 바다가 따뜻한 제주도에는 전복의 사촌인 오분자기가 산다. 10센티미터를 넘기지 않는 밋밋한 등판은 7쌍의 호흡용 구멍을 뚫어놓아 쉽게 구별되는데, 요즘 점점 드물어진다. 아직 양식이 불가능한데 씨를 말릴 정도로 잡아들이기 때문이다. 어느 텔레비전에서 흥미롭게 소개되면서 각종 해물과 된장을 넣어 끓이는 오분자기뚝배기가 관광객에게 인기를 끌자 오분자기돌솥밥까지 덩달아 개발되니 그만 보이는 족족 해녀의 망태기에 들어가게 되었다는 게 아닌가. 오분자기가 동난 식당에서 미안한 마음에 어린 전복을 듬뿍 넣으면서 자연산 전복마저 제주 앞바다에 드문드문한 실정이라고 한다.

 

오분자기라. 전복과 거의 구별이 안 되는데 조상은 왜 생뚱맞게 오분자기라 이름을 붙였을까. 자개와 무슨 관계가 있는 건 아닐까. 사실 참전복이나 말전복과 마찬가지로 홀로그램 같은 진주 빛 영롱한 무늬를 갖는 오분자기 껍질의 안쪽은 예부터 자개의 재료로 사용해왔다. 오분자기에 무기질이 많아 어린이 골 형성이나 노인의 골다공증에 좋다던데, 껍질에 무슨 특별한 효능이 있는 건가. 대부분이 탄산칼슘인 전복의 껍질은 3퍼센트가 넘는 유기질을 포함하고 적은 양의 마그네슘과 철, 그리고 요오드를 함유해 간의 기운을 북돋으며 눈에 좋다는데, 오분자기도 마찬가지일 것이다. 껍질 째 넣어 뚝배기로 보글보글 끓이는 오분자기나 전복이 몸에 좋은 건 불문가지!

 

가장 비싼 죽으로 가끔 알현하던 서민들도 인공종묘배양기술로 양식이 흥하게 된 이래 싸구려 횟집에서 덤으로 맛볼 수 있게 된 전복. 타우린이 많아 피에 좋고 흡수가 잘 돼 임산부와 환자의 원기회복에 그만인 전복은 여름에 더욱 좋다며 복중의 삼계탕에 넣는 풍조가 생겼다. 그만큼 생활에 여유가 생긴 모양이다. 그래서 완도 앞바다는 여객선이 다니는 길만 빼놓고 양식에 여념이 없다. 문제는 그 정도가 지나치다는 거다. 태풍이 불면 뒤집혀 양식장이 아수라장으로 변하는데, 양식장 그물을 탈출한 전복은 쓰레기 범벅이 된 바다에서 생존을 마감할 수밖에 없다. 태풍으로 바다가 뒤집어져야 갈조류가 바위에 싹트고, 그 자리에 알을 낳아 후손을 잇던 전복에게 태풍이 무서워진 것이다.

 

캐나다 동쪽 해변, 바위가 드러나는 갯벌에 조금만 걸어 나가도 손바닥 크기의 전복이 와글와글 많았다던 해양학자는 요즘 거기에도 보기 어려워졌다고 한다. 한 마리만 잡아도 벌금이 수천 달러에 이를 정도기 된 건 순전히 한국인 때문이라고 덧붙인다. 그리 전복이 좋은가. 결혼을 앞둔 한 청년은 꿈에 전복에서 휘황찬란한 진주를 보았다며 인터넷에 해몽을 의뢰했다. 한데 해몽이 가슴을 부풀게 한다. 진리를 상징하는 진주는 단순히 재물이나 횡재를 넘어 태어날 아이가 당대의 빛을 발할 인재가 된다는 게 아닌가. 반드시 실현될 테니 나중에 연락을 바란다는 해몽에 어떤 확신이 묻어나는데, 그만큼 우리네에 전복이 특별하긴 한가 보다.

 

최근 전복을 많이 양식하는 바다에 독성이 강한 해파리가 떼로 습격해 어장이 쑥대밭 되었다고 언론이 보도했다. 새우젓을 담그는 육젓을 눈앞에 보며 조업을 포기해야 하는 어민은 태풍으로 바다가 뒤집혀야 해파리가 없어지리라 기대하는데, 그물을 들어올릴 수 없을 정도로 해파리가 몰려드는 건 지구온난화 때문일 가능성이 높다. 지구온난화는 태풍의 시기와 그 규모도 바꿔놓았다. 가을철이 와야 우리나라를 향하는 태풍의 위력이 전에 없게 강해졌는데, 그때 양식 전복 어장이 위험해진다. 이래저래 인간의 욕심이 화근이 되었다. (전원생활, 2009년 9월호)

전복이야기에 시장기가 도는군요. 언제 한 번 저렴한 횟집에 가서 맛 좀 보시자구요. 해파리를 돈이 되도록 개발하면 좋을텐데여. 혹시라도 신종 의약품 원료라던가.. ^^*
그럽시다. 미리 연락만 주시지요! 그리고 그물이 터질 듯 잡히는 해파리는 같은 그물에 걸린 생선들을 못쓰게 만들어 놓고 그물마저 버려놓아, 해파리가 가득 들어간 그물은 바로 찢어 해파리만 버리고 그물도 나중에 버리는 모양입니다. 그 해파리를 그물 째 수거해 어민 지원과 어족자원 보호 측면에서 정부에서 수매한 뒤 해파리를 퇴비로 활용하는 방안을 고려하면 좋을 텐데, 이렇다할 움직임이 없네요. 해파리를 의약품으로 연구하기 위해 아직 어마어마한 양을 잡을 것 같지는 않아요. 여긴 동글님의 독무대로군요. 제 글에 논쟁거리가 결핍돼 있나 봅니다.
디딤돌님의 글에 논쟁을 붙으려는 이가 있을까요? 그러지 못함은 스스로 부끄러운 건 아는 사람들이겠지요. 그렇다면 그나마 다행이구요...ㅡ.ㅡ
내수면에서는 외래어종이며 생태계의 폭군으로 일컬어지는 베스 블루길등 육식성 어종을 지자체에서 잡는 어업인들로부터 일정한 금액으로 수매하는 정책을 하고 있습니다만... 외래어종 퇴치정책의 첫 발걸음 이라고 볼 수 있지요 바다의 어민들에게 애를 먹이는 해파리 휴일 저녁 9시 뉴스가 끝나고 지금 이시간에도 KBS 방송에서 방영하고 있네요....

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2009. 6. 12. 17:14

 

휴가철을 맞아 서남해안의 크고 작은 섬들은 관광객들을 모여들게 할 테고, 붉게 타오르는 해변을 고즈넉이 걷는 관광객의 모습은 멋진 달력의 그림을 연상케 할 것이다. 아직도 고산준령을 빠른 시간 안에 주파하거나 유명한 해안을 두루 섭력하려는 이가 적지 않지만, 요즘 들어 휴가를 말 그대로 휴식을 즐기는 기회로 삼는 이가 부쩍 많아졌다. 느긋하게 휴가를 즐기려면 서해안의 작은 섬들을 권해본다. 모처럼 가족과 함께 조용한 시간을 누리기에 적격인 곳이다. 바닷바람이 시원하게 스치는 언덕의 그늘에 돗자리 펴고 비스듬히 앉아 고기잡이배를 물끄러미 바라보다가 미루고 미뤘던 소설책을 들춰보거나 파도 소리 들으며 한숨 푹 잘 여유를 만끽하게 해줄 것이다.

 

우리나라의 섬 지방은 그물에서 갓 올라온 온갖 생선을 관광객에게 여전히 싱싱하고 풍요롭게 내주는데, 같은 우럭이라도 먹는 멋과 맛, 그리고 그 기분은 육지와 차원이 다르다. 회를 담아낸 접시가 올라오기 전부터 바다 내음이 사방에서 물씬 풍겨오지 않던가. 웬만한 섬은 육지의 부두에서 쾌속선으로 연결되니 전에 비해 훨씬 가깝게 다녀올 수 있다. 태풍과 같이 거센 풍랑이 예고되는 시기를 피한다면 얼마든지 도전해볼 만한 휴양지로 손색이 없다. 간혹 예기치 못한 폭풍우가 휘몰아치지만 그런 기상은 금방 가라앉을 게고, 조용해진 바다에 쾌속선은 이내 섬을 이어줄 테니, 지레 겁먹고 섬 지방의 맛과 정취를 포기할 필요는 이제 없어졌다 하겠다.

 

아침에 섬의 해변을 걷는 기분도 나쁘지 않다. 하지만 그땐 눈을 멀리 두는 게 좋겠다. 조수가 발아래까지 밀고온 온갖 쓰레기가 외지인의 눈을 사정없이 성가시게 만드는 까닭이다. 크고 작은 플라스틱 부표, 부서진 스티로폼이 아무렇게 나뒹굴고 그 사이로 육지에서 버린 게 분명한 라면과 과자봉투, 유산균발효유 병들, 심지어 북한과 중국에서 떠밀려온 쓰레기도 만만치 않다. 모처럼 휴식을 즐기려 찾아와 지갑을 열려는 도시인들은 발에 치이는 쓰레기에 눈살을 찌푸리겠지만 젊은 인구가 드문 섬에서 그때그때 쓰레기를 치우는 일은 거의 불가능하다. 한데 쓰레기는 바로 앞 바다에서 발생한 쓰레기가 압도적이고, 대개 양식장이 그 진원이다.

 

흑산도 인근 바다에는 우럭 양식장이 많고 보길도 주변 바다에는 전복 양식장이 빼곡하다. 그래서 흑산도에 가면 우럭을 실컷 먹을 수 있고 보길도에 내리면 싱싱한 전복이 눈길과 발길을 사로잡는다. 인근의 바다에서 캐내는 미역과 다시마를 사료로 먹이는 전복 양식장은 바다를 심하게 오염시키지 않지만 양식장이라는 걸 알리는 부표가 넓은 바다에 워낙 촘촘해 여객선이 길을 잡기 어려울 정도다. 그물망으로 가둬 우럭을 양식하는 흑산도는 사료와 배설물로 바닥에 쌓이면서 난데없는 해파리가 양식장 주변을 배회하곤 한다. 오염된 바다에 몰려드는 플랑크톤을 노리는 것이겠지만 양식장의 일꾼은 물론이고 해안에서 첨벙이는 관광객의 손과 다리가 퉁퉁 붓는 일이 발생하기도 한다. 자신도 모르게 건드렸다 독을 가진 침에 잔뜩 쏘이기 때문이다. 쏘인 손으로 눈을 비비면 일이 커진다.

 

문제는 태풍이다. 태풍이 불어야 바다가 뒤집히고, 바다가 뒤집혀야 가라앉았던 영양분이 일어 그걸 먹으려는 물고기가 늘며, 어부들이 신난다고 흔히 이야기하는데, 양식장 업자들에게 태풍은 재앙으로 이어진다. 가두리양식장이 파괴되어 다 자란 물고기와 전복들이 찢어진 그물 사이로 탈출해버리고 쓰레기가 섬 해안을 뒤덮을 것이기 때문이다. 한데 태풍이 휩쓸고 지나가면 양식장은 언제 그랬나 싶게 다시 바다를 채운다. 손해 입은 만큼 보상을 받으려면 전보다 규모를 줄일 수 없지 않은가. 늘어나는 은행 융자금의 이자라도 제때 갚아야 하고, 일꾼의 월급과 자녀의 학자금은 미룰 수 없다. 양식장이 많아지면서 물고기의 가격은 떨어지는데 사료 값은 오르기만 한다. 대안은 양식 규모를 키우는 것 이외에 생각할 게 없는데, 부셔진 양식장을 추스르기보다 새로 만드는데 들어가는 비용이 적으니 쓰레기는 방치될 수밖에 없다.

 

섬 지방을 오염시킬 정도로 밀집된 양식장에서 사용하는 사료는 대개 항생제를 포함한다. 유전자가 다양하지 않은 물고기들이 바글거리는 양식장의 그물 사이로 플랑크톤은 자유롭게 이동할 텐데 전염병이 돌면 양식하던 물고기들이 순식간에 배를 하늘로 내밀로 떠오를 가능성이 높지 않던가. 이럴 때를 대비해 미리 항생제를 배합사료에 섞는 것인데, 얼마나 심각했던지 최근 정부는 양식장에서 사용해선 안 되는 항생제의 목록을 공개했다. 정부의 권고가 현장에서 얼마나 지켜지는지와 별도로, 양식장의 문제는 섬 지방에 한정되는 건 아니다. 해안의 갯벌을 파놓고 양식하는 새우도 마찬가지다. 항생제와 배설물들이 방류되면서 주변 바다 생태계가 심각하게 오염된다. 수많은 철새들이 봄가을과 겨울에 날아와 갯벌에서 먹이를 찾는 강화 주변의 갯벌이 그렇다. 오염만이 양식장의 문제는 아니다. 천혜의 제주도 해안 경관을 가로막는 것도 양식장이다.

 

잡는 어업에서 기르는 어업으로 바꿔 남획을 막고 바다의 생태계를 보전하자는 취지는 바람직하지만 지나친 양식이 문제를 일으키고 말았다. 육지에서 막대한 영양염류가 쏟아져 들어가는 해안은 오래 전부터 특유의 생태계를 형성해왔고, 수많은 어패류들이 해안에 알을 낳으며 번성할 수 있었다. 한데 해안의 개발과 매립에 이은 양식장은 산란장을 없애거나 심각하게 오염시켰다. 이제 조기와 황복은 어디에 알을 낳아야 할까. 그나마 치어를 양식해 어장에 방생하는 사업을 정부에서 활발하게 펼치고 있지만 한계가 분명하다. 유전적 다양성의 폭이 좁아 환경변화에 이겨낼 힘이 부족하지만 안정된 양식장에서 자란 치어는 오염된 바다에서 견디기 어렵다.

 

근본적으로 어패류들이 스스로 알을 낳고 자랄 수 있었던 생태계를 다시 회복시켜야 하겠지만 아직은 먼 이야기라고 한다면, 우선적인 대안은 바다 생태계가 보전될 수 있는 범위 내에서 양식장의 규모를 유지하는 데 있을 것이다. 하지만 그 문제를 모르지 않는 업자와 당국은 적정 규모를 처음부터 무시하거나 눈감아왔다. 규모가 작으면 수입이 보장되지 않기 때문이다. 우리는 적정 규모가 쉽게 무시되는 원인은 양식업자 사이의 생존을 건 경쟁이고 경쟁의 근본 원인은 육지의 소비자들이 값싼 횟감을 찾기 때문이라면서 남부터 탓한다. 그래서 한국인의 항생제 내성은 시방 위험 수준이다.

 

양식 횟감을 찾는 분은 예외고, 자연산이라고 파는 비싼 횟감이 진정 자연산인지 모르는 소비자에게 팁 하나! 회를 즐긴 후 식당은 뼛국물이 우러난 얼큰한 매운탕이나 고춧가루를 뺀 지리를 내온다. 매운탕보다 맑은 지리를 권하는 식당이라면 자연산이라고 믿어도 된다고 관련 업무에 오래 종사한 이는 귀띔했다. 듬뿍 들어간 고춧가루는 국물에서 항생제를 느끼는 민감한 사람의 미각을 방해한다는 게 아닌가. 하지만 회를 마다할 수 없는 풍토에서, 지리보다 더 바람직한 팁은 활어회보다 선어회를 가끔 즐기는 거다. 그 편이 생태계는 물론, 자신의 건강에도 도움이 된다. (사이언스올, 2009년 6월)