환경일반·개발

디딤돌 2014. 4. 25. 10:45


 나이 들면 눈물샘도 마른다는데, 열흘이 지났어도 세월호 소식을 들을 때마다 울컥 솟는다. 일이 손에 잡히지 않는다. 운이 지독하게 나빴던 그 젊디젊은 생명들에게 미안하기 짝이 없고 운이 좋아 건강하게 자란 내 집의 아이들에게 고맙기 그지없다. 자신의 잘잘못과 아무 관계없이, 앞으로 하루하루가 안전할지 자신할 수 없다. 모든 게 자연스러웠던 시절은 예측이 가능했는데, 지금은 아니다. 사람이 만든 선박과 교량과 건물과 핵발전소만이 아니다. 지금은 자연의 흐름도 예측 가능하지 않다. 이를 어쩌나.


세월호 사고는 아무리 생각하도 어처구니없다. 비슷한 사고가 도대체 몇 번인가. 재난을 예방하기 위한 장비나 매뉴얼은 진작 마련해놓았지만 번번이 계속되는 이유는 무엇일까. 사고나 재해를 바라보는 시각에 근원적 변화가 없는 이유는 뭘까. 물에 내보내는 부모의 마음으로 선박을 관리 운영해야 할 선사는 왜 비슷한 사고를 반복할까? 탐욕이다. 통제해야 할 기관도 비슷하다. 이익의 독점을 추구하든 권력 획득이나 유지를 추동하든, 자연의 결을 파괴한 탐욕 때문이다. 자연을 버린 우리는 재난을 자초했다.


핵발전소의 관리부서에서 오래 근무한 이는 안전시설과 장비를 설치 운영하고 구입하는데 들어가는 비용을 제외하면 전기요금은 무척 내려갈 수 있다고 후쿠시마 핵발전소 폭발 이전에 주장했다. 사고가 발생하지 않는다는 가정으로 늘어놓은 주장을 그는 요즘도 계속하고 있을까? 은퇴 후 핵발전소 관련 업체에서 일한다면 바뀌지 않았을지 모른다. 기술로 재난을 극복할 것으로 여전히 세뇌되었기 때문이리라. 위험한 합리화가 아닐 수 없다.


백화점 같은 다중이용시설에 불이 난다면 사람들은 허겁지겁 비상구를 찾을 텐데, 거기에는 물건이 잔뜩 쌓여있다. 지금 도심의 여느 다중이용 건물은 아니 그런가? 사람들이 모로 다녀야 할 정도로 통로에 물건을 내놓은 지하상가는 어떤가? 1995년 일본의 옴진리교처럼 독가스 테러가 있거나, 누전으로 2003년 대구 지하철처럼 불이 난다면 어떤 일이 벌어질까. 상상하기 두렵다. 재난 대비 장비는 마련되었어도 물건이 가득한 통로에서 매뉴얼은 작동되기 어려울 것이다.


후쿠시마 핵발전소는 지진에 이은 쓰나미로 돌이킬 수 없는 피해를 지역과 일본, 그리고 지구촌에 안겨주었다. 자연이 만든 리아스식 해안을 지나치게 개발하자 재난은 규모가 커졌고, 피해는 한순간에 밀려들었다. 하지만 일본은 제방의 높이를 더 높일 뿐이다. 우리는 어떤가. 영화 해운대를 들먹일 필요도 없다. 지진과 쓰나미가 없다며 갯벌을 매립하고 핵발전소를 증설하지 않던가. 지구온난화는 해수면만 상승하게 만들지 않는다. 100년 전보다 섭씨 0.7도 오른 바다는 태풍과 해일을 더욱 위협적으로 늘렸다. 자연의 결을 잃은 우리는 언제까지나 예외일 수 있을까?


사고를 막을 수 있다는 오만을 전제로 세계 최악으로 밀집시키는 우리 핵발전소는 어떨까? 고리핵발전소는 징후가 흉흉해도 재가동을 허용했다. ‘세월호침몰로 온 귀와 눈이 진도 앞바다로 쏠린 틈을 노렸다. 그런 자세로 관리 운영하는데, “가만히 앉아전기를 소비해야하는 우리는 내내 안전할 수 있을까?


조력발전은 어떤가. 짓고자하는 자본과 이해관계 없는 학자들은 많은 위험 요인을 지적하건만 밀어붙이려는 사람들은 안전을 덮어놓고 장담한다. 가로림만이 태초 이래 막아주던 해일은 조력발전소가 생긴 뒤 잔잔해질까? 온난화된 이후에도 살아가야 하는 후손에게 참극을 안길 가능성은 높은데, 강화도 조력발전 계획은 아직 공식 폐기되지 않았다.


단원고등학교에 교생 실습을 다녀온 친구가 힘든 시간을 보낸다고 아이가 걱정한다. 누구의 무슨 기준으로 미개하든 길들어졌든, 관계 속에서 살아가는 우리에게 세월호 사고는 결코 남의 일이 아니다. 자연의 결을 파괴한 탐욕은 지구온난화로 이어졌는데 우리는 아직도 근원적 반성과 행동이 없다. 사고의 잘잘못과 처벌 수위를 따지는 데에서 그칠 수 없다. 충분히 잘 살고 있는 우리네 삶이 후손에까지 지속될 수 있는지 살피고 대안을 모색해야 한다. (기호일보, 2014.4.25.)

또 놀러올꼐용r

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2012. 3. 14. 12:04

생태적 가치 이상인 인천 갯벌

 

봄은 눈이 녹으면 온다. 삼라만상 생명체가 물로 생명현상을 이어가는 한, 생명이 움트는 봄은 눈이 녹아야 온다. 나무도 봄이 와야 실뿌리를 땅에 내리며 꽃눈과 잎눈을 펼치고, 북방산개구리도 알을 낳으러 얼음이 풀린 계곡에서 물이 고인 논으로 빠져나간다. 겨우내 갯벌 깊숙한 곳에서 추위가 풀리길 기다리던 생물들도 눈이 녹았으니 움츠렸던 몸을 일으킬 것이다. 따뜻한 햇살을 받으며 식물성 플랑크톤이 번성할 테니 알을 낳아야 한다. 삼라만상의 동물들은 그렇듯, 제 새끼들이 깨어나는 시기를 먹을 게 많을 때로 맞춘다.

 

3월이 오면, 깊은 바다에서 꼼짝 않던 주꾸미들이 일제히 해안으로 다가온다. 때를 맞춰 어부들은 속이 빈 소라껍질을 밧줄로 엮은 소라방으로 주꾸미들을 유인할 텐데, 소라방을 풀어 넣으면 올라오던 주꾸미들이 제 집처럼 소라껍질 안으로 들어가 잠시 냉기를 견딜 터. 그때 밧줄을 뱃전에서 끌어당기는 어부는 잠시 후, 쌀쌀한 바닷가를 바라보며 입맛 다시는 이맘때 관광객의 식탁에 데쳐 올려놓을 주꾸미들을 식당에 부려놓을 것이다. 3월이 되면 주꾸미는 참 부드럽다. 남해안에서 인천 앞바다로 시기를 달리하며 올라오는 주꾸미는 오래 전부터 이맘때 주민에게 실한 단백질을 제공해주었다.

 

주꾸미만이 아니다. 겨우내 갯가의 두꺼운 얼음 아래 몸을 숨기던 숭어들도 산란과 성장을 준비한다. 오후의 따사로운 햇살을 받으면 갯벌 표면은 옅은 녹색으로 빛난다. 식물성플랑크톤이다. 커다란 입을 벌려 플랑크톤을 정신없이 훑어먹던 숭어들이 조간대에 미리 펼쳐놓은 정치망에 걸려들 테고, 주변 식당들은 손님맞이에 분주할 것이다. 육지에서 쏟아져 들어오는 유기물이 밀물과 썰물을 타고 조간대에 고르게 퍼지면 갯벌을 터전 삼는 생물들은 봄부터 활기가 넘친다. 식물성플랑크톤은 동물성플랑크톤에 이어 해삼과 멍게를 먹이고, 크고 작은 조개와 게와 밴댕이와 숭어가 자랄 터. 유사 이전부터 갯가를 터 삼는 사람도 자손을 번성시킬 수 있었다.

 

인천 갯벌은 예로부터 조수간만의 차가 큰 만큼 조간대가 넓었고, 한강과 임진강과 예성강이 쏟아내는 고은 흙과 유기물이 많은 만큼 수많은 어패류의 산란장이었다. 천연기념물 황복이 임진강에 올라 알을 낳는 것도, 2미터를 훌쩍 넘는 왕털갯지렁이가 세계에서 유일하게 서식하는 것도 갯벌이 있기에 가능했다. 봄과 가을이면 시베리아에 부챗살처럼 펴져 살던 온갖 도요새와 물떼새 종류가 깔때기처럼 강화도 인근의 갯벌에 모여들어 제 몸무게 두 배 가까이 먹어치운 뒤 다시 호주와 동남아시아 일원으로 부챗살처럼 날아갈 수 있는 건, 순전히 갯벌에 게 있기 때문이다. 여름철 헤이룽 강과 알류산열도에서 머물던 오리 종류들이 겨울철 강화 일원에 내려오는 이유도 같다.

 

사람에게 실한 단백질을 무한히 제공하는 갯벌은 어패류의 산란장이자 수많은 철새와 나그네새의 소중한 휴식처를 제공하지만, 거기에서 그치지 않는다. 드넓은 조간대는 재해를 완충한다. 높은 파고를 무너뜨려 해안에 미치는 영향을 최소화할 뿐 아니라 지구온난화로 더욱 거세지는 태풍과 파도, 그리고 지진이 일으키는 쓰나미도 완충한다. 작년 후쿠시마 핵발전소 폭발의 원인이 된 지진 이후의 쓰나미는 해안을 집중 개발한 지역에 더욱 커다란 피해를 안겼다. 그렇다면 요사이 인천은 안전할까. 서해안도 지진과 쓰나미, 그리고 태풍의 안전권에서 점점 거리가 멀어지는데.

 

깊은 가을의 해가 뉘엿뉘엿 저물 무렵 강화 남단의 분오리돈대에 올라 동막갯벌을 바라보자. 하늘과 노을에 반사된 드넓은 갯벌이 붉게 물들어 어디가 하늘이고 어디가 바다인 줄 모를 때, 하늘을 파도처럼 층층이 가르며 끼룩끼룩다가오는 기러기 떼는 평생 잊을 수 없는 추억을 뇌리에 새긴다. 예서 시방 숨 쉬는 자신에게 벅찬 감동을 선사하고, 함께 찾은 가족, 친구, 애인에게 무한한 고마움을 표하고 싶게 한다. 서먹하고 소원했던 기억은 어느새 사라지고, 무언가 알 수 없는 돈독함을 나누며 분오리돈대를 내려갈 수 있다. 장엄한 자연경관이 우리에게 베푸는 혜택이다. 세계 5대 갯벌의 중심부인 인천에 거의 유일하게 남은 강화갯벌이 바로 그렇다.

 

갯벌 1그램에 수 십 억에서 수 조 마리나 있다는 식물성플랑크톤이 불러들이는 생태계의 다양성과 생물체의 총 무게는 도대체 얼마나 될까. 그 생물들이 호흡하는데 필요한 막대한 산소는 바로 갯벌의 식물성플랑크톤이 담당한다. 지구온난화의 가장 큰 원인이 되는 이산화탄소를 활발하게 제거하는 일도 식물성플랑크톤이 맡고, 탄산칼슘 껍질을 가진 조개와 게도 일부 분담한다. 갯벌은 색이 어둡다. 그만큼 햇볕을 잘 받으므로 여름철 뜨거운 육지로 습기를 내놓는다. 그런 갯벌이 편서풍 지대의 서쪽에 있는 우리나라는 복 받았다. 국토의 65퍼센트가 경사가 깊은 산이므로 평야가 좁지만 예로부터 많은 인구가 모자라지 않게 먹을 수 있었던 상당한 이유는 갯벌이었다. 강화 일원만이 아니다. 갯벌을 인체에 비견했을 때, 허파와 콩팥, 그리고 자궁이 되어준 까닭에 먼 조상부터 지금까지 한반도 서편에 기댄 민중의 삶은 안정될 수 있었다.

 

이젠 아니다. 강화갯벌은 생긴 이래 최대의 위기를 맞았다. ‘4대강 사업이 가로막은 대형보가 모래와 고운 흙의 흐름을 차단했지만 조력발전으로 갯벌 자체가 수장 또는 매장될 처지에서 좀처럼 벗어나지 못하기 때문이다. 이산화탄소 발생이 거의 없는 전기를 알량하게 생산을 위해 막대한 이산화탄소를 발생시켜 얻는 철근과 콘크리트를 부어서 식물성플랑크톤과 조개와 게들을 죽이거나 쫓아내려고 하지 않은가. 그러니 한반도의 지구온난화는 더욱 가속될 수밖에 없을 것이다. 갯벌이 제공해주던 양질의 단백질이 사라지는 만큼 쇠고기와 돼지고기를 수입할 텐데, 그런 육류는 대부분 석유 없이 생산은 물론 운송과 저장도 불가능하다. 그뿐인가. 육지로 불어오는 산소와 습기가 그만큼 줄어들고, 태풍과 지진과 파고와 쓰나미로 인한 파괴력은 돌이킬 수 없게 무서워질 게 틀림없다.

 

머지않아 인천 갯벌의 우아한 상징이 된 저어새가 날아올 것이다. 인천시가 송도신도시 인근에 손바닥만큼 남은 11공구마저 매립하면 애써 맞을 저어새는 먹이를 찾아 즉각 떠나고 말 가능성이 높다. 실제 작년과 재작년 저어새가 먹이활동을 한 주요 갯벌이 바로 11공구가 아니던가. 저어새와 더불어, 갯벌에서 온갖 단백질과 해조류를 무한하게 얻은 사람도 숨을 쉬어야 산다. 그리고 내 발이 자연과 닿아 있다는 걸 깨달을 때, 비로소 이웃과 따뜻한 마음을 나누며 정주할 수 있다. 갯벌은 인천에서 그런 기댈 언덕이었는데, 어느새 회색 철근콘크리트와 아스팔로에 자리를 다 내주게 생겼다. 한데, 회색의 철근콘크리트에 포위되거나 아스팔트가 강요하는 속도에 지친 사람들은 이웃에게 차갑지만 자연의 숨결에 둘러싸인 사람들은 따뜻하다. 그래서 유서 깊은 도시들은 도시의 완성을 녹색으로 본다. 그래서 공원이 도심을 넓게 차지한다. 바다와 강을 소중하게 여긴다.

 

근대 들어 현재에 이르기까지, 크지 않은 어촌에서 거대한 도시로 면모를 거듭 일신한 인천에 나무가 우거진 녹지가 부족하더라도 갯벌이 드넓기에 언제나 주민들의 삶은 안정되었지만, 이제는 아니다. 다른 도시와 마찬가지로 외부에서 무엇 하나 지원되지 않으면 잠시도 버틸 수 없게 허약해졌다. 다만 바다를 곁에 두고 있다는 이유로 화력발전소가 밀집돼 전기는 과잉 생산하고, 사용하는 전기의 두 배 정도를 서울과 경기도에 공급할 따름인데, 남은 갯벌마저 파괴될 위기에 처했다.

 

인천에 300만 가까운 인구가 터 잡고 살고 있는데, 조력발전이라니. 어찌 그런 발상이 가당했던 걸까. 인천에 주소를 둔 시민들의 행동이 약했던 걸까. 재생 가능한 자연에너지는 갯벌이라는 자연을 죽이면서 얻을 수 없다. 인천에 조력발전은 안 된다. 봄을 맞은 갯벌에서 생명의 찬가가 아닌 장송곡부터 듣고 싶지 않다. (인천in, 2012.3.14)

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2010. 9. 3. 13:01

 

태풍 곤파스가 할퀴고 지나간 다음날 또 한바탕 비가 떨어졌다. 삼복더위를 밀어낸 정체전선이 아직도 중부지방을 떠나지 않기 때문인 모양이다. 여름 장마 뒤의 가을장마. 그 전후에 태풍. 사실 이런 구도의 기상은 일찍이 인천에 없었다. 기상 전문가들은 역시 지구온난화를 원인으로 꼽는다. 다른 해역보다 섭씨 2도 이상 높은 동남아와 제주도 인근 해상까지 북태평양 고기압이 세력을 확장했다는 것이다. 태풍 3개가 한꺼번에 발생한 것도, 그 중 하나인 곤파스가 예년의 이맘때와 달리 일본이 아니라 우리 서해안으로 진로를 바꾼 것도 원인이 거기에 있다고 한다.

 

러시아의 대화재와 식량감산이 밀 수출 금지로 이어지자 아프리카에서 폭동이 일어나는 이때, 더욱 심화되는 지구온난화를 억제하거나 완화시켜야 한다는 다짐은 생존을 위해 절박한 행동이 되어야 한다. 식량의 4분의3을 해외에 의존해야 하는 우리의 처지는 사실 아프리카보다 심각할 수밖에 없다. 다국적기업의 씨앗에 종속된 요즘의 지구촌은 재배하는 농작물은 대부분 지구온난화나 기상이변에 취약한 품종이다. 따라서 우리보다 지구온난화에 민감해야 할 국가도 드물 것이다. 돈이 아무리 많아도 수입할 식량이 없으면 생존이 불가능하지 않은가.

 

수도권 제1의 곡창지대인 강화는 고려조부터 갯벌을 대규모로 간척한 곳이다. 덕분에 몽골의 내침에도 수십만의 인구가 버틸 수 있었다지만 그건 쌀만 생각한 편협한 계산이다. 갯벌은 육지에서 가장 높은 열량을 생산하는 논보다 10배나 많은 영양분을 베푸는 까닭이다. 육지의 영양물질을 한강을 거쳐 수천 년 동안 내려놓은 강화의 갯벌은 우리 밥상을 지켜온 어패류의 오랜 산란장이고 성장터전이다. 좁은 국토에 많은 인구가 먹고살 수 있었던 것은 고려 때나 지금이나 갯벌에 게 있기 때문이다. 농한기가 없는 갯벌에서 남녀노소 누구나 들어가 풍성하게 먹고 남을 어패류를 맨손으로 채취해 이웃과 나눌 수 있었다.

 

갯벌에 무한히 많은 생명이 깃들 수 있는 원초적 힘은 플랑크톤이다. 조수간만의 차가 10미터가 넘는 강화 일원의 너른 갯벌은 거대한 스펀지다. 고운 개펄 속의 미세한 틈마다 하루에 두 번 밀려왔다 나가는 바닷물이 배어들면 1그램에 10억 마리 이상 분포하는 식물성플랑크톤이 광합성에 매달린다. 덕분에 식물성플랑크톤을 먹는 동물성플랑크톤이 수천만 마리 따라 들어오니 수많은 조개와 게들이 몰려들고, 어류와 새들이 보금자리를 틀 수 있었다. 수천 년 이상 맨손으로 어패류를 채취하던 우리 조상은 갯벌의 식물성플랑크톤이 생산해내는 엄청난 산소를 들이마셨고, 조개와 게들이 성장하면서 두툼해지는 탄산칼슘 껍질은 이산화탄소를 효과적으로 제거해주었다.

 

육상에서 쏟아내는 유기물질을 자연스레 정화하니 인체의 콩팥, 산소를 생산하고 이산화탄소를 제거하니 인체의 허파, 수많은 어패류들이 알을 낳고 자라니 인체의 자궁에 비견될 수 있는 갯벌이 서편에 있다는 건 주목할 만한 자랑이다. 산소를 공급해줄 뿐 아니라 편서풍에 습기를 띄워보내니 육지는 목마르지 않을 수 있다. 그뿐인가. 넓은 조간대가 파고를 낮춰 태풍이나 해일로 인한 피해를 완충시킨다. 인천과 수도권은 그 덕분에 역사 이래 태풍과 파도로 인한 자연재해가 크지 않았다. 강화 일원의 갯벌은 우리의 문화와 역사의 중요한 축일 뿐 아니라 생존을 위한 비빌 언덕이었다고 풀이할 수 있다.

 

그런데 지구온난화를 돈벌이 기회로 삼으려는 세력이 강화의 갯벌을 파괴하려 든다. 조력발전을 위해 갯벌에 제방을 막아 바닷물의 흐름을 차단하려는 행위가 마치 지구온난화를 대비하려는 신재생에너지 창출이라도 되는 양 시민사회를 호도하고 나선다. 제방 사이의 통로로 바닷물의 흐름을 좁혀 발전터빈을 돌리면 이산화탄소가 발생시키지 않는다는 점을 강조하지만 누가 감히 갯벌의 순기능을 파괴하는 조력발전이 지구온난화를 극복할 수 있는 신재생에너지라고 주장할 수 있다는 겐가.

 

강화도 남단과 영종도 북단을 잇는 인천만조력발전은 17킬로미터의 제방을 필요로 하고 강화도에서 교동도, 서검도를 거쳐 석모도까지 잇는 강화조력발전은 8킬로미터가 넘는 제방이 있어야하는데, 그 규모의 제방 안에 들어갈 막대한 모래는 해양생태계의 기반인 갯벌을 준설해 가지고 올 것이다. 제방과 발전시설을 세우기 위해 철근 시멘트를 나르고 붓는 행위에서 대기에 필연적으로 내뱉는 이산화탄소도 무시할 수 없지만, 발전소 가동으로 지구는 더욱 온난화될 것이다. 갯벌의 탄소동화작용, 어패류의 산란과 패각 성장으로 이산화탄소가 흡수되는 순기능은 사라진다. 화력발전과 비교해 상쇄할 이산화탄소의 양으로 단순히 판단할 사항이 아니다. 조력발전은 생존의 기반인 갯벌을 당대에 질식시킬 것이다.

 

국가의 경제적 이익에 봉사하는 듯 과장하는 조력발전 추진 세력은 신재생에너지원 발굴을 위한 노력인 듯 표정을 관리하지만, 그건 발전시설 개발업체의 홍보용일 뿐이다. 조력발전으로 챙기는 ‘신재생에너지 의무할당량’ 만큼 화력발전소와 핵발전소를 더 지을 수 있다는 계산이 숨었을 수 있다. 올해 3월 국회에서 통과한 ‘신에너지 및 재생에너지 개발ㆍ이용ㆍ보급 촉진법’ 개정안은 화력발전소 비중을 줄여 지구온난화를 조금이라도 완화하자는 취지다. 발전사업자 돈벌이를 자원하려는 제도일 수 없다. 2012년까지 전체 발전량의 2퍼센트, 2022년까지 10퍼센트를 신재생에너지로 충당하라는 법에 갯벌을 파괴하는 조력발전을 포함시키려는 행태는 손쉬운 돈벌이를 위해 후손의 생명을 위협하는 협박과 다르지 않다.

 

최근 세계적 과학학술지 <네이처>는 1950년대 이후 식물성플랑크톤 양이 40퍼센트나 줄었다는 연구결과를 발표했다. 지구온난화를 그 원인으로 파악하는 논문은 식물성플랑크톤의 감소로 산소 발생이 줄어들 뿐 아니라 이산화탄소가 늘어나면서 지구온난화는 더욱 가속될 것으로 주장했다. 나아가 해양생태계가 황폐화될 것으로 덧붙였다. 해마다 1퍼센트 씩 줄어드는 식물성플랑크톤은 농토에서 영양분이 여전히 흘러드는 인도양은 예외하고 주장했는데, 강화에 세계최대의 조력발전을 두 곳이나 세워 갯벌을 파괴하려는 인천 앞바다는 어떤 내일을 예고할까. 생명을 희생양으로 전기를 구해야 옳은가. (리뷰인천, 2010년 가을호)