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디딤돌 2009. 9. 19. 16:30

 

유럽의 유서 깊은 도시들은 한결같이 넓은 공원을 자랑한다. 도심 한가운데 몇 시간을 걸어야 끝이 나오는 숲을 조성하는가 하면 동네 어귀에도 푸른 녹지를 펼친다. 낡은 건물을 헐어낸 자리에 더 크고 화려한 건물을 올리기보다 나무를 심는 걸 당연하게 여기고, 새로운 주택단지를 만들 때에도 녹지부터 확보한 뒤에 나무의 성장을 방해하지 않는 범위에서 낮은 건물을 배치한다. 그 결과 자기가 사는 지역에서 주말을 보내는 주민이 전에 없이 늘었다고 한다. 주변에 녹색의 자연이 충만해 있으면 있을수록 사람들은 머물러 있으려 한다는 것이다. 도시생태학자들은 나무로 울창한 녹지가 도시 면적의 30퍼센트보다 낮으면 시민들은 자연을 찾아 멀리 나가려는 경향을 보인다고 주장한다.

 

도시의 녹지는 아스팔트와 콘크리트에 쏟아진 뒤 낮은 곳으로 거세게 흐르는 빗물을 완충한다. 그를 위해 넓은 호수를 녹지 안에 만들어 물고기를 풀어놓자 도시는 새들이 날아드는 생태공간을 확보하게 되었다. 그런 녹지는 찾아오는 시민에게 자연스런 휴식공간을, 학생들에게 교육장소를 제공한다. 어려서부터 호수를 품고 있는 녹지에서 뛰어놓았던 시민들은 도시 속에서 고향을 느끼니 상급학교 진학이나 취직을 위해 잠시 떠나더라도 나중에 고향으로 돌아오는 경우가 많다고 한다. 귀소본능을 가진 동물에게 아주 자연스런 현상일 테지. 유서 깊은 도시일수록 도시의 완성을 녹지에서 찾는다. 역사 유물도 자랑스럽지만 그건 조상이 물려준 거다. 오늘은 물론, 내일을 살아가야 하는 후손도 자신의 삶에 뿌리가 내리는 도시를 가져야 한다. 그렇다면 도시의 진면목을 녹지에서 찾아야한다고 그들은 믿기 때문이리라.

 

유럽 도시도 강을 중심으로 성장해왔다. 도심 공원의 호수와 이어지는 강은 주변에 주말농장을 펼쳐놓는 경우가 많다. 우리말로 ‘작은 정원’으로 해석할 수 있는 독일의 ‘클라인가르텐’은 지방정부에서 중산층 시민에게 텃밭이나 정원으로 장기간 저렴하게 이용할 수 있도록 임대해주는 땅을 말한다. 주말을 맞은 가족이 나무와 꽃을 심고 가꾸는 휴식 공간이거나 농작물을 재배하는 텃밭이 되는 클라인가르텐은 평상시에는 도시의 열기를 식히는 녹지가 되고 유사시에는 시민들의 소중한 식량 공급기지가 될 것으로 기대한다. 100평방미터 면적에서 재배하는 채소는 가족에게 건강한 먹을거리를 짬짜미 제공할 뿐 아니라 수확의 기쁨과 더불어 가족의 유대를 돈독하게 한다.

 

이름은 다르지만 독일의 클라인가르텐과 같은 시민의 텃밭은 유럽 대부분 국가의 도시마다 있고 미국과 일본의 도시들에도 흔하다. 지방정부가 시민에게 분양하는 점도 거의 같다. 종교단체나 환경단체에서 근교의 자투리농지를 부정기적으로 임대해 운영하는 텃밭이 우리나라에도 더러 있지만 체계적이지 못하고, 지방정부에서 제공하는 텃밭은 찾기 어려운 게 사실이다. 도심의 상가는 물론이고 주거 공간인 아파트단지도 빌딩이다. 삭막한 도시에 종일 생활하는 시민들은 주말이면 녹지를 찾아 멀리 떠나고 싶다. 어떤 이는 자동차로 서너 시간 이상 달려야 도달하는 시골에 밭을 마련해 주말이면 집을 비운다. 자연과 고향에 대한 갈증이 그만큼 깊기 때문일 텐데, 아이들은 어떤가. 안타깝게도 잠시라도 도시를 떠나지 못한 아이들은 고향의 정취라는 걸 이해하기 어려워한다.

 

단일 품종의 농작물을 획일적으로 심는 기업형 농장이라면 고향의 정서와 무관할 것이다. 집이나 마을에서 가족과 이웃이 작은 밭을 함께 일궈 어느 정도 자급을 꾀할 수 있다면 모를까, 끊임없는 노동만이 강요된다면 비록 시골에 살아도 몸과 마음을 자유롭게 하는 녹지를 찾아 떠나고 싶을 것 같다. 미국 자본이 지배하는 중남미의 바나나나 파인애플과 같은 대규모 플랜트 농업단지들이 그럴 테고, 들판 가득 담배와 사탕수수를 심었던 쿠바가 한때 그랬을 거다. 미국 자본이 물러간 뒤에도 쿠바는 한동안 담배와 사탕수수를 외국에 팔아 벌어들이는 외화로 대부분의 농작물을 수입했다. 그때 도시나 농촌이나, 시민들의 삶은 땅에 뿌리내릴 수 없었다.

 

담배와 사탕수수의 수출길이 막히면서 굶주림을 심각하게 경험한 쿠바는 새로운 교훈을 얻었다. 식량은 제 지역에서 자급자족해야 한다는 거였고, 그를 계기로 정부는 시민에게 텃밭을 적극 장려하는데 앞장섰다. 가족과 먹는 농산물을 스스로 재배하는 쿠바인의 텃밭은 국가의 전폭적인 지원으로 유기농업을 채택했고 요즘은 자급자족의 수준에 달할 정도라고 《생태도시 아바나의 탄생》(들녘, 2004)의 저자 요시다 타로는 증언한다. 하지만 작은 텃밭에서 제가 먹을 모든 농작물을 재배할 수 없다. 따라서 자신이 더 생산한 농작물은 장터에 내놓고 필요한 걸 교환하는 시장이 필요하게 된다. 쿠바의 수도 아바나에는 텃밭에서 생산한 농작물을 교환하는 장터가 곳곳에 열리고, 그 시장을 오고가는 시민들의 구릿빛 얼굴에서 여유를 느끼게 한다. 수출하는 담배와 사탕수수의 양은 크게 줄었어도 시민들의 몸과 마음은 전에 없이 건강하다.

 

사는 곳에서 멀리 떨어진 장소에 농토를 구해 주말마다 막히는 길을 헤치며 다녀오는 시민에게 고향이 전해주는 따뜻한 정서가 함양될까. 수확을 맞을 때 가슴 벅찬 기쁨을 만끽하겠지만 일찌감치 대학입시를 준비하는 아이들은 제 부모와 다를 것이다. 주말마다 부모와 농사짓던 기억은 중학생 전후부터 사라질 테니 나들이 다녔던 추억과 그리 다르지 않을 것 같다. 아이들에게 고향이 필요하다. 뿌리내릴 땅이 있어야 정서가 메마르지 않는다. 어떻게 하면 도시의 아이들에게 고향을 느끼게 할 수 있을까.

 

역시 땅이다. 도시의 산부인과에서 태어나 아파트를 전전해온 내일의 시민에게 고향에 대한 인식을 남겨주려면 그리 멀지 않은 곳에 텃밭을 마련해서 입시 준비와 관계없이 함께 땅을 일구는 게 좋을 것 같다. 제 땀방울로 씨를 뿌려 수확한 농작물을 조리해 먹는 기억은 여간해서 지워지지 않을 것이다. 친하게 지내는 이웃과 함께 그 텃밭을 일군다면 더욱 좋을 텐데, 아쉽게도 우리에게 그런 기회는 쉽게 주어지지 않는다. 텃밭의 수나 면적도 충분하지 않지만 폐쇄된 도시에서 이웃의 관심을 끌어들이기 어렵다. 아직까지 생산의 기쁨을 이웃과 나누는 시민도 드문 게 현실이다. 유권자의 관심사에 민감한 지방정부가 텃밭 마련에 소극적인 이유가 거기에 있을지 모른다.

 

시간이 없이 텃밭에서 농사지을 엄두를 낼 수 없는 시민이라도 마음에 고향을 품는 게 낫다. 그러자면 최소한 고향이라 여길 수 있는 지역에서 생산한 농작물을 가족과 나눌 수 있어야 한다. 땅에 뿌리 내린 농부의 믿을 수 있는 농작물을 받을 수 있다면 좋을 텐데, 어떻게 하면 좋을까. 생산자의 사진과 인적 사항을 전시해놓는 식품매장이 없는 건 아니지만 그들을 전혀 모르는 소비자가 농작물을 구입하며 고향을 느끼기는 무언가 부족하다. 동네의 대형 식품매장에 쌓인 농산물과 가공식품은 대개 출처가 불분명하다. 당장 위험한 건 아니겠지만 누가 어떻게 생산했는지 명확히 알 수 없으니 마냥 안심할 수는 없다. 강력한 제도를 만든 국가가 행정력으로 안전을 보장한다지만, 농약이나 첨가물로 인한 문제들이 잊을만하면 터지는 현실은 소비자의 불안한 마음을 잠재우지 못한다. 수입 농산물이나 가공식품은 그 정도가 더욱 심할 수밖에 없다.

 

누가 어떻게 재배하고 가공했는지 알 수 있는 농산물과 가공식품이라야 비로소 안심할 수 있다. 생산자와 막역하게 가깝다면 더욱 좋을 것인데 시골의 부모나 친지가 보내는 농산물을 받을 처지가 못 되는 대부분의 도시 소비자들은 생산자와 친밀해질 기회를 만들지 못했다. 웃는 자에 침 뱉지 않는다고, 자주 만나 친해진 생산자에게 농산물을 구입하면 안심할 수 있을 것 같은데, 어디 허물없이 지날 생산자를 소개해주는 단체나 사람이 없을까. 농번기를 만나 눈코 뜰 새 없이 바쁠 때 가족과 찾아가 흔쾌히 도울 수 있을 만큼 가까운 농촌이라면 금상첨화일 텐데. 농작물을 신뢰하는 마음으로 받을 때마다 고향의 정취를 흠뻑 느낄 수 있을 텐데. 생활협동조합이 그 대안을 기꺼이 안내한다. (사이언스올, 2009년 9월)