자원·에너지

디딤돌 2020. 9. 28. 16:07

범람하는 치명적 에너지에서 벗어나려면

 

낚시꾼의 허풍은 탓할 게 아니라지만, 올해는 지나치다 싶다. 전에 없던 장마 때문인가? 양쯔강에서 흘러나온 강물이 황해의 염분을 희석했다는 소식이 들리던데, 큰소리치고 나간 경험 많은 낚시꾼이 허구한 날 꽝이다. 커다란 우럭 서너 마리 선뜻 내주더니 올해는 고개를 젓는다. 해마다 심해지는 기상이변이 우리네 삶에 얼마나 영향을 줄까? 낚시꾼의 불만에서 그치지 않을 텐데.

 

관측 이래 최대 강수량을 기록한 이번 장마는 중국에서 유별났다. 양쯔강을 막은 세계 최대의 싼샤댐을 무너뜨릴 위기를 몇 차례 모면했다던데, 이제 마음 놓아도 되려나. 싼샤댐이 무너지면 하류 지역의 핵발전소가 폭발할 수 있다는 보도가 나왔다. 상당한 전기 생산과 관계없이, 전기 공급이 끊어지는 순간 위험해지는 방식이 핵발전이다. 20113월 대지진 이후 폭발한 일본 후쿠시마 핵발전소가 그랬다. 우리나라와 가까운 양쯔강 하구의 핵발전소가 폭발한다면 황해와 우리 서해안은 하루 만에 치명적으로 오염된다고 전문가는 예견한다. 우럭을 포함해, 서해안의 어패류는 일순 독극물로 전락할 수 있다.

 

사진: 중극은 현재 50기 가까운 핵발전소를 가동하고 있으며 그 중 11기가 우리 서해안과 인접한 자국 동해안에 위치한다. 그 중 단 한 기만 폭발해도 우리나라 서해안은 치명적으로 오염될 수밖에 없다. 산둥반도에 가동되는 핵발전소 1기가 후쿠시마 정도의 폭발사고를 일으킨다면, 우리 서해안은 하룻만에 치명적으로 오염된다. 위 사진을 그 모습을 보여준다. 서해안에서 잡히는 모든 수산물, 특히 갯벌, 갯벌에서 잡히는 어패류는 독극물에 가까워질 것이다. 

 

우리나라와 가까운 중국 동해안에 10기 넘는 핵발전소가 가동 중이다. 완공한 지 몇 년 되지 않는 최신형이라도 안전을 확신하지 못한다. 설계수명 이내에 사고가 발생할 리 없다는 안전신화를 되뇌겠지만, 사소한 실수나 예측 넘는 재해에 폭발한 사례를 무시할 수 없다. 이제까지 폭발한 6기의 핵발전소는 막대한 방사선량을 치명적으로 유출했다. 그러므로 소비자와 환경단체는 관리 운영에 대한 투명한 감시를 요구하지만, 우리나라와 중국도, 핵발전소를 가동하는 국가들은 한사코 외면한다.

 

설계수명이 종료돼 폐기한 핵발전소는 안전한 걸까? 폭발하지 않았더라도 사용한 핵연료가 남는 한 장담할 수 없다. 폭발 가능성이 여전하고 치명적인 방사선을 막대하게 배출하는 사용 후 핵연료는 안전하게 폐기할 기술이 없지 않은가! 콘크리트 수조 안에 넣고 철저하게 관리한다지만, 위험은 거의 영구적이다. 핵무기의 원료가 되는 플루토늄이 위험 요소다. 1그램 누출로 수천만 명의 목숨을 위태롭게 만들 플루토늄이 사용 후 핵연료 총량의 1%에 달한다. 참고로, 플루토늄의 반감기는 24000년이 넘는다.

 

25기의 핵발전소를 가동하는 우리나라는 이번 태풍으로 어떤 피해를 어느 정도 입었을까? 늘 그렇듯 함구했지만, 느닷없이 멈췄다. 대신 안전신화를 외쳤지만, 믿기 어렵다. 보험업계에서 유명한 하인리히 법칙1:29:300이다. 중상자가 한 명 발생한 사고가 있다면 같은 사고로 29명의 경상자가 있고, 사고가 일어날 뻔한 300명의 사례가 있다고 하인리히 법칙은 주장한다. 지금까지 드러난 우리나라 핵발전소의 사고는 600건이 넘는다. 기후위기로 우리나라와 주변 바다의 수온은 다른 곳보다 두 배 이상 높다. 내년 이후에 얼마나 많은 태풍이 어느 정도의 위력으로 다가올까?

 

핵발전소 17기를 가동하던 독일은 유럽 최대의 산업국가다. 유명한 자동차 회사가 여럿인 독일은 2030년 이내 내연기관 자동차를 생산하지 않을 것이라 천명한 바 있다. 기후위기 극복을 위해 화석연료 발전소를 더 짓지 않겠다고 선언한 독일은 2022년까지 모든 핵발전소를 폐기할 것을 약속하고 후쿠시마 사고 이후 9기를 바로 폐기했다. 안전을 확보할 수 없기 때문이지만, 산업국가의 지위까지 포기한 건 아니다. 온실가스와 방사선을 내놓지 않는 기술을 선도하겠다는 의지인데 그 시기를 앞당기겠다 단언한다. 햇빛과 바람 에너지의 적극적 이용이다. 독일의 햇빛과 바람이 우리보다 특별히 강한 건 아니다.

 

주호영 원내대표님, 가짜뉴스 그만하십시오!”

 

값싼 중국산 태양광 패널로 전국의 산야와 계곡이 중금속 오염에 노출되었다는 주호영 원내대표의 주장은 거짓이라면서, 끝장토론을 제안한 양이원영 의원이 자신의 페이스북 게시판에 올린 글의 제목이다. 대학 졸업 후 환경단체에서 탈핵운동을 지속해온 양이원영 의원은 편집된 자료로 햇빛 발전의 가능성을 폄훼하고 왜곡된 자료로 핵발전을 공개적으로 옹호한 정당의 원내대표 발언을 비판하며 실상을 공개했다.

 

2019년 기준으로 국내 태양광 패널의 77.8%는 국산이고 결정질 실리콘계 패널이므로 크롬, 카드뮴 같은 중금속이 포함되어 있지 않다는 사실을 밝히면서 현 정부 집권 기간에 설치한 태양광 패널로 임야가 훼손되었다는 거짓을 정정했다. 전 정부 시절 산지 설치에 인센티브를 제공해 산사태를 일으켰고, 태양광발전은 꾸준히 늘어 전체 발전량(91,368GWh)3.5%에 이른다고 알려주면서 “7, 8월에 태양광의 전체 발전 비중이 0.8%에 불과하다는 내용은 일부 자료를 편집한 악의라고 통렬하게 비판했다.

 

같은 당 소속 의원은 핵발전 폐쇄 후 온 국토가 태양광 패널로 뒤덮인다면, 블랙아웃과 산사태가 일상화되는 미래를 점치면서 에너지전문가들의 합리적인 조언에 귀 기울이라고 목소리를 높였다. 그가 거론한 전문가는 누구일까? 재생 가능한 에너지 분야는 아닌 게 분명한데, 양이원영 의원이 정정하고 나섰다. “향후 30년간 재생에너지 전 세계 투자액은 원자력보다 47, 석탄과 가스 등 화력발전보다 5배 이상이 될 것으로 전망한 블룸버그 통신을 인용하면서 “2016~2018년 국내 고용 인원수에서도 원전(핵발전)3만 명 대에서 정체하고 있지만, 재생에너지 분야는 계속 증가하여 2018년에는 원전 고용인원의 2배를 넘었다는 사실을 알렸다. 핵발전 해체 이후의 그린뉴딜방향을 제시한 셈이다.

 

밤에 전기 생산이 불가능한 태양광 발전은 흐리면 효율이 떨어진다. 한데 생각해보자. 재생 가능한 전기를 태양에 한정하는 건 아니다. 바람도 큰 자원이다. 세계는 지역에 맞는 다양한 방식을 동원한다. 흐린 날이라고 바람까지 없는 건 아니다. 거센 바람으로 풍력발전기가 이따금 부서지지만, 날개의 방향을 미리 조절하면 대개 안전하다. 바람도 없고 흐린 날이 계속된다면? 전국이 모두 그런 날은 드물지만, 그때를 대비해 환경 피해가 작은 가스화력발전을 요긴하게 준비하면 된다. 여간해서 멈출 수 없는 핵발전보다 훨씬 효율적이며 안전하다.

 

지금은 코로나19가 엄습한 시기다. 저렴하고 안전한 백신과 치료제가 충분히 배포돼 코로나19가 진정되어도 예전과 같은 삶은 이어질 수 없다고 사회학자들은 강조한다. 지구온난화를 부추긴 탐욕스런 삶은 인류와 생태계의 멸종을 염려해야 할 지경에 이르렀다. “한국판 뉴딜을 제시한 정부는 그린뉴딜을 언급했는데, 무엇이어야 할까? ‘뉴딜은 새로운 일자리를 뜻한다. 그린뉴딜은 환경에 피해를 주지 않는 일자리일 텐데, 코로나19보다 더욱 치명적인 바이러스의 창궐까지 억제할 새로운 삶을 모색해야 한다. 핵폐기물을 필연적으로 동반하는 핵발전소의 폐기와 기후위기를 부추기는 화력발전의 조속한 퇴출에서 그칠 수 없다.

 

에너지와 식량을 최대한 자급하며 차가운 돈보다 다정한 우정을 나누는 마을을 지향해야 한다. 핵이나 석탄으로 전기를 넘치게 생산하는 방식은 막대한 에너지를 요구하는 거대 산업에 적합하다. 그런 산업을 위해 고속도로를 뚫고 비행장을 확충하며 인구가 밀집된 도시에 고층빌딩과 아스팔트를 채우자 코로나19가 손쉽게 인류의 삶에 파고들었다. 코로나19 이후의 새로운 삶은 일찍이 간디가 역설한 마을, 자급자족 공동체에 있다. 간디는 70만 개의 마을이 느슨하게 연결된 인도를 소원했다. 지붕에 태양광 패널이 필요한 만큼 덮고 숲과 습지가 건강한 마을에 생태계를 위협하지 않는 풍력발전기가 돌아간다면 전기는 자급할 수 있다. 모자라면 소비를 효율화하고, 그래도 모자라면 아껴야 한다.

 

후손 위협하는 줄 모르고 휘황찬란한 초고층 거대도시와 탐욕스런 산업을 소박하게 개편하는 그린뉴딜로 시작해야 한다. 이익을 독점하려는 다국적기업을 마을의 작은 기업으로, 유전자조작 농산물로 세계를 지배하는 자본에서 소농과 가족농으로 바꾸자. 적지 않은 일자리가 한동안 창출될 것이다. 그 이후 마이삭과 하이선, 그보다 더욱 강해질 태풍이 와도 핵발전소는 결코 고장이 나지 않을 것이다. 사라질 것이므로. (작은책, 202010월호)