환경일반·개발

디딤돌 2019. 10. 30. 23:20

 

일본 열도를 휩쓸며 200여 인명 피해를 낸 19호 태풍 하기비스가 1013일 저녁 열대성 저기압으로 세력이 약해지며 소멸되었다고 우리 언론들도 전했다. 태풍이 자주 접근하고 지진이 일상에서 멀지 않은 일본은 재난 대비가 비교적 철저한데, 사망과 실종 60여 명, 200명 넘는 부상자의 발생을 막지 못했다. 하기비스의 위력은 그만큼 대단했나보다. 언론은 5098명의 사망과 실종자를 발생시킨 1959년 태풍 베라 이후 최악이었다고 덧붙였다.


1000만 인구에 피난 지시를 내려야 할 정도로 위력의 태풍이 왜 아침저녁으로 선선한 10월 중순에 발생했을까? 기후 전문가는 일본으로 이어지는 북태평양의 수온이 예년보다 뜨거워 대형으로 거대해졌다고 해석했다. 하기비스는 바람도 거셌지만 폭우를 동반했다. 관측한 대부분의 지역에 400mm에서 700mm가 쏟아졌고, 온천지대로 유명한 하코네는 48시간 동안 무려 1000mm를 기록할 정도였다.


일본 10여 하천 둑이 붕괴해 인근 마을이 2층까지 침수되었을 뿐 아니라 신간선 열차까지 잠겨 결국 폐기할 수밖에 없을 거라는 소식은 불길한 뉴스로 이어졌다. 하기비스가 일본 동북부를 향한다고 예견할 때부터 걱정한 일이었다. 후쿠시마 핵발전소 폭발로 오염된 흙과 풀을 무작정 담아놓은 자루는 개당 1톤에 달했다. 그 자루를 하천 가까운 부지에 임시로 2667개를 보관했는데, 대부분이 강물에 휩쓸려 내려갔다는 게 아닌가. 고작 10개를 회수했다지만 나머지는 태평양을 오염시켰을지 모른다.


올해 일본은 몇 개의 태풍을 감당했을까? 하기비스 이후에 북태평양의 수온이 내려가지 않는다면 20호 태풍이 다가오는 건 아닐까? 개인이 생존배낭을 준비할 정도로 재난 대비가 철저한 일본도 많은 인명의 희생과 막대한 재산피해를 막지 못했다. 하기비스가 우리나라에 왔다면 일본보다 피해가 적었을 거라 확신하기 어려운데, 올해 7개의 태풍이 우리나라에 스치거나 접근했다. 예년에 비하면 많았다던데, 내년에 얼마나 다가오려나?


올여름은 작년보다 덥지 않아 다행이었다. 티베트 고원에 쌓인 눈이 여름에 모두 녹았던 작년은 경험상 가장 견디기 어려웠다. 내년도 올해처럼 녹지 않으리라 확신하기 어렵다. 지구가 더워지면서 대기권 상류층의 제트기류가 헐거워졌다고 한다. 북극권의 제트기류가 한파를 묶지 못할 때마다 그 아래 위도에 혹한이 몰아쳤다. 지난겨울 미국과 캐나다의 추위는 나이아가라 폭포를 얼어붙게 만들었다. 우리도 그 영향 범위에서 멀지 않다. 아침저녁으로 선선한 가을은 금세 지나간다. 이어 다가올 겨울은 어떨까? 혹독해도 따뜻해도 걱정이다.


올여름 아마존 열대우림 곳곳이 불에 탔다. 아마존 보전을 당연시하는 서방에 내정간섭 운운하던 보우소나루 대통령이 권좌에 오르자 한반도 수십 배의 면적에서 검은 연기가 피어올랐다. 방화 가능성을 배제할 수 없다고 세계 언론이 주목했다. 시베리아 동토도 여름에 불탔다. 한반도 넓이의 한대림 화재는 번개가 원인이라는데, 알라스카도 여름에 화재와 폭염으로 괴로웠다고 한다. 전에 없던 현상들이다.


동토가 녹자 건물이 기우는 일이 툰드라 지역에 일상이 되었다. 문제는 동토에 메탄가스가 스멀스멀 새나온다는 데 있다. 시베리아와 알라스카의 화재는 메탄가스가 부채질했을 가능성이 높은데, 시베리아 동쪽의 바다에서 부글부글 메탄가스가 방출된다는 뉴스가 나왔다. 메탄의 온실효과는 이산화탄소보다 20배 이상이다. 영구동토층의 화재로 거듭 이어지게 만든다면 지구온난화는 더욱 심화될 게 틀림없다. 바다에서 방출하는 메탄가스에 놀란 러시아의 과학자는 세계 평균 기온이 단 1°C만 올라도 메탄 방출량은 20% 증가할 것으로 심각해했다고 언론은 전했다.



사진: 시베리아 동토 아래 오랜 시간 묻혔던 한대림을 포함한 유기물이 메탄으로 변해 지상으로 오르며 불타는 모습. 메탄은 이산화탄소보다 20배 이상의 온난화 효과를 가진다. 출처는 인터넷.  


지난 814일 영국 플리머스 항에서 태양광 요트를 타고 15일 만에 뉴욕에 도착한 16세 환경운동가 그레타 툰베리는 923일 세계 여러 국가의 정상들이 자리한 유엔본부의 기후변화 정상회의에 연설자로 나섰다. “내 꿈과 유년기를 빼앗아간 당신들이 기후변화 대응 노력에 실패하면 용서하지 않을 것이라는 요지의 연설을 4분여 토해냈는데, 분노하는 툰베리를 본 트럼프 미 대통령은 밝고 멋진 미래를 고대하는 매우 행복한 어린 소녀로 조롱했다고 통신사마다 보도했다.


지금까지 지구는 환경격변으로 다섯 차례의 대멸종이 있었다. 생존하던 생물종의 60% 이상 사라진 사건으로 지층에 그 흔적이 남았다. 당시 생태계를 구성하던 개체들은 대부분 생명을 잃었을 것으로 학자들은 짐작한다. 자연재해가 아닌 온전히 인간의 탐욕으로 지구는 여섯 번째 대멸종을 앞두고 있다고 기후학자는 주장하면서 이전보다 현저하게 빠르게 진행된다고 경고한다. 현 지층을 홀로세로 세계층서위원회가 규정했는데, ‘인류세’(anthropocene)로 바꾸자는 주장이 힘이 받는다. 인류세 이후 지층에 인간 화석은 없다는 의미다.


젊은 시절 시민 편에서 행동하기를 주저하지 않던 미국 배우 제인 폰다가 그레타 툰베리의 행동과 발언에 충격을 받아 82세에도 미 국회의사당 앞에 나가 시민 불복종 운동에 동참했고, 체포되었다는 소식이 들렸다. 유명인인 만큼 금방 풀려났을 텐데, 이제 기후변화가 아니라 기후위기로 말하자는 사람들, 특히 영국을 중심으로 유럽의 많은 시민들은 투옥을 무릅쓰며 멸종저항운동에 나선다. 대멸종에서 후손이 살아남도록 저항하는 인파는 의회와 점거하며 정책의 근원적 변화를 촉구한다. 주말 서교동에 모이는 우리보다 인파가 많다.


대표적인 온실가스인 이산화탄소 농도가 400ppm을 오르내리는 요즘, 100년 전보다 세계 평균 섭씨 1도 정도 올랐다고 한다. 상승하는 기온을 1.5도 이하로 낮추지 못한다면 다음세대의 생존이 위태로워질 것으로 기후학자들이 경고하는데, 우리나라가 위치한 동북아시아의 해수면 온도는 2도 가까이 상승한 것으로 전문가는 추산한다. 태풍이 잦아질 뿐 아니라 더욱 강해질 상황이 확보되었다고 분석한다. 올해 태풍이 잦았다. 태풍 사라로 사망 실종자가 849, 부상자가 2533, 그리고40만 가까운 이재민이 발생한 1959년보다 재난 대비 수준이 향상되었지만 안심하지 못한다. 이번 일본의 피해를 보라.

어떤 환경운동가는 우리 해안의 발전소가 수온변화에 미칠 영향을 거듭 지적한다. 발전 터빈을 돌리고 나오는 고온 고압의 수증기는 물로 식혀야 하는데, 우리는 삼면의 바다에서 취수한 뒤 3도 높아진 상태에서 배출한다. 온배수다. 일본과 중국은 우리보다 훨씬 많은 핵발전소와 화력발전소를 바닷가에 가동한다. 발전소 한 군데의 온배수로 반경 10km의 수온을 1도 이상 높인다는데, 그 여파로 동북아시아의 수온은 꽤 상승했을 것이다. 태풍의 위력과 발생횟수도 커졌을 텐데, 어느 정도일까? 발전소를 당장 멈춰야 하는 건 아닐까? 멸종저항 운동가들은 우리의 행동이 서교동에서 머물지 않기를 바랄 게 틀림없다.


핵발전소 온배수의 양은 같은 용량의 화력발전소보다 많은데, 문제는 방사능이다. 폭발한 후쿠시마 핵발전소는 태평양에 돌이킬 수 없는 방사능을 토해냈고 앞으로 얼마나 심각하게 토해낼지 알 수 없다. 피해는 고스란히 해양 생태계와 태평양 해산물을 먹는 소비자에 전가될 것이다. 탈핵을 멈칫거리는 우리나라의 핵발전소도 낡아간다. 우리 서해안을 바라보는 해안에 핵발전소를 집중한 중국은 내내 괜찮을까? 내년 이후의 태풍이 더욱 무서워진다. (작은책, 2019년 11월호)

 
 
 

환경일반·개발

디딤돌 2019. 5. 30. 23:05

 

입하(立夏). 고마운 계절이 어느새 여름 문턱에 다다랐다. 어린이날 미세먼지가 심했는데, 하루 지나자 쾌적해졌다. 세계보건기구 기준으로 매우 좋다. 초미세먼지가 나빠도 마스크 착용하고 걸었으니 이런 날 집안에 머물면 예의에 벗어난 일이다. 급한 원고가 더 급해지더라도 밖에 나갔는데, 조금 쌀쌀해졌다. 벚꽃이 떨어지면서 한낮에 그늘을 찾았는데, 양지로 걸었다. 북풍이 멈추면 따뜻해질 거라 예보하는데, 이내 무더워지겠지.


요즘 날씨는 느닷없다. 어제오늘은 아닌데, 산들바람으로 가로수를 초록으로 물들이던 날씨가 어느새 여름이다. 기상이변이라는 말은 이제 식상하다. 우리의 언어와 달리 자연의 변화는 더디다. 여태 기상이변에 적응하지 못한다. 순서를 놓친 봄꽃이 뒤죽박죽이자 새들은 짝을 찾기 어려워한다. 개구리가 물가 찾는 순서를 놓치면 잡종이 생긴다. 잡종은 예외적이어야 한다. 일상화되면 생태계는 안정을 잃는다. 생식 능력이 없는 잡종이 늘어나면 먹이사슬이 무너지지 않는가.


요 며칠, 거리에서 폭염 냄새가 났다. 작년 여름은 참 유난했는데, 올여름은 견딜만할까? 롱패딩이 씻은 듯 사라진 거리에 반팔 티셔츠가 갑자기 늘었는데, 가지치기로 앙상해진 플라타너스들은 새잎을 몇 가닥 펼치지 못했다. 넓은 가로수 그늘이 햇살을 막지 못할 올 여름이 벌써 두렵다. 여름은 초미세먼지를 줄이니 다행인데, 경각심까지 무뎌질지 모른다. 아닐까? 폭염은 에어컨 가동을 부추기고 중국 동해안의 화력발전은 석탄 사용량을 늘릴 테니 미세먼지가 오히려 늘어나는 건 아닐까?


괭이갈매기 집단 번식지로 잘 알려진 홍도의 평균 기온이 40년 동안 섭씨 1도 상승했다는 보도가 나왔다. 그뿐 아니라, 2010년 제주도에 발견돼 학자들 놀라게 한 아열대성 식물 고깔닭의장풀이 홍도에서 작년 모습을 드러냈다고 한다. 올해는 무성하려나? 거제도의 평균 수온이 1970년대보다 0.6도 정도 올랐다고 하니 홍도 해역도 비슷할 텐데, 우리에게 생소한 범돔과 아홉동가리 같은 아열대성 어종이 홍도 해역에서 절반 이상을 차지한다고 언론은 덧붙였다. 아열대어류가 고유 어류를 밀어낸 형국인데, 괭이갈매기는 번식에 이상이 없을까?


0.6도의 변화는 피부로 느끼기 미미하다. 자판기에서 뽑아든 믹스커피가 미지근해지는 온도보다 훨씬 작지만 해양 생태계에 미치는 영향은 대단하다. 드넓은 바다의 생태계는 변화에 예민하고 우리는 그 변화 폭을 감내하며 물고기를 잡아왔다. 잡는 종류와 양이 들쭉날쭉했어도 익숙한 범위 이내였으므로 견뎌냈다. 하지만 이젠 모른다. 누적된 기상이변은 새로운 적응을 요구할지 모른다. 쥐치가 사라진 홍도 해역에서 잡아올린 범돔과 아홉동가리의 요리법을 연구해야 한다.


수온 변화는 플랑크톤 변화로 이어지고 필히 어류 변화로 연결된다. 국립공원공단에서 홍도 괭이갈매기가 2003년보다 열흘 빨리 번식했다는 보도자료를 돌린 모양이다. 괭이갈매기는 새끼들에게 범돔과 아홉동가리를 먹여야 할지 모르는데, 처음에 흔쾌하지 않았을 거 같다. 지금도 그리 흔쾌하지 않을 텐데, 쥐치는 어떨까? 남획으로 사라진 쥐치가 홍도 주변에 회복되더라도 아열대어류를 능가하기 어려울 거 같다. 우리 눈에 띄지 않는 플랑크톤이 이미 아열대성으로 바뀐 상황이므로.


온난화는 태풍과 해일의 수와 힘을 키운다. 아시아, 그 중 우리나라를 둘러싼 바다의 수온이 크게 상승했다. 태풍 피해가 전 같지 않다. 바다에서 비롯되는 자연재해 기록이 자주 바뀌다보니 이제 눈에 띄는 뉴스거리가 아닌데, 그렇다고 피해자에게 위안이 되는 건 아니다. 온난화에 대한 대비는 충분한가? 태풍이 일으키는 홍수와 산사태, 해일과 폭풍만이 아니다. 평균 기온과 수온의 변화가 일으키는 생태계 변화에 대한 대책은 무엇이어야 하나?



사진: 해양의 온난화로 부산 앞바다까지 올라온 맹독성 아열대 파란고리문어. 제주도에서 부산까지 북상하였다고 언론이 보도.(출처: 인터넷)


곧 제주도 남쪽 해역부터 아열대성 해파리가 올라올 것이다. 해마다 반복되지만 종류와 양이 늘어나기만 한다. 쥐치가 흔전만전할 때, 해파리는 그물 올리는 어부와 해수욕장의 청춘남녀를 괴롭히지 않았지만 지금은 민원의 대상이 되었다. 해파리들은 서해안에 밀집한 발전소에 적지 않은 비용을 청구한다. 터빈 돌린 수증기를 식히기 위해 끌어올리는 바닷물에 감당하기 어렵게 섞이는 해파리를 제거해야하기 때문인데, 이런! 터빈을 식히고 나오는 온배수가 해파리를 끌어들인다. 바다의 온도를 높이는 탓이다.


발전 용량에 따라 다르지만, 대체로 석탄화력발전소는 발전설비 1기마다 초당 50톤의 온배수를 내놓다. 우리나라 화력발전 사업소마다 그런 설비가 적으면 서넛, 많으면 예닐곱 이상이고, 그로 인해 영흥도, 평택, 당진 주변 10킬로미터의 바다가 1도 정도 따뜻하다고 전문가는 분석한다. 영광군에 막대한 온배수를 쏟아내는 핵발전소가 6기 가동 중이다. 같은 용량인 화력보다 2배의 온배수를 황해에 내놓은 핵발전소는 우리보다 중국에 훨씬 많다. 더 늘어날 태세인데, 중국의 화력발전소는 우리와 비교 자체가 불가능하다. 대부분 황해에 온배수를 쏟아내는 실정이니, 괭이갈매기의 식성 변화를 걱정할 때가 아니다.


백령도에서 북한 장산곶 사이의 인당수는 물살이 거세, 예전부터 고깃배의 접근이 어려웠나보다. 중국 어선에 오른 심청이 몸을 던졌다는 걸 보면. 물고기가 많아도 남북 접경수역이라 보전되었지만 그건 어부에게 안타까운 이야기이고, 점박이물범은 덕분에 식솔을 늘리고 몸집도 불렸다. 고마웠을까? 얼마 전 해양수산부는 백령도 물개바위 인근에 인공쉼터를 만들었다. 경계심이 많아 처음 접근하기 꺼려했지만 차차 익숙해진다고 언론이 보도하던데, 물개바위가 비좁아진 이유는 무엇일까? 기자가 보도했듯 단순히 개체가 늘어났기 때문일까? 그 명확한 이유를 연구할 필요가 있겠다.


황해 점박이물범은 겨울이면 바다가 얼어붙는 발해만으로 이동해 안전한 해빙에 새끼를 낳는다. 황하의 강물이 닿았던 발해만은 오랜 황금어장이었지만 지금은 아니다. 공업용수로 전환된 뒤 폐수가 되어 발해만으로 빠져나가면서 바다 같았던 황하가 9개월 동안 건천으로 바뀌었다. 이후 점박이물범은 발해만을 포기해야 했다. 먹이가 마술처럼 사라졌을 뿐 아니라 바닷물도 얼지 않으니 새끼를 낳을 해빙도 찾기 어려워진 것이다. 그렇다면 점점 따뜻해지는 황해에서 멸종되는 걸까? 모른다. 근거가 명확하지 않아도, 8000마리였지만 200여 마리로 줄었다고 걱정했다. 한데 늘었다니? 물고기가 남은 물개바위 주변에 모이는 개체가 늘었을 따름이 아닐까?



사진: 백령도 물개바위에서 쉬는 점박이물범.


현재 황해의 점박이물범은 생태계 변화가 치명적이지만 사라지지 않았다. 쥐치도 완전히 사라지지 않았을 거라 믿고 싶은데 모기가? 입하가 막 지났는데 남녘에 모기가 나타났다고 한다. 입동 지나도 자취 감추지 않은지 오래되었으니 입하에 모습 드러내는 게 이상하지 않은데, 가려워서 그런지 인간은 호들갑이다. 요즘 모기는 예전과 같은 종류일까? 여름철 모기장으로 피신시키던 모기는 아니겠지. 독성을 강화하는 분무기로 퇴치되지 않는 요즘 모기는 초여름부터 존재를 과시한다. 이러다 사시사철 극적여야 하나?


며칠 맑아지니 미세먼지 걱정이 무뎌진다. 정부 대책도 흐지부지되는 건 아니겠지? 홍도 괭이갈매기는 누적된 지구온난화의 결과다. 더우면 에어컨 켜고 추우면 보일러 온도 높이는 인간에 대한 강력한 경고다. 모기를 이기지 못하는 인간은 생태계의 변화에 예민하게 대처해야 생존이 가능한데, 몹시 굼뜨다. 온실가스를 줄이려들지 못한다. 그럴 생각이 아예 없다. (작은책, 20196월호)

 
 
 

도시·인천

디딤돌 2019. 3. 31. 10:27


송도 워터프론트 사업은 뱃놀이나 하자는 게 아니다. 6·8공구 유수지 조성에 따른 홍수 조절이 주요 목적이다.” 재난 방지보다 경제성을 위한 사업으로 변질하려는 징후에 개탄하는 목소리를 최근 한 언론이 전했다. 송도신도시 외곽을 4각으로 연결한 수로에 바닷물이 순환하도록 조성하는 워터프론트 사업은 애초 집중호우 대비를 계획했지만 취지에서 벗어난 변경이 기도되는 모양이다.


일정 규모 이상의 해안 매립지는 유수지를 필요로 한다. 남동산업단지 유수지도 같은 이유로 조성되었다. 저지대로 흐르는 빗물을 임시로 모았다 바다로 내보내는 유수지가 없다면 집중호우 때 지하 시설은 큰 피해를 입을 수밖에 없을 것이다. 드넓은 갯벌을 매립한 송도신도시도 마찬가지다. 이미 유수지가 존재한다. 평소 관광용 보트가 한가롭지만 큰비가 오면 재해를 완충할 텐데, 담수 용량이 충분하지 알지 못한다.



사진: 영종도 준설토 투기장 예정도. 항로 준설로 생긴 토양을 영종대교 중간에 있는 천혜의 갯벌을 매립해 놀이시설을 만들겠다는 구상.


매립 면적이 늘면 유수지는 비례해 담수 용량을 추가해야 한다. 조속한 워터프론트 조성을 촉구하는 사람들의 생각이 무엇인지 청취할 기회가 없었는데, 재난 예방을 염두에 두었을까? 2026년까지 6215억 원을 투입할 워터프런트 사업의 경제성을 높이려고 6·8공구 내의 유수지(33)를 매립하려는 움직임이 있는 모양인데, 만일 그리 매립한다면 재해는 피하기 어려울 것이다. 재난 이후 워터프론트는 어떤 흉물로 버림받겠는가?


송도 워터플런트는 홍수만 대비하면 안 된다. 온난화와 기상이변이 거침없는 상황이 아닌가. 한반도 해역은 세계 평균 상승한 수온보다 섭씨 1도 이상 높다. 태풍에 이은 해일과 같은 해난이 극심할 거라는 예고이므로 송도 워터프론트 사업은 반드시 바다에서 닥칠 재난에 대비해야만 한다. 해난을 효과적으로 예방하던 갯벌을 매립한 자리에 초고층으로 휘황찬란하게 솟아오른 건물과 그 지하시설은 삽시간에 처참해질 수 있다. 사업성을 위해 예쁘고 아기자기하게 꾸민 상업시설과 해수욕장, 그 부대시설의 피해는 약과에 불과할 테지.



사진: 송도신도시 외곽에 조성하겠다는 워터프론트 사업의 구상도.


크리스마스가 막 지난 2004년 남아시아를 휩쓴 쓰나미는 26만의 인명 피해에서 그치지 않았다. 이후 예전처럼 상업시설을 갖췄지만 지구온난화가 진전되지 않는 상황에서 결코 안심할 수 없다. 요즘은 환태평양 지진대가 평온하지 못한 시절이 아닌가. 칠레까지 파고가 퍼진 2004년의 쓰나미는 예외적인 재난이 아니다. 비슷한 해난이 한반도 인근에서 발생한다면 송도신도시는 불안할 텐데, 사업성에 맞춰 워터프런트 내용의 수정을 요구하는 사람들은 한가하다. 한탕을 노리려는 겐가?


지난 24일 인천지방해양수산청은 골프장과 워터파크, 그리고 특급호텔과 국제해양관광단지가 포함된 드림아일랜드사업 예고했다. 여의도 1.1배 부지에 2조원 규모의 사업비를 투자해 영종도 갯벌을 매립하겠다는 건데, 오는 6월 공사를 시작해 2021년에 마치겠다고 기염을 토했다. 국내 굴지의 기업이 참여할 드림아일랜드에 상업시설 뿐 아니라 환경교육과 자연생태 체험공간도 넣겠다고 생색을 냈지만, 수요를 사전에 시심하게 따졌는지 궁금한데, 사업의 성공을 과시하는 청사진에서 재해를 대비하는 자세는 전혀 감지할 수 없었다.


공항에서 서울로 향하는 해외의 방문자는 차창으로 보이는 자연의 장관에 넋을 잃는다. 드넓게 펼쳐지는 갯벌이 펼쳐내는 생명의 향연은 평생 잊지 못할 기억으로 남을 텐데, 그 자리에 상업시설이라니! 무모하기 이를 데 없다. 알록달록하게 채운 놀이시설에 반할 방문자가 몇이나 될까? 더 멋진 시설이 생기면 외면당할 돈벌이를 위해 해난사고를 자초하려는가? 대형선박을 위해 항로를 준설하는 거 충분히 이해하지만, 그를 위해 천혜의 갯벌을 매립해야 옳은가? 그것도 천박한 돈벌이를 위해?


준설토는 장차 다가올 쓰나미를 완충할 해안 인공섬의 기반으로 활용할 수 있다. 갯벌을 잃은 송도신도시는 상업 시설로 채우겠다는 워터프런트와 더불어 현재 불안하다. 그 앞 해안을 인공섬들이 다도해처럼 조성된다면? 쓰나미를 완충하는 만큼 워터플런트와 송도신도시는 불안을 덜어낼 수 있겠지. 그렇게 활용할 준설토로 재난을 자초하겠다니, 제정신인가 싶다. (기호일보, 2019.3.29.)