공동체·인간

디딤돌 2012. 9. 21. 10:26

     삶을 뿌리내리게 할 지역화폐

 

긴 시간 회의가 필요할 때 강화로 자주 간다. 너무 멀면 참석치 못하는 이가 있고, 가까우면 중간에 빠져나가는 이가 생긴다. 일단 들어서면 나갈 궁리를 하지 않을 거리에 강화가 있지만 무엇보다 자연과 가까운 만큼 맛난 음식이 기다린다. 회의를 주관하는 측은 참석자를 으레 음식으로 유인한다. 한 환경단체가 주관하는 올해의 환경 책을 선정하는 회의에 참석하는 이들이 올 가을에도 선착장의 단골 횟집에 어김없이 마주 앉았다. 한데 북적거렸던 주변이 유난스레 한산했다.


자신의 횟집, 그리고 그 선창의 모든 횟집 뿐 아니라 다른 선창의 횟집도 다 손님이 없다면서 함께 견뎌내자는 횟집 주인은 주문하지 않은 전어까지 내주었는데, 인천 시내에서 제법 규모가 큰 치과도 불황을 실감한다. 지갑에 돈이 떨어지면 보약만 뒤로 미루는 게 아니라 이가 아파도 꾹 참고 병원에 가지 않는다는 게 아닌가. 이런 불황에 굳이 회를 먹지 않아도 되는데, 큰돈을 요구하는 치통이 오면 여간 불편한 게 아닐 것이다. 치과와 횟집이 문을 열었어도 오직 돈이 없어 찾지 못하는 상황이 안타깝다. 일할 사람도 의지도 있는데, 단지 돈이 없기 때문에 고통스러울 수밖에 없다. 어떻게 극복해야 할까.


흔히 사이코패스라고 일컫는 생각하기 싫은 범죄가 이따금 발생한다. 어떤 분노가 불특정다수를 향한 폭력으로 표출된다든가 돈 몇 푼을 노리는 강도가 뒷골목을 위협한다. 요즘은 힘없는 여성을 성적으로 폭행하는 일이 하루가 멀다 하고 언론에 보도된다. 경호원 없이 돌아다니기 겁날 지경이 되었는데, 사이코패스와 같은 혐오스런 범죄는 대부분 돈이 원인을 제공하고, 익명의 사회, 낯모르는 이가 가득한 도시에서 발생한다. 그렇다고 돈이 호주머니에 두둑한 사회에 범죄가 발생하지 않는 건 아니다. 수중의 돈보다, 삶을 불안하게 만드는 사회일수록 범죄는 많다.


익명의 도시를 사람 냄새나는 따뜻한 마을로 바꿀 수 있다면 범죄는 줄어들지 않을까. 만나면 반갑고, 안부를 물으며 어려운 일을 서로 도와주는 이웃과 가깝게 사는 공동체라면 불안에 떨며 나들이할 이유가 없다. 그런 공동체에 일원이 된다면 불황도 극복하기 쉬울 것 같다. 돈으로 차갑게 거래하는 게 아니라 우정과 신뢰로 서로 돕는 사회에서 삶은 따뜻하게 뿌리내릴 수 있을 것이다. 익명성을 지워주는 지역통화가 도시의 이웃을 그렇게 이어준다. 회색도시에서 외롭지 않을 수 있다는 확신을 심어준다.


춘천에 이삭통화가 있다. 국가와 은행이 신용을 지켜주는 보통의 화폐는 따뜻하지 않다. 교환가치를 보전할 수 있지만 그 돈이 없으면 밥을 먹을 수도, 비를 피할 수도, 마음 맞는 이와 함께 살아갈 수도 없다. 그에 비해 얼굴을 마주보며 나누는 지역화폐는 마을에서 우정으로 신뢰를 함께 만들어간다. 안전한 창고에 보관하는 황금으로 가치를 보전하는 대신, 한국 사람이면 거의 예외 없이 먹는 주곡, 쌀로 가치를 만드는 이삭통화는 춘천에서 회원으로 모인 이웃을 따뜻하게 배려한다. 그 화폐를 가진 이는 마을의 여러 가맹점에서 책을 구입하고 밥도 먹으며 이웃과 술잔도 가볍게 기울일 수 있다. 얼굴을 마주하며 우정을 나누는 회원들은 신뢰를 쌓으며 어려움을 서로 도울 수 있다.


나와 내 가족을 지켜주는 게 그저 보험이라면 삶은 삭막하다. 보험금을 낼 수 없는 이가 불안해야 하는 사회에서 삶은 쉽게 뿌리내리자 못한다. 돈이나 치안보다 내 개성을 있는 그대로 인정하고 신뢰하는 가족과 이웃이 가까이 있는 곳이 가장 안전하다. 사회적 안전망은 우정과 신뢰로 쌓는 공동체에서 굳건할 수 있다. 우리 조상이 살아오던 마을에 불황은 없었다. 우정과 신뢰를 나누는 사회였기 때문일 것이다.


     아이들의 학교나 학원을 매개로 이웃이 모이는 도시는 아무래도 서로 비교하며 질시한다. 우정과 신뢰를 나누는 지역화폐는 사이코패스가 횡행하는 차가운 도시를 삶이 뿌리내리는 마을로 전환하게 돕는다. 비록 범죄가 많은 인천이라도 그런 지역화폐를 얼마든지 발행하고 활용할 수 있다. 개인이든 단체든, 두드리면 열린다. (기호일보, 2012.9.21.)

 
 
 

서평·추억

디딤돌 2011. 5. 25. 01:37

꾸리찌바 에필로그, 박용남 지음, 서해문집, 2011.

 

 

꾸리찌바. 이제 브라질의 그 도시는 생태도시의 아이콘이 되었다. 1996녹색평론에 간략하게 기고한 박용남이 직접 다녀와 2000꿈의 도시 꾸리찌바를 펴냈을 때에 우리 사회는 꾸리찌바에 생소해 했고 도시를 끌어가는 단체장이나 의원들도 시큰둥해 했다. 하지만 생태도시의 가치를 주장하고 실현을 갈망해온 시민단체와 일부 연구자의 적극적인 운동과 소개가 힘을 얻었는지, 우리 사회에서 꾸리찌바는 어느새 일반명사가 되어간다는 느낌이다. 하지만 여태 거기까지다.

 

지구 북반구가 한참 추운 겨울마다, 우리나라의 크고 작은 시의 단체장이나 의원들이 하도 방문해서 꾸리찌바 시 관계자들이 혀를 내두른 적이 있었다고 어떤 경험자는 전한다. 하필 현란한 리우 카니발이 한창일 때 찾아왔다가 꾸리찌바에서 단 하루 머물며 이것저것 허투루 둘러본 뒤, 후다닥, 삼바 춤으로 북적이는 리우 데 자네이루로 썰물처럼 빠져나갔다는 게 아닌가. 당시 꾸리찌바의 공무원들은 한국인들 때문에 일을 하지 못할 지경이라며 방문 보이콧 움직임까지 일었다고 했다. 그래서 그런가. 생태도시 꾸리찌바의 사례는 남의 이야기에서 별 진전이 없어 보인다.

 

우리나라가 전혀 참고하지 않은 건 아니다. 도입한 뒤 얼마 지나지 않아 포기한 서울시의 굴절버스가 꾸리찌바의 사례였고 지금도 잘 이용하고 있는 서울시의 버스 중앙차로제가 그것이다. 도입 초기 교통사고 가능성 때문에 잠시 설왕설래했지만, 큰 사고가 없었고 조금씩 확장되고 있다. 한데 중앙 버스차로제가 시행되는 도시는 서울시 이외에 아직 없다. 도로 폭이 그리 넓지 않고 버스가 분담하는 교통량이 상대적으로 충분하지 않기 때문이라고 치부할 수만은 없을 것이다. 예산 마련에 여유가 있는 광역도시마다 자존심처럼 지하철을 선호하기 때문일지 모른다.

 

2000년에 소개된 꾸리찌바는 현재 어떤 모습일까. 여전히 시민들은 자신이 사는 도시를 떠나려하지 않고 지하철보다 100분의1 비용으로 가설된 버스전용차선은 요즘도 시민의 교통비를 절감하면서 시간을 단축하고 있을까. “꿈의 도시, 희망의 도시라는 칭호가 붙게 도시를 이끈 당시 시장은 주지사가 되었다는데, 100배 이상 늘어난 도시의 녹지는 지금도 잘 보전되고 있을까. 꾸리찌바 에필로그를 쓴 박용남은 그렇다고 말한다. 지하철의 필요성이 잠시 논의된 적이 있지만 바뀐 시장도 버스전용차로와 자전거도로를 확장하는데 주저하지 않으며 꿈의 도시 꾸리찌바에서 소개한 여타 혁신 프로그램도 예전과 같다고 한다. 다른 제3세계의 도시처럼 빈부와 온갖 사회문제가 들끓었던 꾸리찌바였지만 벌써 20년 가까이 이른바 녹색정책이 지속되면서 시민사회에 정주의식이 완연이 뿌리내렸다고 말한다.

 

생태도시는 무엇인가. 고질적인 교통문제를 해결하는데 그치는 건 물론 아닐 것이다. 꾸리찌바에서 보여준 쓰레기 아닌 쓰레기 프로그램으로 재활용 쓰레기를 수집하는 저소득 계층에 유기농산물을 제공하는 정책도 포함될 수 있겠고, 부랑청소년을 동네의 도서관으로 이끄는 등대 도서관 운동도 검토될 수 있을 것이다. 도시를 저탄소 사회로 옮겨가게 하는 정책 뿐 아니라 농산물 자급을 위해 최대한 노력하는 행정도 생태도시에 정착될 필요가 있으며, 무엇보다 모름지기 생태도시라면 계층과 학력, 종교와 정파 따위와 관계없이 시민 사이의 배려와 소통이 존중되는 사회를 만들어가는 행정이 우선되어야 할 것이다. 그런 도시를 생태도시, 비슷한 말로 녹색도시로 풀이할 수 있을 텐데, 우리는 언제 꾸리찌바처럼 실현해 갈 수 있을까.

 

꾸리찌바만이 아니다. 박용남은 작은 실험들이 도시를 바꾼다에서 콜롬비아의 보고타를 주목하는데 그치지 않았다. 대중교통으로 자동차 의존도를 크게 줄인 덴마크의 코펜하겐과 독일의 프라이부르크도 자전거와 보행자를 위한 정책들을 성공적으로 정착시켰다. 그뿐인가. 능동적인 시민들과 더불어 화석연료 사용을 최소화하고 그만큼 태양이나 바람과 같은 재생 가능한 에너지원 적극 발굴하고 있다. 우리나라의 도시보다 잘 살든 아니 든, 역사와 문화가 길든 아니든, 진정성 있는 정책으로 시민들을 감동시키는 자치단체는 앞서 나가고 있건만 안타깝게 우리는 여전히 남의 이야기로 치부하고 있을 따름이다. 오늘보다 내일, 나보다 우리를 먼저 생각하는 시민과 그런 시민의 지지를 받는 단체장의 행동이 앞서 빚어낸 결과들은 언제까지 부러움의 대상이어야 하나

 

거품이 꺼지기 전까지 우리가 덮어놓고 칭송했던 두바이 신드롬을 과다한 에너지 없이 잠시도 유지될 수 없는 한낱 바벨탑 같은 신기루에 불과하다는 걸 지적하는 꾸리찌바 에필로그는 인천 송도신도시를 잇는 지하철의 무모함에 혀를 내두른다. 고작 하루 수백 명에 그치는 이용객을 위해 막대한 세금을 퍼부어 대리석을 깔며 매립된 갯벌을 뚫은 또 다른 바벨탑이기 때문이다. 화려하고 찬란한 초고층빌딩에 사무실을 낸 송도신도시의 사업자들은 앞으로 인천지하철을 자주 이용하려 할까. 납부하는 전기료 내역을 절대 비밀로 간직하려는 60층 아파트의 주민들은 지구온난화와 석유위기 시대에 역행한다는 세간의 지적에 어떤 알레르기 반응을 보이려 들까.

 

대구에서 지역통화 한밭레츠10년 넘게 이끌고 있는 박용남은 꾸리찌바 에필로그에서 지역에서 나눔과 보살핌으로 공동체를 실험하고 있는 지역화폐의 가치를 다시 강조한다. 의지와 능력도 있는데 단지 돈이 없다는 이유로 소외되어야 하는 이웃을 서로 보듬어 공동체 안에서 떳떳하게 살아갈 수 있도록, 내 지역을 우정과 환대로 배려하는 공동체로 가꿔야하기 때문이다. ‘지역화폐가 훌륭한 그 매개체가 될 수 있다면서 자신이 참여하는 한밭레츠에 지금까지 어떤 성과가 있었고 남은 과제는 무엇인지, 관심을 가진 독자에게 경험담을 소상하게 풀어준다. 중앙이 심사를 해서 일방적으로 제공하는 복지보다 만나면 반가운 이웃과 나누는 삶이 사회 안정에 긍정적이다. 주민의 삶을 지역에 뿌리내리게 하는데 크게 기여할 게 틀림없다. 바로 우리가 찾아 누려야 할 정주의식이다.

 

꾸리찌바 에필로그에서 박용남은 저소득계층이 자급할 수 있도록 작은 자금을 베풀어 세계적으로 유명해진 방글라데시의 그라민은행을 주목한다. 그 은행의 꿈과 현실적 한계를 짚어보면서 우리나라에 도입된 소액대출이 극복해야 할 과제가 무엇인지 고민하게 한다. 또한 지구온난화에 이은 기상이변과 분별없이 추구하는 경제성장에 의해 무참하게 농토가 사라지는 현실에서 필연적으로 발생할 수밖에 없는 식량위기를 지역에서 어떻게 극복해야 할지, 우리의 도시를 염두에 두고 걱정한다. 한데 우리는 그런 문제들에 대한 대안을 이미 알고 있다.

 

도시농업과 자급자족이 대안이요 답이다. 다만 선뜻 실천하지 못할 따름이다. 결국 대안의 실천을 위해 함께 고민해야 할 현실의 숙제는 거버넌스일 것이다. 다시 말해 시민, 기업, 그리고 정부가 머리를 맞대며 생태도시의 실현을 위해 함께 논의하는 일이다. 모두 알고 있는 정답을 향해 공동체가 팔 걷어붙이는 일이라는 걸 새삼 확인하는 박용남은 책 제목에 에필로그라는 말을 일부러 넣었는지 모른다. 결국 에필로그는 마무리라는 의미가 아닐 터. 다 알고 있는 이론에서 머물 게 아니라 행동이라는 걸 새삼 추동하려는 건지 모른다. 시작이 반이므로 그리 멀지 않다.

 

애정을 갖고 접근하는 시민 중에 자신이 사는 도시의 문제를 모르는 이는 그리 많지 않다. 다만 행동에 옮기기 쉽지 않을 따름인데, 박용남의 꾸리찌바 에필로그는 앞장서고 있는 도시가 있다는 걸 우리에게 다시금 알려준다. 일단 마음을 먹으면 우리도 하지 못할 하등의 이유가 없다는 걸 새삼 확인해준다. 그 점에서, 인천도 예외가 아니다. (인천in, 2011.5.31)