자원·에너지

디딤돌 2016. 1. 21. 12:00


막바지 방어 철이다. 횟감으로 그만인 방어. 하지만 꾹 참는다. 후쿠시마 앞바다를 회유하는 어류가 아닌가. 활성지진대인 후쿠시마에 핵발전소를 짓고 설계수명을 다 한 발전소의 가동을 연장한 사람이야 설마 지진과 쓰나미가 덮치리라 생각지 않았겠지만, 이제 돌이킬 수 없다. 후쿠시마 핵발전소 4기에서 태평양으로 퍼져나가는 방사성 물질은 폭발 5년이 다 되어가는 요즘, 미국 서쪽해안에서 잡히는 커다란 생선을 기피하게 만든다.


몸에 축적되는 방사성 물질은 먹이사슬을 거칠수록 기하급수로 농축된다. 외신이 소개하는 태평양의 덩치 큰 생선, 참치의 몸에 암이 유난히 많다고 한다. 사진으로 본 참치의 어긋난 몸은 흉측했지만 우리는 생선이 아니라 가공한 고기로 먹는다. 먹음직스럽게 조명 받는 고기를 식품매장에서 산다. 방사성 물질이 포함되었는지 미리 파악하고 그 여부를 표시하지 않는다면 알 도리가 없다. 소비자들은 그저 맛난 참치요리로 여길 따름인데, 방어는 어떨까?


부산 기장군 주민들을 불안하게 만드는 방사성 삼중수소는 핵발전소에서 나온다. 고리 앞바다에 삼중수소를 내보내는 발전소 중 하나는 머지않아 폐쇄할 텐데, 폐쇄 않으면 폭발 가능성이 매우 높다고 전문가들이 진작 경고했다. 설계수명 넘기며 가동되면서 핵연료가 쏟아내는 중성자로 탄력을 잃었고 약해진 20여 센티미터 두께의 강철 압력용기가 작은 사고에도 파괴될 가능성이 높기 때문이라고 했다.


지금까지 폭발한 핵발전소의 사고 원인은 다양했다. 5년 전 후쿠시마처럼 시설의 노후화 뿐 아니라 노무자의 단순한 실수가 37년 전 미국 드리마일 핵발전소 폭발의 원인이었고 과학자의 연구 과욕이 구소련 체르노빌 핵발전소를 30년 전에 폭발하게 했다. 가동 초기 완벽해 보여도 설계처럼 안전을 장담하는 시설은 없다. 아무리 정교해도 사람의 모든 실수를 방어하지 못한다. 사람은 실수하는 법이다. 그래서 그랬을까? 체르노빌 사고 때 가졌던 경각심을 잃지 않은 독일은 후쿠시마 사고 이후 자국의 핵발전소를 끄기 시작했다.


1920년대 보험회사 사원이던 허버트 하인리히는 75000건 발생한 미국의 교통사고의 통계를 분석하고 하인리히 법칙을 제시했다. 커다란 사고 1건이 발생하면 비슷하지만 경미했던 사고는 29, 같은 상황으로 사고를 당할 뻔한 경험이 300번 있다는 법칙이다. 129300이다. 우리나라 핵발전소에서 발생한 경미한 사고는 600회가 넘는다. 외부에 알려진 사례만 그렇다. 사고가 날 뻔한 일은 얼마나 있었을까? 자료에 접근할 수 없는 우리는 모르는데, 중대한 사고는 얼마나 되었을까?


세계 442기 핵발전소 중 6기가 폭발했다. 간단하게 계산하면 한 기 당 사고 확률은 1.36%이고 우리나라에 지금 25기의 핵발전소가 가동 중이니 후쿠시마 급의 사고가 발생할 확률은 34%. 낮으므로 안심해도 좋을까? 1만분의1 확률은 분명히 낮다. 한 사람이 방사능으로 암에 걸릴 확률이 만분의1이고, 그게 방사능 안전기준치다. 3만 명 가득한 야구장 관중석에 총 3발 쏠 확률인데, 안심해야 할까? 피할 수 있어도 그런 야구장을 굳이 찾아가기 싫다. 34%의 확률은 결코 낮지 않다. 독일은 자국 17기 중 후쿠시마 사고 이후 9기를 즉각 껐고, 현재 5기만 가동하지만 2022년까지 모두 폐쇄하기로 국민 앞에서 약속했다.


우리 핵발전소 주변은 특히 인구가 많다. 후쿠시마는 30킬로미터 반경에 10만이 조금 넘었지만 부산 기장군 고리 핵발전소 단지 반경 30킬로미터 이내에 300만 이상의 인구가 몰려 있다. 우리보다 경제사정이 넉넉한 일본도 반경 30킬로미터 이내의 주민을 제대로 보호하지 못한다. 20킬로미터로 슬며시 줄었지만 그건 무책임하다. 체르노빌은 천 킬로미터 이상 떨어진 유럽에도 막대한 낙진을 떨어뜨렸다. 암에 걸리기 싫으면 아기를 갖고 낙태하라는 괴소문이 젊은 여성 사이에 돌았다. 몸으로 들어온 방사성 물질이 축적되기 전에 아기에게 돌아가면 산모는 그만큼 안전하기 때문이라고 했다.


기장군의 핵발전소가 폭발한다면 반경 30킬로미터 이내의 모든 시설의 재산 가치는 그 순간 사라진다. 내일 인도할 수만 톤급 대형선박의 가치도, 해운대를 내려다보는 호화 아파트의 가치도 즉각 사라진다. 반경 30킬로미터 이내의 직장도 사라져 월급이 끊어지더라도 호화 아파트를 구입하려 빌린 돈의 원금과 이자는 사라지지 않는다. 대형 선박을 건조하는데 들어간 상당한 은행자금은 그대로 빚으로 남는다. 사람들은 폭발 즉시 적어도 반경 30킬로미터 밖으로 서둘러 빠져나가야하는데, 어떤 수단이 있을까? 자동차? 자전거? 헬리콥터? 지하 안전시설은 변변한가?


유럽의 최대 산업국가인 독일이 핵발전소를 껐지만 산업이 마비되었다는 이야기 들어본 적 없다. 전기가 일상적으로 모자라 인근 프랑스에서 수입할 거라 짐작했던 에너지 전문가의 예상도 보기 좋게 빗나갔다. 오히려 프랑스가 독일에서 전기를 긴급 수입해야 할 적이 더 많았다. 후쿠시마 사고 이후 50기가 넘던 자국의 핵발전소를 모두 가동 중단했던 일본도 마찬가지였다. 전기가 없어 산업이 마비된 사례는 없었다. 경각심으로 에너지를 절약하고 효율화하면서 소비 시간을 분산한 결과였다. 재생 가능한 에너지원의 적극 발굴은 물론이었다.


강력한 리더십을 휘둘렀던 프랑스의 드골 대통령은 자국에 핵발전소를 집중시켰다. 그러자 전기는 남아돌았고 밤에 더욱 남는 전기를 과소비로 해결해야 했다. 프랑스는 취사와 난방에 생산하는 전기의 30% 이상을 소비한다. 프랑스 핵발전소들도 점점 낡아간다. 낡은 핵발전소의 위험성이 부각되면서 핵발전소 감시는 엄격해졌다. 프랑스 핵발전소의 운영은 감시부서와 철저히 분리돼 우리처럼 발생한 사고를 숨기기 급급하지 않다.


어느 기계나 낡으면 고장이 잦다. 핵발전소도 마찬가지다. 사고가 발생하면 안전이 확인될 때까지 프랑스의 감시부서는 핵발전소 가동을 통제하고, 막대한 전기 공급이 일시에 끊긴다. 자가발전을 준비한 산업체보다 전기에 길들어 살던 시민들의 민원이 거세지니 프랑스 정부는 황급히 독일의 전기를 수입해야 했다.


마을 단위로 전력회사를 선택하는 독일은 후쿠시마 사고 이전부터 핵발전소를 기피하기 시작했다. 초미세먼지를 걷잡을 수 없게 내보내는 석탄화력발전소마저 포기하면 어떻게 전기를 얻나? 그들은 재생 가능한 자원에서 답을 찾았다. 우리보다 햇볕이 분명히 약하지만 기술을 거듭 개발하며 태양광 발전 시설을 지붕마다 붙였고, 언덕에 풍차를 세웠다. 그러자 설치비용이 줄었고 2010년 전기 생산비가 핵발전소보다 낮아졌다.


핵발전소 하나가 멈추면 많은 가정과 공장에 공급되던 전기가 한꺼번에 사라지지만 태양과 바람은 다르다. 작은 발전 설비가 여기저기 흩어져 있으므로 하나에 문제가 생겨도 나머지 시설로 충분히 완충한다. 마을 사람들이 힘을 합쳐 고치며 기술을 개선하므로 전기 공급이 안정되고 이웃 사이에 신뢰가 쌓인다. 그래도 전기가 모자라면 절약하고 효율화하는데 머리를 맞댄다. 독일이 프랑스에 전기를 수출할 수 있는 이유가 그렇다.


가정에 누진세를 받고 기업은 원가 이하로 공급하자 외국의 에너지 과소비 기업이 모여드는 우리나라지만 전기는 모자라지 않는다. 설비가 점점 효율화되기 때문인데 우리나라는 핵발전소를 계속 지어 어느새 세계 최고 밀도가 되었다. 한데 왜 우리 핵산업체에 부정부패가 만연되었을까? 정보를 공개하지 않기 때문일 텐데, 우리는 언제까지 핵발전소의 안전을 신기루처럼 믿어야하나? (야곱의우물, 20162월호)


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생태계·동물

디딤돌 2009. 11. 19. 22:37

 

요즘 대학생들은 등산갈 때 배낭에 뭘 넣을까. 의식주를 전부 집어넣고 떠났던 1970년대, 우리의 배낭에 꽁치와 정어리 통조림은 빠지지 않았다. 영양분이나 맛보다 그저 값이 쌌기 때문이었는데, 육포가 아주 비싸고 귀했던 시절, 산에서 밥해먹을 때 유용한 육식이 고작 그 정도였다. 1980년대 초 참치 통조림이 나오면서부터 세상은 바꿨다. 요즘은 정어리나 꽁치보다 각종 참치 통조림을 취향에 따라 챙길 것이다.

 

참치 통조림으로 간편하게 차릴 수 있는 음식은 정어리나 꽁치에 비해 다채롭다. 맑은 물로 쌀을 씻으며 손톱 사이의 떼를 말끔히 닦아내던 대학생들도 참치김치찌개를 비롯해 참치김치복음밥, 참치주먹밥, 참치김밥 들을 너끈히 만들 수 있고 참치라면도 식은 죽 먹기가 아닌가. 통조림만이 아니다. 주머니 사정이 얼마나 좋아졌는지 참치횟집도 전에 없이 늘었다. 회보다 붙어나오는 음식이 더 많던 횟집은 이제 인기가 시들하단다. 두툼하게 썬 회를 팁만 집어주면 덤으로 선뜻 내주는 식당일수록 손님이 많다는 거다. 그만큼 참치 수요는 늘어났고 원양어업 선단은 바쁘게 움직일 것이다. 이제 그만 잡아대자고 하소연하는 환경단체가 국내외에 생겼을 정도로.

 

참치는 정식 명칭이 아니다. 상수리나무, 갈참나무, 졸참나무, 굴참나무, 신갈나무, 그리고 떡갈나무를 통칭해 참나무라 하듯, 농어목 고등어과에 속하는 참다랑어를 비롯해 백다랑어, 눈다랑어, 황다랑어, 점다랑어, 가다랑어 들을 일컬어 참치라 말할 따름이다. 한데 사람들은 왜 참치라 했을까. 해방 후 물고기 이름을 기록하던 관리가 참다랑어의 동해안 사투리를 받아적어 그리 되었다는 설이 유력한데, 수많은 생선 중에 으뜸이기에 참치가 된 게 아닐까. 아무튼 바다 낚시꾼의 로망, 참치는 현재 멸종과 보존의 기로에 처해 있다.

 

2008년 12월 12일, 국제 환경단체 그린피스는 우리 환경연합과 부산 다대포에 모여 참치 장례식을 펼쳤다. 삼베 상복과 망건을 쓴 그린피스 대원은 왜 참치 영정과 관을 들어야 했을까. 마침 참치 어획량 감축을 논의하는 ‘중서태평양수산위원회’ 5차 연례회의가 부산에서 열렸는데 회의 마감 시간이 다가오도록 우리 대표단이 합의안을 거부하고 있었기 때문이었다. “지속가능한 바다 생태계를 이루자!”고 개막 연설한 농림수산식품부 장태평 장관은 마감 시간 30분 뒤에야 수정안에 동의한 한국 대표단 덕분에 체면을 좀 덜 구겼지만, 참치의 자원을 보존하기에 턱없이 느슨한 과학위원회의 권고조차 완화시킨 한국 대표단의 처사는 환경단체의 비난만 받은 게 아니었다. 자국의 약탈적 어업 관행을 시종일관 두둔했을 뿐 아니라 어렵게 만든 합의안의 통과를 훼방한 행위에 대해 의장이 공개적으로 질책해 국제적 비난을 자초했다.

 

멸종 위기에 몰린 눈다랑어의 어획고를 당장 30퍼센트 줄이고 황다랑어는 10퍼센트 줄이자는 과학위원회의 제안은 오로지 눈다랑어만 3년 동안 10퍼센트씩 줄이는 걸로 수정되었고 참치를 모여들게 해 싹쓸이하게 만드는 장치를 전면 금지하자는 안은 산란기에 한해 사용하지 않는 안으로 고쳤으며 당초 3개 지점의 해역에서 조업을 삼가도록 하자는 안은 2개 지점으로 축소되었다. 그나마 다행이라고 해석하기도 하는 모양이지만, 개체수 유지 수준보다 1.5배 이상 남획하는 현실에서 참치 자원의 보존과 거리가 먼 결과였다. 환경단체는 모든 참치의 어획량을 절반 이하로 줄이고 태평양 도서국가 주변 해역의 참치는 개체수가 회복될 때까지 조업을 금지하자고 요구했건만 여타 국제회의와 마찬가지로 황금알 낳는 오리의 배를 가르려는 기업의 탐욕을 이번에도 배려하고 말았다.

 

농림수산식품부는 최근 브라질에서 개최한 대서양참치보존위원회 21차 정례회의에 다녀와 한국 원양어선들이 대서양에서 잡을 수 있는 눈다랑어의 어획량이 800톤 늘어난 2900톤이라고 전했다. 내년에 올해보다 5천 톤 줄인 8만5천 톤으로 총 어획량을 조절했어도 1980년대 1만 톤을 잡은 실적을 앞세워 우리의 할당은 늘렸다고 무용담을 전한 것이다. 2007년 기준으로 회와 통조림으로 30만 톤의 참치를 소비하는 우리나라는 이제 안심해도 좋은 것일까. 과학자들은 대서양의 적정 어획량을 연간 7천 톤으로 분석한다는데, 5천 톤 줄이는 데 그쳐도 참치가 보존되려나.

 

세계 4위 어획고를 자랑하던 필리핀 해역에서 참치가 줄어들어 그곳 어민들이 울상이라고 한다. 지구온난화로 수온이 오르자 참치들이 시원한 곳으로 이주하기 때문이라는데, 때를 같이해 우리나라 근해에서 1미터가 넘는 대형 참다랑어가 대량으로 잡히기 시작했다는 기쁨에 겨운 소식이 들려온다. 서귀포 남쪽 바다에서 2천 마리를 잡아 5억 원의 수익을 올렸다거나 거문도와 거제도 남쪽에서 수천마리를 잡았다는 소식은 기름 값 인상에 한숨짓던 어부들의 가슴을 뛰게 만들기에 충분하지 않은가. 주로 남태평양에서 잡히던 참치가 쿠로시오 난류를 따라 1990년대부터 우리 해역에 여름철에 출현하긴 했어도 50센티미터 정도의 어린 개체였는데 울릉도 해역까지 커다란 참치가 잡힐 정도라니. 다분히 지구온난화 때문이라고 전문가는 풀이한다. 온난화가 더 진행되면 어떻게 변할까.

 

얼마 전 경상남도 욕지도와 서귀포 인근 해역에서 참치 양식이 본격적으로 시작된 가운데, 중앙정부와 경상남도, 그리고 여수시도 적극 지원할 태세를 갖추고 있다. 아직 어린 참치를 잡아와 키우는 선에서 그치고 있지만 장차 알을 받아 양식하는 기술을 확보한다면 크릴새우와 오징어를 먹으며 3년이면 50킬로그램 가깝게 성장하는 ‘메이드 인 코리아’ 브랜드의 참치로 연간 1조원의 일본 시장을 노크할 수 있을 거로 기대한데. 그럼 우리는 이제 참치 어획량 구속에서 벗어나게 되는 건가. 시속 60킬로미터로 쉬지 않고 움직이는 참치는 겨울에 추운 바다의 좁은 그물 속에서 얼마나 무섭고 갑갑해 할지, 따지지 말까.

 

주둥이를 조그맣게 열고 움직이며 물을 아가미로 흘려 호흡하는 참치는 근육에 혈액이 많아 쇠고기처럼 살이 붉어도 비타민E와 셀레늄이 많아 암 발생을 줄이고 성기능을 활발하게 해주지만 먹기 위험할 수도 있다. 동작을 멈추면 질식하는 참치는 죽자마자 혈액이 변성하며 체온이 급상승하고 이내 흑색으로 변하는 살에 독소가 생성된다는 게 아닌가. 그 때문에 미국 질병통제예방센터는 위험한 음식으로 분류하지만 잡자마자 내장을 제거해 영하 60도 이하로 급냉동하면 문제될 게 없다고 한다. 지방이 많은 겨울철에 가장 맛있다고 하는 참치를 우리는 3월 7일을 ‘참치데이’로 정해 판매를 촉진한다. 먹이사슬 단계가 높은 만큼 중금속 오염이 심해 임산부는 피하라는 참치를 좀 덜 먹으면 어떨까. 바다 생태계가 회복될 때까지 만이라도. (물푸레골에서, 2009년 12월호)