생태계·동물

디딤돌 2015. 11. 26. 13:15


오륙년 전? 홍익대학교의 미녀로 소개된 한 어여쁜 학생이 <미녀들의 수다>라는 방송 프로그램에 출연해 180센티미터 이하의 남성은 루저라고 말해 물의를 일으킨 적 있다. 대개의 방송에 작가가 적성한 대본이 있고, 방송에 익숙하지 않은 학생이라면 대본에 충실할 텐데, 엉겁결에 물의의 핵심이 된 그 학생은 억울한 심사로 한동안 불쾌했을지 모른다. 이후 홍익대학교 정문에 루저라인이라는 붉은 선이 그어 있었고, 큰애는 그 아래로 등하교했다. 대학을 졸업한 아들은 자신의 인생을 스스로 개척하며 하루하루 행복하게 살아간다.


아름다움에 기준이 있을까? 어릴 적 귀엽다 젊어서 예쁜 모습을 발산하던 사람이 나이 들어 주름살이 늘어난다고 아름다움을 잃는 건 아니다. 빛나는 외모를 가진 사람이 물론 주위의 시선을 끌어들이지만 그렇다고 그가 행복한 건 아니다. 자신의 삶을 자신의 의지로 끌어가며 만족해하는 사람의 인생은 행복하고, 행복한 사람은 나이나 멋진 허우대와 관계없이 대체로 아름답다. 키가 크든 아니든, 돈을 많이 벌든 아니든, 행복한 사람은 주위 사람들과 편안한 관계를 유지한다.


얼마 전 가을비가 대지를 적실 때 서너 시간 걸었다. 낮은 산길을 오르내리는 둘레길인데 계단으로 이어져 무릎을 걱정했지만 평소에 자주 걸어 그런지 후유증이 없었다. 젊을 때 1000미터가 넘는 산을 하루 두 차례나 오르내려도 아무렇지 않았는데, 언젠가부터 왼 무릎이 신호를 보낸다. 러시아위가 지나면 에너지 절약을 이유로 내려가는 지하철 에스컬레이터는 작동을 멈추지만, 그건 무릎 건강한 관리자의 실수다. 나이든 이는 에스컬레이터가 멈추지 않길 바라겠지만, 그런다고 계단을 뛰어내리는 젊은이를 시기하지 않는다.


자신이 못 생겼다는 걸 유난히 강조하는 단국대학교 서민 교수는 해학이 풍부한 글로 모순적 사회의 핵심을 찔러 인기가 하늘을 찌른다. 서민 교수가 강연 때마다 보여주는 박지성과 유해진도 멋지다. 얼굴과 허우대가 빛나기 때문이 아니다. 그는 최선을 다하는 자신의 삶을 보여주고 있지 않은가. 사람이든 마을이든 관광지든, 겉보기 근사한 모습이 시선을 먼저 불러들이지만, 모인 시선을 유지하게 하는 힘은 다른 데 있다. 공동체에서 행복한 각자 삶의 건강함, 그리고 공동체에서 배려되는 개성의 독특함에 있다.


키 큰 사람이 멋있지만 키 작은 사람이 열등한 건 아니다. 키가 작으므로 수학문제를 못 풀고 노래가 서툰 건 아니다. 바둑대회에 가서 자신의 몸매를 자랑할 필요가 없다. 요리 솜씨는 옷맵시와 무관하다. 고교시절 성적이 좋았던 친구가 사회에서 반드시 우등생이 아니다. 사회 우등생이란 칭찬이 있다면 수입의 크기보다 베푸는데 인색하지 않는 이웃에게 돌아가겠지. 나이 들어 지팡이를 짚고, 사고로 휠체어에 앉았다고 우울할 필요가 없다. 자신의 의지와 관계없이 개성에 변화가 생겼을 뿐으로 생각하고 그에 맞는 삶을 선택해 건강하게 살아간다면 얼마든지 행복할 수 있다.


어머니 치마폭 같은 지리산과 달리 설악산은 근육질의 삼촌과 같은 산이다. 무릎이 성할 때 두어 차례 천천히 정상까지 오른 적 있지만 요즘은 웬만한 산도 자제한다. 함께 오르자는 친구의 권유가 없는 건 아니지만 대부분 이해하고 산을 마다하는 마음을 배려한다. 산에 오르므로 우월하다 여기고 오르지 않는 친구를 불쌍하다 여기지 않는다. 오히려 아픈 무릎을 무릅쓰고 오른 뒤 부축을 받는 처지에 동정심을 가질 것이다. 무릎이 시큰거리거나 휠체어를 탄 사람을 위해 케이블카를 놓는다면 신체 결함과 관계없이 설악산을 오를 수 있다. 그렇다면 그런 케이블카를 정의로운 수단이라고 칭찬할 수 있을까?


최근 전경련 산업본부장이 한 방송매체와 가진 인터뷰에서 산을 민주화하자면서 해외 관광객과 노약자들도 자연을 즐길 수 있도록 산에 케이블카를 놓아야 한다고 역설했다. 케이블카를 놓는다면 높고 거친 산이 민주화가 되는 걸까? 대한민국 경제인들의 연합에서 산업본부장을 맡은 이의 생각이 그러한데, 누구나 산에 오르는 게 민주적이라는 말, 금시초문이다. 민주화는 여러 의견을 투명하고 치우치지 않게 논의하여 합리적으로 결정하는 과정에 있지 방종이 아니다. 케이블카로 누구나 오른다지만 이용료 부담은 어떻게 민주화하려는 겐가?


작지 않은 이용료를 요구할 케이블카는 평등하지 않고 정의롭지 않다. 가설하고 유지 관리하는데 주변 생태에 미치는 영향을 고려하면 반생태적이다. 이용요금과 관광객 증가를 염두에 두고 케이블카를 추진하는 사람은 등산로를 폐쇄할 생각이 없다. 케이블카의 목적지인 설악산 정상을 편하게 오른 이는 산에 대한 경외감이 충분할 리 없다. 비싼 이용료를 낸 만큼 이용 자격이 있다고 여긴다면 정상 부근의 생태계는 황폐화될 수밖에 없다. 물론 몰려들 이용객이 생태계에 미칠 영향을 미리 파악해 승선 인원을 제한할 생각은 케이블카로 돈을 벌자는 사람에 있지 않을 것이다.


케이블카가 산의 민주화라면 우리와 일본의 몇 개 도시와 아랍권 국가에 설치된 인공스키장이 평지의 민주화일까? 월드컵 축구대회를 유치한 카타르는 뜨거운 사막에 국제규격의 축구 경기장을 세우고 영상 40도가 넘는 열기를 에어컨으로 식히겠다는 발상을 내놓았다. 반가운 축구 민주화일까? 후쿠시마 핵발전소가 폭발한지 4년이 지나도 주변 방사능 농도는 그리 줄어들지 않았다. 일본이 2020년 동경올림픽을 방사능 민주주의로 표방할까? 빙판에 맞는 스포츠가 있다면 멕시코만 난류가 흐르는 유럽의 구릉지에 맞는 골프가 있다. 어느 스포츠가 더 우월하지 않다. 그런 운동을 즐기지 못한다고 기죽을 필요도 없다.


외국인에게 자랑하고 싶으면 설악산을 있는 그대로 보전해야 옳다. 속속 깊은 설악산의 생태계와 경관을 온몸으로 느끼게 될 테니. 무릎이 시린 이는 젊어서 즐겼던 산행을 기억하며 인생을 관조해도 기쁘다. 휠체어를 탄 이에게 격렬한 스포츠를 제안하기보다 그들에 맞는 놀이와 운동을 추천하는 게 공평하다. 정의는 남성 키 180센티미터나 설악산 등반과 같은 어떤 기준을 만족해야 얻는 비교우위가 아니다. 휠체어를 탄 이를 진정 배려하려면 대중교통부터 개선하길 바란다. (작은책, 201512월호)

 
 
 

생태계·동물

디딤돌 2009. 7. 12. 17:59

 

삼보일배를 체험한 이는 대형 차량의 타이어가 요란하게 파열음을 내고 지나간 아스팔트를 자벌레처럼 기며 세상을 아주 가깝게 보게 되었다는 걸 상기한다. 아스팔트 바닥의 갈라진 틈에 싹을 튼 작은 잎사귀가 눈에 들어오더라는 거였다. 동네를 천천히 걷다보면 자동차로 못 보던 가게가 눈에 들어오고 아파트 녹지를 찾은 직박구리와 청설모가 보이며 자동차 배기가스로 상처가 깊어진 가로수의 고통이 느껴진다.

 

천성산의 고찰 내원사의 산감을 하던 지율스님이 그랬다던가. 관광객 유치를 위해 내원사 허락도 없이 양산시에서 낸 길을 원상복귀하라고 요구한 스님이 밤중에 상처난 길을 보듬는데 어디선가 들리는 작디작은 소리. “스님! 스님! 저희를 살려주세요!” 걸음을 멈추고 귀를 기울이니 작은 메뚜기가 절박하게 호소하더라고 했다. 산을 천천히 오르지 않았다면 들을 수 없는 다급한 소리에 스님은 단식수행에 나서게 되었다. 물론 메뚜기에 성대가 없으니 사람이 알아들을 말을 했을 리 없지만, 메뚜기의 안타까움은 그때 그 현장에 있었기에 깨달을 수 있었을 거다.

 

속도가 빠를수록 주변에 신경 쓸 여유가 없어진다. 아무리 소중한 사람이 옆에 앉아도 고속도로에서 자동차를 운전할 때 다정한 눈빛을 나눌 수 없다. 기막힌 경치가 차창으로 스쳐도 눈을 돌려 감상할 수 없다. 하지만 걸으면 다 보인다. 마음에 담고 느낄 수 있다. 그래서 가장 다정한 연인이든 절친한 친구든 함께 걸어야 좋다. 애정과 우정을 그렇게 확인해야 오래토록 애틋하고 절절한 관계를 유지할 수 있지 않겠나. 충분한 이야기를 나누며 서로를 이해할 여유가 없는 자동차와 다를 것이니, 나중에 훗날 다시 만나도 서먹해 하거나 외면하지 않을 게다.

 

최근 환경부는 자연공원 내에 가능한 케이블카의 길이를 현행 2킬로미터에서 5킬로미터로 늘일 수 있도록 자연공원법의 개정을 입법예고했다. 그를 반영하여 지리산 4곳과 설악산, 팔공산을 비롯해 전국 15개 지역에서 동시에 장거리 케이블카를 추진한다는 소식도 들린다. 그 지역들은 대개 생태계가 잘 보존된 국립공원이거나 도립공원이다. 시민에게 보전을 외치던 국가와 지방에서 앞장서 케이블카를 추진하려는 의도는 다분히 관광객 유치다. 자연공원을 앵벌이 삼아 돈을 벌어보겠다는 심산인데, 안타깝게도 보존된 생태계를 물려받아야 할 후손의 가치는 생략돼 있다.

 

정부의 개정 움직임에 맞서 지리산 천왕봉을 40년 가까이 지켜온 함태식 옹을 비롯해 지리산 기슭 고찰의 주지, 주요 등산로의 대피소장, 유명 산악인, 그리고 시민단체 인사들이 “지리산을 그대로 놔둬라!”라고 쓴 피켓을 들고 모여 반대성명을 발표했다. 모든 국민이 찾아가 자연에 대해 배우고 자연과 더불어 하나 됨을 느끼는 더 없이 소중한 공간인 국립공원은 인간의 행락과 유희를 위한 곳일 수 없다는 것을 천명한 그들은 자연을 보호하고 아끼자는 의미에서 지정한 국립공원에 케이블카가 설치된다면 자연에 대한 외경심이 줄어들 것은 물론, 산림훼손과 생태계 파괴로 이어질 것으로 예견했다. 이미 전국의 산들이 골프장이나 콘도미니엄 같은 위락시설로 파괴되는 이때 국립공원마저 케이블카로 파괴된다면 우리는 생태계 최후의 보루마저 잃을 거라고 탄식했다.

 

미국의 자연보호 아버지로 칭송되는 존 무어의 제창으로 1872년 옐로스톤국립공원이 세계 최초로 문을 연 이후 세계 각국은 보존되어야 할 자국의 생태계를 국립공원으로 지정하고 있다. 우리도 1967년에 지정된 지리산국립공원을 시작으로 현재 20개 국립공원이 문을 열었으며 국립공원관리공단이 발족 뒤 체계적인 보호 정책으로 예전처럼 놀고 즐기는 유원지라는 인식은 거의 사라졌다. 하지만 아직도 많은 이용객들은 정상에 오르는 기분을 만끽하려 든다. 그래서 많은 등산로가 훼손되고 동식물의 서식지가 줄어들고 있다. 이에 국립공원을 아끼는 시민과 환경단체는 전문가와 손을 잡고 우리 시대의 마지막 자연자산을 후손에게 물려줄 수 있도록 소중하게 이용하자는 캠페인을 벌이고 있건만, 케이블카라니!

 

케이블카로 지역경제가 활성화될 것으로 기대하는 모양이지만 착각이거나 소탐대실로 그칠 가능성이 크다. 동식물 서식처 교란과 더불어 문화재 훼손이 이어지겠지만 무엇보다 산에 대한 시민들의 관심과 애정, 그리고 존경심이 허물어질 게 분명하기 때문이다. 케이블카로 손쉽게 오른 이용객은 온갖 동식물의 자태와 그 숨소리를 듣지 못할 뿐 아니라 개발로 조여 오는 산의 비명소리를 결코 듣지 못한다. 산을 오르기 어려운 이를 위한 시설이라도 그 규모는 최소화해야 하며 예약제와 더불어 그만큼 등산로를 폐쇄해야하는데, 기존 등산로 외에 케이블카를 추가한다면 생태계 파괴는 불을 보듯 뻔하다. 이후 발생할 생태와 문화적 손실은 만회가 불가능할 것이다.

 

자연공원으로 지정된 산은 정복 대상이거나 위락장소가 아니다. 다채로운 생태계를 간직하면서 수려한 경관을 감상하는 자연유산으로 활용해야 옳다. 우정과 애정이 긴밀해지려면 가까이에서 얼굴을 마주해야 하듯, 후손에게 온전히 물려주어야 할 국립공원도 가까이에서 살피며 보존해야 할 필요가 있다. 조상이 물려준 자연공원은 내 것이 아니라 후손에게 빌려온 유산이 아닌가. (야곱의우물, 2009년 10월호?)

지리산 산행시 케이블카 설치 반대서명을 했었습니다. 대둔산에 설치된 케이블카로 인해 산꼭데기까지 쓰레기 더미가 쌓여있는 것을 보고 화가 치민 적이 있습니다. 산은 산을 사랑하는 사람들의 것입니다. 단순 행락객들에게 산을 허용한다면 천왕봉 꼭데기에 룸싸롱까지 생길지도 모르겠습니다. 케이블카 설치 무조건 반대합니다. ㅡ.ㅡ