공동체·인간

디딤돌 2009. 11. 10. 00:52

 

탤런트 이광기 씨의 아들이 신종플루로 인한 폐렴으로 사망했다는 보도가 나왔다. 치료제인 타미플루 투약 시기를 놓쳐 그만 귀여운 생명 하나가 어린 나이에 세상을 뜨고 만 것인데, 언론은 그 아이가 유명 연예인의 아들이기에 관심을 모은 것만은 아니었다. 신종플루에 감염되고 사망하는 시간이 매우 빨라졌다는 사실이 걱정스러웠던 거다. 아주 건강했다던 이광기 씨의 아이는 발병 3일 만에 목숨을 잃었다.

 

백신이 처방되고 타미플루가 충분히 비축되어도 많은 사람들이 신종플루에 대한 공포를 거두지 못하자 인터넷에 의견을 밝히는 많은 의사들은 지나치게 두려워할 이유가 없다고 다독거린다. 감염자의 99.95퍼센트가 감기보다 덜 고통스럽게 치유되고 있으며 사망자의 대부분이 다른 질병을 가진 고위험군이라는 걸 강조한다. 굳이 통계를 내지 않는 계절 독감이나 감기로 사망하는 사람보다 결코 많지 않을 것이며 실제로 확진환자보다 10배 이상이 감염된 사실도 모르는 채 지나갔을 거로 주장하면서 신종플루보다 같은 기간 동안 교통사고나 자살로 인한 사망자가 훨씬 많다고 덧붙인다.

 

하지만 우리를 안심시키려는 의사의 주장은 뒤에 조건이 꼭 붙는다. 독성이 강해지는 방향으로 변형되지 않아야 한다는 거다. 한데, 그 조건이 흔들릴 조짐이 인다. 아직 변성 신종플루가 빠르게 퍼져나가는 것 같지 않고 독성이 강해졌다는 증거는 없다지만 미국을 중심으로 20여 건의 변형 신종플루가 보고되고 있지 않은가. 당시 세계 인구의 1퍼센트 정도를 사망케 했다고 추정하는 1918 스페인독감도 처음에는 대수롭지 않았지만 계절이 바뀌자 변형되어 무서워졌다는데, 신종플로는 무섭게 변하지 않을 거로 확신할 수 없다는 걸 의사들은 인정하지 않을 수 없었을 것이다.

 

지난 달 23일 춘천시의 한 저수지에서 조류독감 바이러스가 검출돼 당국을 긴장시키고 있다는 보도가 나왔다. 철새의 배설물에서 발견되었을 뿐 아직 닭이나 오리를 감염시켰다는 징후는 나오지 않았고 검출된 바이러스가 그리 위험한 종류는 아니라지만 긴장을 멈추지 못하는 건 그 바이러스가 고병원성으로 변이할 가능성이 있기 때문이라고 한다. 그런데 정작 독감 전문가는 다른 차원의 걱정으로 긴장한다. 조류독감이 신종플루와 유전자를 교환한다면 신종플루나 조류독감 모두 지금보다 훨씬 무서워질 수 있기 때문이란다.

 

세상에 돌아다니는 독감의 종류는 한두 가지가 아니다. 문제는 두 가지 이상의 독감이 같은 숙주를 동시에 감염시켰을 때 발생할 수 있다. 만일 신종플루와 조류독감에 동시에 한 숙주를 공격할 경우, 두 독감 바이러스가 유전자를 교환하면서 독성이 무서워질 수 있다는 게 아닌가. 손을 열심히 씻으면 사람 사이의 감염을 줄일 수 있지만 그건 근본 대책일 수 없다. 조류독감이 들어올 환경, 변형될 환경이 개선되지 않는다면 신종플루마저 느닷없이 무서워질 수 있다는 걸 염두에 두고 대책을 세워야 한다.

 

철새가 옮기는 것으로 알려진 조류독감은 일반적으로 철새가 찾아오는 시기에 철새 이동통로 주변의 축사에서 발생하는데, 왜 최근에 집중 나타나는 걸까. 축사에 면역이 약한 닭을 밀집시켜 사육하는 걸 지적해야겠지만 갯벌 매립도 큰 이유일 것이다. 광활했던 서해안의 갯벌을 집요하게 매립하자 내려앉을 곳을 잃은 철새들은 한정된 호수에 빼곡히 내려앉아야 하고, 배설물을 뒤섞인 호수에서 조류독감을 비롯한 질병을 전보다 빨리 공유하게 되었다는 거다.

 

날씨가 추워져 습기가 줄어들면 독감 바이러스는 활발하게 움직인다는데, 갯벌을 매립한 우리 해안은 상당히 건조하다. 돼지에 들어갔다 나온 조류독감은 사람을 쉽게 감염시키고 이후 사람 사이로 전파될 수 있다는데, 우리는 면역이 약해진 돼지와 닭을 빼곡히 사육한다. 신종플루와 조류독감이 무서워질 수 있는 조건을 다 갖춘 셈이다. 인구가 밀집된 인천이 더 걱정이다. 그나마 남은 송도11공구 갯벌마저 매립하려 안달하고 있지 않은가. 그게 두려워 갯벌을 모조리 없앤다면? 조류독감으로 죽는 철새는 도시의 습지를 가리지 않고 늘어날 수밖에 없을 것이다. (인천신문, 2009.11.?)

박사님 감사해요. 제 블로그로 퍼 갑니다^^

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2009. 9. 7. 21:21

 

미국 질병통제예방센터의 분석을 인용한 한 언론은 신종플루 사망자의 80퍼센트 이상이 5살 이상이라는 점을 주목했다. 4세 이하의 영아나 유아 사망률이 50퍼센트가 넘은 일반 계절 독감과 다른 현상이라는데, 5살 이상에서 신종플루가 많은 이유로 학교나 캠프 활동에서 바이러스와 접촉할 기회가 많다는 점을 들었다는데, 설명이 부족해 보인다. 그렇다면 마찬가지로 주로 밖에서 감염되는 계절 독감은 왜 다른 감염 양상을 보이는 걸까.

 

우리도 사정이 비슷하다. 영아나 유아에 대한 통계는 발표되지 않았지만, 청장년층이 노년에 비해 감염자가 압도적으로 많은 건 사실이다. 신종플루는 독특한 면역적 특징을 갖는 걸까. 평소 건강했던 사람이 증세를 보인지 얼마 지나지 않아 사망하는 사례가 있으니 걱정은 증폭된다. 나도 예외일 수 없지 않은가. 손 잘 씻고 많은 사람이 모인 곳을 삼간다고 안심할 수 있는 게 아니다. 의사도 처방이 어려울 것이다. 치료제인 타미플루의 처방이 늦어 사망한 사례가 보도되지만, 확실하지 않은데 함부로 처방했다 역가가 떨어지면 정작 감염되었을 때 치료가 어려워질 수 있지 않던가. 대부분의 신종플루 환자가 일반 감기약으로 치유된 사례가 훨씬 많은 현실을 의사로서 무시할 수 없을 것이다.

 

우리는 일반 계절 독감에 대한 통계에 큰 관심을 보이지 않는데, 발표되지 않아 그렇지 신종플루 사망자는 같은 기간에 발생한 계절 독감으로 인한 사망자보다 적을 테고, 그 기간 동안 교통사고로 사망한 수에 비한다면 아주 드물 게 틀림없을 텐데, 우리는 신종플루에 특별한 반응을 보인다. 높은 감염속도에 비해 초기 증세만으로 확실한 진단이 어렵다는 한계보다 신종플루의 면역적 특징이 분명하기 않게 때문일지 모른다. 이런 와중에 보건당국은 신종플루에 대한 면역을 높인다는 건강식품 광고를 조심하라고 경고했다. 시의적절한데, 왜 평소 건강했던 젊은이들이 신종플루에 잘 감염되는지 여태 파악하지 못하고 있다.

 

최근 독감에 대한 면역을 백신보다 3배나 끌어올린다면서 초유(初乳)가 불티나게 팔린다고 한다. 사람의 초유는 매우 고가일 테니 시중 제품은 주로 동물에서 얻는다. 새 생명에 돌아가야 할 면역을 성인이 가로챈다는 점에서 마음 편하지 않은데, 미국 뉴욕에서 김치가 독감을 예방한다는 문구와 배추김치 사진이 있는 마스크가 선보였다고 한다. 치명적인 호흡기 질환인 사스로 사망자가 중국에서 동남아시아로 퍼져나갈 때 유독 한국인에게 발병이 없는 이유의 하나로 김치를 꼽았던 전문가들이 많았다는 점을 착안한 모양이다. 사실 김치가 먹는 이의 면역을 증강시킨다는 보고는 많다.

 

신종플루도 포함해 많은 질병은 면역이 떨어질 때 몰려든다. 영아나 유아, 환자나 노인, 그리고 임산부 들이 질병에 조심해야 하는 이유가 그렇다. 젊은이는 면역이 당연히 높아야 한다. 한데, 요즘은 그리 단정하기 어렵다. 자연스럽지 않은 삶을 사는 이가 많기 때문이다. 음식이 특히 그렇다. 지역에서 전통 방식으로 재배해 식구와 천천히 요리해서 함께 먹는 음식을 등한시하는 비율이 젊은이에게 현저히 높은 건 우리나라만이 아니다. 말초적인 미각에 호소하는 가공식품이 면역을 떨어뜨린다는 건 새삼 재론할 필요도 없는 이론이다. 안전성을 쉽게 확인할 수 없는 첨가물이 범벅인 패스트푸드와 가공식품만이 아니다. 흰 밀가루와 설탕과 같은 정제된 탄수화물, 환경호르몬이 들어간 음식에 젊은이들이 더욱 익숙해 있지 않던가. 우리나라에도 김치를 외면하는 젊은이가 많고, 다른 나라도 제 나라의 전통음식을 꺼리는 젊은이가 많다.

 

애초 돼지독감이라 했다 석연치 않은 이유로 이름을 어색하게 바꾼 신종플루는 자연스럽지 못한 양돈농가에서 비롯되었다. 유전적 다양성을 잃은 돼지 수백만 마리를 정제된 사료로 속성으로 키우는 과정에서 발생한 것으로 전문가들은 의심한다. 돼지보다 사람을 주로 공격하는 신종플루도 비슷하다. 자연스러움을 잃은 젊은이에 집중된다. 신종플루를 계기로, 우리는 조상이 물려준 전통의 자연스러움을 회복해야 할 필요가 충분하다. 음식, 축산, 일상생활도 마찬가지다. (요즘세상, 2009년 9월 ?일)

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생태계·동물

디딤돌 2008. 5. 23. 12:27
 

이 땅의 오리 운명이 이다지도 기구한가. 몸을 담글 연못 하나 없는 비닐하우스에 시루 속 콩나물처럼 키울 땐 언제고, 똥오줌이 질척질척한 축사 안에서 허구헛날 같은 사료만 내주던 인간이 조류독감을 이유로 생매장하려 들다니. 항생제에 찌든 사료 때문에 죽지 못해 살아왔던 오리는 공포에 질린다. 이웃 농가에서 조류독감 바이러스가 발생되었지만, 그게 우리와 무슨 관계가 있다는 말인가. 억울하다. 사람의 손아귀에 날갯죽지가 잡혀 부대에 거꾸로 처박힌 오리들은 그렇게 항변하고 싶었을지 모른다.

 

한 날 한 시, 부화장에서 쏟아져 들어간 축사는 따뜻했다. 부화되자마자 주둥이 끝이 잘려나가 먹이를 휘저을 수도, 마음에 드는 먹이를 골라낼 수도 없는 신세가 되었지만 어차피 가루로 된 사료, 먹는데 큰 지장은 없었다. 물결 잔잔한 호수에서 어미 뒤를 졸졸 따라다니며 수초를 뜯거나 올챙이들을 잡아먹는 즐거움을 본성대로 누려본 적은 없지만 또래들과 처음 맞은 축사는 널찍했고 톱밥 깔린 바닥은 뽀송뽀송했다. 공기는 답답했어도 먹이가 충분하고 어미의 보호가 없어도 해코지하는 천적이 없어 안심할 수 있었다. 사료를 선점하면 덩치가 먼저 커져 몸싸움에 밀리지 않았다. ‘공장식 축산’이라도 처음에는 참을만했다.

 

축사는 금세 비좁아졌다. 넘치는 사료를 먹고 모든 오리의 덩치가 커진 것이다. 그러자 바닥은 똥오줌으로 흥건해 악취가 진동하고 몸은 지저분해졌다. 살이 지나치게 불어난 오리들은 밀치고 다니느라 스트레스가 쌓여 서로 쪼아댔고, 경쟁에 치인 녀석은 구석에서 죽어 널브러졌다. 그래도 대부분은 건강했다. 사료에 유황이 섞여 그런지 실컷 먹고 나면 때때로 복통이 극심해지지만 항생제 덕에 죽지 않았다. 태풍에 창문이 떨어져나가거나 쏟아지는 우박으로 비닐하우스에 구멍이 숭숭 뚫리지 않는 한 견딜 만했다.

 

공장식 축산이 대개 그렇듯, 사료 대비 몸무게 증가 비율이 경제성을 벗어나는 순간, 축사의 오리들은 한꺼번에 도축장으로 가는 트럭에 실렸다. 그런데 이번엔 사정이 달랐다. 그 이전에 모조리 살처분된 거다. 어미도 모르는 채 축사에 들어가 넘치는 사료를 축내며 어느 정도 자랐어도 더 자랄 세월과 능력이 남아 있건만 그건 낭비일 따름이라고 과학축산은 영악하게 계산했다. 유황오리나 황토오리 식당에 넘기기 전에 일제히 죽어야 하는 고깃덩어리라는 거였다. 신세가 그렇게 예정된 오리일지라도, 살처분은 억울한 일이었다.

 

찢어진 틈으로 고개 빠끔히 내밀고 두리번거리던 부대 속의 오리는 인부의 억센 손에 들려 잠시 허공을 맴돌다 석회 뿌린 구덩이에 곤두박질쳤다. 하늘과 땅이 순식간에 맴돌다 처박힌 오리 위에 켜켜이 올라가는 부대들. 공포에 질린 또래들의 꽥꽥 비명 소리에 오리는 그만 넋을 잃었다. 몸이 짓눌리고 숨이 턱까지 막혀오면서 빛이 점차 사라지더니 요란한 소리를 내는 트럭이 석회 섞인 흙더미를 구덩이에 퍼부었다. 생매장된 것이다. 그러자 포클레인은 구덩이를 꾹꾹 눌려댔다. 운 좋은 닭은 아주 오래 뒤 화석으로 남을지 모른다.

 

조류독감을 철새가 옮겼다고? 살처분된 농장 근처로 날아온 청둥오리는 그 말의 의도를 의심해야 할지 모른다. 시베리아에서 한반도까지 수천 킬로미터를 쉬지 않고 날아와 지칠대로 지쳤어도 조류독감에 걸려 죽은 청둥오리는 거의 없었다. 조류독감 바이러스에 감염되었더라도 대부분 탈 없이 날아왔고, 도착해 이것저것 먹자 이내 건강해졌다. 체력이 약한 녀석들은 중간에 떨어졌거나 아예 출발하지 못했으니 시베리아에서 얼어 죽었을 거다. 힘겹게 날아온 뒤 죽은 청둥오리 중 일부가 조류독감 바이러스에 감염되었을 수 있지만 그 때문에 농장의 오리들이 떼로 죽는 건 이해할 수 없는 노릇이다. 청둥오리 사체를 집어드는 인간들은 누가 독감에 걸리기라도 하면 떼로 죽던가. 적어도 철새의 세계에서 그런 일은 없다.

 

조류독감이 인간에게 전염될 수 있는 고독성이라면 발생 농장에서 반경 3킬로미터 이내의 오리는 독감 감염 여부와 관계없이 죽여야 한다. 그러지 않으면 그 지역에서 다시 키워낸 어떤 오리도 팔리지 않을 것이므로 어쩔 수 없다. 가을이 깊어질 때마다 보건소 담을 따라 줄을 길게 서는 인간들은 제 몸에 독감 백신을 주사하더니 조류독감 백신까지 개발했지만 철새는 물론이고 오리에게 주사 한 방 놓지 않았다. 오로지 오리 살처분할 인간에게 주사하거나 닭이나 오리를 다룰 인간을 위해 보관할 따름이다. 그걸 오리가 탓하거나 부러워하지 않는다.

 

스위스의 다국적 제약회사가 개발한 조류독감의 치료제는 상품명이 ‘타미플루’다. 그런데 아쉽게도, 타미플루가 조류독감을 줄이는데 큰 역할을 할 것 같지 않다. 확보한 양과 관계없이, 타미플루가 다양한 조류독감의 변종을 모두 치료하는 건 아니기 때문이다. 한국에서 이번에 발생한 조류독감이 새로운 변종이라고 하니, 타미플루의 기대 효과는 더욱 낮을지 모른다. 문제는 인간의 독감이든 조류의 독감이든, 그 바이러스는 환경변화에 매우 민감하다는 사실이다. 어렵게 개발한 치료제라도 바이러스가 새로운 환경에 적응돼 변종으로 바뀌면 쓸모없어질 가능성이 높다는 거다.

 

몸이 극심한 병약자가 아니라면 독감에 잠시 앓던 사람은 거뜬히 일어났다. 그건 청둥오리와 같은 철새도 마찬가지다. 오리도 마찬가지였다. 한데 왜 대도시 근교의 식당들이 줄줄이 문 닫아야 할 정도로 오리는 시방 떼로 죽는가. 이유는 극도의 품종개량에서 찾아야 한다. 목적에 맞는 품종을 개발하려고 같은 배끼리 세대를 거듭하며 교배시키자 환경변화에 대한 적응력을 잃을 정도로 유전적 다양성이 위축된 것이다. 그래서 공장식으로 사육하는 요즘 오리들은 조류독감에 속수무책이다. 살처분은 독감으로 앓는 오리를 위한 안락사가 아니다. 시장의 신뢰를 확보하기 위해 인간이 정한 안전반경 이내의 오리를 남김없이 줄일 따름이다. 시간과 비용을 아끼려 잔혹하게 생매장하는 인간은 고독성 조류독감이 자신을 감염시킬까 전전긍긍한다. 부메랑이다.

 

장차 사람끼리 조류독감을 전염시키는 사태가 발생할까. 그리 된다면 치사율이 60퍼센트 넘을 거로 걱정하는 학자가 있다. 끔찍하다. 괜한 걱정이길 바란다면 오리나 닭의 유전적 다양성을 회복시키는 것은 물론, 공장식 밀집 사육을 어서 폐기해야 한다. 오리와 닭의 본성에 맞게 사육환경을 바꾸고 환경변화를 최대한 억제해야 한다. 부메랑을 피하는 유일한 방법이다. (물푸레골에서, 2008년 6월호)