공동체·인간

디딤돌 2012. 4. 20. 11:11

냉장고에 아무 것도 없을 때, 쫓겨 사는데 지쳐 휴일이면 하루 종일 집에서 빈둥대고 싶은 청춘들도 밖으로 나가야 한다. 밥을 먹어야 하기 때문이다. 미리미리 챙겨놓지 않으면 귀찮은 일을 감수해야 굶주리지 않을 텐데, 그나마 수중에 돈이 있어야 자격이 있다. 냉장고가 텅 비어도 돈은 충분한데 주변에 문을 연 가게나 식당이 없다면 어떻게 하나. 명절 저녁에 방문한 친구들과 밖으로 나갔다 낭패를 볼 때도 가끔 있다.

 

대도시 아파트단지를 낀 넓은 공터는 대개 대형 마트가 차지한다. 넓은 주차장을 완비한 대형 마트는 없는 게 없을 정도로 온갖 식품들을 비교적 저렴한 가격으로 풍성하게 갖춰 놓았다. 기름 가격 상승으로 가계 부담을 느끼는 고객을 위해 통 큰 주유소까지 마련한 마당이니, 기름을 넣어야 하는 고객들은 내친김에 승용차 트렁크는 물론 뒷좌석까지 가득 채우러 몰려든다. 그래도 다음 날 여전히 식품들로 넘치는 곳이 바로 대형 마트다.

 

생산자와 직접 연결하여 유통구조를 단순하게 하고, 종업원을 줄여 인건비를 절약하며, 판매하는 식품의 양을 늘려 원가를 줄인 대형 마트는 동네에 흩어졌던 가게들보다 훨씬 가격이 낮다. 그래서 승용차로 몰려드는 손님들은 집 주변 가게들이 문을 닫아도 신경 쓸 겨를이 없다. 이 빠진 할머니를 위해 연시 몰래 감춰두는 가게는 사라진지 오래지만, 대형 마트의 식품매장에서 구입한 상품을 냉장고에 가득 채워두면 마음 든든하다. 갑자기 친구들이 쳐들어와도 끄떡없고, 천재지변이 와도 능히 견딜 것 같다.

 

대형 마트는 대개의 식품들은 도시 바깥에서 가지고 왔다. 잘 다듬어 포장한 농산물도 있지만 공장을 거쳐 가공된 식품도 있다. 물에 넣고 끓이면 바로 먹을 수 있는 식품이 있는가 하면 전자레인지에 돌려 먹으면 그뿐인 간편 식품도 많다. 그 자리에서 바로 뜯어 먹을 수 있는 식품도 부지지수다. 장 담그는 법을 알지 못하는 도시의 소비자들은 대형 마트 덕분에 반찬을 만드는데 신경 쓰지 않아도 된다. 조리법을 잊어도 그만인 세상으로 안내한 대형 마트는 머지않아 귀찮게 음식 차리는 일에서 소비자들을 해방시킬지 모른다. 대형 마트로 식품이 언제나 쏟아져 들어오고 구입할 돈이 수중에 있다면, 그렇다.

 

구소련이 무너지자 미국은 쿠바를 즉각 봉쇄했다. 그러자 국제 시세의 5배로 설탕과 담배를 구입한 소련 덕분에 식량을 해외에서 넉넉히 구입할 수 있었던 쿠바는 졸지에 굶주리는 신세가 되었다. 하지만 그들은 도시농업으로 해결할 수 있었다. 석유로 가공하는 비료와 농약이 없었지만 유기농업으로 극복한 쿠바는 힘겨웠던 시간을 용케 버티고 요즘은 식량을 거의 자급자족한다. 텃밭에서 생산한 농산물을 교환하면서 대형 마트가 없어도 시민은 건강하다. 돈이 없어도 굶주리지 않는다.

 

공원과 약간의 녹지를 제외하면 거의 전역이 아스팔트와 콘크리트로 칠갑이 된 우리의 도시는 외부에서 식품이 공급되지 않으면 당장 문제가 발생한다. 설날 딸기우유가 떨어지는 건 애교에 불과하다. 작년 311일 일본 동북부 해안에 초대형 지진에 이어 강력한 쓰나미가 도로와 건물을 휩쓸어가자 생필품을 구하지 못한 주민들은 굶주려야 했다. 일본에 식량도 석유도 전기도 충분하지만 추위와 굶주림을 견디지 못하고 사망하는 노약자가 적지 않았다. 농촌과 거리가 멀 뿐 아니라 유통 과정이 투명하지 않은 우리 도시들은 괜찮을까.

 

세계적 경제잡지인 포브스의 기자인 크리스토퍼 스타이너는 2010년 우리나라에서 발간된 석유 종말 시계에서 휘발유가 갤런 당 16달러가 되면 미국 시장에 초밥이 사라질 것으로 추정했다. 석유 가격을 감당하지 못해 참치를 잡으러 먼 바다로 나가려는 선단이 더는 존재하지 못할 것으로 추측한 스타이너는 1갤런 당 6달러가 되면 덩치가 큰 지프형 승용차는 휘발유 가격을 감당하지 못해 거리에서 퇴출될 것이라고 상상했다. 1갤런이면 3.78리터, 1달러면 1100원 정도, 우리나라는 현재 휘발유 1리터 당 2000원을 돌파했다. 그렇다면 우리는 이미 갤런 당 6달러를 훌쩍 뛰어 넘었는데, 거리에 대형 승용차가 넘치고, 대형 매장의 주차장을 연실 메운다. 우리의 석유 사정이 미국보다 나은 걸까.

 

대형 마트는 석유 지원 없이 식품을 들여올 수도, 전시할 수도 없다. 아니 운영조차 힘겨울 것이다. 가공식품은 물론이고 농작물도 석유 없다면 파종에서 수확. 저장에서 운송이 불가능하다. 석유를 가공한 농약과 화학비료를 사용하지 않으면 농작물은 재배할 수 없다. 농기계와 저장시설은 석유를 들이킨다. 거대한 선박 아니라면 수입 농산물은 저렴할 수 없다. 아직까지 값싼 식품들이 대형 마트의 식품 매장에 가득하지만, 석유 없다면 더는 볼 수 없다. 그런데 시방, 세계의 석유 가격은 오르기만 한다. 그것도 가파르게.

 

대형 마트에 식품이 떨어질 날은 멀지 않았다. 대체할 자원이 없는 석유는 분명히 고갈될 수밖에 없다는 사실을 인정하고, 석유 없이 살 수 있는 삶의 방식을 늦지 않게 준비해야 한다. 우리 조상의 삶에서 대안을 찾을 수 있을 것이다. (야곱의우물, 20125월호)

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2011. 7. 21. 00:32

 

한 대형 마트에서 선보인 피자가 인기몰이를 하자 경쟁 대형 마트가 통큰 치킨을 내놓아 물의를 일으킨 적 있다. 동네 치킨 가게들을 개점휴업으로 내몰았기 때문인데, 이어 등장한 통큰시리즈는 이제 대형 마트들의 명실상부한 미끼 상품이 되었다. 다소의 손실을 감수하더라도 가격을 획기적으로 낮춘 어떤 상품에 현혹돼 찾아오는 고객이 늘어난다면 오히려 수익이 늘어날 거라는 논리, 다시 말해 당장 필요하지 않은 상품을 더불어 구입하도록 고객들을 공격적으로 유인한다면 이윤을 극대화할 수 있다는 상혼이 미끼 상품에 깃들어 있다. 덕분에 주변 상가의 이웃은 주름이 깊어질 수밖에 없을 터.

 

월급은 늘지 않았는데 물가가 오르면 직장인의 실질소득은 당연히 낮아진다. 그만큼 월급이 오르면 불만이 없겠지만 그게 어디 쉬운가. 낮아진 실질소득으로 생활비에 압박을 받는 시민들은 대형 마트의 통큰 시리즈에 관심이 쏠릴 수밖에 없는데, 화답한 걸까. 올봄 지식경제부 장관이 리터 당 76원이 싼 통큰 주유소를 늘리겠다고 밝혔다. 국제 유가 급등으로 국내 휘발유 가격이 치솟는 현실을 감안, 유가 안정을 위해 대형 마트에 주유기 설치를 적극 유도할 계획이라고 국회에 보고한 것이다. 자동차 사용이 보편화된 세상에 휘발유는 필수인데, 가격을 낮추라고 아무리 압력과 사정을 해도 꿈쩍도 않는 정유회사 대신 정부는 통큰 주유소에 정책을 의뢰한 꼴이었다.

 

정부의 하소연이 시한부로 통했는지 오직 3개월 동안 리터 당 최대 100원 할인했던 주유소들이 예전 가격으로 돌아가는데, 그 즈음, 한 중앙언론은 정부가 마트 주유소 늘리겠다! 고 밝혔음에도 왜 통큰 주유소가 늘어나지 않는지, 개탄하고 나섰다. 기름을 넣으려는 차량으로 북적이는 대형 마트의 주유소가 현재 전국 10여 곳에 불과한 실정이라고 혀를 차는 그 언론은 대형 마트 역시 사업을 확장할 의지가 있는데, 고객을 위해 마진을 팍팍 줄이려는데, 주변 주유소 업자들의 반발로 영업허가를 내주지 않는다고 지자체들을 지탄했다. 영업허가를 내주지 않는 지자체를 고발한 한 대형 마트는 대법원의 판결이 나올 때까지 속이 탄다고 눈물겨워한 그 언론은 시민들의 실질소득을 진정 걱정한 걸까. 그 언론의 사주와 그 대형 마트의 사주가 돈독한 인척 관계라는 사실이 새삼 상기되는 건 왤까.

 

국제 원유의 가격이 오르자마자 주유소 기름값을 잽싸게 올리는 정유회사는 원유 가격이 일찌감치 내렸어도 낮아지는 소매가는 굼벵이 같기만 하다. 하지만 어디 정유회사만 그런가. 이윤을 밝히는 기업들의 본색이 대개 그러하므로 자유 경쟁을 유도하는 자본주의 체제의 사회에서 정부는 담합을 철저히 통제해야지 이윤을 이래라 저래라 할 수 없는 일이다. 분명 막대한 이윤을 남기는 기업일지라도 가격을 쉽게 낮추지 못하는 어떤 말 못할 이유는 있을 터. 그들에게 가격을 낮추라는 정부의 강압이나 읍소는 법률에 근거하지 않는 이상, 지속적인 약효가 없을 것이다. 그래도 정부가 하도 떼를 쓰니 3달 동안 억지로 받아주었던 건데, 이제 운전자들이 아우성이다. 어떤 대형 마트와 인척 관계를 가진 언론의 노심초사처럼 운전자 아우성에 대한 정부의 대책이 이른바 착한 기름을 파는 통큰 주유소로 귀착된다면? 착한 기름값에 현혹된 운전자, 다시 말해 소비자인 시민들은 결국 부메랑을 맞을 수밖에 없을 것이다.

 

우리나라의 기름값이 미국보다 비싼 이유는 모두 이야기하듯 물론 세금이다. 여러 국가들이 국경선을 맞대는 유럽처럼 시민을 생각하는 대중교통이나 자전거 위주의 교통망을 먼저 확보하기보다 땅덩이가 광활한 미국처럼 자동차 없이 불편한 도시로 바꿔놓은 정부의 정책은 예서 따지지 말자. 다만 미국보다 가격이 높을 수밖에 없게 기름값에 과다하게 붙은 세금은 아무래도 세수를 쉽게 확보하려는 정부의 발상이라고 많은 운전자들은 생각할 수 있겠다. 그런데 어떤가. 석유 매장량은 한정되어도 소비량이 무섭게 늘어나기만 하는 현실에서 국제 원유의 시세는 오르기만 할 텐데, 부자 감세를 철회할 생각이 없는 현 정부는 기름에 붙인 세금을 줄일 생각도 없어 보인다. 이럴 때 경차로 바꾸거나 되도록 대중교통을 이용하는 지혜가 필요한 시민들은 앞으로 널리 보급될지 모를 통큰 주유소를 어떻게 받아들여야 할까. 축구전용경기장의 순조로운 완공과 운영을 위해 필수라는 대형 마트를 왜 지역의 상인들이 반대하는지, 조금만 깊이 생각해보면 어떨까.

 

대형 마트에서 고객에게 내세우는 통큰 주유소의 착한 기름값은 다분히 미끼다. 출출할 때 들리는 구멍가게와 달리, 일부러 찾아가 가격표가 이웃의 소매점보다 저렴하게 붙은 물건을 잔뜩 구입하려고 찾아가는 대형 마트는 보통 자동차를 몰고 간다. 그래야 트렁크 하나 가득 온갖 물건을 싣지 않은가. ‘기왕이면 착한 기름까지 넣자고 상품들을 왕창 소비할 의지를 가진 고객들이 기름이 떨어질 때마다 운집하도록 휘발유를 미끼로 내걸었다는 거, 모를 시민은 아마 없을 것이다. 통큰 주유소가 있는 대형 마트를 기름 떨어질 때마다 찾아간다면 기름값 지출은 일단 줄겠지. 한데, 주위에 기존 주유소들이 파리 날리다 문을 닫은 뒤에도 기름값이 계속 착할까.

 

가격표를 저렴하게 붙이기 위해 파리 목숨과 같은 비정규직을 최저 임금으로 혹사시킬 뿐 아니라 낮은 가격으로 납품하도록 제조업자를 닦달하는 대형 매장은 결과적으로 제조업체까지 비정규직을 양산하게 했다. 월급으로 가족을 건사하던 가정의 가장이 실직돼 거리로 내몰리는 일은 대형 마트가 전국에 늘어나는 추세와 무관하지 않다. 제조업체의 실직자라도 운 좋으면 대형 마트에 일용직으로 취직하지만 불안하다. 지시를 제대로 따르지 못하면 자칫 더 심각한 실직으로 내몰리는 일은 통큰 주유소에 열광하는 시민이 늘어날수록 심해질 수밖에 없을 텐데, 그런 희생자는 착한 가격을 좇는 시민의 다정했던 이웃에서 그치지 않을 것이다. 통큰 주유소에 열광하는 시민의 직장도 납품가 인하 압력을 견디지 못할 가능성이 높아진다. 통큰 시리즈의 필연적인 부메랑이다.

 

대형 마트의 사주와 돈독한 인척 관계를 가진 사주의 언론사의 특별한 노심초사는 그렇다 치고, 유가 안정을 위해 대형 마트에 주유기 설치를 적극 유도하려는 천박한 발상을 국회에 보고한 지식경제부장관은 통큰 주유소가 부메랑이 될 거라는 점을 인식하지 못한 걸까. 그렇다면 시민의 한 사람으로서 참 허망한 노릇인데, 이참에 차를 타지 않는 일상이 불편하기만 한 게 아니라는 사실을 굳이 주목하고 싶다. 되도록 차를 타지 않는 만큼 기름값이 들어가지 않아 가정경제에 도움이 된다. 버스나 지하철에서 읽는 독서량만큼 상식이 늘고 부족한 잠을 청할 수 있다. 회의나 모임 뒤 자연스레 이어지는 술자리를 마지막까지 개근하며 도로를 가로막는 경찰 눈치 보지 않고 흐느적거릴 수 있다. 그 뿐인가. 인척이 아니라도 내 식구를 기억하는 상점의 이웃과 돈독해질 수 있겠고, 무엇보다 미끼 상품을 외면하는 만큼, 대형 마트에서 되돌아올 부메랑을 피할 수 있다. 그래서 좋다. (인천in, 2011.7.19)