공동체·인간

디딤돌 2009. 10. 28. 14:36

 

실로 어처구니없는 일이다. 단지 놀이를 위해 농업을 파괴하려 하다니. ‘4대강 살리기’라면서 하필 유기농업 단지를 요절내려 들다니. 자전거도로와 보트 놀이를 위해 30년 동안 유기농업을 일구고 있는 팔당 하천부지를 내놓으라는 정부의 태도에 납득할 시민이 얼마나 있는지 지나가는 이를 붙잡고 묻고 싶다.

 

팔당 유기농업 단지는 1973년에 완공돼 일대의 마을과 논밭을 수몰시킨 팔당댐 가장자리의 하천부지에서 비롯되었다. 애초 방치되거나 일부 계층의 휴식공간으로 독점되었지만 댐에 수몰돼 경작지를 잃은 농민들의 강력한 요구로 유기농업 단지로 활용된 역사를 지닌 곳이다. 수도권 시민들의 상수원인 까닭에 화학비료는 물론, 제초제나 살충제와 같은 화학농약을 일체 사용하지 않는다. 오로지 농부의 땀으로 태양 에너지를 받고, 외부에서 조달하는 퇴비를 보충하며 농사를 지어오는 곳이다.

 

유기농업은 농약이나 화학비료를 사용하지 않는다는 단순한 의미를 넘어선다. 농약과 화학비료는 땅과 농작물, 미생물과 곤충과 농작물의 오랜 관계를 끊어놓는다. 땅 속 깊숙하게 뿌리내려 자연과 호흡해온 농작물의 여러 관계가 있기에 오늘까지 우리는 안전한 밥을 먹을 수 있었다. 하지만 오직 산업적 가치를 염두에 두는 수확량을 위해 농약과 화학비료를 뿌리자 사람도 자연과 맺은 오랜 관계를 잃고 말았다. 이제 유기농업은 끊어진 관계를 다시 유기적으로 연결하려 한다.

 

우리나라에서 대부분을 차지하는 관행농업은 석유 과소비 없이 아예 불가능하다. 사용하는 종자회사의 씨앗은 많은 수확을 보장한다지만 그를 투입해야 하는 에너지와 비용이 많다. 넓은 면적에 단일 품종의 씨앗을 다량 심어야 수지를 맞출 수 있는데 농작물이 단순할수록, 그 농작물의 유전적 다양성의 폭이 좁을수록 질병에 약하고 곤충의 공격에 쉽게 노출된다. 해마다 독성과 양을 갱신해야 하는 농약이 필요한 이유가 거기에 있다. 일정한 환경을 억지로 유지해야 예상 수확을 챙길 수 있지만 그 때문에 에너지가 추가된다. 억지로 유지되는 농토는 척박할 수밖에 없으니 화학비료가 필수인데, 농약과 화학비료는 석유를 가공해서 얻는다. 그뿐인가. 종자회사의 씨앗은 한꺼번에 꽃 피고 한순간에 열매 맺는 관계로 수작업이 어렵다. 석유로 움직이는 무겁고 거대한 농기계가 필요하고 수확 후 말리고 분류하는 과정에서 석유를 요구한다. 대체로 농작물에서 얻는 에너지보다 10배 가까운 석유 에너지가 소비되는 것으로 알려졌다.

 

유기농업은 지구온난화에 대한 적극적으로 대처하며 농산물을 재배하는 방식이다. 씨앗에서 수확에 이르기까지 관행농업에 비해 들어가는 석유 에너지의 비중이 훨씬 가볍다. 4대강 사업이 지구온난화를 대비한 선택이 아니라 필수라고 정부는 강조하는데, 지구온난화를 위한 사업이라면 유기농업을 장려하고 기존 유기농업 단지가 있다면 적극 지원하야 그 정신에 온당하다. 자전거도로와 보트장을 위해 파괴해도 좋은 농업일 수 없다는 의미다.

 

물론 자전거는 자동차보다 사용하는 석유 에너지가 훨씬 적다. 자전거도로가 있어야 시민들이 안전하게 자전거를 탈 수 있는 것도 맞다. 하지만 지금 팔당을 가보라. 이미 주변에 자전거도로가 있고 그 도로를 다니는 자전거는 그리 많지 않다. 주민들이 생활에서 이용하기 불편하기 때문이다. 자전거가 자동차를 대신할 수 있으려면 자전거도로를 동네 안에 편리하고 안전하게 만들어져야 한다. 그를 위해 기존 도로를 양 옆으로 조금 넓혀 자전거도로를 내고, 자동차와 자전거도로 사이에 가로수를 충분히 심어 자동차의 접근을 차단하면서 자전거 타는 이에게 그늘을 제공하는 게 좋다. 한데 지금 팔당 주변의 자동차도로는 인도마저 없어 위험하다. 팔당의 유기농업 단지를 파괴할 게 아니라 기존 도로를 정비하는 편이 훨씬 환경 친화적이며 실용적이라는 거다.

 

경기도는 2011년 9월 22일부터 6일 동안 팔당에서 가까운 남양주에서 세계유기농업대회를 개최할 예정이다. 김문수 경기도지사는 팔당이 전국 유기농업 단지 면적의 1.7퍼센트에 불과하므로 없애도 대회 개최에 문제될 게 없다고 주장하는 모양인데, 어처구니없는 방향 상실이다. 팔당 유기농업 단지가 소중한 건 우리나라에서 유기농업을 가장 먼저 선도해온 메카이며 현재 많은 농산물을 전국의 생활협동조합에 활발하게 공급하고 있다는 데 있지만 그리 되기까지 생산자와 소비자 사이에 신뢰가 구축되어 왔다는 데 무엇보다 큰 의미를 가진다. 많은 소비자 조합원이 팔당 유기농업 단지를 신뢰하기에 생활협동조합에서 직거래를 지속하고 있는데, 오히려 정부에서 신뢰를 앞장서서 훼방해도 무방한가.

 

유기농업 단지가 마치 호수에 유기물질을 배출하는 주범인 곳처럼 주장하는 목소리도 정부에서 새어나온다던데, 또한 어처구니없다. 이제까지 30년 동안 문제가 발생하지 않았다는 점을 새삼 강조하지 않을 수 없지만, 더 생각해볼 게 있다. 미생물과 곤충과 함께 일구는 생태 순환농업은 팔당 호수 주변에 널린 식당이나 숙박업소에 비해 훨씬 깨끗하다. 팔당을 가로지르는 도로보다 위험하지 않다. 정부는 2만개가 넘는 팔당호 주변 업소의 오폐수 정화에 얼마나 철저했는지 자성해야하고, 겨울철 살얼음이 끼는 고속화도로를 질주하는 화물트럭을 지금이라도 단속해야 한다. 화학물질이나 시멘트를 싣고 달리는 도로가 상수원을 가로지르는 경우가 우리 말고 또 있는지 묻지 않을 수 없다. 한데, 보트장은 유기농업 단지보다 호수를 덜 오염시킬까. 유기농업보다 호수의 뭇 생물들과 친화력이 있던가.

 

유기농업이라 해도 단지로 집약돼 있으므로 큰 비가 내릴 경우 약간은 오염원이 될 수 있다. 물론, 편중되지 않는 유기물은 자연 속에서 쉽게 순환되기 때문에 화학비료나 농약보다 오염 효과는 작다. 인과 질소가 갑자기 늘어 녹조의 원인을 제공하는 화학비료와 달리 유기농업 단지에서 흘러들어가는 유기물은 호수 속의 미생물이 충분히 처리할 수준이다. 한데, 시방 팔당 유기농업 단지는 대비책을 세울 수 없는 곳일까. 아니다. 진정 4대강을 살리고 지구온난화를 억제하며 세계대회를 계기로 이 땅의 유기농업을 장려하고자 한다면 팔당 유기농업 단지를 더욱 지원할 필요가 충분하다. 호수에 유입되는 유기물을 사전에 차단할 수 있는 생태 습지를 조성할 수 있지 않은가.

 

프랑스를 대표하는 보수 정치인 드골은 “국가의 진정한 독립은 식량 자급에서 출발한다!”고 강조했다. 그의 개념으로, 식량의 4분의3을 수입에 의존하는 우리나라는 독립국가가 아니다. 우리의 식량사정이 취약한 건 농토가 좁기 때문이라기보다 농업에 대한 인식이 천박하고 정부 시책의 우선순위가 낮은데 기초한다. 그러다보니 젊은이가 농촌에 남기 거부한다. 하지만 유기농업은 다르다. 이 땅의 많은 젊은이들이 도전하고 신념을 불태운다. 그 대표주자가 바로 팔당 유기농업 단지다. 땅과 후손의 생명을 살리는 유기농업. 그런 농업을 선도하는 팔당은 마땅히 보전되어야 한다. 놀이를 위해 파괴될 수변공간일 수 없다. (작은책, 2009년 12월호)

생협게시판에 올리고 싶습니다. 퍼가도 될런지요?
물론입니다. 많은 분과 공유해서 공분하길 기대합니다.
농민들이 불쌍해요. 아무 죄도 없는데.

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2009. 10. 20. 17:57

 

얼마 전, 팔당 유기농업단지를 살펴보았다. 팔당댐이 완공된 1970년대에 수몰을 면한 농경지로 전국의 생활협동조합은 팔당이 있으므로 소비자 조합원에게 믿을만한 유기농산물을 공급해올 수 있었다. 하지만 ‘4대강 사업’ 일환으로 조성하는 자전거도로와 보트장을 위해 사라질 예정이라고 한다.

 

점유권을 갱신해야 하는 하천부지이고, 그 하천은 수도권 2천만 명의 수자원임에 틀림없지만 30년이 넘는 오늘까지 별 탈 없이 농토로 활용할 수 있었던 건 유기농업이므로 하천 수질을 오염시키지 않았다는 단순한 이유를 넘는다. 지방정부는 지방세를 위해 허가를 연장해준 게 아닐 것이다. 초기부터 화학농업을 철저하게 배제해온 팔당은 어느새 유기농산물을 구입하는 전국의 소비자들이 고향으로 여기는 지역이 되었고, 그와 같은 신뢰는 지역의 자존심을 한껏 높이지 않았던가.

 

화학농약과 비료를 사용하지 않으므로 유기농업의 가치가 빛나는 게 아니다. 땅을 살리고, 살아난 땅에서 생산한 농산물을 먹는 이의 건강을 살린다는 데 의미가 크지만 거기에서 그치지 않는다. 석유로 가공하는 화학물질을 투입하지 않으므로 에너지 위기시대의 식량자급을 도모할 뿐 아니라 소비자와 생산자 사이를 신뢰로 이어준다. 생활협동조합 조합원들이 관행농업의 농산물보다 가격이 다소 높은 유기농산물을 중간상인 배제하고 직접 구입하는 건, 개개인의 건강 차원을 넘는다. 땅을 살리려 비지땀을 흘리는 농사꾼의 노고에 고맙고, 그저 편하게 받아먹는데 미안하기 때문이다. 생산자가 건강하게 땅에 남아야 내일도 건강할 게 아닌가.

 

“살리기”라는 표제를 다는 4대강 사업은 하필 자전거도로를 만들겠다고 유기농업의 30년 산실을 내놓으라고 으름장 놓는다. 강변을 달리는 자전거는 타는 이의 건강을 도모하고 보는 이의 눈을 시원하게 만들지 모르지만 땅과 내일을 살리는데 별 도움이 되지 못한다. 게다나 상수원의 보트장은 수질오염과 지구온난화를 부추길 게 아닌가. 땅과 내일의 건강을 보트장과 자전거와 바꿀 수 없다는 건 삼척동자도 이해할 수 있다. 한데 팔당 주변에는 이미 자전거 도로가 조성돼 있고, 그 도로에는 이용객이 거의 없다. 무엇을 웅변할까.

 

지구온난화를 대비하는 명분의 자전거도로라면 자동차를 대체할 수 있어야 본연의 의미가 있다. 따라서 우선적으로 주민이 생활권에서 자전거를 이용할 수 있어야 하건만 시방 팔당 지역을 포함해 시골의 도로는 무시무시하다. 자전거는커녕 보행자의 생명도 위험할 정도로 자동차가 질주한다. 따라서 본연의 자전거도로를 만들려면 주민이 포함된 사회적 합의를 전제로 기존 도로를 적극 활용해야 한다. 차량 이동을 줄이며 이용자의 안전과 편의를 도모해야 하는 건 당연하다.

 

진정 강을 살리려는 4대강 사업이라면, 생명을 가장 존중해야 한다. 30년 유기농업의 산실인 팔당은 도시인의 자전거 하이킹이나 보트장을 위한 놀이공간일 수 없다. (경향신문, 2009.10.28)

똥이 뭔지 된장이 뭔지 모르는 정권입니다.
자전거도로만 만들면 친환경인 줄 아는 멍청이들이지요 ㅡ.ㅡ