생태계·동물

디딤돌 2008. 12. 1. 08:50

 

“넓은 벌 동쪽 끝으로 옛이야기 지줄대는 실개천이 휘돌아나가고, 얼룩빼기 황소가 해설피 금빛 게으른 울음을 우는 곳” 거기는 우리의 고향이다. 거기에 엄마소를 닮은 “송아지, 송아지, 얼룩송아지” 칡소가 살았다. 칡소? 칡을 먹여 키웠나? 1930년대 이전에 10마리 중 한 마리였다는 칡소는 지금은 보존이 필요해질 정도로 매우 희귀해졌다.

 

우리가 쉽사리 생각하던 얼룩송아지는 어린 젖소다. 젖소에도 당연히 수컷이 있고, 종우로 간택되는 행운을 건지든 그렇지 못해 태어나자마자 고기용으로 팔려나가든, 그 수컷도 대비되는 희고 검은 무늬가 두드러진다. 한데 정지용의 ‘향수’에서 해설피 우는 얼룩빼기 황소는 우유 생산용 홀스타인 품종의 젖소 수컷이 아니다. 몸에 칡을 감은 듯 거무튀튀한 호랑이 무늬가 세로로 얼룩거린다. 그래서 칡소이며 호반우(虎斑牛)다. 일본에서 유학 중이던 1920년대 정지용의 기억에 뿌리내린 얼룩빼기 황소와 1916년에 태어난 박목월이 1930년대 노래한 얼룩송아지는 우리의 고향인 농촌을 상징한다. 칡소가 몹시 드물어졌다는 건 우리가 자신의 고향에 대한 관심을 그만큼 잃었다는 의미다.

 

가을걷이 마치고 볏짚은 물론이고 쌀겨와 콩깍지, 가끔 식욕 당기게 하려 고구마 순이나 무청을 잘 말려 보관하던 시절, 고향의 소는 오랜 살림 밑천이었는데, 우골탑이 농촌 공동체를 무너뜨리면서 소는 한낱 음식 재료가 되고 말았다. 우시장에서 들여온 비쩍 마른 수송아지를 밭이랑 갈고 써레질 도맡을 수 있을 만큼 듬직하게 살찌웠을 즈음, 맏상제 학자금으로 잘 키운 소 팔아넘겨야 했던 우리네 농군의 가슴은 미어졌을지 모른다. 그래서 당시 대학을 우골탑(牛骨塔)이라 했다. 고향을 발전시키겠다는 일념으로 우골탑을 졸업한 청년이 고향을 떠나거나 고향에 최첨단 과학농산을 도입하면서 적막해진 농촌은 돈 앞에 무력해졌다. 이윽고 얼룩송아지를 어린 젖소라 생각하게 되었고.

 

전국에 몇 마리 남아 있지 않은 칡소는 호랑이 무늬가 어색하지 않게 용맹할 뿐 아니라 힘이 장사라서 소싸움에서 진가를 발휘하지만 사람에게 더 없이 온순하다고 한다. 그도 그럴 것이 2007년 창원에서 열린 ‘전국 민속 소싸움 대회’에서 우승한 6살 칠성이가 바로 칡소 아닌가. 한우보다 사나워 사료를 먼저 차지하지만 초기 성장속도는 느린 칡소는 20개월이 지나야 본격적으로 몸집이 불어나 800킬로그램 이상 나가는데, 육질이 좋고 고기 맛이 빼어나 수라상에 오를 정도라고 사육농가는 힘을 준다. 칡소에 대한 자부심이겠으나 비육 경제성에 한계도 있다. 번식은 빠르지만 사육 기간이 길어 사료값 부담이 클 수밖에 없는 칡소는 한우에 비해 경쟁력이 떨어지니 보급이 쉽지 않은 것이다. 희귀하다 못해 차라리 멸종 위기인 칡소의 보존과 보급은 차원이 달라야 한다.

 

칡소를 모르는 육유 종사자에 의해 잡종 취급받는 적이 한두 번이 아니라고 하소연하는 10여 칡소 농가들은 ‘전통칡한우협의체’를 꾸려 보존과 보급을 위해 노력하고 있지만 현재 전국에 300두 남짓에 불과한 실정이라고 한다. 삼국사기와 동의보감에 기록돼 있으며 서기 357년 축조된 평양 소재 고구려 16대 고국원왕 안학3호분 벽화에 흑우와 황우 사이에 등장하는 칡소는 왜 자취를 감춘 것일까. 고구려 이전부터 일제 강점기 초기에도 두루 사육했던 칡소가 갑자기 사라진 연유는 삽살개가 자취를 감춘 까닭과 비슷할지 모른다. 어쩌면 삽살개보다 더욱 철저했을 수 있다. 화우(和牛)의 개량을 위해 흑우와 함께 칡소를 반출했다는 기록이 일본에 남아 있는 걸 보면.

 

일제가 물러간 이후에도 칡소는 정부에 의해 잡종 취급을 받았다. 1960년대 황우 단일화 정책으로 칡소의 씨를 말렸다는 게 아닌가. 행정력이 미치지 못하는 강원도 영월, 정선, 태백과 같은 오지에서 간신히 명맥을 유지하던 칡소가 이제 토종의 존재로 인식돼 보급되기 시작한 데에는 고집스레 칡소를 사육해온 농가의 힘겨운 노력이 기반이었으며 그와 더불어 유전정보를 체계적으로 관리한 축산위생연구소의 공로가 크다 하겠다. 그 연구소의 품질인증서 덕분에 고급 한우에 필적하는 가격이 보장되었기 때문이다. 하지만 남아 있는 개체수가 적은만큼 유전자원이 절대 부족한 칡소의 안정된 보전을 위한다면 연구자들이 선호하는 수정란을 이용한 인공증식보다 시간이 걸리더라도 자연스런 짝짓기를 유도하는 편이 타당할 것이다. 그런데, 현실은 우울하다. 과학을 앞세우는 축산업은 칡소를 고급 한우 이상의 비육우로 품종을 개량해 보급하려 들기 때문이다.

 

볏짚과 고구마 순이 쇠죽이 되고 쇠똥이 거름이 되던 시절, 학교 다녀온 아이들이 방죽으로 몰고나가야 했던 소는 우리 농촌에서 없어서는 안 될 존재였으나 경운기와 콤바인이 보급된 이후, 오늘의 소는 다음 세대를 스스로 이을 권리마저 빼앗겼다. 출산하자마자 한 방울의 우유도 제 새끼에 줄 수 없는 젖소와 달리 고기용 소는 젖니가 빠질 20개월 무렵이면 일제히 도살되지 않던가. 송아지에 성장호르몬을 주사하는 사람은 되새김질을 불가능하게 하는 옥수수와 콩을 먹일 뿐 아니라 심지어 먼저 죽은 소의 내장과 뼈까지 강제로 넘기게 했다. 그래서 소와 그 쇠고기를 먹은 사람에게 광우병이 거푸 발생했지만 과학이 진두지휘하는 축산업은 도무지 관성을 버리지 않는다. 떼죽나무를 구부린 코뚜레 대신 번호표를 귀에 다는 요즘, 소는 차라리 ‘숨 쉬는 햄버거’라고 한 시인은 탄식한다.

 

이중섭의 역동적인 그림에 숱하게 나타나는 칡소를 기억하는 환경단체 ‘풀꽃세상을 위한 모임’은 2008년 11월 16일 “쇠잔등의 파리를 쫓아주는 마음을 담아” 제14회 풀꽃상 본상을 칡소에 드리면서 칡소의 명맥을 잇느라 10년 이상 애써온 젊은 농부에게 그 부상을 전했다. “소가 풀을 뜯는 세상이 참세상”이라고 주장하는 환경단체답게 풀꽃세상을 위한 모임은 수천 년에 걸친 농경문화를 함께 일궈온 소를 오직 식용으로 취급하며 동물사료를 먹이는 만행을 저지른데 반성하면서 사람도 자연의 일부라는 사실을 회원과 되새긴다. 2009 기축(己丑)년은 소띠의 해다. 이제라도 칡소의 기억을 되살려야 한다. (전원생활, 2009년 1월호)

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2007. 8. 3. 10:22
 


환경단체 ‘풀꽃세상을 위한 모임’은 제13회 풀꽃상을 정자나무에 드리기로 결정했다. 전국에서 모인 30여 명의 회원들은 저녁부터 이튿날 새벽까지 이어지는 토론 끝에 만장일치로 결정한 것이다. 앞으로 이제까지 그랬던 것처럼 한 해 동안 풀꽃상을 받은 자연물, 정자나무의 의미를 살리는 환경운동을 전개할 것이다.


자연에서 태어난 사람이 감히 자연에 상을 줄 수 없는 법. 자연에 상을 드리며 자연에 대한 존경심을 회복시키는 환경운동을 전개하는 풀꽃세상을 위한 모임은 그 동안 동강의 비오리, 보길도 해변의 갯돌, 민둥산의 억새, 골목길, 새만금의 조개, 지리산의 물봉선, 자전거, 논, 간이역, 비무장지대, 우리 씨앗에 풀꽃상을 드렸는데 이번에는 왜 정자나무를 주목했을까. WTO와 FTA로 대표되는 세계자유무역의 시대를 맞아 새삼 마을 단위에서 이루어지는 ‘자치’의 가치에 주목했고, 정자나무를 그 상징으로 천거한 것이다.


마을을 ‘아름다운 공화국’이라고 말하는 원로 소설가 송기숙은 바깥세상과 만나는 마을의 광장으로 정자나무를 이야기한다. 대소사가 논의되고 장이 서며 각종 행사가 이루어지는 정자나무 그늘은 소통공간이라는 거다. 송기숙이 보기에 세상의 축소판인 그런 마을에는 대개 5가지 유형의 인물이 존재한다. 한 유형의 사람이 없어지면 곧 새로운 인물이 나타나 그 자리를 메우게 마련이라는데, 존경받는 어른이 첫 번째라면 늘 말썽만 부리는 버릇없는 후레자식이 두 번째. 일 삼아서 이집 저집으로 말을 물어 나르는 입이 잰 여자와 틈만 있으면 우스갯소리로 사람들을 웃기는 익살꾼이 세 번째와 네 번째, 그리고 좀 모자란 반편이나 몸이 부실한 장애인이 마지막 다섯 번째 유형이다.


간디 역시 마을을 공화국이라고 말했다. 바로 자치가 이루어지는 공화국이다. 땅에 뿌리를 둔 사회. 얼굴을 마주하고 대화하는 이웃이 우정과 환대로 땅에서 생산한 음식과 땀 흘려 만든 물건을 나누며 공존공생하는 오랜 터전이다. 비록 다른 마을과 구별하려는 경계선이나 표준이 없어도 개성을 존중하며 이웃들이 서로 돕는 마을. 이런 마을을 공화국이라고 송기숙도 간디도 표현한 것이다.


다양한 개성이 존중되는 마을은 안정적이다. 송기숙은 후레자식을 부정적으로 해석하지 않는다. 후레자식은 마을의 젊은이에게 도덕적 기준을 제공한다고 말한다. 본받지 말아야 할 전범의 기능을 담당한다는 것이다. <맨발의 기봉이>라는 영화의 주인공인 지체장애인. 그는 땅에 뿌리 받은 마을이기에 보호받을 수 있었다. 표준이 냉정한 도시라면 어림도 없을 것이다. 표준은 개성을 적대시한다. 표준은 이윤이나 권력을 추구하는 세력에 의해 독단적으로 결정된 경우가 대부분이다.


한미FTA 합의는 미국 표준에 우리나라를 맞추기로 결정한 것이다. 성공이라며 축하하는 자들은 우리의 오랜 문화와 역사와 환경을 미국이 요구하는 방식으로 전환하는 것을 환영한다. 미국 표준은 자본이 결정한다. 투자한 자의 이윤이 표준이다. 그 표준에는 우정도 환대도 가동하지 않는다. 통치나 상행위는 물론, 아기와 노인과 장애인을 돌보는 일도 서비스 산업이다. 지역의 문화나 제도로 투자자에 손해를 끼칠 경우 소송에 의해 배상을 하지 않으면 안 된다.


봉화의 어떤 할머니는 박정희가 아직 대통령이라고 믿었다는 말을 들은 적 있다. 그 할머니가 살아가는 공간에 국가의 참견이나 억압이 미치지 않았던 모양이다. 자치가 가능한 마을에서 살았을 것이다. 국가는 물론, 세계무역기구나 양자간자유무역이라는 족쇄가 주민의 삶을 구속하지 않는 공간. 바로 간디가 평생 소망하던 마을이다. 정자나무는 그런 마을을 상징하기에 한미FTA 시대를 눈앞에 둔 시점에 풀꽃세상을 위한 모임은 제13회 풀꽃상의 후보에 정자나무를 선정한 것이리라.


마을 안 개개인의 우정과 환대, 마을 사이의 우정과 환대라면 한미FTA 파고를 능히 극복할 수 있다. 미국산 쇠고기도 피할 수 있다. 광우병을 걱정하지 않아도 된다. 마을은 아름다운 공화국이기에 그렇다. (요즘세상, 2007년 8월 26일)

좋은 글 잘 읽었어요.
요즘 공동체성이 살아있는 작은 마을 내지는
살아있는 마당에 대한 생각들이 많았는데,
정자나무가 제 역할을 잘 할 수 있는 마을이
여기저기서 많이 살아나길 바라며...
스크랩합니다~.

 
 
 

서평·추억

디딤돌 2006. 7. 22. 01:45
 

아, 내일이 꿈같은세월님께서 해인사로 ‘튀는 날’이네요. 오랜만에 풀밭에 글을 쓴다는 느낌입니다. 그 동안 격조했습니다. 그래도 마음이 언제나 남아있다는 걸 증명하려고 새로 단장한 풀꽃세상 홈페이지의 멋진 블로그에 간간히 글을 남겼습니다만, 무미건조한 게 제 글의 특성이라 그런지 댓글은 없었지요. 그래도 제 공부방에서 컴퓨터 앞에 앉아있을 때에는 집 나간 아이 소식 궁금해 하듯 하루에도 몇 번씩 들락거린답니다.

 

꿈같은세월님과 통화를 하면서, 그 전에 해인사 번개 소식을 보면서, 반가운 분들, 서로 격려를 나누실 분들의 모습이 떠오르고, 저도 ‘바람 되어 대책 없이’ 튀고 싶었습니다. 하지만 어찌된 영문인지, 팔자가 그래 그런지, 풀꽃세상 대표의 직을 놓으면 시간이 좀 날 줄 알았습니다만 아닙니다. 그 정도가 고무풍선 효과를 넘어섭니다. 한 쪽을 누르면 다른 쪽이 눌린 만큼 나오는 게 아니라, 제 일거수일투족을 들여다보는 눈이 있는지, 기다렸다는 듯, 일이 몰려오는군요. 인천 시민단체의 불만을 더는 외면하지 못해 인천시의 도시계획위원회에 덜컥 들어갔다가 그만 발목을 잡히고 말았습니다.

 

수조원의 돈이 들어가는 도시계획과 재개발들의 일을 충분히 논의하지 않고 고작 두 시간에 걸친 공무원의 설명으로 마무리해온 그동안의 관행을 도시계획위원회 회의장에서 읽게 되더군요. 지금 통과시켜주지 않으면 큰일 난다, 화가 난 민원이 몰려들 텐데 그건 도시계획위원회가 늑장부렸기 때문이다, 라는 식으로 안건을 올려 통과하려는 공무원의 오만한 자세를 보고 저는 분노했습니다. 그 대가는 자승자박입니다. 발목이 잡힌 게 아니라 늪에 빠진 느낌입니다. 문제를 제기하면 할수록 드러나는 고질적 문제들, 진저리가 나고, 다 팽개치고 인천을, 어쩌면 한국을 떠버리고 싶습니다. 하지만 다른 곳으로 가면 나을까요. 우리가 그 태도를 그네들로부터 배웠을 게 뻔한데.

 

제 탈출구는 풀꽃세상입니다. 거기에 가면 마음이 그저 편안해집니다. 그렇다고 의식까지 허물어지는 것이 아니지요. 의기투합하며 부드럽게 행동하는 곳이 풀꽃세상입니다. 고향과 같은 환경단체가로 할까요. 아무튼 제겐 그렇습니다. 지금은 한 명의 회원으로 소리 죽이며 있습니다만, 여전히 마음 편하게 찾아가 반가운 분 만나고, 격려 나누고 싶은 마음입니다. 하지만, 아직 일상에서 탈출하지 못해 안타깝습니다. 지방에 계신 풀씨님들을 뵙고 한잔 술에 취해 투정도 부려보고, 아무 생각 없이 푹 쉬고 싶은 마음 간절합니다만, 제가 자처한 일상은 제 발목을 잡는 늪이 되고 말았습니다. 느리게 살자고 말하는 저는 메아리 없는 사방팔방에 정작 “느리게 살자!”는 말을 하려 지독하게 바쁩니다.

 

요즘 제가 느끼는 긍정적인 징후를 말씀드려 보겠습니다. 전에 볼 수 없게 지나치게 차분해져 조용하기만 했던 풀꽃세상에 변화의 바람을 느낍니다. 전국에서 조금씩 따뜻한 마음이 풀꽃세상으로 모이는 감을 느껴 뜻하지 않은 이유로 대표를 그만둔 저는 가슴이 따스해져 옴을 느낍니다. 장대비 뒤에 싹을 틔우는 들풀들의 움직임과 같다 할까요. 그런 벼려와 역할이 모인다면 풀꽃세상만이 가진 가슴 뜨거운 환경운동을 다시 되살릴 것이라 저는 생각합니다. ‘옛날이 좋았지!’보다, 옛 기억을 긍정적으로 되새겨 내일과 잘 어울리는 운동을 펼칠 수 있는 출발점이 만들어질 수 있겠다고 생각하게 됩니다. 마음이 끌려 다시 모이시는 전국의 풀씨님들의 관심이라면 능히 가능할 것으로 믿게 됩니다. 그 현장에서 조금 벗어나 있어 저는 조금 아쉽고 송구합니다.

 

다가올 총회에서 어떻게 정리될지 추측하려 하지 않으면서, 저는 풀꽃세상만이 가지고 있는 분위기는 현재에도 계속되고 있고 앞으로도 계속되리라 확신합니다. 현재 대표가 없어도 변산바람풀님을 중심으로 하는 운영위원회(열린울타리)에서 일을 차분히 결정하며 나아가는 모습은 다른 단체에서 부러움 그 자체일 것이라고 생각합니다. 잠시 상대를 생각하는 배려가 뜨겁게 충돌했던 적이 있었지만, 지금과 같은 바람이 계속된다면 우리의 소중했던 시행착오는 앞으로 긍정적으로 빛날 것입니다. 그리고 잠시 혼란스러웠던 과정을 딛고 풀꽃세상다운 귀소본능이 작동하여 다시 궤도를 찾게 되겠지요. 저도 회원의 한 사람으로 작은 역할을 찾아보겠습니다.

 

이제 무더위가 시작됩니다. 장마는 인간의 한계를 우리에게 깨닫게 했습니다만, 오만한 인간이 그 엄중한 경고를 얼마나 알아들었는지, 걱정입니다. 그래도 자연에게 감사합니다. 그 덕분에 문화와 역사를 이어 건강하게 살아올 수 있었던, 장마와 무더위라는 흐름을 아직은 온전히 베풀고 있으니까요. 걱정은 중국의 장강을 가로막은 삼협댐에 물이 차오른다는 것입니다. 최근 5년 이상 마른장마 뒤에 무더위가 지나면 어김없이 쏟아지는 국지성호우, 과다했던 이번 장마로 상처 입은 산하와 피해 주민들의 고난이 엎친 데 덮친 격으로 더해질까 두렵습니다. 게다가 쇠힘줄처럼 집요하기만 한 한국의 건설족은 반성은커녕 벌써부터 다목적댐을 운운합니다.

 

한 때, 누가 주도했는지 모르지만, ‘도덕재무장’ 운동이 벌어진 적 있습니다. 지금은 자연에 대한 존경심 재무장을 선언해야 한다고 생각합니다. 자연을 경외하던 우리 민족의 심성에 풀꽃세상의 마음을 불어넣어야 할 때라고 하겠습니다. 우리 풀꽃세상과 풀씨님들은 선견지명으로 앞서 갑니다. 그런 자부심을 품고 주위 소중한 이웃에게 자연에 대한 존경심을 알려주고, 내일의 행복을 위해 제발 느리게 살자고 말 걸 수 있었으면 좋겠습니다. 그런 일로 조금은 바빠도 기분 좋은 일은 아닐까 생각해봅니다.

 

격조한 처지를 망각하고 주절거렸습니다. 만나면 송구스러울 텐데 말입니다. 그래도 감히 풀씨님들께서 저를 이해해주시리라 믿기에 이렇게 글을 남깁니다. 감사하고 죄송합니다. 더위를 피하지만 말고, 받아가면서 건강을 살피시길 바랍니다. 안녕히 계십시오.

2006년 7월 21일, 동요풀 박병상 올림.

더 바빠졌군요. 팔자인가 봅니다. 오늘은 가게 문닫고 해인사로 튑니다. 같이 가면 참 좋을텐데. 풀밭에서 기를 보충하고 오겠습니다.