공동체·인간

디딤돌 2011. 6. 6. 23:36

 

원인 모를 폐렴으로 임산부들이 연이어 사망하는 사건이 우리나라에서 벌어지더니 독일을 중심으로 한 유럽에서 항생제에 저항력을 가진 장출혈성 슈퍼박테리아가 창궐해 사망자가 속출한다는 소식이 들린다. 독일 정부는 애먼 스페인의 유기농 오이에 혐의를 두어 해당 지역의 농산물 수출이 일거에 차단되었으나 다시 조사한 뒤 번복해 스페인 당국의 비난을 피할 수 없었다. 분노한 스페인 당국은 보복조치를 암시했는데, 독일 산 새싹에서 문제의 박테리아가 검출되었다는 발표가 나왔다. 스페인 채소를 급히 수입 금지한 국가들은 독일 채소까지 금지목록에 서둘러 포함했다고 언론들은 전한다.

 

평소 고기를 굽거나 감자 따위를 푹 익혀서 먹는 유럽인들은 샐러드 용 채소를 날 것으로 먹는데, 주로 유기농산물을 선택한다. 슈퍼박테리아로 인한 사망자가 20명에 육박하자 놀란 독일은 오염된 가축의 배설물을 유기질 비료로 사용한 채소들을 의심하면서 되도록 익히거나 먹기 전에 흐르는 물에 잘 씻을 것을 신신당부했다. 그러는 사이, 사망자는 스웨덴으로 이어지더니 공포를 동반하는 슈퍼박테리아는 영국과 미국으로 건너갔다. 그뿐 아니라 채소에서 검출된 박테리아와 다른 슈퍼박테리아가 영국의 우유에서 검출돼 검역당국에 비상이 걸렸다고 하는데, 우리 정부는 안심해도 좋다고 장담했다. 우리나라 병의원의 항생제 사용이 유럽보다 많다는데, 우리의 면역력이 유럽인보다 높은 걸까.

 

의사의 넥타이와 가운의 소매로 병균이 퍼지는 경우가 많은 우리나라 병원에서 슈퍼박테리아가 이따금 발견되지만 아직 별 탈이 없었단다. 조사된 2000여 명의 감염자 중에 20여 명이 사망한 유럽과 달리 해마다 40명 정도가 슈퍼박테리아에 감염되는 우리나라에서 아직 사망자는 없다는데, 면역력을 높이는 것으로 밝혀진 김치를 즐겨 먹기 때문일까. 그럴 가능성을 무시할 수 없지만, 감염자의 수가 유럽처럼 늘어나면 사정이 바뀔지 모른다. 하루 수백 명의 유럽인이 찾아오고 그와 비슷한 수의 내국인이 유럽 여행을 마치고 돌아오는 현실에서 긴장을 늦출 수 없을 것이다.

 

스페인이나 독일이든, 오이든 새싹이든, 질병 관련 전문가들은 문제의 발단을 유기농 채소로 좁히고 있다는 점을 주목해야 한다. 유기농업은 퇴비를 활용할 뿐, 석유를 가공한 화학비료나 농약이나 제초제를 일체 사용하지 않는다. 언제 고갈될지 모르는 석유자원을 절약할 뿐 아니라 온실가스 배출을 억제하는데 기여하는 것이다. 유기농업은 세균을 박멸하기 위해 방사선을 쪼이지 않는다. 방사선 조사로 농산물이 변성돼 인체에 유해한 물질이 섭취될 가능성을 사전에 제거하는 건데, 그 때문에 유기농 채소에 박테리아나 바이러스가 포함될 여지는 남을 수 있다. 슈퍼박테리아에 감염된 가축의 배설물이 유기질 비료에 섞일 경우, 그 가능성은 높아질 것이다.

 

슈퍼박테리아는 당연히 항생제를 개발해서 남용하기 전에 전혀 발생하지 않았다. 환경이 불리하면 이웃하는 박테리아와 유전자의 일부를 교환해 적응력을 높이는 박테리아의 특성상, 항생제 내성을 강화하는 일은 일상이다. 한 세대의 길이가 매우 짧을 뿐 아니라 순식간에 많은 개체로 분열하는 까닭에 박테리아는 사람이 더욱 강력한 항생제를 개발하는 시간보다 훨씬 빠른 시간 안에 내성을 갱신하게 된다. 심지어 몸에 들어온 항생제가 배설되는 시간이면 충분히 내성을 가진다고 주장하는 전문가가 있을 정도다. 박테리아와 같은 미생물만이 아니다. 한세대의 길이가 사람보다 짧은 곤충과 풀도 새로 개발한 살충제나 제초제를 뿌린지 얼마 되지 않아 내성을 나타낸다. 사람의 과학기술을 간단하게 우롱하면서.

 

모든 생물이 다 그렇듯, 사람도 면역을 타고나지만 손쉽게 항생제를 남용하면서 병원균을 막아낼 면역력이 약화되고 말았다. 약한 내성을 가진 병원균은 기다렸다는 듯 강력한 항생제를 투입해 해결했지만, 이제 그 한계에 부딪혔다. 이제 현재까지 개발한 어떤 항생제에도 끄떡없는 슈퍼박테리아가 창궐하기 시작한 것이다. 한데 이상하다 그런 병원균은 병원에서 퍼지는 게 일반적인데, 왜 유럽은 유기농 채소를 거쳐 사람을 공격한 걸까. 어떤 테러집단이 병원의 슈퍼박테리아를 채소로 옮겼을 리 없다. 가축 역시 거듭 강화된 항생제로 손쉽게 치료한 까닭이다. ‘공장식 축산일수록 그 정도는 심할 게 틀림없다. 가축 배설물을 충분히 발효해 조금씩 사용했다면 이번과 같은 사태는 일어나지 않았을지 모른다.

 

유기농업은 땅과 후손, 생산자와 소비자를 유기적으로 이어주는 생명의 농업이다. 충분히 발효되지 않은 가축의 배설물을 넓은 면적에 한꺼번에 뿌리는 공장식 농업은 아무리 화학비료와 살충제를 기피했더라도 진정한 유기농업으로 볼 수 없다. 면역력이 약화된 공장식 축산에서 구하는 가축의 배설물은 전혀 유기적이지 않다. 따라서 유럽을 공포에 떨게 한 이번 슈퍼박테리아는 사람의 탐욕이 이끈 병리현상일 뿐, 유기농업과 아무 관계가 없다. (푸른생협 소식지, 20116월호?)

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2010. 10. 6. 00:47

 

지나친 어획으로 요즘 시장에 나오는 삼치는 알을 낳아본 적 없을 정도로 어려 덩치가 작지만 1980년대 동인천역 주변에서 맛보던 석쇠구이는 제법 컸다. 등뼈 좌우로 갈라 넓게 구운 한 접시면 젊은이 서너 명이 든든하게 먹었다. 남획은 삼치의 자원을 위태롭게 하는데, 전남 나로도 일원에서 잡히는 삼치가 전국으로 퍼진 건 냉동기술 덕분이었다. 한데 그때나 지금이나 입에서 살살 녹는 삼치 회는 나로도 이외에서 쉽사리 맛볼 수 없다. 물밖에 나오자마자 죽는 삼치를 살려 나를 재간이 없기 때문인데, 삼치와 비슷한 참치는 회가 유명하다. 잡자마자 냉동한 참치를 해동하는 기술 덕분이라고 한다.

 

가을은 전어의 계절이다. 구이 냄새는 집 나간 며느리를 돌아오게 한다나 뭐라나. 요즘 웬만한 횟집에도 전어가 가득 찬 어항을 내놓았다. 연안부두와 월미도는 물론이고 흔히 밴댕이 골목이라고 하는 예술문화회관 주변의 식당가도, 동네의 횟집도 전어를 찾는 손님들이 북적인다. 그런데 선창가에서 떨어진 곳에서 전어 회를 맛본 기억은 그리 오래지 않다. 전어 역시 물 밖에 나오자마자 죽으니 산 채로 나를 수 없는 탓이었다. 한데 지금은 전어 천지다. 어항의 해수에 항생제를 죽지 않을 정도로 넣었기 때문이다. 그래서 그런지 뒤집혔을지언정 아가미를 겨우 움직이며 버티는 전어가 꽤 많다.

 

일본에 이어 대만에도 슈퍼박테리아에 감염된 환자가 발생했다는 뉴스가 나왔다. 인도의 한 사원에서 괴한의 총격을 받고 돌아온 기자의 몸에서 검출된 그 박테리아는 병원에서 사용하는 대부분의 항생제에 내성을 갖는다는데, 대만의 전문가는 슈퍼박테리아가 가진 내성이 대만의 다른 세균에 복제돼 들어간다면 사람에게 전파될 수 있다며 걱정했다고 한다. 면역이 떨어진 환자나 노인에 주로 감염되는 슈퍼박테리아가 일반인을 공격할 가능성은 매우 낮다지만 남아시아를 거쳐 전파되자 대만 보건당국은 당혹함을 감추지 못하는 모양이다. 그렇다면 우리는 괜찮을까.

 

지난 달, 일본 동경의 한 대학병원에서 슈퍼박테리아 감염으로 9명이 사망했다는 소식이 전해진 바 있다. 당시 아연 긴장한 우리 보건당국은 사망자는 아직 없어도 안전지대가 아니라면서 내년부터 6가지 슈퍼박테리아에 대한 감시체계를 가동하겠다고 밝혔다. 사망자가 없었다니 다행이지만 해외여행이 자유로운 세상이다. 유럽에도 150명의 사망자가 있었다는데 우린 마냥 안심할 수 있을까. 국내 학술지를 참조한 언론은 어떤 종류의 슈퍼박테리아에 감염된 21명의 환자 중에 4명이 숨진 사실을 찾아냈다. 기력이 쇠진한 중환자실의 환자에서 나타난 일이라지만 20퍼센트가 넘는다는 치사율은 듣는 이를 소름끼치게 하기에 충분할 것이다.

 

아무리 기역이 약한 환자라 해도 치료를 위해 입원했는데, 병원에 떠도는 슈퍼박테리아에 감염돼 속수무책으로 사망한다면 환자와 그 유가족은 얼마나 억울하고 분통이 터지겠는가. 게다가 요즘 세상은 교통사고나 작업장 사고로 건강하던 뜻하지 않게 장기 입원할 수 있는 상황이다. 현재 사용하는 어떤 항생제에도 끄떡하지 않는 박테리아가 병원에 만연한다는 사실은 시민에게 공포로 다가올 수밖에 없다.

 

의약분업 이후 세계 수위를 다투던 항생제 처방률이 낮아졌다고 당국은 주장하지만 잘 낫는다는 소문이 파다한 병의원은 여전히 항생제가 남용된다는 보도가 사라지지 않는 곳이 아직 우리나라다. 그러니 슈퍼박테리아에 위험할 수밖에 없을 텐데, 전문가는 일부 병의원에서 남용되는 항생제보다 억지로 살리는 활어가 더 문제라고 지적한다. 눈이 허옇게 변했을지언정 아가미가 움직여야 신선하다고 믿는 풍토를 탓하는 그 전문가는 냉동된 물고기를 잘 녹이면 맛 뿐 아니라 영양도 뛰어나며 무엇보다 안전하다며 안타까워한다.

 

시방 금치가 되었을지언정 김치를 꾸준히 먹은 덕에 면역이 높아 그런지 우리나라에 사망자가 없다지만, 슈퍼박테리아는 목전까지 다가온 느낌이다. 그러므로 항생제 내성을 조심해야 한다. 그를 위해 냉동했던 가을전어를 녹인 뒤 구워 먹거나 선창으로 가서 회를 즐기면 어떨까. 회는 역시 바닷가에서 제 멋과 맛을 줄 테니. (기호일보, 2010.10.15)

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2010. 10. 4. 00:12

 

지난 달 여수의 한 고등학교에서 신종플루 집단 감염 증세가 나타나 보건당국이 주목하고 있다는 보도가 나왔다. 작년과 달리 ‘긴장’이 아니라 ‘주목’할 정도에 그치는 건, 감염된 4명 모두 완치되었고 추가 확진환자가 발생하지 않았으며 항바이러스 제재가 충분히 비축돼 있는 까닭이라고 당국은 주장했다. 그래도 65세 이하 노인과 기초생활수급권자에게 무료로 백신을 접종하겠다고 약속했다.

 

다행이다 싶은데, 같은 시기 네덜란드의 한 대학병원은 어떤 항바이러스 제재도 효과가 없는 변종 신종플루 바이러스가 발견되었다고 발표하며, 걱정을 태산같이 했다. 신종플루 발병 후 3개월 만에 숨진 5살 아동은 작년 개발회사를 돈방석에 올려놓은 타미플루와 리렌자를 모두 투여했건만 소용없었고 그 밖의 치료제에 내성을 보였다는 게 아닌가. 문제의 변성 신종플루가 심각한 사태로 퍼질 가능성을 놓고 네덜란드의 전문가의 걱정은 속수무책일 수 있기 때문이었다.

 

발생한 신종플루가 다행이 변성이 아니라 그런가. 네덜란드와 달리 우리나라는 여전히 태평해하는 것으로 보인다. 우리나라 시민들의 면역이 네덜란드보다 높은 걸까. 의약분업 이후 병원에서 처방이 줄어들고 있다고 해도 여전히 항생제 처방률이 세계 수위를 다툰다 하고, 횟집 식탁에 오르는 양식어류에 적지 않게 항생제가 들어가고 있으므로 시민들의 항생제 내성이 상당하다고 전문가들이 걱정하고 있다. 그만큼 우리나라 사람들은 항생제 내성이 높다는 거고, 따라서 그만큼 면역이 약할 수 있다는 것이다. 그렇다면 우리나라에 신종플루가 변성될 조건은 충분하다는 건데, 보건당국과 언론, 그리고 시민들이 아직 태평하다. 어떤 믿는 구석이 있는 건가.

 

가만히 생각해보니, 작년 신종플루도 그랬지만 2003년에 발생해 중국을 중심으로 아시아와 세계에서 수백 명의 사망자를 낳게 한 ‘사스’도 우리나라에 심각한 피해를 안기지 않았다. 항생제 내성이 남달리 높아도 많은 다른 나라 사람들을 속수무책으로 사망하게 한 그 질병들에 우리나라 사람들이 잘 견디는 비결은 무엇일까. 우리나라 사람들의 면역력을 높이게 하는 묘약이 있는지 사스 때 중국이 주목한 바 있는데, 그들은 김치를 거론했다. 날 배추를 천일염으로 절인 뒤 젓갈을 적당히 버무려 넣고 발효시켜 먹는 김치. 그걸 항상 먹어 면역이 강한지 한국인들은 끄떡없었다고 분석했다는 거다.

 

신종플루로 세계가 긴장할 때 뉴욕에서 김치 그림을 그린 마스크가 등장했는데, 중국의 고급 식당은 한때 기본 반찬으로 김치를 내놓았다. 중국인들이 여전히 김치를 즐겨먹지 않고 그저 호기심 정도였지만 김치는 이미 세계적인 건강식품이 되었다. 특히 면역을 높이는 데 효과가 크다는 사실은 널리 입증되었다. 라면만 먹인 쥐는 몇 주 살지 못했지만 김치를 곁들이자 보통 쥐와 똑같이 건강했다는 연구결과가 있었다지 않던가. 그렇다면 작년 신종플루에 감염된 우리나라 사람들 중에 젊은이가 유독 많은 이유는 무엇일까. 그들의 공통점은 김치를 멀리한다는 데 있을 거라 믿는 이도 있다.

 

김치가 없는 밥상을 생각할 수 없는 우리네는 까마득한 오래 전부터 겨울을 대비해 김장김치를 담갔다. 그를 위해 장마가 끝나면 배추를 심었다. 지금보다 큰 그릇에 밥을 많이 담아 먹고 고기나 가공식품을 덜 먹었던 시절, 웬만한 가정은 100포기 이상의 김치를 담가야 했고, 김장하는 며칠은 집안이 축제처럼 떠들썩했다. 담 높이로 쌓아놓은 김치를 절이고 커다란 무를 채 썰어 갖은 양념과 젓갈로 무치는 일로 온 식구가 부산했다. 여성들이 가장 바빴지만 남정네들도 팔 걷어붙이고 도왔다. 그래야 푹 삶은 돼지고기를 곁들인 보쌈 한상을 얻어먹을 수 있었다.

 

마당이 없으니 파묻을 김장독도 없는 요즘, 김치냉장고가 부엌의 냉장고 크기를 따라잡아도 배추 100포기 이상 김장을 담그는 집은 거의 없다. 40포기를 담는다는 이를 놀란 토끼처럼 바라보는 이들은 김치 말고 식탁에 올리는 반찬이 많다. 김치 소비가 많지 않으니 배추도 예전처럼 많이 구입할 리 없다. 외식이 잦으니 한 번 담근 김치는 한참 먹는다. 식구들의 밥상에 김치를 빠뜨리지 않지만 그렇다고 떨어져간다고 긴장하지 않는다. 대형 마트의 식품매장에서 4계절 배추 뿐 아니라 온갖 김치를 쉽게 구입할 수 있기 때문일지 모른다. 그러고 보니, 김치 담글 줄 모르는 젊은 주부들이 요즘 많단다. 담지 못한다거나 담가본 적 없다는 걸 자랑스레 이야기하는 새댁도 적지 않다고 한다. 신종플루가 젊은 층에 유독 많았던 이유의 설명일 수 있겠다.

 

배추가 한 포기에 1만원을 넘어 1만5천 원이라는 보도가 나온 후 정부는 중국에서 배추를 긴급 수입하겠다고 발표했다. 참 간단한 대책이다. 김치 수입량도 치솟겠지. 대부분의 농부들은 중간상인과 밭떼기로 계약한 관계로 배추 가격이 오른다고 수입이 늘어나는 것도 아니다. 그 소식을 듣고 심어도 3개월이 지나야 실한 배추를 내놓을 수 있는데, 벌써 찬바람이 분다. 배추 심는 시기는 이미 놓쳤다. 장마철 뒤 맑은 하늘이 실종되어 김치를 제때 파종할 수 없었던 농부들은 심난한데, 결국 수입업자와 상인들만 신나게 생겼다. 중국 김치공장의 위생 상태를 한때 무척 의심했던 정부 당국은 이번 수입을 계기로 검사를 철저하게 할 것인가.

 

대통령 비서실장이라는 직책을 가진 인물은 업자의 사재기를 가격 인상의 원인인 듯 주장했다. 그런가. 언제나 매점매석하는 자가 예나 지금이나 없는 건 아니지만 배추 값이 사상 초유로 오른 원인이 바로 그건가. 그렇다면 한시바삐 단속하고 숨겨둔 배추를 내놓도록 조치를 취해야 할 텐데, 어딘가 모르게 수상쩍다. 이번 배추 값 인상의 원인으로 야당을 비롯한 많은 이가 4대강 사업으로 경작지가 위축되었다는 걸 지적한 이후의 호들갑으로 보이기 때문이다.

 

사실 하도 땅이 질어 배추를 파종할 시기를 놓친 농민이 많았지만 따져보자. 이번에 배추 값만 올랐다던가. 비닐하우스에서 계절과 관계없이 수확하는 거의 모든 채소의 가격이 올랐다. 비닐하우스도 더러 날씨의 제약을 받지만 요즘처럼 가격이 솟구칠 정도는 아니다. 그렇다면 대통령 비서실장의 주장처럼 진정 사재기를 의심해야 할까. 그 정도의 물량을 도대체 어디에 숨겨놓고 버틴다는 겐가. 온갖 정보를 먼저 들여다볼 위치에 있는 대통령 비서실장의 주장치고 참 치졸한데, 부정할 수 없이 분명한 것은 4대강에서 마구 퍼올린 오염된 모래와 자갈은 강변의 농토에 막대하게 쌓였다는 점이고, 그 땅은 작년과 그 이전에 각종 채소를 생산하던 기름진 농토였다는 사실이다.

 

김치를 포함한 채소는 경매를 거쳐 시장에 나온다. 경매는 사려는 자에 비해 팔려는 자의 물량이 적으면 가격을 오르게 한다. 그래서 경매를 거치는 채소와 어패류는 그날그날의 물량에 따라 가격이 오르내린다. 또한 앞으로 경매에 나올 물량에 대한 소식에 따라 가격이 민감하게 요동칠 수밖에 없다. 배추와 채소가 더욱 줄어들 거라는 예측이 가격이 오르게 하는 건 당연하다. 매점매석과 관계가 멀다. 배추 값 때문에 4대강 사업에 대한 반대 여론이 커질 걸 몹시 두려워하는지 정부의 관계부처는 배추 값 인상과 4대강 사업은 서로 무관하다고 강변했지만 도무지 맥아리가 없다. 권력 핵심부의 눈치를 보려는 것 같아 가련하기까지 하다.

 

방귀 뀌다 들킨 것처럼 깜짝 놀라서 4대강 사업으로 줄어든 채소밭의 면적은 가격에 영향을 미칠 정도는 아니라고 즉시 변명했지만, 금세 공허해졌다. 정부의 부실한 주장에 대해 바로 이어진 4대강 주변 농토 농민과 시민단체의 구체적이고 실증적인 수치에 대해 이렇다 할 반론을 제시하지 못하기 때문이다. 그러므로 정부의 공허한 대책이 겨울철 김장을 먹지 못하는 게 아닌가 걱정하는 우리를 달래주지 못한다. 중국에서 긴급 수입하겠다는 발상이 소비자와 생산자의 분노를 위로하지 않는다. 김치 없는 겨울을 어느 누가 상상할 수 있다는 말인가. 이러다 시민들도 역사와 문화에 없던 양배추로 김장을 담가야 하나. 생각만 해도 역겹다.

 

김치가 우리네 면역을 증진시키는 건 신토불이와 무관하지 않을 것이다. 우리 땅에서 우리가 직접 재배한 배추에 같은 땅에서 같은 방식으로 수확한 갖은 양념을 넣었다. 또한 우리 염전에서 생산한 소금으로 절인 뒤 우리 갯벌에서 손으로 채취한 젓갈로 담지 않았던가. 생각해보라. 모름지기 땅을 떠난 먹을거리는 먹는 이의 건강을 제대로 도모하지 못한다. 수입식품과 가공식품이 그렇다. 항생제가 들어간 양식어패류, 우유, 계란들. 수천 킬로미터를 항해하며 농약 세례를 받은 수입곡식과 과일들이 그렇다. 유전자조작 사료를 먹여 키운 외국 육류도 그렇다. 그 결과 면역이 떨어져 우리 땅의 젊은이들이 작년에 신종플루로 고생하지 않았나.

 

그나마 밥상 앞에서 조금 씩은 언제나 김치를 먹어온 우리의 젊은이들은 거의 입에 댈 수 없었던 다른 나라의 젊은이에 비해 면역이 높을 것이라 믿는다. 그래서 이번에 여수의 한 고등학교에서 신종플루 환자가 발생했지만 당국처럼 우리도 아직은 그리 큰 걱정을 하지 않는다. 하지만 이번의 배추 파동은 우리의 내일을 걱정스럽게 한다. 기상이변으로 몸과 땅의 기운이 전 같지 않은데, 배추가 동나 김치마저 먹을 수 없다면, 내일의 건강을 염려하지 않을 수 없기 때문이다. 그리고 무엇보다 우리네 겨울 밥상에 김장김치가 없거나 희귀해서는 안 되는 일이 아닌가. 김치가 없는 겨울, 우리네 역사와 문화에 없지 않던가. 역사에 기록돼 두고두고 지탄받을 게 명약관화한 4대강 사업은 이번 배추 파동으로 보아도 당장 용서하기 어렵다. (인천in, 2010.10.?)

깊이 동감합니다. 공급이 적으면 가격이 올라가는 것은 당연한 일이지요.
특히 배추와 같이 장기저장이 어려운 생물인경우에는 말입니다.