환경일반·개발

디딤돌 2016. 3. 22. 10:39


정확한 시계가 있을까? 정밀한 공학이 아닌 일상생활에서 굳이 정확한 시계가 필요하지 않다. 약속시간 5분 전에 도착하면 충분하다. 휴대전화를 가지고 다닌 이후 시계마저 풀어놓았다. 지구의 자전 속도 변화에 맞춰 1초를 더하거나 빼는 윤초까지 자동으로 조정해 표시하는 휴대전화가 아닌가. 그 정도면 일상생활에서 과분할 정도다.


시계의 정확성을 과시하려고 99퍼센트 일치한다고 광고한다면 소비자는 고개를 끄덕여야 할까? 하루는 24시간, 한 시간은 60, 1분은 60초이므로 하루는 86400초다. 99퍼센트 일치하는 시계는 하루 14.4분 빠르거나 늦고 99.9퍼센트 일치하는 시계를 한 달 동안 손목에 차고 다니면 40분 이상 다른 시간을 표시할 것이다. 99퍼센트 안전한 물은 어떨까? 부산시 기장군 앞바다, 다시 말해 고리핵발전소에서 나오는 온배수가 섞이는 바다에서 취수해 만든 수돗물은 99퍼센트 안전하다고 한다. 그만큼 방사성 물질을 제거하므로 안전한 겐가?


송년회를 겸하는 연말 고교 동창회는 꼭 행운권 추첨을 한다. 근사한 물건이 준비되었다는 사회자의 감언이설로 중간에 빠져나가는 동창이 줄어드는데, 가장 근사한 물건은 언제나 남의 차지가 된다. 내게 올 행운의 확률이 낮기 때문이겠지. 그래도 이상한 점도 있다. 행운권 추첨 때마다 흡족한 결과를 차지하는 이가 있다. 단지 착각일까?


이른 봄 생태조사를 위해 찾은 도시에서 냉면이 먹고 싶었다. 낯선 도시의 식당을 돌아다니며 기필코 소원을 풀었는데, 아뿔싸, 오래 두었던 면발이 상했는지 알레르기가 생겨 급히 병원으로 달려야 했다. 같은 냉면을 먹은 동료는 아무렇지 않았는데. 한번 생긴 알레르기 반응은 30년이 지났지만 사라지지 않는다. 하는 수 없이 모든 메밀 메뉴를 피하는데, 알레르기가 생길 확률이 지극히 낮다는 과학적 결과가 나올지라도, 무더운 여름에 맛있는 냉면을 포기해야 하는 아쉬움을 달랠 수 없다.


상한 메밀을 먹고 알레르기가 생길 확률이 얼마나 될까? 메밀 알레르기가 있는 이를 만난 적 없으니, 모르긴 해도 아주 낮을 거 같다. 냉면을 즐기는 손님 중에 상한 메밀에 민감한 체질의 손님을 만날 확률이 1만 중의 한 명이라고 가정해보자. 그 불행한 한 명은 사전에 대처할 수 없었지만 알레르기를 경험한 이후 즐겼던 냉면을 포기해야 한다. 메밀뿐이랴.


방사능 연간 허용기준치는 1밀리시버트다. 그 정도 피폭을 허용할 수 있다는 의미일 뿐 안전을 담보하는 수치는 아닌데, 전문가는 그 정도 피폭된 1만 명 중 한 사람에게 암이 발생할 확률이라고 풀이한다. 만 명 중 한 명이 바로 나일 확률은 아주 작지만 평균 수명을 감안하면 조금 오르겠지. 암이 생긴다고 다 죽는 건 아니다. 물론 몸과 맘고생은 심하겠지만.


곧 개막할 프로야구, 개막하는 날이 주말일 테니 만원사례에 프로야구 관계자들은 입장하는 관중에게 고마워할 텐데, 입추 여지없는 3만 인파에게 마이크를 든 축포 담당자가 안심하십시오. 관중석을 향해 실탄을 권총으로 딱 세발 쏘겠습니다. 총알에 맞는다고 뭐 다 죽겠어요? 옷을 스칠 수 있고, 금방 치유돼 정상이 될 수 있어요.” 하며 만면에 웃음을 짓는다면 낮은 확률이므로 웃으며 맞장구쳐야 할까? 방사성 물질이 핵폐기물로, 사용 후 핵연료로, 터빈을 식힌 온배수로 항상 배출되는 핵발전소의 예와 견주어보자.


일본 후쿠시마 인근에 폭발될 때 분산돼 떨어진 방사성 물질이 여전히 많다. 5년이 지난 요즘 일본 당국이 연간 허용기준치를 20밀리시버트로 조절하려 한다는 소식이 들린다. 방사성 물질이 많은 지역에 거주하는 사람은 방사능에 대한 저항력이 20배 증가한다는 과학적 근거는 물론 제시하지 않았다. 책임 부담, 배상 부담을 피하려는 속셈인데, 사회적 약자에게 건강과 재산의 피해는 가중되겠지. 부산시 기장군으로 가보자.


기장군과 인근 10만 명에게 공급하겠다는 방사성 수돗물의 안전성은 누가 어떻게 계산했는지 모르지만 부산시 담당자는 95에서 99퍼센트의 안전을 과신한다. 그렇다면 10만 명 중 1000명에서 5000명이 피폭된다는 해석이 가능하겠군. 한데 아니다. 수돗물을 한 차례 마시고 그만두는 게 아니므로 확률은 마시는 횟수만큼 높아진다. 안전한가? 그 수치를 제시한 해외의 연구진은 안전을 이야기한 게 아니라고 발뺌했다.


기장군 주민들은 방사성 요오드와 세슘만 걱정하는 게 아니다. 워낙 작은 삼중수소는 사람이 개발한 어떤 장치로 걸려내지 못한다. 방사성 삼중수소가 수돗물로 흡수돼 몸을 구성하는 물이 된다면 아무리 선량이 낮아도 치명적일 수 있다. 거리의 제곱에 반비례하는 방사능이 몸에 도사려도 안전하다고? 그렇게 주장하는 사람들은 문제의 수돗물을 마실 의지가 없을 게 틀림없다. 방송 카메라 앞에서 한 차례 음용하는 포퍼먼스야 눈 딱 감고 감행하겠지만. (지금여기, 2015.3.21.)

 
 
 

자원·에너지

디딤돌 2014. 12. 16. 09:41


체르노빌 핵발전소가 새벽 폭발했을 때 주위 사람들은 단순한 화재로 보았고 불구경까지 했다. 그래서 희생자가 많았다. 소방관은 당연히 불을 끄러 동원되었지만 대부분 방사능 피폭으로 사망하고 말았다. 스베틀라나 알렉세예비치는 체르노빌의 목소리에서 한 젊은 소방관 아내의 서글픈 사연을 소개한다.


불 끄러 나갔던 남편이 돌아오지 않자 임신 중인 신부는 수소문 끝에 대도시 병원을 찾았는데, 그만 얼굴이 무너지고 기침에 내장이 섞어 나오는 남편을 보고야 말았다. “남편이 아니라 핵폐기물이라며 접촉을 금지하는 병원 측의 제지를 뿌리친 부인은 남편을 끌어안고 키스를 퍼부어 방사능에 치명적으로 피폭되었지만, 남편이 사망한 뒤에도 한동안 살아남았다. 뱃속의 태아가 대신 희생된 덕분이었다.


구소련 당국은 체르노빌 사고를 숨기는데 성공할 수 없었다. 방사능 낙진은 북유럽에 상당량 떨어졌고, 미리 대처할 수 없던 여성들에게 끔찍한 조언이 흉흉하게 퍼졌다. 암에 걸리기 싫으면 어서 임신을 하고 그 아기를 낙태하라는 권유였다. 몸에 없는 물질이 호흡이나 소화기를 통해 몸으로 들어왔다면, 그 물질은 태아에 집중되니 태아와 더불어 몸 밖으로 빼내야 암에 걸릴 가능성을 줄인다는 소문 때문이었는데, 체르노빌의 소방관 아내가 소문을 몸으로 실증한 셈이었다.


우리나라에 갑상선 암환자가 다른 나라보다 많은 이유를 지나친 검사 때문이라는 말이 돌았던 적 있다. 병원들의 경쟁으로 첨단 진단 장비를 적극 활용한 예외적인 건강검진 때문이라는 해석이었는데, 아무리 그런 경향이 있는 국가라 하더라도 핵발전소가 오래 가동 중인 부산 기장군과 같은 지역의 갑상선 암환자가 다른 지역보다 5배 가까이 높게 나타난다면 일단 의심해야 한다. 구소련의 체르노빌이나 미국의 펜실베이니아처럼 핵발전소의 치명적 사고가 드러나지 않았어도 방사성 요오드가 지속적으로 지하수나 대기에 배출되었을 가능성이 높다.


얼마 전 부산시는 세계 최대 해수 담수화 시설을 갖췄다고 대대적으로 홍보했다. 역삼투압 방식의 대형 해수담수화 시설을 위해 2천억 원 가깝게 지출한 부산시는 기장군에 하루 45천 톤을 공급해 15만 명의 식수를 해결할 수 있다고 자랑했다. 하지만 기껏 담수화한 수돗물에서 방사성 물질이 검출되었고, 다급하게 급수 계획을 1개월 연기하겠다고 발표해야 했다. 기장군에서 400미터 가까이 떨어진 바다의 수심 10미터 이상에서 취수했지만 역삼투압으로 요오드를 비롯한 방사성 물질을 제거하지 못한 것이다.


방사성 요오드는 반감기가 비교적 짧아 8일에 불과하다. 일반적으로 방사선을 내뿜는 물질이 반으로 줄어드는 반감기가 10차례 이상 지나면 안전해진다고 전문가들은 추정한다. 그럼에도 기장군 앞바다에 방사성 요오드가 검출되는 건, 고리 핵발전소에서 지속적으로 방사성 물질을 내놓고 있다는 사실을 증명한 바와 다름없다. 핵발전소가 가동되는 부산시 일원에 갑상선 암환자가 많은 이유의 강력한 증거가 된다. 갑상선 호르몬을 체내에서 합성하는데 요오드가 필요하지 않던가. 한데, 한 달 뒤 공급하겠다는 담수화시설의 수돗물에 방사성 물질은 줄어들 수 있을까?


무려 2천억 원 이상을 투자한 부산시는 방사선의 양이 매우 적어 인체에 무해하다고 주장하고 싶을지 모른다. 하지만 방사선의 양은 아무리 낮아도, 허용기준치 이내라 해도 의학적 안전을 보장하지 못한다. 게다가 방사능은 거리의 제곱에 반비례한다. 따라서 방사선을 내뿜는 물질과 가까울수록 위험은 늘어난다는 건데, 수돗물은 음용한다. 수돗물에 포함된 극미량의 방사성 물질이라도 몸속에서 방사선을 끊임없이 배출한다면, 그것도 잠깐이 아니라 수돗물을 마시는 동안 지속적으로 배출한다면, 그 물을 마시는 사람, 또는 그 집안의 애완동물도 위험할 것이다. 취수원 근처 해산물도 안심할 수 없다. 먹이사슬을 거칠수록 농도가 짙어지는 방사성 물질은 최종 소비자인 사람의 몸을 피하지 않는다.


낙동강 하류에서 94%의 상수원을 확보하는 부산시는 4대강 사업 이후 취수원이 불안해졌을 게 틀림없다. 지리산 계곡에 상수원을 위한 댐을 추진하고 싶지만 지역과 환경단체의 반발이 거세다. 지역의 역사와 문화, 그리고 생태적 자원을 수장하는 거 바람직하지 않다. 고심 끝에 해수담수화 시설을 확보했을 테지만, 방사성 물질이 검출되리라 미처 생각하지 않았거나 역삼투압 방식으로 걸러질 것으로 짐작했을지 모른다. 하지만 입자가 매우 작은 삼중수소와 같은 방사성 물질은 아무리 정밀한 역삼투압도 절대 걸러내지 못한다. 부산시의 상수원 대안은 무엇이어야 하나?


운하로 인한 자연성 파괴와 그 대안에 대한 세계적 권위자, 독일 칼스루에 대학의 한스 헬무트 베른하르트 교수는 대형보로 흐름이 차단된 낙동강을 둘러보고 한 번의 미친 짓은 다른 미친 짓을 부르게 된다!”고 지적했다. 심각한 녹조와 오염발생을 막으려 새로운 시설을 도입해도 소용없고, 그로 인한 피해가 가중된다는 사실을 경험을 근거로 강조했다. 본연의 모습으로 강을 돌이켜야 한다고 목소리를 높인 베른하르트 교수는 화강암 모래가 흐르던 낙동강이 무너지는 현장에서 눈시울을 적셨다. 꿈에 보았던 살아 있는 강이라면서.


화강암 모래의 미세한 틈에 서식하는 미생물이 강물을 정화해온 낙동강은 400만 부산시민의 상수원으로 최상이었지만 지난 정권이 치명적으로 망쳐놓았다. 고리 핵발전소는 부산시 기장군 앞바다와 지하수를 돌이키기 어렵게 방사능으로 오염시켰다. 이제 안심할 수 없는 상수원이 사라진 부산의 대안은 해수담수화일 수 없다. 사고 위험성이 매우 높은 것으로 평가되는 고리 핵발전소 1호기의 가동을 당장 멈추지 않는다면 한 달 후에도 방사성 물질의 검출이 조금도 줄어들 리 없다. 눈과 귀, 혀로 구별할 수 없는 것이 방사능이므로 부산시가 계획하는 시음회는 수돗물 공급을 결정할 명분이 되지 못한다.


화강암 모래가 강물과 더불어 흐를 수 있도록 낙동강을 한시바삐 재자연화해야 한다. 방법은 간단하다. 4대강의 보를 헐어내면 된다. 우선 배수갑문을 활짝 열어 강물을 원활하게 흐르게 한 뒤, 보를 하나하나 헐어내면 낙동강은 예전에 가깝게 건강해질 테니 갑상선 암환자가 많은 부산시의 걱정은 줄어들 것이다. 거액이 들어간 담수화시설이 아까워도 하는 수 없다. 정 아깝다면, 거대한 시설을 나누어 갈수기마다 식수 걱정에 시달려야 하는 도서지방에 제공할 수 있을 것이다. 미친 짓은 반복하지 말아야 한다. (지금여기, 2014.12.15)