자원·에너지

디딤돌 2012. 5. 25. 09:52

    햇볕으로 발전소의 위험성 지우기

 

봄이 실종되었다. 봄이라고 주장하는 달력을 두 장이나 넘겨도 춥기만 했던 바깥 날씨가 어느 순간 뜨거워졌다. 날씨가 하도 들쭉날쭉해 두툼한 저고리를 장롱 깊숙한 곳에 넣지 않았는데, 이젠 치워도 될 듯하다. 그래도 긴팔 와이셔츠를 포기하지 못한다. 아직 여름은 아니라고 달력이 주장하므로.


개나리에서 진달래로, 목련에서 벚꽃으로, 차례로 피었던 봄꽃들이 한꺼번에 피자, 곤충과 새들도 혼란스러운 모양이다. 이른 봄부터 둥지를 치고 짝을 찾던 가까운 자연공원의 박새와 까치들이 어수선한 게, 아직 제 짝을 찾지 못한 모양이다. 알에서 새끼들이 깨어났을 때, 먹여야 할 벌레들이 나뭇잎이나 풀숲에 많아야한다. 한데 종잡지 못한 날씨는 곤충까지 혼란스럽게 했는지, 새들의 먹잇감이 드물다. 박새도 까치도 짝 찾기 두려웠는지 모른다.


봄볕은 강하다. 아직 나뭇잎이 넓지 않을 때 내리 쪼이는 햇볕은 멋모르고 돌아다니는 이를 지치게 한다. 그늘이 없는 보행자도로를 봄볕 속에 걷는 일이 그리 흔쾌하지 못한데, 공공 주차장을 지나려니 아스팔트에 반사되는 열기가 뜨겁다. 바닥에 잔디블록을 깔아놓은 독일은 나무를 충분히 심어 주차된 차와 주차장을 시원하게 만들던데, 우리 주차장은 마냥 뜨겁다. 주차한 사람은 시동 걸자마자 에어컨부터 켜고 싶을 테고, 도시는 그만큼 더워질 것이다.


주차장에 나무를 심으면 주차면수가 줄어든다. 예산 대비 효율화를 먼저 생각하는 자치단체는 나무 심자는 의견을 탐탁하게 여길 것 같지 않은데, 주차장에 태양광 발전 시설을 설치하자는 의견을 내놓으면 뭐라고 할까. 예산이 많이 들어가므로 우선순위에 포함되기 어렵다고 할까. 한데 태양광 발전 시설 아래 차를 두면 차도 도시도 그만큼 시원해질 것이다. 에어컨을 그만큼 덜 사용하는 데에서 그치는 게 아니다. 전기가 생산되는 만큼 화력발전이나 핵발전 시설을 줄일 수 있다.


인천은 수도권에서 화력발전 시설이 가장 많은 곳이다. 280만 인천 인구는 물론이고 인천에 유난히 많은 산업시설과 공항과 항만이 사용하고도 한참 남을 만큼 전기를 생산한다. 인천에서 쓰는 전기의 대략 2.5배를 생산하느라고 막대한 양의 석탄과 천연가스를 태워야 하고, 그로 인해 발생하는 대기오염물질도 상당하다. 발전소 측은 기술이 좋아 많은 오염물질을 절감한다고 말하지만 워낙 발전 규모가 막대해 배출되는 양이 많다. 한데 문제는 이산화탄소와 같은 온실가스다. 국제적 노력에 발맞춰 우리나라가 줄이기로 한 약속을 지키려면 인천의 발전소는 가동을 멈춰야할지 모른다.


사용하는 전기의 17퍼센트 정도를 바람이나 햇볕과 같은 재생 가능한 에너지에서 구하는 독일은 핵발전소를 후쿠시마 핵발전소 폭발 사고 이후 당장 9기를 껐고, 나머지 8기도 2022년까지 단계적으로 폐쇄하기로 결정했다. 한데 재생 가능한 에너지를 적극 활용한 덕분에 전기가 모자라지 않았다. 그런 독일은 우리보다 햇볕이 강하지 않다. 오히려 약한 편이다. 바람도 그리 거세지 않다. 그렇다면 우리도 재생 가능한 에너지원을 적극 찾아야 한다. 화력발전소로 인한 피해를 일방적으로 당하는 인천이 특히 그렇다.


위험천만할 뿐 아니라 후손 대대로 치명적인 독성물질을 물려주어야 하는 핵발전소를 우리도 독일처럼 단계적으로 폐쇄하자고 제안하는 한 전문가는 국토의 2퍼센트에 태양광 발전시설로 덮으면 전기를 자급할 수 있다고 주장한다. 햇볕이 약한 날, 밤에 사용하는 전기를 감안해도 4퍼센트면 충분하다고 덧붙이며 우리나라 도시의 면적이 16퍼센트라고 했다. 그렇다면 도시의 4분의1만 태양광 발전시설로 덮으면 핵발전소는 물론이고 온실가스 배출의 주범인 화력발전소도 퇴출시킬 수 있다.


     우선 도시의 주차장과 지붕 넓은 대규모 체육시설, 관공서, 학교의 건물부터 태양광 발전 시설을 설치할 수 있다. 나아가 주택과 상업시설도 가능해질 것이다. 도시의 8분의1만 덮어도 도시는 덜 덥고 덜 위험해질 것이다. 화력과 핵발전소의 위험은 당장 줄어들 것이다. 그를 위한 논의가 지방과 중앙정부에서 활발하게 전개되었으면 좋겠다. 햇볕이 더욱 아까워질 여름이 다가온다. (기호일보, 2012.5.25.)

 
 
 

자원·에너지

디딤돌 2009. 3. 1. 21:40

 

남동구의 수산정수장에 전국 정수장 최대 태양광발전시스템이 설치될 예정이라는 뉴스가 인천의 언론에 일제히 보도됐다. 1.6메가와트 급 태양광발전시스템으로 김해 명동정수장의 1.5메가와트보다 많다는 거다. 인천시 상수도사업본부와 양해각서를 체결한 업체는 올해 말까지 110억 원을 들여 수산정수장의 여과지와 정수탱크 옥상 2만7천 제곱미터에 태양광발전시스템을 설치해 500가구가 사용 가능한 전력을 생산, 연간 11억 원의 매출을 기대한다.

 

상수도사업본부는 임대기간 15년 동안 해마다 4천500만 원의 임대수입을 올리고 이후 기부채납 받으면 해마다 1억8천만 원의 전기 요금 절감효과가 발생할 것으로 기대하는 모양이다 하지만, 벌어들이는 돈보다 해마다 1만7천580배럴에 달하는 원유 대체효과와 이산화탄소 배출 1천316톤을 줄이는 효과에 가치를 두어야 할 것 같다. 돈벌이가 신통치 않을 경우 중도 포기할 것이 공연히 걱정되기 때문이다. 그를 의식했을까. 상수도사업본부는 내년까지 6곳을 더 추가할 것을 천명했는데, 이제 인천시도 본격적으로 신재생에너지 사용하는 도시의 대열에 동참하려는 것일까.

 

태양을 비롯하여 바람과 지열과 같은 신재생에너지 사용을 보급하려 노력하는 시민단체는 태양광발전시스템이라는 용어대신 ‘햇빛발전’이라는 쉬운 말을 쓴다. 그래야 시민들이 얼른 이해할 수 있다. 그렇다면 태양광발전시스템이 설치된 지붕은 ‘햇빛발전소’라고 이야기해도 좋을 것이다. 남동구 수산정수장의 햇빛발전소는 전국 최대를 자랑하지만 햇빛발전은 집중된 규모보다 분산된 시설의 수와 전력의 합이 중요하다.

 

화력발전소나 핵발전소처럼 소비처와 먼 곳에서 집중 공급하는 발전소는 고도로 관리되는 만큼 사고의 위험성은 적겠지만 만일의 사고로 인한 피해범위는 넓고 깊을 수밖에 없다. 발전사업자 사이의 경쟁은 운영을 폐쇄적으로 만들고, 과다한 이윤창출을 위한 무리한 운전은 사고를 미연에 방지하기 어렵게 만든다. 반면 소비자가 직접 자신의 집이나 건물 지붕에 설치하는 햇빛발전소는 송전거리가 짧은 만큼 효율적일 뿐 아니라 깨끗하고 무엇보다 분산적이라는 장점을 가진다. 예기치 않은 사고로 인한 정전으로 도시에 불이 순식간 꺼지고 산업이 갑자기 마비될 염려는 그만큼 낮다. 사방에서 완충되기 때문이다.

 

아직 햇빛발전의 전기 생산단가는 화력이나 핵보다 높다. 온실가스로 인한 지구온난화 비용을 고려하고, 안전한 처리방법을 찾을 수 없는 치명적인 핵폐기물을 생각한다면 햇빛발전이 훨씬 저렴하다고 생태경제학자는 주장한다. 그를 반영하여 햇빛발전이 활성화되어 있는 독일이나 덴마크는 민간이 생산한 전기를 정부에서 높은 가격으로 구입하면서 민간 차원의 기술혁신과 보급을 적극 장려한다. 그 나라가 차지하는 햇빛발전의 국제 영향력과 시장장악력이 다른 나라에 비해 큰 이유의 설명이기도 하다.

 

인천시는 2013년까지 에너지사용량의 7.5퍼센트를 신재생에너지로 대체할 계획임을 작년 말에 밝혔다. 모처럼 뿌듯했지만, 사업비 1천450억 원을 투자해 확보할 7.5퍼센트는 지구온난화 추세를 막기에 터무니없이 적은 양이다. 문제는 2조1천억 원을 들일 예정이라는 조력발전이다. 조력발전이 온실가스를 배출하지 않는 건 사실이지만 온실가스를 가장 효과적으로 제가하는 갯벌을 크게 훼손한다는 점에서 환경에 반한다는 사실을 염두에 두지 않는다는 점이 걱정이다. 또한 햇빛발전에 비해 건설비용은 높은데 얻는 전기량은 매우 빈약하다는 점도 주목해야 한다.

 

신재생에너지 자원의 확보에 앞서 “부분별 에너지절약사업을 효율적으로 추진해 지구 온난화의 주범인 온실가스를 감축하는데 최선을 다하겠다.”는 인천시 에너지관리팀장의 발언에 주목하면서, 나아가 크고 작은 관공서를 비롯하여 지붕이 넓은 교회나 체육관과 학교, 그리고 현재 60여 군데에 불과한 가정집의 지붕 곳곳에서 햇빛발전소를 볼 수 있기를 기대한다. 아울러 여름철 도시열섬화를 부추기는 주차장도 햇빛발전소로 거듭나기를 희망하면서, 막연한 녹색성장이 아니라 생존의 차원에서 햇빛발전이 절박하다는 걸, 새삼 지적하고자 한다. (인천e뉴스, 2009년 3월 ?일)

햇빛발전소... 참 좋은 말입니다. ^^*

 
 
 

자원·에너지

디딤돌 2009. 3. 1. 19:53

 

“태양은 청구서를 보내지 않는다.” 신재생에너지 보급 운동에 나서는 시민단체가 자주 사용하는 말이다. 우리나라에서 가장 추운 주거지라는 강원도 홍천군 살둔에 최근 지은 패시브하우스, 다시 말해 화석연료를 전혀 사용하지 않는 주택은 햇빛 에너지를 적극적으로 활용해 집안을 데우는데, 그 비용은 전혀 들어가지 않는다. 사람에게만 해당하는 말이 아니다. 장작도 햇빛을 저장한 에너지이고 석유나 석탄과 같은 에너지도 따지고 보면 햇빛에서 나왔는데, 그 과정에서 태양은 아무런 대가도 요구하지 않았다.

 

23.5도 기울어진 지구 자전축은 우리나라와 비슷한 위도에 계절을 가져다주었다. 단위 면적 당 햇빛이 많이 닿는 계절은 여름, 가장 적은 계절은 겨울이다. 삼라만상은 그 햇빛의 양적 변화에 맞춰 진화하며 적응해왔다. 계절이 분명한 온대지방에 정착해 여름에서 겨울까지 반복되는 변화에 오랫동안 익숙해온 우리는 그 변화의 폭에 조금만 이상이 생겨도 비명을 지른다. 기상관측 이래 최대의 더위와 추위를 되뇌며 에어컨과 보일러를 가동하지만 정작 자신의 한계를 인식하지 못한다.

 

다채로운 생물상이 지구상에 보전되면서 적당하게 유지된 온실가스의 농도 덕분에 지구에 도달하는 햇빛의 양은 사람이 진화돼 지구에 나타난 이후 지금까지 급격한 변화 없이 거의 일정했다. 생물들의 회복 능력을 훼손할 정도로 남획하지 않았기에 감당할 수 없는 기후변화도 없었다. 하지만 요즘 우리는 내일의 기후를 걱정한다. 온실가스 농도를 조절해주던 생물이 사라지면서 지나치게 사용한 화석연료는 대기의 온실가스 농도를 전에 없게 높였고, 지구로 들어오는 태양 에너지의 양이 증가할 뿐 아니라 밖으로 잘 빠져나가지 않아 온난화가 진행되는 까닭이다. 온난화로 빙하가 녹으면 우주로 반사되던 햇빛까지 흡수되므로 더욱 더워지는데 농축된 온실가스는 지표면의 복사열을 한층 높인다.

 

선조가 그랬듯 지속가능한 내일을 후손에게 물려주려면 우리나라를 포함한 세계는 온실가스의 배출을 획기적으로 줄여야 한다. 그 구체적인 실천방법은 국가와 개인에 따라 다양하겠지만 그 실천이 성장을 전제로 한다면 실효성은 의심받을 수밖에 없다. 국가든 기업이든 개인이든, 경쟁 우위를 소명으로 여기는 한, 온실가스 배출 없는 성장은 구호에 그칠 가능성이 높다. 온실가스 배출 없는 에너지는 화석 에너지에 비해 생산력이 약하지 않은가. 따라서 성장보다 보전, 보전보다 생존에 무게중심을 두는 실천이라면 오늘보다 나은 내일을 기대할 수 있을 것이다.

 

화석연료를 과소비하던 이제까지의 삶을 갑자기 포기하자면 지금과 같은 도시는 당장 유지되기 어렵고 시민의 저항도 거셀 테지만, 화석연료로 만들던 전기를 태양과 바람과 지열과 같은 신재생에너지로 바꿔 생산한다면 충격은 완화될 수 있다. 현재 가장 실효성 있게 도시에서 사용할 수 있는 에너지는 단연 햇빛으로, 우리보다 구름이 많은 서부유럽이 가장 적극적이다. 건물에 가려 거센 바람이 불지 않더라도 다양하게 개발된 풍력발전 장치를 활용할 수 있지만 아무래도 햇빛발전이 도시에 적합하다. 넓게 보면 풍력도 햇빛 에너지라고 볼 수 있다.

 

햇빛발전의 전기 생산단가가 화석연료에 비해 비싸지만 온실가스로 인해 후손에게 부과되는 환경비용을 감안한다면 햇빛발전이 훨씬 경제적이라고 생태경제학자는 계산한다. 독일과 같은 국가는 햇빛발전을 장려하기 위해 장치를 지붕이나 별도 장소에 부착하려는 가정이나 기업에 설치비용을 보조하는 것은 물론, 생산된 전기를 기존 전기료보다 비싸게 구입한다. 그 결과 민간 차원의 기술개발이 축적되면서 보급이 확장되고 그 방면 세계 시장을 선도하고 있다.

 

지붕이 넓은 체육관이나 관공서, 학교, 교회, 그리고 뙤약볕을 그대로 받는 옥상이나 주차장에 햇빛발전 장치를 설치하면 적지 않은 전기도 생산하면서 도시 열섬화도 완화할 수 있다. 화석연료를 사용하는 발전소 가동이 줄면 온난화가 완화될 뿐 아니라 대기가 청정해질 것이다. 대기오염이 특히 심한 인천에서 시급히 고려해야 할 사항이 아닐까. (인천신문, 2009.3.3)