환경일반·개발

디딤돌 2013. 4. 20. 22:25


흔히 계절의 여왕이라고 하는 5월이 돌아왔다. 나무들이 초록의 잎을 부끄럽게 펼친 산기슭에 연분홍 꽃이 물든 모습을 보면 수긍하지 않을 수 없는데, 호사다마라 해야 하나. 초대받지 않은 황사가 잦은 계절이기도 하다.


초대하지 않아도 황사가 와주면 고맙던 시절이 있었다. 중국 황토의 무기물이 날아와 농토를 이롭게 해주었기 때문인데, 지금은 극구 사양하고 싶다. 자급하는 식량의 양이 형편없는 현실에도 농토가 줄이는 우리나라에 날아오는 요즘 황사는 중국 산업화의 부산물까지 싣고 오는 까닭이다.


혹한으로 바싹 얼어붙었던 중국과 몽골의 사막지대에 봄바람이 거세게 몰아치면 순식간이 흙바람이 일어 하늘을 덮을 듯 솟아오른다. 숲과 물이 없는 사막에서 더욱 강력해지는 편서풍은 중국 동해안의 도시와 공업단지를 먼저 황사로 휩쓸고 황해를 건너 우리나라와 일본을 지나 태평양까지 위력을 과시한다. 하와이에서 감지할 수 있는 황사는 미국 서부까지 날아간다는데, 해마다 그 정도가 심해진다고 전문가는 주장한다.


황사로 가장 큰 고통을 받는 지역은 물론 중국이다. 북경을 서쪽으로 벗어나자마자 드러나는 황색 사막은 비행기로 몇 시간 이어진다. 황하 상류의 숲이 황폐화된 이후 황사는 끊임없었지만 요즘처럼 심각한 적은 없었을 것이다. 지구온난화로 사막이 거듭 확장되기 때문이다. 이맘때 사망 원인의 압도적 1위가 호흡기 질환인 중국 당국은 나무를 심으려 무척 애를 쓴다. 많은 자본과 인력을 동원하건만 황사로 인한 중국 인민들의 고통은 갈수록 늘어난다.


나무와 습지가 없으니 바람이 거셀 수밖에 없는데, 산업화가 일으킨 지구온난화는 나무 심는 속도를 비웃는다. 최근까지 온실가스의 대부분을 내뿜어온 미국과 유럽, 그리고 얼마 전부터 온실가스를 내보내는 일본과 우리나라도 황사의 원인을 제공해왔다. 하지만 요즘은 중국을 따를 국가가 없다. 눈을 뜨지 못하게 할 정도로 휘몰아치는 황사를 진정시키려면 중국도 온실가스 배출 억제를 위한 국제적 노력에 능동적으로 동참해야하는데, 나무 심는 성의보다 신통해 보이지 않는다.


머지않던 과거에 호수였던 몽골의 사막도 황사의 발원지인데, 몽골은 지구온난화의 책임에서 거리가 멀다. 방목을 위한 초원이 넓은 몽골은 면적에 비해 인구가 적고 예산도 부족하다. 그러니 지구온난화의 책임 있는 우리나라와 일본이 몽골의 사막화 현장에 나무 심는 건 당연한 노릇이다. 황사가 그만큼 진정된다면 다행 아닌가. 문제는 황사가 오염물질 저감장치가 허술한 중국 동해안의 산업지대를 통과한다는 데 있다.


황사에 미세먼지가 포함돼 있다. 우리나라까지 날아오는 먼지는 더욱 가늘고 작다. 황사 계절을 맞아 정부와 지방자치단체는 ‘2013 황사 재난관리 특별대책을 추진하며 부산떨지만 황사 예보와 경보 발령 이외에 딱히 대응할 수단이 없다. 중국 산업단지에서 오는 황과 질소 산화물, 중금속을 포함하는 미세먼지가 기관지와 허파까지 침투할 경우, 알레르기성 비염과 기관지염, 고질적 천식이나 폐질환으로 이어질 수 있으니, 외출할 때 마스크를 쓰거나 면역 약한 어린이나 노약자는 집에 머물 것을 권유하는데 그친다.


후쿠시마 핵발전소 폭발 이후 주춤하더니 중국은 핵발전소를 다시 추진하려고 한다. 산업화 속도를 늦출 생각이 없다는 건데, 높은 굴뚝에서 황과 질소산화물을 연실 날리는 화력발전소 무리와 더불어 중국 동해안에 집중될 핵발전소는 방사성 물질까지 황사에 실을지 모른다. 산업화를 진정시킬 환경단체는 중국에 보이지 않는데, 중국 물건 수입에 여념이 없는 우리 정부가 진정을 요구할 리 만무하다. 그 와중에 후쿠시마와 동일한 사고가 중국에서 발생한다면 우리가 더 심각한 피해를 받을 수 있다.


우리나라 산성비의 원인으로 많은 전문가는 중국의 산업화를 꼽는다. 그러니 황사는 해로울 수밖에 없는데, 허파 속에서 문제를 일으키는 미세먼지가 황사에 국한하는 건 아니다. 정작 우리나라는 미세먼지를 일으키지 않을까. 편서풍 지대의 서편에 화력발전소를 잔뜩 세운 나라가 바로 우리다. 그런 사실에 눈감고, 이맘때 늘어나는 호흡기 질환이 중국 탓이라고 은근슬쩍 넘어가는 건 아닐까.


280만 인구가 사는 인천의 서편 영흥도에 현재 80만 킬로와트 규모의 화력발전소 4기가 가동 중이다. 내년 중반 이후 가동 예정으로 현재 비슷한 규모의 화력발전 2기가 맹렬하게 건설 중이건만 정부는 다시 2기의 추가를 승인했다. 인천 뿐 아니라 서울을 포함한 수도권에 2천 만의 시민이 몰린 지역으로 개개인이 감당하기 어려운 미세먼지와 황과 질소 산화물을 날리는 화력발전소는 누가 집중하려 하는가. 중국이 아니다. 아무리 세계 최고의 배출저감장치를 부착해도 막대한 규모의 미세먼지가 발생하는 건 막을 수 없다.


황사보다 심각할 수 있는 미세먼지를 2천만의 코앞에 쏟아내는 화력발전소는 어린이나 노약자부터 괴롭힐 텐데, 앞으로 우리는 증설을 기정사실로 여기며 흔쾌히 손을 잘 닦든지 야외활동을 삼가는데 그쳐야 하나. 지구온난화와 사막화와 황사의 심각성을 즐기는 셈이 될 텐데, 계절의 여왕이 비웃겠다. (야곱의우물, 20135월호)

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도시·인천

디딤돌 2013. 4. 19. 12:16


겨우내 지친 몸이라 그럴까. 봄볕이 유난히 처지게 만드는데, 그림자가 보이니 분명히 맑은 날이지만 하늘이 뿌옇다. 집에 들어와 서걱거리는 몸을 씻고 한숨 자니 몸은 풀렸는데, 이맘때 편서풍을 타고 넘어오는 황사는 전에 없이 위험할 수 있다는 보도가 나온다. 중국의 급격한 산업화로 오염물질이 포함돼 있다는 거다.


우리나라에 내리는 산성비는 50퍼센트 중국이 원인이라는 연구결과를 언론에서 들은 게 벌써 10년이 넘었다. 그 사이 중국의 산업화는 훨씬 진전되었고 화력발전소도 증설되었을 게 틀림없다. 그뿐인가. 핵발전소도 더욱 늘릴 태센데, 대부분 중국의 동해안, 다시 말해 우리 서해안을 마주보는 곳에 늘어서 있을 것이다. 그래서 그런가. 중국은 이제 우리나라에 자국의 유연탄을 일체 수출하지 않고 국제 우라늄의 시세가 가파르게 상승한다. 30년 전보다 100배 올랐다는 말도 있다.


황사는 발원지부터 위협한다. 중국 발원지는 앞을 분간할 수 없게 부는 모래 바람으로 도로와 철도가 뒤덮이고 마을이 사라질 정도다. 아무리 옷매무새를 단단히 해도 땀구멍까지 파고드는 모래는 집 안까지 파고들어 숨 쉬기 어렵게 만들 지경이라고 한다. 피부를 찢을 태세로 몰아닥치는 바람 속의 모래는 황사 발원지에 먼저 쌓이지만 작은 알갱이는 멀리 날아가는데, 중국 사망 원인의 으뜸은 호흡기 질환이라고 언론은 보도한다.


숲으로 우겨졌을 때 없었을 황사는 발원지에서 봄철 강력해진 편서풍을 타고 중국 대도시를 휩쓸고 우리나라와 일본을 뒤덮곤 하는데, 황해를 건너는 황사 알갱이는 대단히 작다. 피부를 버석거리게 하고 가끔 자동차에 흙비를 남기지만, 손으로 감촉하기 어렵다. 그 황사는 중국 동해안에 밀집된 화력발전소에서 내뿜는 황산화물과 질소산화물을 포함하는 데에서 그치지 않는다. 오염저감장치가 허술한 중국의 석탄화력발전소는 물론이고 중국의 고질적 수질과 대기오염의 주범인 산업체의 오염물질도 섞인다. 핵발전소에서 사고라도 나면 방사성 물질도 포함될 수 있다.


최근 언론은 일제히 우리 도시의 초미세먼지가 일 년 내내 미국보다 두 배 이상이라고 보도했다. 내년부터 미세먼지 예보제를 도입하겠다는 보도자료가 환경부에서 배포된 모양이다. 하긴 현 환경부장관이 청문회장에서 같은 약속을 했는데, 담당 과장은 올해 백만분의10미터, 다시 말해 ‘PM10’이라 칭하는 10마이크로미터 이하 크기 먼지의 예보제를 시범적으로 수도권에서 실시한 뒤, 내년부터 2.5마이크로미터인 PM2.5 초미세먼지의 예보 지역도 확대하겠다고 약속했다.


오는 5월에 열린 한중일 환경장관회의에서 대기오염물질 유입 문제를 중국에 적극 제기하겠다고 밝힌 환경부는 2015년 대기환경기준이 적용되기 전이라도 대책을 세우겠다고 전했는데, 예보제는 왜 내년이고 대책은 2015년이어야 하나. 농도가 오를 때마다 조기 사망률이 증가한다는 초미세먼지가 날아든 지 한두 해가 아니다. 세계보건기구 연평균 권고 기준의 3배가 넘는 상황은 이미 오래 되었다. 우리의 기술이나 자금이 부족하지 않을 텐데. 중국 눈치를 보는 걸까.


백령도에서 기준치 이상 초미세먼지가 나타난 날이 해마다 25일 정도라지만, 백령도보다 육지의 농도가 훨씬 높은 이유는 중국에 한정될 리 없다. 언론은 석탄화력발전소와 공장, 그리고 중유를 사용하는 자동차를 주목했는데, 그 시설들과 대형 트럭은 인천에 몰려 있다. 편서풍이 불어오는 쪽인 영흥도에 80만 킬로와트 규모의 석탄화력발전 시설이 4기 가동 중이고 곧 비슷한 규모 2기가 완공돼 가동할 예정이다. 수출입 화물을 실은 트럭과 생활쓰레기를 실은 트럭은 얼마나 도로를 누비던가.


초미세먼지는 중국에서 날아오든 석탄화력발전소에서 날아오든, 인천에 가장 먼저 닿는다. 석탄화력발전소에서 아무리 정교한 저감장치를 가동해도 미세먼지는 완전히 제거할 수 없는데, 현재 4, 6기가 가동될 영흥도에 다시 2기의 증축을 정부는 허가했다. 트럭까지 누비는 인천은 먼지 도가니가 될 공산이 크다. 인천시민의 폐가 특별히 더 튼튼하지 않으니, 정부와 인천시는 서둘러 대책을 마련해야 한다. (기호일보, 2013.4.19.)

 
 
 

생태계·동물

디딤돌 2010. 4. 27. 07:40

봄비가 지난 뒤 황사가 덮었다. 올 들어 벌써 아홉 번째다. 이번 황사는 몽골에서 기원하는데, 강수량이 적은 만큼 초원이 발달한 몽골에 사막화가 최근 더욱 거세지고 있다고 마침 현장을 방문한 방송기자는 마른 모래를 날리며 실감나게 보도한다. 강수량은 줄어드는데 증발량이 오히려 늘어나면서 이맘 때 우리나라로 날아드는 황사가 더욱 심각해진 거라는데, 기자는 그리 된 이유를 특별히 밝히지 않았지만 당연한 노릇이다. 지구온난화다.

 

날이 갈수록 심해지는 황사는 몽골의 고비사막과 중국의 타클라마칸 사막에서 기원하는 게 전부는 아닌 모양이다. ‘4대강 사업’의 현장에서 막대하게 퍼낸 모래와 자갈을 강 주변에 높게 쌓아올렸는데, 건조한 봄바람이 거셀 때마다 황사에 휩싸인 듯 동네에 흙먼지가 인다고 주민들은 하소연한다. 한데 그 황사는 강물 속에서 더욱 무서운가 보다. 흙탕물 확산을 막으려 가물막이 공사장의 하류를 2중 3중으로 가로막은 오탁방지막 너머에서 잉어와 누치가 꾸구리와 더불어 떼로 죽어가기 때문이다.

 

모기장처럼 고운 망을 수면에서 바닥 가까이까지 내려놓는 오탁방지막은 아무리 겹겹이 설치해도 미세한 흙까지 막아내지 못한다. 그런데 물고기를 괴롭히는 건 오탁방지막을 통과하는 미세한 흙이다. 표피 사이로 물을 통과시키며 산소를 교환하는 아가미의 좁은 통로를 틀어막지 않던가. 여주 신륵사 주변의 남한강에서 횡사한 천 여 마리의 누치가 그랬다. 비교적 깨끗하고 물살이 거센 하천의 중류를 빠르게 오르내리는 만큼 아가미를 바삐 여닫으며 거친 숨을 몰아쉬어야 하는데, 눈앞을 뿌옇게 가리며 퍼지는 물속의 황사는 마스크를 사용할 수 없는 누치에게 회피할 수 없는 고통이었을 것이다.

 

대부분의 민물고기가 그렇듯, 강물이 따뜻해지는 5월이면 짝짓기에 들어가는 누치는 겨울이 유난히 길었던 올해가 불만스러웠을 것이다. 온난화로 번식기는 조금씩 빨라지는데 얼음이 늦게 녹으니 봄이 짧아지리란 걸 직감했고 그러니 서둘러 모래와 자갈바닥을 선점하려 애를 썼을 텐데, 아뿔싸. 어느 날부터 삽차가 다가오며 모래를 퍼올리더니 감당할 수 없는 흙탕이 이는 게 아닌가. 물이 차가울 때에는 움직임이 둔한 만큼 호흡량이 작아 견딜만했는데, 물이 따뜻해지면서 점점 숨이 막혀왔을 것이다. 밤을 새우는 삽차들이 모래와 자갈을 연실 퍼갈 때마다 삶터와 산란터를 빼앗긴 채 숨을 헐떡여야했던 누치들은 공사장의 시멘트가 하천으로 스며들면서 그만 목숨을 한꺼번에 내놓아야 했을지 모른다.

 

5월의 산란장에 암컷이 들어서면 먼저 차지하려는 수컷들이 한바탕 소란을 피우는 특징을 가진 누치는 성장 속도가 빠르고 그만큼 덩치도 크다. 첫해 7센티미터 성장한 몸은 2년이면 12센티미터에서 3년이면 17센티미터로 자라는데, 여름철 거센 물살을 순식간에 통과하는 녀석들이 30센티미터 가까우니 자연에서 5년 이상을 생존할 거로 보인다. 아닌 게 아니라 남한강의 ‘4대강 사업’ 현장에서 죽은 누치들은 대개 30센티미터를 훌쩍 넘겼다. 50센티미터에 달하는 녀석들도 적지 않았다. 그들의 기억에 황사가 그토록 심한 적은 일찍이 없었을 것이다.

 

옅은 갈색 등에 하얀 배를 가진 커다란 몸은 유선형이지만 한 쌍의 작은 수염을 가진 뾰족한 주둥이가 배 쪽에 가까운 누치는 모래와 자갈이 깔린 하천에 깨끗한 물이 흘러야 활기차게 활동할 수 있다. 하긴 모래와 자갈 바닥에서 꾸물대는 수서곤충의 애벌레나 다슬기를 걷어먹거나 자갈과 모래에 붙은 조류를 훑어먹으니 그럴 만하다. 그러니 누치에게 흙탕은 치명적이다. 홍수로 큰물이 들 때 잠깐 이는 흙탕은 비가 그치자마자 가라앉지만 물길을 차단한 상태에서 이는 흙탕은 좀처럼 가라앉지 않는다.

 

남한강 일원에서 모니터링에 나선 ‘4대강 사업 저지를 위한 범국민대책위원회’의 젊은 활동가들은 카메라로 질식해 죽어가는 누치들을 촬영할 수 있었다. 그들의 헌신적인 활동에 감동한 지역주민이 제보한 덕분인데, 뒤늦게 소식을 들은 건설업체는 죽어가는 누치들 위에 서둘러 흙을 덮었다. 매장하려는 몸짓이었을 리 없다. 누치와 잉어, 그리고 멸종위기종이자 한국특산종인 꾸구리가 현장에서 죽어가는 건 할당된 공사를 기일 내에 마쳐야 하는 시공업체가 책임질 일이 아니건만, 누군가의 지시로 참혹한 실상을 은폐하려든 것이리라.

 

언론 보도로 문제가 커지자 시공업체는 흙탕이 아니라 양수기로 물을 빼내 질식사한 것으로 왜곡했지만, 10미터가 넘는 보로 유구했던 흐름을 차단할 뿐 아니라 강바닥을 6미터 이상 긁어내는 ‘4대강 공사’가 벌써부터 숱한 생명들을 죽이기 시작했다는 건 부정할 수 없으리라. 한데, 고작 30여 마리가 죽었을 뿐이라고 당장 드러날 거짓말을 늘어놓은 정부에게 한 여당 국회의원은 누치가 들을 때 참으로 어처구니없는 질타를 쏟아냈다고 뉴스는 전한다. “과로로 쓰러질지라도 공무원이 활동가보다 먼저 현장을 점검하라!”며 증거 인멸을 부채질하는 발언을 했다는 게 아닌가. 그의 눈에 생명은 보이지 않는 것인가.

 

민물고기들은 공사할 때 물이 깨끗한 상류나 지류로 옮겨갔다 공사를 마쳐 깨끗해지면 되돌아올 것으로 정부는 환경영향평가서에서 호도했다. 서식지가 훼손되면 대체서식지를 만들어주면 될 게 아니냐고 강변하기도 했다. 한데 그 과정에서 어떤 민물고기의 생태적 특징도 조사한 바 없다. 다채롭게 어우러진 생태계의 연결고리를 아는 바 없이 얼렁뚱땅 예단했지만, 누치든 잉어든 꾸구리든, 여간해서 적응된 환경을 떠나지 않는다. 정든 마을을 버리고 경쟁이 치열한 새로운 동네로 옮기고 싶지 않은 건 사람과 마찬가지가 아닌가.

 

서해안과 남해안으로 빠져나가는 강에 주로 분포하는 누치는 언젠가부터 낙동강에 모습을 드러낸다. 플라이나 루어 낚시를 즐기고 싶은 누군가가 오래 전에 낙동강 물줄기에 풀어준 결과일 가능성이 높다. 사촌 간인 참마자보다 덩치가 큰 만큼 힘이 좋으니 손맛이 여간 아니겠지. 한데 모래무지 종류가 대개 그렇듯이 맛은 그리 탐탁하지 않을 거다. 물론 누치의 탓이 아니지만 기름기가 작아 퍽퍽한데, 민물고기는 양념 맛이니 파, 마늘과 고추장을 듬뿍 넣고 보글보글 끓여대면 한층 그럴싸해질 것이다. 한데, ‘4대강 사업’으로 급감하면 어쩌나. 중국과 북한에서 누치마저 들여와야 하나. (물푸레골에서, 2010년 6월호)