공동체·인간

디딤돌 2011. 3. 1. 02:32

 

지구온난화는 34온마저 몰아냈던가. 예년에 없던 맹추위가 물러선 2월에도 북태평양과 시베리아 기단이 밀고 밀리며 교대하던 34온이 두드러지지 않았다. 1월 추위를 벌충하려는 듯, 설 지나자마자 3월 초 꽃샘추위가 심술부리기 전까지 포근한 겨울이 지속되었는데, 동창생들은 부고장을 돌렸다. 긴장이 풀리자 면역력이 떨어진 어르신이 후손에게 바통을 넘기는 마지막 행차인가.

 

폭우를 예고한 2월 마지막 주말, ‘333프로젝트의 인천과 부천 팀이 낙동강 일부 지역을 다녀왔다. ‘운하 반대 교수모임이 주관하는 333프로젝트는 333대의 버스로 ‘4대강 사업구간을 답사하는 시민행동이다. 상류의 일부 지역은 여전히 눈부시게 아름답지만 대형보가 흐름을 차단하는 구간은 철저하게 파괴되는 4대 강을 전국에서 1만 명이 체험토록 배려한 뒤 보전의 가치를 스스로 깊이 인식할 수 있도록 안내하는 333프로젝트는 지난 226일을 계기로 5000명을 돌파했다.

 

5000명 돌파하는데 기여한 일행은 시리도록 맑은 강에 감탄했고 참혹하게 변한 공사 현장에서 고통스러워했다. 한반도에 빗물이 흐른 이래 최근까지 금빛 모래를 드넓게 펼치며 굽이쳐 흘렸던 낙동강은 수심 6미터를 위한 밤낮없는 삽질로 스러져가고, 혹한에도 떠낸 모래가 마구 쌓인 강변과 인근 마을은 낙동강에 기대 살던 숱한 생명체들의 공동묘지 같았다. 일행을 태운 버스는 마을을 지날 때마다 구제역 방역약품 세례를 받아야 했는데, 많은 축사들은 을씨년스럽게 비어 있었다.

 

산비탈 잔설이 봄을 채근하자 삼천리강산은 2월말 봄비에 흥건하게 젖었다. 비가 억수 같던 날이면 간혹 매장 문화재가 경사면에서 출토되는 일이 보도되곤 하는데, 그때 전국이 지레 겁먹었다. 구제역 핑계로 살처분한 소와 돼지의 매몰지에서 새어나올 침출수가 지하수를 오염시킬 가능성, 끔찍하게 부패한 사체들이 땅을 뚫고나와 하천으로 쏟아져들어갈 가능성을 배제할 수 없기 때문이었다. 염려 말라는 정부의 광고가 신문 1면 하단의 비싼 지면을 차지했어도 미더워할 수 없었다. 처음부터 허둥댄 정부는 참담한 결과 앞에서 남 탓하기 바쁘지 않았던가.

 

동물에 감성이 없다는 말, 이제 아무도 입에 담을 수 없게 되었다. 2011111일 경기도 이천시 일원에서 펼쳐진 돼지 생매장 현장의 동영상은 보는 이에게 견디기 어려운 충격을 안겼다. 동물사랑실천협회는 왜 불편하기 짝이 없는 동영상을 공개한 걸까. 고기 게걸스레 먹는 우리에게 제발 가축의 실상을 알고 분별없는 육식 풍토를 반성하자는 데 있다고 했다. 그 영상에서 우리는 극단의 공포에 몸서리치는 돼지의 참상을 목도했다. 아비규환의 공포 속에 일그러진 돼지들은 카메라를 보며 분명하게 소리쳤다. 다음은 당신들 차례라고.

 

그런데 카메라맨이 울며 촬영한 화면에 새끼 돼지는 한 마리도 없었다. 무슨 이유였을까. 어떤 농민운동가는 신문 기고문에서 가족처럼 가축을 키웠다는 말, 함부로 꺼내지 말라고 일갈했다. 진정 가족처럼 키웠다면 송아지나 어린 돼지가 한 울타리에 있어야했건만 많은 생매장 현장은 그렇지 않았다. 그 까닭은 축산업의 폭력에 있다. 눈발이 휘날리는 축사 밖으로 느닷없이 쫓겨나왔다 거친 굴삭기 삽날에 떠밀려 10미터 구덩이 바닥으로 곤두박질친 돼지들의 몸집은 한결같았다. 몇 마리 안 되는 종돈의 정액을 받은 모돈의 새끼, 다시 말해 자돈들로 생후 9개월이면 도살될 운명의 어린 돼지였다.

 

심리학자는 어미의 정을 받지 못하고 자란 동물은 그렇지 않은 동물보다 제 새끼들을 가혹하게 키운다고 주장한다. 과학이 선도한 축산업을 흔히 공장식 축산이라 말한다. 공장식 축산은 죽어라고 정액만 쏟는 종우와 종돈, 새끼들을 죽을 때까지 낳아야 하는 암소와 모돈, 그리고 젖 떼자마자 좁은 공간에 밀집 사육되다 사료 양에 비해 불어나는 몸무게가 줄어들기 직전에 일제히 도살하는 송아지와 자돈으로 나눈다. 사람으로 따지면 7살에 불과할 때 도살하지만 덩치는 어미 못지않다. 젖소도 닭도 마찬가지다. 새끼를 낳고 기르는 본성은 철두철미하게 거세한 것도 한결같다. 그런 폭력으로 챙기는 육식을 인간은 전에 없이 탐한다. 내내 편안할 수 있을까.

 

새끼 때부터 채식으로 키운 태국 어떤 사원의 호랑이는 개가 그렁대며 다가오기만 해도 슬며시 피한다고 한다. 그 호랑이는 자연에서 살 수 없을 텐데, 키우다 귀찮아 내버린 여의도 공원의 토끼들은 쓰레기봉투에서 닭 뼈다귀를 찾아먹다 닭다리를 든 아이를 공격한다고 한다. 무엇을 먹느냐에 따라 타고난 습성도 달리지는 모양인데, 우리는 시방 어떤 살코기를 탐닉하는가. 굶주린 코끼리가 인도에서 사람 17명을 잡아먹은 이유를 전문가는 숲에 먹이가 남지 않은 데 있다고 주장했다. 코끼리를 그리 만든 건 결국 생태계를 남기지 않고 파괴한 사람이었다. 부메랑을 맞은 셈이다.

 

정부는 전국의 소와 돼지에 대한 구제역 2차 예방접종을 완료했다고 밝혔다. 곧 진정될 수 있을 것으로 전망했지만 내년엔 어떨까. 태어나자마자 모든 가축에 접종한다면 그 구제역 바이러스야 차단하겠지만 그 이상 치명적으로 다가올 질병에 대처할 수 있을까. 지금과 같은 산업축산을 고집하는 한, 조류독감과 신종플루, 광우병과 O157대장균보다 치명적인 질병을 사람에게 안길 수 있다. 지구온난화에 이은 기상이변은 내일의 환경을 점치지 못하게 하는데, 가축의 품종과 사육하는 방식을 기계에 맞게 획일화시킨 공장식 축산은 내일을 더욱 불안하게 만들 게 틀림없다.

 

333프로젝트는 시민행동이다. 콘크리트로 싸바른 생명 없는 물길을 반대하고, 삼라만상이 굽이굽이 의존하는 생태공간의 회복을 위한 생명평화 운동이다. 생태계에 가장 늦게 동참한 인간도 자연에 기대지 않으면 내일을 기약할 수 없다. 스스로 자연의 청지기라 여기는 인간도 안정된 생태계 안에서 건강한 생명을 유지할 수 있다. 멧돼지와 철새를 거의 쓰러뜨리지 못하는 구제역과 조류독감을 가축에게 무섭게 전파한 인간은 제 후손에게 어떤 내일을 물려주려 하는가. 늦기 전에 벌레 눈 멀까봐 물을 식혀 수체구멍에 조금씩 버린 조상의 소박한 삶에서 생명평화의 대안을 구해야 옳지 않을까. (정의평화위원회, 20113월보?)