자원·에너지

디딤돌 2014. 12. 16. 09:41


체르노빌 핵발전소가 새벽 폭발했을 때 주위 사람들은 단순한 화재로 보았고 불구경까지 했다. 그래서 희생자가 많았다. 소방관은 당연히 불을 끄러 동원되었지만 대부분 방사능 피폭으로 사망하고 말았다. 스베틀라나 알렉세예비치는 체르노빌의 목소리에서 한 젊은 소방관 아내의 서글픈 사연을 소개한다.


불 끄러 나갔던 남편이 돌아오지 않자 임신 중인 신부는 수소문 끝에 대도시 병원을 찾았는데, 그만 얼굴이 무너지고 기침에 내장이 섞어 나오는 남편을 보고야 말았다. “남편이 아니라 핵폐기물이라며 접촉을 금지하는 병원 측의 제지를 뿌리친 부인은 남편을 끌어안고 키스를 퍼부어 방사능에 치명적으로 피폭되었지만, 남편이 사망한 뒤에도 한동안 살아남았다. 뱃속의 태아가 대신 희생된 덕분이었다.


구소련 당국은 체르노빌 사고를 숨기는데 성공할 수 없었다. 방사능 낙진은 북유럽에 상당량 떨어졌고, 미리 대처할 수 없던 여성들에게 끔찍한 조언이 흉흉하게 퍼졌다. 암에 걸리기 싫으면 어서 임신을 하고 그 아기를 낙태하라는 권유였다. 몸에 없는 물질이 호흡이나 소화기를 통해 몸으로 들어왔다면, 그 물질은 태아에 집중되니 태아와 더불어 몸 밖으로 빼내야 암에 걸릴 가능성을 줄인다는 소문 때문이었는데, 체르노빌의 소방관 아내가 소문을 몸으로 실증한 셈이었다.


우리나라에 갑상선 암환자가 다른 나라보다 많은 이유를 지나친 검사 때문이라는 말이 돌았던 적 있다. 병원들의 경쟁으로 첨단 진단 장비를 적극 활용한 예외적인 건강검진 때문이라는 해석이었는데, 아무리 그런 경향이 있는 국가라 하더라도 핵발전소가 오래 가동 중인 부산 기장군과 같은 지역의 갑상선 암환자가 다른 지역보다 5배 가까이 높게 나타난다면 일단 의심해야 한다. 구소련의 체르노빌이나 미국의 펜실베이니아처럼 핵발전소의 치명적 사고가 드러나지 않았어도 방사성 요오드가 지속적으로 지하수나 대기에 배출되었을 가능성이 높다.


얼마 전 부산시는 세계 최대 해수 담수화 시설을 갖췄다고 대대적으로 홍보했다. 역삼투압 방식의 대형 해수담수화 시설을 위해 2천억 원 가깝게 지출한 부산시는 기장군에 하루 45천 톤을 공급해 15만 명의 식수를 해결할 수 있다고 자랑했다. 하지만 기껏 담수화한 수돗물에서 방사성 물질이 검출되었고, 다급하게 급수 계획을 1개월 연기하겠다고 발표해야 했다. 기장군에서 400미터 가까이 떨어진 바다의 수심 10미터 이상에서 취수했지만 역삼투압으로 요오드를 비롯한 방사성 물질을 제거하지 못한 것이다.


방사성 요오드는 반감기가 비교적 짧아 8일에 불과하다. 일반적으로 방사선을 내뿜는 물질이 반으로 줄어드는 반감기가 10차례 이상 지나면 안전해진다고 전문가들은 추정한다. 그럼에도 기장군 앞바다에 방사성 요오드가 검출되는 건, 고리 핵발전소에서 지속적으로 방사성 물질을 내놓고 있다는 사실을 증명한 바와 다름없다. 핵발전소가 가동되는 부산시 일원에 갑상선 암환자가 많은 이유의 강력한 증거가 된다. 갑상선 호르몬을 체내에서 합성하는데 요오드가 필요하지 않던가. 한데, 한 달 뒤 공급하겠다는 담수화시설의 수돗물에 방사성 물질은 줄어들 수 있을까?


무려 2천억 원 이상을 투자한 부산시는 방사선의 양이 매우 적어 인체에 무해하다고 주장하고 싶을지 모른다. 하지만 방사선의 양은 아무리 낮아도, 허용기준치 이내라 해도 의학적 안전을 보장하지 못한다. 게다가 방사능은 거리의 제곱에 반비례한다. 따라서 방사선을 내뿜는 물질과 가까울수록 위험은 늘어난다는 건데, 수돗물은 음용한다. 수돗물에 포함된 극미량의 방사성 물질이라도 몸속에서 방사선을 끊임없이 배출한다면, 그것도 잠깐이 아니라 수돗물을 마시는 동안 지속적으로 배출한다면, 그 물을 마시는 사람, 또는 그 집안의 애완동물도 위험할 것이다. 취수원 근처 해산물도 안심할 수 없다. 먹이사슬을 거칠수록 농도가 짙어지는 방사성 물질은 최종 소비자인 사람의 몸을 피하지 않는다.


낙동강 하류에서 94%의 상수원을 확보하는 부산시는 4대강 사업 이후 취수원이 불안해졌을 게 틀림없다. 지리산 계곡에 상수원을 위한 댐을 추진하고 싶지만 지역과 환경단체의 반발이 거세다. 지역의 역사와 문화, 그리고 생태적 자원을 수장하는 거 바람직하지 않다. 고심 끝에 해수담수화 시설을 확보했을 테지만, 방사성 물질이 검출되리라 미처 생각하지 않았거나 역삼투압 방식으로 걸러질 것으로 짐작했을지 모른다. 하지만 입자가 매우 작은 삼중수소와 같은 방사성 물질은 아무리 정밀한 역삼투압도 절대 걸러내지 못한다. 부산시의 상수원 대안은 무엇이어야 하나?


운하로 인한 자연성 파괴와 그 대안에 대한 세계적 권위자, 독일 칼스루에 대학의 한스 헬무트 베른하르트 교수는 대형보로 흐름이 차단된 낙동강을 둘러보고 한 번의 미친 짓은 다른 미친 짓을 부르게 된다!”고 지적했다. 심각한 녹조와 오염발생을 막으려 새로운 시설을 도입해도 소용없고, 그로 인한 피해가 가중된다는 사실을 경험을 근거로 강조했다. 본연의 모습으로 강을 돌이켜야 한다고 목소리를 높인 베른하르트 교수는 화강암 모래가 흐르던 낙동강이 무너지는 현장에서 눈시울을 적셨다. 꿈에 보았던 살아 있는 강이라면서.


화강암 모래의 미세한 틈에 서식하는 미생물이 강물을 정화해온 낙동강은 400만 부산시민의 상수원으로 최상이었지만 지난 정권이 치명적으로 망쳐놓았다. 고리 핵발전소는 부산시 기장군 앞바다와 지하수를 돌이키기 어렵게 방사능으로 오염시켰다. 이제 안심할 수 없는 상수원이 사라진 부산의 대안은 해수담수화일 수 없다. 사고 위험성이 매우 높은 것으로 평가되는 고리 핵발전소 1호기의 가동을 당장 멈추지 않는다면 한 달 후에도 방사성 물질의 검출이 조금도 줄어들 리 없다. 눈과 귀, 혀로 구별할 수 없는 것이 방사능이므로 부산시가 계획하는 시음회는 수돗물 공급을 결정할 명분이 되지 못한다.


화강암 모래가 강물과 더불어 흐를 수 있도록 낙동강을 한시바삐 재자연화해야 한다. 방법은 간단하다. 4대강의 보를 헐어내면 된다. 우선 배수갑문을 활짝 열어 강물을 원활하게 흐르게 한 뒤, 보를 하나하나 헐어내면 낙동강은 예전에 가깝게 건강해질 테니 갑상선 암환자가 많은 부산시의 걱정은 줄어들 것이다. 거액이 들어간 담수화시설이 아까워도 하는 수 없다. 정 아깝다면, 거대한 시설을 나누어 갈수기마다 식수 걱정에 시달려야 하는 도서지방에 제공할 수 있을 것이다. 미친 짓은 반복하지 말아야 한다. (지금여기, 2014.12.15)

 
 
 

공동체·인간

디딤돌 2009. 11. 27. 00:31

 

어느새 12월이다. 백화점들은 출입구와 벽면을 울긋불긋하게 치장하며 연말연시라고 소리를 치지만 12월 초순이라 그런지, 호주머니 사정이 마땅하지 못해 그런지, 시민들은 차분하기만 하다. 매듭이 없는 게 시간이지만, 한 달이 지나면 송구영신. 우리는 어김없이 한해를 보내고 새로운 해를 맞을 것이다. 거실은 곧 두툼한 새 달력을 맞을 테지.

 

기축(己丑)년 소는 벌써 지쳤다. 경인(庚寅)년 호랑이가 바통을 이어 받을 텐데, 설레면서 걱정이다. 백두대간을 내달리는 호랑이가 4대강이 흐트러지는 꼴을 넘겨준 소의 뒤치다꺼리를 잘 해낼 수 있을지. 달랑 한 장 남은 달력을 바라보며 지친 기축년을 보내는 가슴이 먹먹하다. 어쩌다 이 지경이 되었을까. 기축년에 소처럼 과묵했던 시민사회는 경인년에 펄펄 뛸지 두고 볼 일이다.

 

올해 시민사회는 여느 해와 달리 과묵하게 지낼 수밖에 없었는지 모른다. 전국을 휘감는 선거 열풍도 없었지만 내 주머니 사정이 서글퍼 다른 이의 희로애락을 살필 여유가 없었다고 많은 이들이 아쉬워했다. 내년엔 다른 국가보다 경기가 더 호전될 거라고 정부가 장담하니, 비로소 이웃을 챙기게 될 겐가. 경기회복이 된다고 일자리가 당장 늘어나는 건 아니라던데, 그래도 희망을 느낄 수 있다는 건 나쁘지 않겠지. 한데, “경제성장!” 마패 앞에서 전에 없이 위태로워진 이 땅의 생명가치들은 어떻게 될까.

 

시민단체와 집권당 이외의 정당으로 구성된 ‘4대강사업 위헌, 위법심판을 국민소송단’이 ‘4대강 정비사업을 저지하기 위한 행정소송과 효력정지가처분신청’을 서울행정법원을 비롯한 전국 4개 법원에 동시에 점수했다고 언론이 일제히 보도했다. 국민 70퍼센트 이상이 반대하는 4대강 정비 사업을 법치주의 근간을 파괴하며 밀어붙이는 정부의 독선과 오만을 심판하겠다고 천명한 국민소송단은 시민들의 의지를 확인한 이상, 시민사회의 적극적 참여로 ‘4대강 살리기’가 아닌 ‘죽이기’ 사업을 반드시 저지하겠다고 의지를 표명했다는 거다. 국민소송단은 필요한 경비를 모금으로 충당하겠다고 다짐한다.

 

비단 4대강 사업만이 아닐 것이다. 시민사회는 물론이고 투명한 논의 없이 수뇌부가 정책의 성격을 규정하면 다수를 점한 집권당이 합창하는 정치는 민주주의와 거리가 멀다. 만일 수뇌부 이외에서 4대강을 이야기했다면 집권당의 똑똑한 선량들은 어떤 표정을 지었을까. 정치와 권력이 밀고나가자 다수의 주류 언론이 침묵 또는 왜곡하고 공권력이 기축년의 시민행동을 차단했는데, 많은 이는 독재의 필요충분조건이 무르익었음을 감지했다.

 

온대산림을 호령하는 호랑이는 자연의 흐름에 순응해야 힘을 가진다. 백두대간에서 비롯되는 강이 산을 넘지 않고 산이 강을 가로막지 않아야 삼라만상이 흥하고, 그래야 자신의 지위를 유지할 수 있었다. 자연이 살아야 민이 살고, 민이 살아야 국가에 탈이 없다. 곧 기축년 달력이 떨어진다. 지방선거가 있는 경인년의 달력이 걸릴 거다. (경향신문, 2009.12.2)

저번에 작은책 필자모임에서 만났던 최금희입니다. 그날 만나뵙게 되어서 반가웠습니다. 교수님의 이야기를 많이 듣지 못하여 아쉬운마음을 안고 이렇게 글을 올립니다. 자주 찾아와 생명에대한 귀한 글 읽겠습니다. ^^
그래요. 반가워요. 많은 이야기 나누면 좋겠지만, 이 가상공간에서라도 자주 뵈면 좋겠군요. 최금희 씨의 생각 깊은 이야기가 참 좋았으니까요.
어제 경향신문에서 반가운 글을 접했습니다. 션찮은 조중동 편집인들도 박박사님의 글을 읽기를 바랍니다 ^^*