지렁이 (중국어; 蚯蚓, 영어; earthworm)

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2020. 3. 15.

지렁이 (중국어; 蚯蚓, 영어; earthworm)는 학명; Annelida 환형동물 문(학명: Annelida) 빈모 목 (학명: Oligochaeta)에 속하는 동물로 눈 이 없고, 손과 다리도 없는 끈 모양의 동물이다. 많은 육상의 토양 에서 산다.

 

Earthworm_head. 지렁이 머리구조

진화

지렁이는 팔다리, 머리, 더듬이 등 눈에 띄는 두드러진 기관이 체표에 아무것도 없기 때문에, 매우 하등 동물로 생각되지만, 이들은 오히려 눈에 띄는 머리 기관과 긴경계 와 같은 환형동물 문 다모류 ( 갯지렁이 의 동료)와 같은 복잡한 형태를 가진 조상에서 지하 생활에 적응으로 이차적으로 단순화를 일으키는 방향으로 진화 한 것으로 봐야한다.

 

 

몸의 구조

일반적으로 지렁이류는 몸 표면에 눈에 띄는 기관이 볼 수 없지만, 지렁이류는 체표에는 미세한 시세포(photoreceptor) 가 흩어져 빛의 방향을 감지 할 수 있다.

일반적인 지렁이의 몸의 특징은 가늘고 많은 체절(영어: segment, metamere)로 나누어져있는 것이다. 첨단에는 입이 있고 여기에 눈 점 등이 있고, 머리로 인식 할 수있는 예도 있지만, 대부분의 것은 매우 타락하고 확인이 어렵다.

체표를 살펴보면 체절마다 짧고 튼튼한 강모가 나있는 것을 알 수 있다. 이 강모가 스파이크 역할을 하는 것으로, 지렁이는 몸의 연동운동(영어: peristalsis)을 하여 앞으로 이동할 수 있다. 담수 성의 지렁이류는 몸의 크기에 비해 상대적으로 매우 긴 강모를 가진다. 강모는 바로 근처 단순한 머리 모양 강모로 끝이 구부러져 있으며 종종 끝이 양분하는 갈고리 모양 강모 등의 차이가 있고, 그 특징은 분류에 중시된다. 또한, 강모가 피부에서 강모가 없는 것은 다모류 와 큰 차이이다.

 

Peristalsis 연동운동

 

성숙한 지렁이는 몸의 앞쪽에 일부 체절에 걸쳐 비대해진 밴드 부분을 가진다. 이 부분은 외모가 중 체절이 구별 할 수 없게 되어 있기 때문에, 거기 폭넓게 또한 굵은 마디가 있는 것으로 보인다. 이것을 고리띠라고 부르고 있다. 많은 대형 지렁이류는 환대보다 앞으로의 배면에 웅성 생식 구멍이 환대의 배 표면에 자성 생식 구멍이 있다. 또한, 다모류에서는 생식선은 체절에 걸쳐 존재하는 예가 많다. 지렁이에서 그것이 극히 한정된 체절에만 존재하는 것은 절지동물로 진행된 것으로 간주 할 수 있으므로 보다 진화 한 특징으로 볼 수 있다.

지렁이의 몸은 체절마다 격벽에 의해 분리되어있다. 이런 세세한 방으로 나누어 진 구조는 벽이 부드러운 소재로 되어 있어도, 거기 체강 액의 수압을 조절하는 것으로 대단히 튼튼한 것이 된다. 지렁이는 뼈도 없는데 흙을 팔 수 있는 것은 그 때문에 이런 것을 정수역학적 골격( hydrostatic skeleton) 이라고 부른다.

혈관 으로 혈관 이 있고 배행혈관(背行血管)과 복행혈관(腹行血管)이 몸통을 종주하고 있다. 5 개의 혈관이 각각 다른 역할을 하고 있다. 상처의 복구 능력이 높고 손상을 입었을 경우 혈관에서 세포를 이동시켜 즉시 복구 할 수 있다. 그러나 호흡기가 아니라 가스 교환은 피부 호흡 만으로 행한다. 피부의 모세 혈관에서 산소를 캡처하고 이산화탄소를 배출하고 있다. 따라서 가스 교환의 속도 · 용량에 한계가 있어, 지렁이의 굵기는 직경 2.6 cm가 한도이다. 소화기 는 몸의 선단부에 입이 있고 거기에서 몸통의 길이에 걸쳐 창자가 성장하고, 모래주머니와 소장을 지나 후단 부의 항문으로 이동한다. 목 동맥에서 점액을 분비하여 입으로 들어간 음식을 이동시킨다. 장에 들어가면 리파아제(lipase), 아밀라아제(amylase), 셀룰라아제(Cellulase)를 분비하여 단백질, 지질, 다당류, 셀룰로오스를 흡수한다. 주름이 많은 지렁이의 장 영양의 흡수 효율이 좋다. 노폐물은 각 체절마다 신장 관에 의해 배출된다.

 

Megascolides australis

 

크기

지렁이는 골격이 없고, 이동시 신축하기 위해 정확한 길이를 측정하는 것은 어렵지만, 각 유형의 크기는 매우 변이가 풍부하다. 실지렁이류는 1 mm 이하의 것도 있지만 큰 것은 수십 cm를 넘는다.

대형은 60 cm 이상에 도달 하는 것도 있다. 가장 큰 것은 45 cm가 된다. 아프리카 와 남미 에서 2m 이상의 종류가 있으며, 호주에 사는 메가스코리데스 · 오스트 랄리스(Megascolides australis) 3.35m 또는 3.5m라고 한다. 세계 최대 종이다.

Annelid_redone_w_white_background.

생식

위와 같이 많은 지렁이 류는 자웅 동체이다. 생식 시기가 되면, 두 마리의 성체가 몸을 반대 방향으로 고리 띠 부분의 복부 표면을 접착하여 교접을하고 정자를 교환한다. 교접 후 지렁이는 환 체의 표면에 통 모양의 뿌리를 분비하고 이것과 몸의 간격으로 여러 수정란을 산란하고 영양 물질을 분비한다. 산란과 분비가 완료되면 목걸이를 벗어 머리 방향으로 내 보낸다 머리에서 이탈하면 원통형 알집의 전단과 후단이 수축하여 수정란과 영양 물질을 밀폐 한다. 발생은 직접 발생하며 거의 부모와 같은 모습의 유생이 생긴다.

에올로소마티 과(Aeolosomatidae)는 무성 생식도 성행한다. 옆 분열에 의해 앞뒤로 두 개체로 분열 하는 것이 보통이다. 늘어난 두 개체가 연결되어 활동하는 연쇄 체를 볼 수 있다. 이러한 종류는 잘라진 경우도 각각 재생 한 개체된다.

또한 더 고등 한 종류는 무성 생식은 행해지 지 않는다. 대형 지렁이를 잡을 때 자주 몸이 잘라 질 수 있지만, 이것은 소위 자가절단(autotomy)된다. 이 경우 이전 반신에서 후반 몸이 재생되며 후반 몸에서는 재생이 행해지지 않는다.

 

 

생육 환경

일반적으로 지렁이라고하면 육지의 흙 속에 서식하는 것으로 알고 있다. 그러나 수중에서 사는 것도 있다. 실지렁이류 슬러지 중에 많이 서식하고 평범한 수역에 많이 서식한다. 일부는 몸을 흔들어 수영하는 것이 있다. 극히 소수의 해양 종 알려져 있다.

실지렁이와 육상의 지렁이의 대부분은 진흙 속에 구멍을 파고 살고 있어 데토리타스 ( Detritus)식이다. 굴을 파고 흙을 삼켜 살고 있는 것도 있지만, 정해진 관을 만들고 거기에서 몸을 펴 낙엽을 가져와 먹는 것도 있다. 비가 오면 땅에 지렁이가 나오는 경우가 종종 있는데, 이것은 빗물이 토양에 스며하면 산소가 부족되기 때문이다. 반딧불 지렁이(학명: Microscolex phosphoreus)는 몸에서 발광하는 것으로 알려져 있다.

 

단립구조(crumb structure)

토양 개량

지렁이는 흙을 먹고, 거기에 포함 된 유기물이나 미생물, 동물을 소화 흡수 한 후 세분화 된 배설물로 배설한다. 이를 통해 토양 형성에 특히 식물의 생육에 적합한 단립구조(crumb structure)의 형성에 큰 역할을 하고 있다. 따라서 농업은 일반적으로 익충으로 처리되어 토양 개량을 위해 이용된다. 그러나 같은 지렁이라해도 실지렁이 처럼 부패 유기물을 주식으로하는 것과 많은 부식질을 포함한 토양을 주로 섭식 것은 토양과의 관계도 다르며, 또한 토양의 환경에 따라 출현하는 지렁이의 종류도 크게 달라진다. 또한 지렁이는 하루에 체중의 절반에서 동량 정도의 먹이를 섭취하고 그 배설물이 양질의 비료 및 토양 개량제로 사용할 수 있기 때문에 적극적으로 음식물 쓰레기 등의 유기물을 지렁이 먹이로 주고, 그 배설물을 비료로 이용하는 지렁이 퇴비 화하는 방법이 있다.

진화론으로 유명한 찰스 다윈( Charles Robert Darwin, 1809 2 12 - 1882 4 19 ) 은 말년 지렁이의 연구도하였다. 지렁이 토양 형성에 역할은 인류 사회에서 오래 전부터 알려져 있었지만, 그것을 먼저 학술적으로 연구 한 것은 다윈이었다. 진화론에서 "식물이 자라고 있는 토양은 지렁이의 몸을 여러번 지나오고 있다"고 말했다. 최근에는 이 에피소드를 소개하는 어린이를 위한 그림책 도 출판되었다.

그러나 초지에 서식하고 표면에 많은 똥 덩어리를 쌓아 골프장의 잔디를 훼손하기 때문에 해충으로 취급되는 경우도 있다. 또한 북아메리카의 북부에서는 지렁이의 증가에 따른 숲의 토양 황폐화가 문제가 되고 있다. , 북미 대륙의 고위도 지방에서는 1 만여 년 전까지 빙하 에 덮여 있었기 때문에, 지렁이는 분포하지 않고 빙하가 소실되어 회복 한 숲은 지렁이에 의한 토양 변화가 불필요한 형태로 형성되어 왔지만, 최근 낚시꾼이 버린 지렁이가 증식함으로써 결과적으로 토양을 황폐되는 피해가 나오고 있다.

 

Turdus_pallidus_(eating_Earthworm) 지렁이를 포식하는 새

 

먹이 사슬

동물계의 먹이 사슬의 최하위에 속하는 곤충 과 두더지 등 작은 동물에서 조류 와 양서류 등의 중형 종, 나아가서는 멧돼지 와 같은 대형에 이르기까지 많은 동물의 중요한 먹이로 큰 역할을 하고 있다.

지렁이는 중금속이나 농약 등의 약제에 오염 된 토양에 서식하면 그 오염 물질을 생물 농축 하여 포식 생물이 중독을 일으키는 경우가 있다. 지렁이 자신은 육식 동물이 죽는 오염 농도에 매우 강한 내성을 보여 생존 독 지렁이화 할 수 있다. 따라서 야생 지렁이를 잡아 인간이 먹는 경우는 주의를 요한다. 또한 이러한 지렁이를 먹은 조류와 물고기의 체내에서 더욱 생물 농축이 진행되어, 인간에 부상을 입을 수도 있다.

영국 에서는 이 생물 농축을 역이용하여 중금속에 오염 된 토양의 정화를 실시하고 있다.

이용

 

낚시 미끼

지렁이는 주로 민물에서 낚시 미끼로 자주 사용된다. 지렁이는 우수한 낚시 미끼이며, 한국에서 일반적으로 두 종류가 판매되고 있다. 붉은 큰 지렁이 (Common earthworm)류 와 메가 콜레과 (Megascolecidae)계 가 있다 바늘을 찌를 때 노란 액체가 나오는 것에 유래하고 있다. 유통량이 많은 전자는 주로 섬유 및 제지 등의 섬유, 제지 회사가 부업으로 가고 있다. 이것은 섬유와 제지 폐기물로 나오는 코튼 린터 와 제지 슬러지를 지렁이 먹이로 하고 있기 때문이다. 후자는 유통량도 적고 비싸지만, 뱀장어, 메기 낚시에 매우 효과적이다. 루어미끼도 지렁이를 본뜬 것이 있다. 실지렁이도 보편적으로 낚시 미끼로 사용되며, 그 분포 영역의 넓이의 원인은 낚시 미끼용으로 이송 되었기 때문이 아닌가라는 설이 있다. 실지렁이는 감상용 물고기 등의 먹이로도 이용된다.

 

 

한약재는 赤竜地竜의 지렁이 표피를 건조시킨 것을, 발열이나 기관지 천식 발작의 약 으로 사용한다. 또한 민간요법이 각지에 전승하고 있다. 또한 특정 지렁이는 혈전 용해 효소 를 가지는 것도 알려져 있다. 혈전 용해 효소를 가진 지렁이에 럼브로키나제lumbrokinase의 분말을 넣은 건강식품이 발매되고 있다. 의사의 연구에서 임상 시험 되고 효과도 발표되고 있다. 따라서 전용 지렁이를 육성하고 있다. 그 발표에서 혈관에 생긴 플라크(영어: Atheroma 복수형 : Atheromata)도 녹이는 것으로 알려져 있지만, 널리 인정 된 것은 아니다.

 

 

사료

관상어 외에 개구리 와 도롱뇽, 도롱뇽 등의 양서류, 도마뱀 등의 파충류, 곤충이나 거미 모양 류, 지네, 갑각류 등의 절지동물, 조류, 소형 포유류 등의 육식 동물의 먹이로도 이용된다.

 

How to Eat Fried Worms

 

식품재료

단백질 과 미네랄, 콜라겐, 비타민 등 영양이 풍부한 지렁이는 전 세계에서 재료로 사용되고있다. 또한 미국의 캘리포니아 등에서는 지렁이를 이용한 요리 경연 대회 등도 행해지고 있다.

토마스 록웰 (영어; Thomas Rhodes Rockwell, 1933 3 13 ~)How to Eat Fried Worms (1973)는 현대 미국 아동 문학 의 고전 이라고도 할 수있는 작품이다.

한편 '게테 모노 먹기'의 이미지가 강한 지렁이 다이어트는 종종 와일드을 연출하는 방법으로 사용된다.

미국 최대의 프로 레슬링 단체 WWE 의 슈퍼 스타 도깨비 는 지렁이를 먹는 특수 효과 로 활약하고 있다.

 

지렁이에 얽힌 전승

소변과 지렁이

옛부터 "지렁이에 오줌을 누면 고추가 붓는다"라고 말하는 것은 세균이 소변을 전해 남근에 찔릴지도 모른다는 설과 논밭에 영양분을 주는 지렁이에 대한 존경과 감사에서 유래된 미신 이다.

 

지렁이 울음소리

'지지소리의 벌레 같은 소리를 내는 것으로 알려져 있지만, 일반적으로 "지렁이가 운다'로 불리는 지하에서 울리는 소리는 땅강아지의 목소리 인 것으로 알려졌다. 지렁이는 발성 기관은 존재하지 않고, 소리를 낼 수는 없다.