유향 (한자; 乳香, 영어; frankincense)

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2020. 8. 7.

Frankincense_2005-12-31 유향

 

유향 (한자; 乳香, 영어; frankincense)은 무환자 나무(Sapindales)목의 일종과 보스웨리아(Boswellia) 속의 나무에서 분비되는 수지다. 유향의 이름은 그 하얀 색에서 유래한다.

예부터 이 수지 덩어리를 피워 향으로 또는 향수 등에 사용하는 향료의 원료로 이용되고 있다.

향 이외에도 중의약 · 한약재로 사용되며, 진통, 지혈, 근육 경련의 완화 등의 효능이 있다고한다. 또한 많이 유통되고 있는 남부 아라비아 지역에서는 타액 분비 촉진과 휴식을 위해 유향 수지를 껌처럼 씹는 것이 있다.

 

frankincense-essential-oil

 

이용

수증기 증류에서 얻은 정유는 식품과 음료에 향료로 첨가된다. 또한 향수에 이용되고, 감귤 계, 인 센스(Incense), 오리엔탈 계, 플로랄 계열 등 다양한 향수에 사용되고 있다. 벤젠 등의 용제를 사용하여 추출한 앱솔루트(absolute)는 향기의 정착제로서 많은 향수에 사용된다. 유향이 수천 년 동안 종교에 이용되어 왔음을 비추어보면 향으로 사용했을 때의 향수 성분은 이완 과 명상에 효과적이라고 생각된다. 아로마 테라피에 (프랑스: aromathérapie) 정유가 이용되지만, 수지를 연소 시켰을 때의 성분과는 다르기 때문에 향으로의 효능을 유용 할 수 없다. 정유는 강한 자극 작용이있어 산지와 추출법으로 성분이 다르기 때문에 효능을 일반화하는 것은 어렵지만 향기를 즐길 목적으로 정유를 마사지 등과 함께 사용하는 경우, 아로마 테라피로의 이용도 유용 될수도 있다. 정유의 향기에 흥분 작용이 수지를 태운 향기에는 진정 효과를 볼 수 있다. 정유는 강력한 항균 활성을 가지지만, 항 곰팡이 작용은 매우 약하다.

 

Boswellia-sacra-greenhouse 보스웨리아 속 식물의 나무

 

생산

보스웨리아 속의 나무는 오만과 예멘 등 아라비아 반도 남부, 소말리아, 에티오피아, 케냐, 이집트 등 아프리카 동부지역, 그리고 인도에 자생하고 있다. 이 나무껍질에 상처를 내면 수지 가 분비되어 공기에 노출되면 고체화한다. 1-2 주 동안 유백색 ~ 황색 눈물 모양의 덩어리가 된 것을 채집한다. 수지의 성질은 나무의 종류와 산지에 따라 크게 다르다. 나무는 재배하기 곤란하며 자생지의 특산품이다. 예전에는 같은 무게의 금 과 거래 된 적도 있다. 현재도 양질의 유향은 비싸다. 상업적인 생산은 주로 오만에서 진행되고 있다. 최근에는 화재, 하늘소(Cerambycidae)에 의한 피해와 남획 등 난개발 농지로의 전환 등으로 급속히 감소하고 있다. 최근의 연구는 향후 50 년에 약 90 % 감소 할 것으로 예상되고 있으며, 지속 불가능한 것으로 간주되고 있다.

 

The_visit_of_the_wise-men 동방 박사의 방문

 

역사

유향은 기원전 40 세기에 이집트의 무덤에서 매장품으로 발굴되었다. 때문에 이 무렵에는 이미 피우는 향으로 이용되고 있었다고 추정되고 있다. 고대 이집트에서는 신에게 바치는 신성한 향으로 사용되었다. 신에게 바치고 있다는 점은 고대 유대인들에게도 계승되어 있으며, 성경도 하나님께 바치는 향의 조합에 유향의 설명을 볼 수 있다.

또한 베들레헴에서 예수 가 태어났을 때 동방 박사가 예수 그리스도에 바친 선물에 유향, 몰약(Myrrh), 황금이 있다.

향수 등의 사용이 이루어지게 된 것은 16 세기에 들어서이며, 유향을 수증기 증류하여 정유 및 용매 추출물인 앱솔루트가 이 용도로 사용되게 되었다.

 

Boswellia_sacra 보스웨리아 속 식물의 꽃

 

명칭

오리바나무 (중세 라틴어 : olibanum ; 오리바눔)의 어원도 되는 아랍어 اللبان ( al-lubbān ) '유향''우유'를 의미하는 단어 لبن (laban)에서 파생어다. 또한 al- 은 아랍어 정관사이다.

일명 유향 (또는 프랭크인센스, 영어 : frankincense)는 고대 프랑스어 : franc encens" 순정(醇正)의 향기로운 향'에서 유래한다.